À l'intérieur de l'énergie propre: le plan climatique de Biden montre que Net Zero est désormais courant


Nous sommes au milieu d'un grand moment dans la transition énergétique propre, mais vous ne l'avez peut-être pas remarqué.

Le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden a récemment proposé un plan climatique et d'énergie propre qui vise à amener le pays à des émissions nettes nulles d'ici 2050. Bien qu'il y ait eu une opposition prévisible de l'administration Trump et des intérêts des énergies fossiles, il y a eu peu de réactions négatives.

L'absence d'objection générale au plan montre que l'idée d'émissions nettes nulles d'ici 2050 est passée de la marge à la quasi-totalité de la politique américaine.

Comment est-ce arrivé?

J'ai interrogé des experts de deux organisations à but non lucratif de premier plan dans le domaine de la politique énergétique: Sonia Aggarwal, vice-présidente d'Energy Innovation à San Francisco, et Carla Frisch, directrice du Rocky Mountain Institute au Colorado.

Aggarwal a déclaré que le grand changement a été la compétitivité croissante de l'énergie propre, démontrant que la transition énergétique propre est une aubaine pour l'économie, a déclaré Aggarwal.

"Nous sommes juste dans un endroit tellement différent avec la disponibilité technologique et le coût que nous ne l'étions lors de la dernière remise des gaz", a-t-elle déclaré.

Elle m'a dit que certains des contrastes les plus frappants étaient entre la façon dont les politiciens parlent de la transition énergétique aujourd'hui et la façon dont ils l'ont fait en 2009, lorsque le Congrès débattait de la Projet de loi Waxman-Markey, qui aurait lancé un système national d'échange de carbone. Le projet de loi a été adopté à la Chambre mais n'a jamais été voté au Sénat.

Dans ce débat, les partisans du projet de loi ont déclaré que les avantages à long terme du commerce du carbone l'emportaient sur les coûts liés à la non-lutte contre le changement climatique, mais ils ont dû admettre qu'il y aurait des coûts substantiels à court terme.

Aujourd'hui, l'économie a tellement changé que ce débat serait fondamentalement différent. Les services publics ont montré que le remplacement des anciennes centrales à combustibles fossiles par des systèmes de stockage éolien, solaire et sur batterie pouvait entraîner des économies nettes pour les consommateurs. Les politiques nationales et locales ont également considérablement changé, avec environ 1 Américain sur 3 vivant dans un État ou une ville qui a adopté un plan pour arriver à une électricité 100% sans carbone.

"Nous pouvons décarboner tout en offrant des avantages économiques incroyables", a déclaré Aggarwal.

Frisch a déclaré que l'un des facteurs clés est que les Américains ressentent beaucoup plus les effets du changement climatique qu'auparavant, avec une chaleur et des conditions météorologiques extrêmes, ce qui leur semble plus réel.

"Nous savons qu'il y aura des conditions météorologiques plus extrêmes, des tempêtes plus extrêmes, des impacts plus extrêmes", a-t-elle déclaré.

Alors que le gouvernement fédéral n'a pas fait grand-chose pour agir sur le changement climatique sous l'administration Trump, d'autres se sont levés pour combler le vide.

Les villes, les États, les entreprises et les églises sont devenus les leaders de la lutte contre le changement climatique, a-t-elle déclaré, beaucoup s'engageant à atteindre une énergie renouvelable à 100% et des émissions nettes nulles. Ces engagements ont contribué à faire passer l'idée d'émissions nettes nulles dans le courant dominant au point que la proposition de Biden n'est pas aussi controversée qu'elle l'aurait été il y a quelques années.

Lorsque Trump parle d'énergie, il a tendance à se concentrer sur la préservation des emplois dans les combustibles fossiles et il fait souvent des affirmations non fondées sur les dangers de l'énergie éolienne.

Biden est "contre Dieu, il est contre les armes à feu, il est contre l'énergie, notre genre d'énergie", a déclaré Trump la semaine dernière dans l'Ohio.

En plus d'être insensé – Biden n'est pas «contre l'énergie» – il est remarquable que Trump présente cela comme une question de loyauté tribale plutôt que comme une question de portefeuille. Il montre comment les arguments de poche contre les énergies renouvelables ont pour la plupart disparu.

Aggarwal était co-auteur d'un juin rapport qui a montré les politiques qui permettraient de faire passer l'économie à 90% d'énergie propre d'ici 2035. Un rapport complémentaire de la Goldman School of Public Policy de l'Université de Californie à Berkeley a révélé que cette transition pouvait se faire sans augmentation des coûts pour les consommateurs.

Les résultats de ces rapports aident à expliquer pourquoi Biden peut dire que son plan climatique de 2 billions de dollars entraînera un avantage financier net pour les consommateurs, en plus des avantages pour le climat et l'environnement.

Cela ne signifie pas que le changement climatique et l'énergie propre sont des problèmes de premier plan pour les candidats.

Mais il est remarquable de voir comment les règles du jeu ont évolué pour favoriser désormais la transition vers l'énergie propre.

Tesla veut-il vraiment être un leader du solaire sur les toits?

Cet été, nous avons vu les deux principales sociétés solaires sur les toits – Sunrun et Vivint –unir leurs forces dans un projet de fusion, et la troisième société leader, Tesla, annonce une nouvelle stratégie axée sur les coûts les plus bas.

Tesla parie qu'un changement vers l'offre des prix les plus bas suffira à attirer les clients et à compenser le manque de dépenses en personnel de vente et en sensibilisation des clients.

Les analystes se demandent si le plan de Tesla donnera à l'entreprise ce dont elle a besoin pour augmenter sa part de marché et être compétitive, maintenant que ses deux principaux rivaux ont uni leurs forces. Tesla est devenu un acteur du solaire sur les toits en 2016 avec l'acquisition de sa société sœur, SolarCity, mais a vu sa part de marché chuter chaque année depuis lors.

Wood Mackenzie a jeté un regard critique sur la stratégie de Tesla dans un récent rapport aux clients, et j'ai échangé des questions et des réponses avec deux analystes de Wood Mackenzie pour essayer de comprendre ce que fait Tesla.

J'ai commencé par demander si Tesla risquait de devenir un «également dirigé» dans le secteur de l'énergie solaire.

«En fin de compte, l'étendue du« danger »dépend de ce que Tesla veut de son activité solaire», a déclaré Molly Cox, analyste de Wood Mackenzie. «Le nombre d’installations trimestrielles représente environ un dixième de son pic en jours pré-acquisition de SolarCity. Si l’objectif est de continuer à opérer en tant que deuxième ou troisième installateur distant, nous ne pensons pas que son activité solaire soit en risque important de perdre cette place. Mais si ses ambitions sont de récupérer une partie de la part de marché perdue, cela est devenu plus difficile avec l'acquisition proposée de Sunrun / Vivint. "

Ravi Manghani, responsable mondial de la recherche solaire chez Wood Mackenzie, a déclaré qu'il doutait de la stratégie de Tesla car elle repose sur la réduction des coûts du côté des ventes en s'attendant à ce que les clients choisissent leurs propres systèmes en ligne, plutôt que d'être guidés tout au long du processus.

«Les clients solaires nécessitent aujourd'hui plus d'attention que Tesla ne le prévoit», a-t-il déclaré. "Diriger les clients vers le site Web de Tesla pour acheter un nouveau système solaire d'un simple clic sur un bouton risque de ne pas aboutir à court terme, même avec le prix réduit."

Cela conduit à une grande question: pourquoi Tesla ne domine-t-il pas le solaire sur les toits? L'entreprise a les ressources et la notoriété de sa marque pour être un acteur beaucoup plus important, mais elle a choisi de ne pas le faire.

"Nous ne pouvons que spéculer, honnêtement", a déclaré Cox. "Nous n'avons pas de réponse définitive. Une théorie est que Tesla considère que son activité solaire est un centre de coûts uniquement pour aider à développer son activité énergétique au sens large." L'activité énergétique plus large comprend la fabrication et la vente du système de batterie Powerwall, entre autres produits que Tesla vend et qui sont également vendus par d'autres, y compris Sunrun.

Tesla, qui n'a pas répondu à ma demande de commentaire, a prouvé à plusieurs reprises que les sceptiques avaient tort du côté automobile, mais nous attendons toujours que cela se produise dans les activités solaires de l'entreprise.

Les chemins de fer et les itinéraires de pipelines de pétrole et de gaz pourraient également transporter de l'électricité

L'une des limites persistantes de la transition vers une énergie propre est la difficulté de construire des lignes de transmission, les lignes électriques à haute résistance qui servent d'autoroutes pour l'électricité.

Le pays a besoin de nouvelles lignes de transmission pour fournir de l'énergie éolienne et solaire des zones rurales aux centres de population.

Mais les développeurs qui veulent construire les lignes font face à des années d'obstacles réglementaires et de défis juridiques en raison d'opposants qui ne veulent pas regarder par les fenêtres de leur arrière-cour des lignes électriques géantes.

La Commission fédérale de réglementation de l'énergie a livré un rapport au Congrès qui parle des nombreux défis, ainsi que d'une opportunité intéressante: la construction de lignes électriques dans les emprises actuellement utilisées par les chemins de fer et les oléoducs et gazoducs.

L'idée est que la construction à côté ou sous l'infrastructure existante accélérerait le processus, exigerait moins d'approbations réglementaires et entraînerait moins d'opposition locale.

La seule existence du rapport est un pas dans la bonne direction, a déclaré Rob Gramlich, directeur exécutif de l'association américaine à but non lucratif pour un réseau d'énergie propre.

«Ce rapport lance une conversation nationale pour commencer à évaluer les corridors disponibles qui pourraient potentiellement être utilisés et quels obstacles se dressent le cas échéant», m'a-t-il dit.

Gramlich a déclaré que les projets qui construisent des emprises existantes sont plus probables qu'auparavant en raison de la baisse des coûts de construction des lignes de métro. En outre, l'idée de louer de l'espace devient de plus en plus attrayante pour les compagnies de chemin de fer, car elles constatent une baisse des revenus provenant de l'expédition de charbon à mesure que les centrales électriques au charbon ferment.

Jusqu'à présent, il n'y a qu'un seul grand projet de ligne électrique proposé le long d'une voie ferrée, le Le projet SOO Green fonctionnerait sous terre sur environ 350 miles de Mason City, Iowa, à Plano, Illinois. Je ne connais aucun projet majeur qui serait le long du tracé d'un oléoduc ou d'un gazoduc.

Le projet, qui en est encore à ses débuts, transporterait l'énergie éolienne de l'Iowa, du Minnesota et des Dakota pour la vendre sur le marché de l'électricité PJM Interconnection, qui va de Chicago à la côte Est.

Le rapport de la FERC montre que le projet SOO Green pourrait finir par être un créateur de tendances, ce qui serait une bonne chose pour la transition énergétique propre, en donnant aux propriétaires de parcs éoliens et de panneaux solaires l'accès à plus d'endroits où ils peuvent vendre leur électricité.

Le Texas rural aime toujours le pétrole, mais les énergies renouvelables paient de plus en plus les factures

L'énergie renouvelable continue d'augmenter au Texas, fournissant des revenus désespérément nécessaires aux propriétaires fonciers et aux gouvernements locaux à un moment où l'industrie pétrolière faiblit.

Le Texas est leader du pays par un mile dans l'énergie éolienne, et est également parmi les cinq premiers États pour la capacité d'énergie solaire installée. Deux nouveaux rapports cette semaine aident à expliquer ce qui se passe et comment les habitants en bénéficient.

«Pour les éleveurs, les énergies renouvelables peuvent agir essentiellement comme une sorte d’assurance», a déclaré Joshua Rhodes, auteur de un rapport d'IdeaSmiths, une société de recherche basée au Texas. "C'est une diversification de leur investissement dans leurs terres. On m'a dit catégoriquement que c'était une source de revenus à l'épreuve de la sécheresse."

Son rapport examine comment l'énergie éolienne et solaire aide les finances des populations et des gouvernements locaux, avec environ 70% des impôts et des paiements des propriétaires fonciers allant aux comtés ruraux.

Il a constaté que les projets solaires et éoliens existants dans l'État paieront aux propriétaires fonciers entre 4,8 milliards de dollars et 7,3 milliards de dollars sur la durée de vie des projets.

Le rapport a été financé par deux groupes – les Texans conservateurs pour l'innovation énergétique et Powering Texas – qui préconisent l'expansion des énergies renouvelables. Bien que les sponsors aient clairement un ordre du jour, les résultats sont bien documentés et Rhodes est un écrivain et chercheur bien connu.

le Le deuxième rapport provient de l'Institute for Energy Economics and Financial Analysis, qui se concentre sur la manière dont l'industrie éolienne a aidé le comté de Nolan, au Texas, d'une manière beaucoup plus fiable que les booms et les effondrements de l'industrie pétrolière et gazière.

Les parcs éoliens sont six des 10 principaux contribuables fonciers dans ce comté rural et le siège du comté, Sweetwater, a attiré de nouvelles entreprises dans les énergies renouvelables. Le Texas State Technical College à Sweetwater a maintenant un programme de formation de techniciens d'éoliennes, avec 50 à 75 diplômés par an.

Rhodes m'a dit que le Texas pouvait être considéré comme un état énergétique et que le vent et le solaire en faisaient partie dans une mesure qui n'est pas largement appréciée. Il ne s'attend pas à ce que les revenus de l'énergie éolienne et solaire dépassent de si tôt le pétrole et le gaz, mais il s'attend à voir un changement progressif à mesure que de plus en plus de personnes dans l'État réalisent ce qu'elles ont et peuvent s'appuyer sur les énergies renouvelables.

La résurgence de Covid-19 freine la reprise des emplois dans les énergies propres

La reprise des emplois américains dans les énergies propres a presque ralenti en juillet, ce qui n'est pas une surprise compte tenu de la flambée des cas de coronavirus.

Le secteur de l'énergie propre a ajouté 3200 emplois pour le mois, selon le nouvelle édition d'un rapport mensuel de BW Research Partnership, publié mercredi.

Après cinq mois de chaos dans toute l'économie, le secteur de l'énergie propre a subi une perte nette de 511 075 emplois, soit 15%.

La Californie, le chef de file du pays en matière d'emplois dans les énergies propres, a gagné 723 emplois, soit 0,2%, en juillet. Le total de l'État sur cinq mois est une perte de 89 158 ou 16,2%.

Cela fait suite à des gains importants dans tout le pays et en Californie en juin, après des pertes d'emplois en mars, avril et mai. Mais même lorsque certains emplois sont revenus, les analystes disaient que la reprise allait probablement se produire par à-coups.

"L'économie réagit actuellement à la résurgence virale ainsi qu'aux freins du chômage prolongé et des pertes économiques qui en découlent", a déclaré Philip Jordan, de BW Research, dans une note.

"La propagation virale continue, l'inversion des avis de voyage et les plans de réouverture, et l'épuisement de nombreux programmes de relance antérieure ont ajouté à cette volatilité", a-t-il déclaré.

Le secteur de l'énergie propre était une source d'emplois à croissance rapide avant la pandémie et il peut être un élément important de la reprise. Mais à ce stade, personne ne sait quand la reprise commencera sérieusement.

Inside Clean Energy est le bulletin hebdomadaire d'actualités et d'analyses d'ICN sur la transition énergétique. Envoyez des conseils et des questions sur les actualités à dan.gearino@insideclimatenews.org.

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