À Chicago, une main plus ferme – et une certaine confusion – sur la fréquentation des étudiants


Par Mila Koumpilova, Chalkbeat Chicago

À Chavez Elementary sur le côté sud de Chicago, Ashley McCall, enseignante de troisième année, et ses collègues remplissent une feuille de calcul après chaque cours vidéo en direct: quels élèves se sont connectés, qui se sont présentés en retard et ce qui aurait pu empêcher les élèves d'y assister.

Puis viennent les appels téléphoniques et les SMS aux familles.

Chicago prend une ligne plus dure sur le suivi de l'assiduité des étudiants cet automne et intensifie ses efforts pour stimuler la participation des étudiants aux cours virtuels en direct. Les étudiants doivent assister à ces cours pour compter – et ils doivent se connecter à chacun d'eux pour être marqués comme présents pour toute la journée.

À l'instar des districts à travers le pays, les écoles publiques de Chicago se sont demandé comment réimaginer sa politique de fréquentation à l'ère virtuelle – une nouvelle énigme pour les écoles qui tentent de trouver un équilibre délicat entre la restauration d'un sens de la structure et de la responsabilité au milieu de la pandémie de coronavirus et la grâce des familles. pour tenir compte des défis permanents.

À Chicago, certains parents disent qu'eux-mêmes ou leurs élèves fatigués d'écran ont parfois aspiré à plus de latitude pour mettre l'apprentissage hors ligne ou faire une pause. Et certains disent qu'au cours des premières semaines de l'année scolaire, ils ont reçu des messages contradictoires sur ce qui compte, notamment en leur disant que les élèves doivent avoir leur appareil photo pour être marqués comme présents, ce qui déroge à la politique du district qui dit que les élèves ne devraient pas être pénalisé pour avoir éteint les caméras.

Il semble que les propres lignes directrices du district, qui prévoyaient au début de l'année scolaire que les enseignants du primaire allaient assister à la séance une fois par jour pendant les cours, auraient pu semer la confusion. Les données disponibles les plus récentes du district, à partir de la première semaine d'école, montrent un peu plus de 90% des élèves qui se connectent.

Les chefs de district ont déclaré que s'engager dans un apprentissage quotidien est crucial pour retrouver le terrain académique cédé lors des perturbations du printemps dernier, ce qui, selon certains chercheurs, pourrait représenter plusieurs mois ou aussi longtemps qu'une année scolaire d'apprentissage perdu. Les experts nationaux ont souligné qu'une assiduité constante demeure essentielle à la réussite des élèves, même si certains districts exhortent les districts à rester attentifs aux besoins des élèves cet automne. Contrairement à Chicago, certaines villes comptent les étudiants comme présents même lorsqu'ils ne parviennent pas à se connecter à l'enseignement en direct mais, par exemple, rendent un devoir.

«La routine soutient l'apprentissage», a déclaré Hedy Chang de l'association à but non lucratif Attendance Works. "Il y a de la routine et de la flexibilité. Les deux sont vraiment très importants."

Les responsables de Chicago soulignent que le district a exhorté les écoles à faire preuve de compréhension alors que les familles apprennent à apprendre virtuel. Cela inclut de ne pas pénaliser les élèves pour la perte de connectivité et d'autres problèmes techniques, même si ceux-ci ne figurent pas explicitement sur la liste des raisons légitimes d'absence de cours dans les directives du district.

«Le district a demandé aux enseignants de faire preuve de discrétion, permettant une flexibilité dans la détermination de l'assiduité en cas de circonstances imprévues et dans l'adaptation à l'environnement d'apprentissage à distance», a déclaré le porte-parole des écoles publiques de Chicago, James Gherardi.

Bien que les données sur la fréquentation de la première semaine de Chicago représentent une baisse par rapport à l'automne précédent, les dirigeants de district ont déclaré qu'ils trouvaient ces chiffres encourageants et continueraient de faire pression pour une meilleure participation.

Calculer la fréquentation

À Chavez, McCall, l'enseignant de troisième année, a déclaré que l'administration de l'école avait pris la tâche de suivre la fréquentation cet automne – à la fois pour alléger la charge des éducateurs et, au cours des premières semaines, pour surmonter une certaine confusion sur la façon dont la fréquentation était censée fonctionner. à distance. À la fin de la journée, une fois que les enseignants ont entré la présence de chaque classe dans leur feuille de calcul, un commis calcule les minutes d'enseignement en direct qui déterminent si un élève est marqué comme en retard ou présent pour la demi-journée ou la journée complète.

Les conseils du district indiquent que les élèves de tous les niveaux doivent assister à 100% du temps d'enseignement en direct pour obtenir une participation à la journée. S'ils manquent une partie de ce temps mais se connectent pendant plus de 150 minutes, ils sont marqués pendant une demi-journée. Moins que cela, et ils sont marqués absents pour la journée. Si un élève n'assiste qu'à une partie d'un cours, il est marqué comme en retard.

Le district n'a pas répondu aux questions de Chalkbeat sur les conséquences d'un record de fréquentation moins que stellaire cet automne pour les élèves et leurs familles.

Mais au moins à Chavez, dit McCall, garder une trace de ces informations consiste en fin de compte à résoudre les problèmes qui pourraient empêcher les étudiants de se connecter – pas à punir qui que ce soit. Les éducateurs et le personnel ont travaillé dur pour entrer en contact avec toutes les familles de l'école, et la fréquentation en troisième année de l'école est restée supérieure à 95% ces dernières semaines, a-t-elle déclaré.

«Nous continuons nos pratiques de soutien, juste dans un environnement éloigné:" Untel n'est pas là. Voyons pourquoi "", a-t-elle déclaré. "La fréquentation de Chavez est vraiment un effort à l'échelle de l'école – une priorité pour tout le monde."

Le district a déclaré qu'il s'efforçait de vérifier auprès des familles des élèves qui ne se connectent pas pour encourager une plus grande participation, notamment en formant les gardes de sécurité de l'école à faire des visites à domicile.

Mais certains parents de district disent que l'approche plus stricte de la fréquentation ajoute aux pressions de l'apprentissage à la maison, car beaucoup d'entre eux jonglent avec le travail et les responsabilités de garde d'enfants.

Joy Coombes, la mère d'un élève de cinquième et d'une élève de huitième, a déclaré que les enseignants de ses enfants à Coonley Elementary, dans le quartier nord de Chicago, acceptaient religieusement la fréquentation par appel nominal au début de chaque session d'apprentissage en direct, les élèves continuant à dire «ici» ou en tapant la discussion.

Elle a dit que les jours devant l'écran peuvent être longs pour les étudiants, en particulier pour son fils, qui est autiste. Mais lorsqu'elle a demandé s'ils pouvaient sauter leurs cours de perfectionnement ou la session occasionnelle du vendredi après-midi, l'école a précisé qu'ils ne seraient marqués comme présents que pendant la moitié de ces jours. Elle a déclaré qu'un enseignant avait qualifié sa fille de tardive même après que Coombes lui ait dit qu'une panne Internet avait empêché la fille de se connecter.

Coombes voit un conflit entre le suivi strict de l'assiduité – les enseignants signalant parfois les élèves disparus – et un accent plus fort sur les besoins sociaux et émotionnels des enfants.

"L'école est désormais une question de chaleur et de flou:" Comment vous sentez-vous? Quel est votre plat préféré? ", Dit-elle. "Mais je pense que toute cette prise de présence ajoute au stress."

Le groupe de défense des parents Raise Your Hand a récemment interrogé les parents sur les réseaux sociaux au sujet de leur expérience de la fréquentation scolaire cet automne, et les parents ont signalé un large éventail d'approches: de la prise de présence une fois par jour au suivi au début de chaque classe, en offrant de la flexibilité. à dire aux élèves qu'ils doivent avoir leur caméra allumée et participer pour être comptés comme présents. Il y a aussi une confusion sur ce qui compte comme une participation à une journée complète et à une demi-journée – et sur les conséquences d'un dossier de présence imparfait cet automne pour les étudiants et les familles.

«Certaines familles choisissent quand leur enfant a fini émotionnellement et mentalement avec l'écran de s'éloigner de l'ordinateur et de faire un travail asynchrone», a déclaré Jennie Biggs, directrice de la communication et de la sensibilisation du groupe. "Je pense que nous devons travailler ensemble et nous devons être compréhensifs."

Mais Biggs a déclaré qu'elle était également encouragée à voir certains éducateurs intervenir, expliquant comment, dans certaines écoles, des équipes d'enseignants suivaient également la présence de chaque élève sur une feuille de calcul et élaboraient des plans pour contacter les familles et réfléchir à des solutions si les élèves manquaient des cours. Cela suggère que le suivi de la fréquentation cet automne est au moins en partie une question de soutien, a-t-elle déclaré.

Routine et flexibilité

Chang, d'Attendance Works, a déclaré que de nombreux districts au printemps dernier avaient facilité la prise de participation au milieu de la perturbation de la pandémie – un tronçon qu'elle appelle «l'urgence à distance». Au cours de l'été, beaucoup se sont demandé comment redéfinir le suivi de l'assiduité et de la participation des élèves à l'ère virtuelle.

Chicago a une "longue et profonde histoire" de surveillance attentive des signaux d'alerte précoce indiquant que les étudiants ne sont pas sur la bonne voie, avec parmi eux des lacunes dans la fréquentation, a-t-elle déclaré.

Chang dit que le fait d'assister à des cours quotidiens en direct selon un horaire donne aux étudiants le type de structure et de routine que les fermetures brusques d'écoles ont emportées chez beaucoup d'entre eux. Mais des obstacles importants à l'apprentissage, qui échappent au contrôle des élèves ou des familles, demeurent: Internet peut être irrégulier lorsque quatre frères et sœurs font l'école à distance en même temps, par exemple. Les adolescents ont peut-être accepté un emploi pour soutenir les familles durement touchées par la pandémie.

Attendance Works encourage les districts à compter plusieurs opportunités d'apprentissage pour surveiller la participation – cours en direct, exécution de devoirs et travail sur des projets hors écran. Chang soutient les directives du Connecticut, qui encouragent les districts à compter les élèves qui se présentent pendant au moins la moitié de la journée d'école comme présents: "Vous donnez une certaine flexibilité, mais vous essayez également d'encourager un certain niveau de participation significative."

Dans les directives de l'État, l'Illinois a déclaré que les districts doivent continuer à suivre et à signaler la présence quotidienne des élèves, mais cela a permis aux districts de les compter comme présents même s'ils ne participent pas à l'enseignement en direct, par exemple si les enseignants se connectent avec un élève par téléphone et poser des questions sur l'engagement à l'école. Si, toutefois, les écoles ne sont pas en mesure d'assurer la fréquentation des élèves par le biais de la sensibilisation des familles, l'État les encourage à référer les élèves aux agents régionaux de la scolarité.

D'autres États donnent également aux districts une certaine latitude en matière de fréquentation. Au cours de l'été, la législature de Californie a exigé que les districts acceptent l'assiduité quotidienne lorsque les élèves fréquentent l'école en personne. Pendant l'apprentissage à distance, la participation est définie comme tout ce qui va de la réalisation de devoirs et de la prise de tests à la prise de contact avec les enseignants ou le personnel.

Le Colorado a donné à ses districts une flexibilité similaire. Des districts comme Denver comptent les élèves comme présents s'ils contactent leur enseignant ou remettent un devoir, lorsque des «circonstances atténuantes» entravent la connexion aux classes. Mais certains défenseurs de l'État ont exprimé leur inquiétude quant au fait que cette approche flexible laisse les districts se débrouiller en montrant qu'ils réussissent à engager les étudiants.

McCall, l'enseignante de Chavez, dit qu'elle peut s'identifier à la fois à la volonté de créer plus de routine pour les élèves – et au besoin des familles de plus de flexibilité.

«La fatigue existe», dit-elle. "Si vous vous connectez au dernier cours de quelqu'un, vous pouvez le voir sur les visages des élèves."

Cassandra Kaczocha, un parent supervisant trois apprenants à distance, a déclaré qu'elle pensait que son école, Boone Elementary, était en train de trouver un équilibre raisonnable entre la responsabilité et la flexibilité. Les enseignants assistent une fois le matin, mais ont clairement indiqué qu'ils le mettront à jour si les élèves abandonnent plus tard dans la journée. Ils ont dit que les étudiants peuvent éteindre leur caméra, mais doivent parler ou taper dans le chat pour être comptés comme présents.

Elle a reçu des demandes d'enfants, en quatrième, cinquième et huitième année, pour raccourcir les jours d'école. Pour son élève de huitième en particulier, la programmation quotidienne des cours virtuels avec de courtes pauses entre les deux peut sembler implacable.

Elle sent qu'ils doivent s'y tenir. Mais le vendredi est un «jour de fraîcheur», lorsque les enfants peuvent faire un apprentissage à distance en pyjama, à partir de leurs poufs.


Cette histoire a été publiée à l'origine par Chalkbeat, une organisation de presse à but non lucratif couvrant l'éducation publique. Inscrivez-vous à leurs newsletters ici.

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