10 impacts du changement climatique qui nous toucheront tous


10 impacts du changement climatique qui nous toucheront tous

Dommages causés par les inondations Photo: Brien Aho

Alors que les gaz à effet de serre mondiaux devraient atteindre un nouveau sommet pour 2019, Petteri Taalas de l'Organisation météorologique mondiale a récemment déclaré: «Les choses empirent.» Un sondage de 2019 a révélé que seulement 24% des répondants américains pensaient que le changement climatique aurait beaucoup d'impact sur leur vie; 31% pensaient que cela aurait un impact assez important.

Différentes régions du pays seront affectées de différentes manières, certaines plus que d'autres. Mais il y a certains impacts qui affecteront probablement le mode de vie de chaque Américain. En voici 10.

1. Dommages à votre domicile

Les inondations, les catastrophes naturelles les plus courantes et les plus meurtrières aux États-Unis, seront probablement exacerbées et intensifiées par l'élévation du niveau de la mer et les conditions météorologiques extrêmes. Les fortes précipitations devraient augmenter tout au long du siècle pour atteindre potentiellement le triple de la moyenne historique. Une étude de 2018 a révélé que plus de 40 millions d'Américains risquaient d'être inondés par les rivières, et plus de 8,6 millions de personnes vivent dans des zones qui subissent déjà des inondations côtières suite aux ondes de tempête lors des ouragans. La FEMA a estimé que même un pouce d'eau de crue dans une maison de taille moyenne pourrait coûter près de 27 000 $ aux propriétaires.

Dommages causés par les inondations Photo: David Fine

En septembre, Adam Sobel, directeur fondateur de l'Initiative de l'Université Columbia sur les conditions météorologiques et climatiques extrêmes, a témoigné devant le comité des sciences, de l'espace et de la technologie de la Chambre. Il a affirmé que les scientifiques ont des preuves solides que le réchauffement climatique augmentera la fréquence ou l'intensité des épisodes de fortes pluies, et que les inondations côtières dues aux ondes de tempête se détériorent également en raison de l'élévation du niveau de la mer et de l'augmentation des précipitations.

De plus, a-t-il dit, la fréquence et l'intensité des sécheresses et des incendies de forêt sont en augmentation. Bien qu'aucun État ne soit à l'abri des incendies de forêt, 13 États de l'Ouest sont considérés comme susceptibles de subir les plus graves dommages causés par les incendies de forêt, la Californie ayant brûlé le plus d'acres en 2018. Une analyse nationale a révélé que 775 654 habitations courent un risque extrême d'incendie de forêt dans ces 13 États . Mais même si les maisons ne brûlent pas au sol, elles peuvent subir des dégâts de fumée et d'incendie, ainsi que des dégâts d'eau et des inondations résultant des efforts de lutte contre l'incendie.

Comment se protéger

Inondation:

  • Appliquez des scellants et des revêtements pour empêcher les eaux de crue d'entrer dans votre maison
  • Installer une pompe de puisard
  • Gardez vos gouttières et drains clairs
  • Lorsque les inondations se produisent régulièrement, élevez votre maison sur pilotis ou sur pilotis

Incendies de forêt:

  • Retirez la végétation sèche autour de la maison
  • Lors du remplacement d'un toit, optez pour la tuile ou le métal
  • Prenez tous les avertissements d'évacuation au sérieux et préparez un kit de fournitures d'urgence

2. Une assurance habitation plus chère

Alors que les compagnies d'assurance versent des sommes énormes aux propriétaires dont les maisons ont été endommagées par les effets du changement climatique, beaucoup augmentent les primes pour compenser leurs coûts. Les taux d'assurance habitation ont augmenté de plus de 50% entre 2005 et 2015.

Dans les zones à haut risque, les primes et les franchises peuvent augmenter, la couverture peut être plus limitée et l'assurance pourrait finalement devenir inabordable ou indisponible pour certains, en particulier dans les zones vulnérables au climat. Pour les propriétaires de maisons du Connecticut, les taux d'assurance ont augmenté de 35% au cours des 10 dernières années; pour les propriétaires ayant une propriété le long de la côte, les taux ont augmenté de plus de 50%. En 2016, les compagnies d'assurance californiennes ne renouvelleraient pas plus de 10000 polices d'assurance habitation dans les zones à haut risque. (Récemment, cependant, l'État a publié un moratoire d'un an empêchant les assureurs de laisser tomber les clients qui vivent dans des zones exposées aux incendies de forêt.) La Travelers Insurance Company exige désormais des franchises distinctes dans les zones où les ouragans et les tornades sont plus courants.

De plus, l'assurance habitation standard ne couvre pas les inondations, les propriétaires doivent donc souscrire une assurance privée ou souscrire au programme national d'assurance contre les inondations géré par la FEMA. En raison des milliards de dollars de paiements pour les ouragans Katrina, Harvey, Irma, Maria et Sandy, cependant, le NFIP a une dette de 20,5 milliards de dollars. En octobre, la FEMA a annoncé que les taux augmenteraient de 11,3% en avril 2020 et seront restructurés en octobre 2021.

Comment se protéger

  • Lors du choix d'une maison, tenez compte des risques climatiques
  • Vérifiez les cartes d'inondation de la FEMA (même si près de 60% sont obsolètes)
  • Comprendre votre couverture d'assurance et vos besoins
  • Faites le tour de votre police d'assurance
  • Augmentez votre franchise pour des paiements mensuels moins élevés
  • Rendez votre maison plus résistante aux catastrophes

3. Le travail en extérieur pourrait devenir insupportable

Avec le réchauffement climatique continu, les vagues de chaleur devraient augmenter en fréquence, en durée et en intensité. Jane Baldwin, un chercheur postdoctoral de l'Observatoire de la Terre de Lamont-Doherty, a constaté que les vagues de chaleur composées – les vagues de chaleur qui se produisent en séquence, l'une après l'autre – augmenteront également, rendant la récupération après les vagues de chaleur plus difficile.

Travailleurs agricoles en Californie Photo: Holgerhubbs

Les personnes qui travaillent à l'extérieur, comme les travailleurs de la construction, les mineurs, les pompiers et les travailleurs agricoles, seront les plus touchées par l'augmentation des températures. La Floride, par exemple, a l'un des taux les plus élevés d'hospitalisations liées à la chaleur aux États-Unis. Cet été, pendant une vague de chaleur, la majorité des visites liées à la chaleur dans les salles d'urgence en Virginie ont été effectuées par des personnes âgées de 29 à 40 ans, 70% des qui étaient des hommes. Les travailleurs à l'intérieur des entrepôts et des aciéries peuvent également être affectés par une chaleur excessive.

Une étude a suggéré que les travailleurs de plein air devraient commencer leur travail plus tôt dans la journée, mais si le réchauffement climatique se poursuit au rythme actuel, d'ici 2100, ils devraient commencer à travailler quatre à six heures avant l'aube. Actuellement, aucune loi fédérale ne protège les travailleurs contre le stress dû à la chaleur, mais en juillet, un projet de loi a été déposé à la Chambre des représentants qui obligerait la Occupational Safety and Health Administration à établir des normes pour protéger ceux qui travaillent sous la chaleur.

Comment se protéger

  • Prenez de l'ombre et des pauses d'eau fréquentes
  • Utilisez un chiffon humide pour rester au frais
  • Portez des vêtements de couleur claire et un chapeau
  • Connaître les symptômes de l'épuisement dû à la chaleur et du coup de chaleur

4. Factures d'électricité plus élevées et plus de pannes

À mesure que les températures augmentent, les gens devront rester au frais pour des raisons de santé et de confort. Climate Central a analysé 244 villes aux États-Unis et a déterminé que 93% avaient connu une augmentation du nombre de jours nécessitant un refroidissement supplémentaire pour rester à l'aise. Comme nous comptons davantage sur les climatiseurs et les ventilateurs, les factures d'électricité augmenteront.

L'augmentation de la demande d'électricité, en particulier pendant les périodes de pointe, peut également surcharger le réseau électrique, déclenchant des coupures de courant ou des coupures de courant. Des conditions météorologiques extrêmes, telles que des ouragans, des vagues de chaleur ou des tempêtes de neige, peuvent également provoquer des pannes de courant.

Blackout à New York après l'ouragan Sandy
Photo: David Shankbone

Entre le milieu des années 1980 et 2012, les pannes de courant ont été multipliées par dix, dont 80% étaient dues aux conditions météorologiques.

Alors que les incendies de forêt ravagent la Californie, Pacific Gas & Electric a coupé de manière préventive l'électricité pour éviter la possibilité d'étincelles d'incendie dans des conditions sèches et venteuses. Des millions de personnes ont perdu le courant lors des coupures de courant de cette année. Les pannes préventives pourraient devenir un phénomène courant.

Des coupures de courant ou des coupures de courant peuvent également survenir si les centrales hydroélectriques ont moins d'eau à puiser dans les rivières et les lacs, et si l'eau devient trop chaude pour refroidir les centrales nucléaires ou à charbon.

Comment se protéger

  • Trouvez des moyens plus écologiques de rester au frais
  • Installez un thermostat programmable et augmentez la température
  • Faites fonctionner vos appareils la nuit
  • Pendant une panne de courant, remplissez la baignoire afin d'avoir de l'eau pour chasser les toilettes; garder les congélateurs et les réfrigérateurs fermés
  • En cas de panne de courant, débranchez les appareils et les appareils électroniques pour éviter les dommages causés par les surtensions électriques.
  • Ne pas faire fonctionner les générateurs à l'intérieur du garage ou près des fenêtres ouvertes, pour éviter l'intoxication au monoxyde de carbone

5. Hausse des impôts

Les municipalités reconnaissent la nécessité de rendre leurs communautés plus résilientes face aux impacts du changement climatique. Bien que des mesures telles que la construction de digues ou le durcissement des infrastructures soient extrêmement coûteuses, l'évaluation nationale du climat a déterminé que les mesures de résilience permettent d'économiser de l'argent à long terme – par exemple, en réduisant les dommages aux propriétés côtières à environ 800 milliards de dollars sur un projet de 3,5 billions de dollars. Cependant, le paiement des mesures d'atténuation et d'adaptation devra probablement être financé par des impôts fonciers plus élevés ou des «frais de résilience».

Grand Rapids, Michigan, a eu des problèmes d'inondation et de vieillissement des infrastructures d'eaux pluviales. En 2014, les résidents ont rejeté une baisse de 13,3% de l'impôt sur le revenu afin de mettre en œuvre des mesures d'infrastructures vertes qui absorbent le ruissellement et réduisent les inondations dans les rues.

Inondations à Norfolk, Virginie Photo: D. Loftis / VIMS.

En 2018, Norfolk, VA, qui est entourée d'eau et vulnérable à l'élévation du niveau de la mer, a approuvé une augmentation de 0,10 $ du taux de la taxe foncière, qui ira vers des plans de résilience à l'échelle de la ville pour lutter contre les inondations. Et à la suite des récents incendies de forêt en Californie, le comté de Marin propose une taxe sur les parcelles de 0,10 $ le pied carré aux propriétaires de tout le comté pour financer la prévention des incendies de forêt.

Comment se protéger

6. Plus d'allergies et d'autres risques pour la santé

Des températures plus chaudes entraînent une prolongation de la saison pollinique et une détérioration de la qualité de l'air, ce qui peut entraîner une augmentation des allergies et des crises d'asthme. L'ozone troposphérique, une composante majeure du smog, qui augmente lorsque les températures se réchauffent, peut également provoquer une toux, une oppression thoracique ou de la douleur, une diminution de la fonction pulmonaire et une aggravation de l'asthme et d'autres maladies pulmonaires chroniques.

Photo: NIH

De plus, après les inondations ou les tempêtes, les bâtiments humides peuvent favoriser la croissance de moisissures, ce qui a été lié aux allergies et autres maladies pulmonaires.

Avec l'augmentation des températures, davantage de personnes souffriront de crampes de chaleur, d'épuisement dû à la chaleur, d'hyperthermie (température corporelle élevée) et de coups de chaleur, car les jours qui sont inhabituellement chauds pendant la saison entravent la capacité du corps à réguler sa température. Une exposition prolongée à la chaleur peut aggraver les maladies cardiovasculaires, respiratoires et rénales, le diabète et augmenter les risques d'accident vasculaire cérébral.

Les personnes âgées, les femmes enceintes et les enfants sont particulièrement vulnérables à la chaleur excessive. Un article de 2018, écrit par Madeline Thomson alors qu'elle était chercheuse principale à l'Institut international de recherche sur le climat et la société du Earth Institute, a attiré l'attention sur le fait que les enfants et les nourrissons sont plus vulnérables à la déshydratation et au stress thermique, ainsi qu'aux maladies respiratoires, aux allergies et à la fièvre lors des vagues de chaleur et à la nécessité pour les adultes de les protéger.

Alors que le climat change, les moustiques porteurs de maladies élargissent leur aire de répartition, entraînant des maladies telles que le paludisme, la dengue, le chikungunya et le virus du Nil occidental plus au nord qu’elles ne l’ont jamais été. À l'été 2013, le Aedes aegypti le moustique, généralement trouvé au Texas et dans le sud-est des États-Unis, est soudainement apparu en Californie jusqu'au nord de San Francisco – heureusement, aucun des moustiques testés n'était porteur de la dengue ou de la fièvre jaune. Une étude révèle que Aedes aegypti pourrait atteindre le nord de Chicago d'ici 2050.

Les vagues de chaleur, les catastrophes naturelles et les perturbations de leur vie peuvent également aggraver la santé mentale. Lors d'un récent incendie de forêt en Californie, des personnes suicidaires et traumatisées ont inondé les salles d'urgence.

Comment se protéger

  • Lorsque le nombre de pollens est élevé ou que la qualité de l'air est mauvaise, restez à l'intérieur
  • Pendant une vague de chaleur, limitez l'activité extérieure pendant les heures les plus chaudes
  • Restez hydraté
  • Utilisez un insectifuge
  • Comprendre comment les impacts climatiques peuvent affecter vos enfants et prendre des précautions pour eux

7. La nourriture sera plus chère et la variété pourrait en souffrir

Au cours des 20 dernières années, les prix des denrées alimentaires ont augmenté d'environ 2,6% chaque année, et l'USDA prévoit que les prix des denrées alimentaires continueront d'augmenter. S'il existe plusieurs raisons à la hausse des prix des denrées alimentaires, le changement climatique est un facteur majeur. Les conditions météorologiques extrêmes affectent le bétail et les cultures, et les sécheresses peuvent avoir des effets sur la stabilité et le prix des aliments. Les producteurs de pommes de New York, par exemple, sont confrontés à des hivers plus chauds et à des conditions météorologiques extrêmes, qui peuvent anéantir les récoltes. Ils essaient de sauver leurs pommes avec de nouveaux systèmes d'irrigation et des éoliennes qui soufflent de l'air chaud pendant les périodes de froid, mais à terme, ces coûts supplémentaires se refléteront dans le prix des pommes.

À mesure que les températures se réchauffent et que les précipitations augmentent, davantage d'agents pathogènes prospèrent et affectent la santé des plantes; de plus, plus de nourriture se gâtera. Et comme la nourriture est aujourd'hui un produit commercialisé à l'échelle mondiale, les événements climatiques dans une région peuvent faire grimper les prix et provoquer des pénuries à travers le monde. Par exemple, une sécheresse au Brésil en 2013 et 2014 a fait doubler les prix du café Arabica.

Michael Puma, directeur du Earth Institute’s Center for Climate Systems Research, étudie la sécurité alimentaire mondiale, en particulier la sensibilité du réseau mondial du commerce alimentaire aux perturbations naturelles (par exemple, les mégadroutes, les éruptions volcaniques) et d'origine humaine (par exemple, les guerres, les restrictions commerciales). Lui et ses collègues construisent des modèles économiques quantitatifs pour examiner les vulnérabilités du système alimentaire dans différents scénarios; ils utiliseront l'outil pour explorer comment la modification de certaines politiques pourrait réduire les vulnérabilités du système alimentaire aux perturbations.

Les trois quarts de nos cultures dépendent des insectes pour la pollinisation et les scientifiques pensent que 41% des espèces d'insectes sont menacées d'extinction. Bien que la perte d'habitat soit la principale raison, le changement climatique joue également un rôle important. Si nous perdons des pollinisateurs, cela pourrait signifier perdre certaines des cultures et variétés qu'ils pollinisent.

Comment se protéger

  • Pour économiser de l'argent, cuisinez plus souvent à la maison et évitez d'acheter des plats préparés
  • Ne gaspillez pas de nourriture
  • Achète en masse
  • Mange moins de viande

8. La qualité de l'eau pourrait en souffrir

Les tempêtes intenses et les fortes précipitations peuvent entraîner la contamination des ressources en eau. Dans les villes, le ruissellement ramasse les polluants dans les rues et peut déborder des systèmes d'égouts, permettant aux eaux usées non traitées de pénétrer dans les réserves d'eau potable.

Ruissellement urbain Photo: eutrophisation et hypoxie

Dans les zones rurales, le ruissellement transporte les déchets animaux, les pesticides et les engrais chimiques et peut pénétrer dans les eaux potables ou récréatives. L'eau potable polluée peut provoquer la diarrhée, la maladie des légionnaires et le choléra; il peut également provoquer des infections des yeux, des oreilles et de la peau. Dans certaines zones côtières basses, l'élévation du niveau de la mer pourrait permettre à l'eau salée de pénétrer dans les nappes phréatiques. Et dans les zones touchées par la sécheresse, les contaminants deviennent plus concentrés à mesure que l'approvisionnement en eau diminue. De plus, les proliférations d'algues se développent à des températures élevées et peuvent contaminer l'eau potable. En 2014, les résidents de Toledo, Ohio ont dû boire de l'eau en bouteille pendant trois jours car leur approvisionnement en eau était pollué par des toxines cyanobactéries.

Le Columbia Water Center du Earth Institute étudie l'état de la disponibilité de l'eau douce face au changement climatique, ainsi que les besoins en eau de la production alimentaire, de la production d'énergie et des écosystèmes. Il vise à fournir des «modèles durables de gestion et de développement de l'eau» à appliquer aux niveaux local, régional et mondial.

Comment se protéger

  • N'utilisez pas d'eau dont vous pensez qu'elle est contaminée pour laver la vaisselle, vous brosser les dents, laver ou préparer des aliments, faire de la glace, vous laver les mains ou préparer des préparations pour bébés
  • Gardez de l'eau en bouteille à portée de main
  • Réduisez votre consommation d'eau domestique, en particulier pendant les sécheresses
  • Respectez les précautions du gouvernement lorsque l'eau potable est contaminée et faites bouillir votre eau

9. L'exercice en plein air et les sports récréatifs deviendront plus difficiles

La baisse des chutes de neige et la fonte précoce des neiges au printemps auront un impact sur le ski, la motoneige et d'autres sports d'hiver. Moins d'eau dans les lacs et les rivières pourrait également affecter la navigation de plaisance et la pêche en été.

Trouvez des itinéraires plus sombres Photo: Aarni Heiskanen

Des températures plus chaudes, en particulier dans le sud et le sud-ouest, rendront les activités estivales comme la course, le vélo, la randonnée et la pêche moins confortables et potentiellement dangereuses pour votre santé.

Comment se protéger

  • Raccourcissez votre entraînement en plein air
  • Remplacer les activités intérieures lorsque les températures sont excessivement chaudes
  • Planifiez des exercices en plein air tôt ou tard dans la journée
  • Choisissez des itinéraires ombragés si possible
  • Restez hydraté
  • Portez des vêtements amples et de couleur claire
  • Gardez des collations salées ou juteuses à portée de main
  • Connaître les signes de crampes de chaleur, d'épuisement dû à la chaleur et de coups de chaleur

10. Interruptions de voyage

À mesure que les températures augmentent, il peut devenir trop chaud pour que certains avions volent. En 2015, Radley Horton, professeur agrégé de recherche à l'Observatoire de la Terre Lamont-Doherty, puis Ph.D. Ethan Coffel, étudiant, a publié une étude calculant comment une chaleur extrême pouvait limiter la masse au décollage des avions. L'air chaud est moins dense, donc les avions ont moins de portance sous leurs ailes et les moteurs produisent moins de puissance. Les compagnies aériennes peuvent être forcées de heurter des passagers ou de laisser des bagages pour alléger leurs charges. Cette préoccupation est l'une des raisons pour lesquelles les vols longue distance en provenance du Moyen-Orient partent la nuit; cette pratique pourrait également devenir la norme aux États-Unis.

Les vols peuvent être perturbés en raison des inondations, car de nombreux aéroports sont situés sur des terres basses.

Aéroport de LaGuardia après l'ouragan Sandy Photo: le monde des peuples

La tempête Sandy en 2012 a inondé l'aéroport de LaGuardia pendant trois jours. Une piste du nord du Canada a dû être repavée car le pergélisol sur lequel elle était construite a commencé à fondre.

Une fois dans l'air, vous pouvez ressentir plus de turbulence. Des vents plus forts créent plus de cisaillement (une différence de vitesse du vent sur une courte distance) dans l'atmosphère, ce qui entraîne des turbulences. Et les tempêtes lointaines peuvent créer des vagues dans l'atmosphère qui provoquent des turbulences à des centaines de kilomètres.

Les voyages récréatifs pourraient être bouleversés car le changement climatique affecte de nombreuses destinations populaires. L'élévation du niveau de la mer, les ondes de tempête et l'érosion affectent Waikiki Beach à Hawaï, Miami Beach en Floride et Copacabana à Rio de Janeiro. Le long des côtes sud-ouest et golfe de la Floride, des proliférations d'algues toxiques ont tué des poissons et des tortues, envoyant la puanteur et les toxines dans l'air et rendant les plages désagréables et insalubres.

Photo de Parc national de Glacier: Forest Service NW

Aux États-Unis, le Montana's Glacier National Park perd ses glaciers; en 1910, il en avait plus de 100, mais il en reste aujourd'hui moins de deux douzaines. Les Everglades connaissent une intrusion d'eau salée à cause de l'élévation du niveau de la mer. Les sites du patrimoine mondial sont également affectés par le réchauffement climatique: la forêt amazonienne est menacée par l'exploitation forestière et les incendies, l'Arctique dégèle, les neiges de Kilamanjaro fondent et les coraux de la Grande Barrière de Corail blanchissent.

Comment se protéger

  • Changez votre destination de voyage
  • Souscrire une assurance voyage
  • Vérifiez la météo de votre destination de voyage
  • Volez le matin pour réduire les risques d'orages et de turbulences
  • Dans l'avion, gardez votre ceinture de sécurité bouclée autant que possible

Alors que les températures mondiales continuent d'augmenter, le changement climatique affectera nos portefeuilles, notre santé, notre sécurité et nos vies. Beaucoup de gens ressentent déjà ces impacts. Et bien qu'il existe des moyens de s'adapter sur le plan personnel, certains de ces changements vont devenir plus graves et inévitables au fil du temps. La meilleure façon de nous protéger pour l'avenir est de soutenir des politiques et des mesures qui réduisent les émissions de carbone et améliorent la résilience climatique.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *