À mesure que les élèves retourneront dans les écoles du Vermont, le personnel reviendra-t-il aussi?


Les écoles du Vermont seront-elles confrontées à une pénurie de personnel lorsqu'elles rouvriront pour l'apprentissage en personne? Il est trop tôt pour le dire, disent les administrateurs de l'école, bien qu'ils continuent de s'inquiéter d'une augmentation des demandes de congé, des départs à la retraite anticipée ou des démissions provoquée par la peur du coronavirus.

Mais alors même que les enseignants commencent à retourner à l'école, beaucoup ont le sentiment que les besoins de l'économie et des parents sont élevés au-dessus de leur propre famille, de la santé et de la sécurité. Et ils se plaignent de ne pas avoir eu beaucoup de voix dans les discussions sur la façon de rouvrir et l'opportunité de rouvrir à l'automne.

Mike Leonard, un para-éducateur à Burlington High, dit que le message est venu haut et fort lorsque l'administration Scott a refusé de former une commission de réouverture des écoles dans tout l'État, comme l'avait demandé le syndicat des enseignants du Vermont.

«Les employés réels du district scolaire sont comme les meubles, et je pense que c'est particulièrement vrai pour le personnel de soutien», a-t-il déclaré.

Pourtant, comme beaucoup de ses collègues – et malgré ses réserves – Leonard a déclaré qu'il reviendrait probablement.

«J'ai besoin d'un travail comme tout le monde. Avantages pour la santé. Et je ne veux pas simplement m'en aller », a-t-il déclaré.

L'Agence de l'éducation recueille des informations sur la dotation en personnel dans les écoles du Vermont, mais pas en temps réel, et les données disponibles actuellement ne peuvent pas donner un aperçu de ce à quoi ressemblera l'image le 8 septembre, en particulier dans un paysage en évolution rapide.

Mais le bureau du trésorier, qui administre le régime de retraite de l’État pour les enseignants, a enregistré une hausse des départs à la retraite cet été. L'année dernière, il a traité 275 départs à la retraite en juillet, généralement son mois le plus chargé. Cette année, il y en avait 379 sur la même période. (Un fonctionnaire du bureau du trésorier a fait remarquer que cela pourrait être dû en partie au fait qu’un bloc d’enseignants atteignait la barre des 10 ans pour être admissible à une subvention d’assurance maladie pour conjoint.)

Un syndicat national a appelé à des «grèves de sécurité» si les écoles rouvrent sans garanties adéquates, et à Detroit, le syndicat des enseignants a autorisé cette semaine une grève pour des raisons de sécurité.

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La section du Vermont de la National Education Association, qui représente la grande majorité des enseignants et du personnel d’appui de l’État, n’a pas menacé d’arrêter de travail, bien qu’elle soit devenue de plus en plus critique à l’égard de l’approche de contrôle local de l’administration Scott en matière de réouverture ces dernières semaines.

L'État a publié des directives générales en matière de santé et de sécurité pour la réouverture des écoles – qui exigent, par exemple, que tous les membres du personnel et les élèves portent un masque – mais il a laissé des décisions clés sur l'opportunité et la manière de rouvrir pour l'apprentissage en personne jusqu'à districts locaux. Les surintendants locaux sont également chargés de lancer l’appel concernant la fermeture de leurs écoles, bien qu’ils le fassent de concert avec le Département de la santé.

Lors d’une conférence de presse mardi, le gouverneur Phil Scott a défendu l’approche de l’État, faisant valoir que les éducateurs sur le terrain sont les mieux placés pour le savoir.

«Il y a plus de 50 surintendants, 300 directeurs et environ 18 000 enseignants, administrateurs et membres du personnel qui ont plus d'informations sur le fonctionnement de leurs écoles et les besoins des enfants de leurs communautés que les gens de Montpellier», a déclaré le gouverneur.

Le syndicat a rétorqué que l'absence d'une stratégie unifiée, le changement d'orientation de l'État et une mauvaise coordination au niveau de l'État pourraient tous se traduire par une chute chaotique.

«Pas de bouclier magique»

Le porte-parole du syndicat Darren Allen a été consterné par la volonté de l'État de fixer des règles pour l'ouverture de places aux consommateurs, mais pas aux enfants et aux enseignants.

«Si nous avons une norme à l'échelle de l'État pour l'ouverture de restaurants et une norme à l'échelle de l'État pour l'ouverture de la vente au détail et une norme à l'échelle de l'État pour les épiceries, nous avons certainement besoin d'un ensemble d'exigences de sécurité à l'échelle de l'État pour nos enfants et nos employés de l'école», a déclaré Allen.

Le Vermont-NEA a recommandé sa propre approche progressive pour la réouverture des écoles. La proposition prévoit des vérifications individuelles entre les élèves et les enseignants, et exigerait de nouvelles mesures de santé et de sécurité, y compris des mises à jour de CVC, un personnel de garde adéquat et une infirmière dans chaque école, avant la réouverture des bâtiments.

Au niveau de l’État, les propositions de l’AEN sont à peine enregistrées.

Au niveau local, Allen a déclaré que certains conseils scolaires avaient refusé de s'engager tandis que d'autres avaient travaillé en collaboration pour rédiger des mémorandums sur la façon de rouvrir.

«C’est un sac mélangé. Tout cela souligne le thème général selon lequel il doit y avoir un ensemble d'exigences à l'échelle de l'État pour rouvrir les écoles en toute sécurité, efficacement et équitablement », a-t-il déclaré.

Le Vermont a l'un des taux de tests positifs à Covid les plus bas du pays, un fait que les responsables de la santé publique et de l'éducation de l'État vantent fréquemment lorsqu'ils exhortent les écoles à rouvrir pour l'enseignement en personne.

Mais les manchettes des États où la transmission communautaire est endémique, où les écoles ne rouvrent que pour fermer quelques jours plus tard au milieu d'épidémies de virus, alarment les éducateurs locaux, tout comme le fait que des milliers d'étudiants hors de l'État reviennent ce mois-ci.

«Le Vermont n’a pas de bouclier magique autour de lui. Nos districts scolaires n’ont pas de boucliers magiques autour d’eux », a déclaré Allen.

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Les administrateurs disent depuis des semaines qu'une pénurie généralisée de personnel pourrait se matérialiser à mesure que le premier jour d'école arrive – ou pas.

«J'essaie toujours de comprendre les choses»

Jeff Francis, directeur exécutif de la Vermont Superintendents Association, a déclaré mercredi qu'il avait en fait entendu moins de surintendants s'inquiéter du travail cette semaine qu'ils ne l'avaient fait plus tôt dans le processus de réouverture. Les pénuries de personnel pourraient encore très bien se manifester par une crise dans certains districts, a-t-il dit, mais il se pourrait aussi que les administrateurs trouvent des moyens d'accommoder les professeurs.

«Les gens essaient toujours constamment de comprendre les choses», a-t-il déclaré.

Les écoles du Vermont se sont historiquement fortement appuyées sur les enseignants à la retraite – qui sont susceptibles d'être à haut risque de contracter le virus en raison de l'âge – pour se substituer lorsque les éducateurs réguliers sont malades, et on s'attend généralement à ce que ceux-ci, en particulier, soient très pénurie.

«Nous avions déjà une pénurie de substituts avant la pandémie. Donc, même s'il y aura peut-être suffisamment de gens pour ouvrir, je ne suis pas sûr de ce qui va se passer avec l'arrivée de la saison du rhume et de la grippe », a récemment déclaré Don Tinney, président du Vermont-NEA, à David Goodman de WDEV.

Le représentant Peter Conlon, D-Cornwall, un membre de haut rang du comité d'éducation de la Chambre et un membre du conseil scolaire du district scolaire d'Addison Central, a déclaré que son district essayait de recruter deux suppléants à plein temps pour rester sur appel. Quant à savoir si le district est confronté à une pénurie générale de personnel alors qu'il se dirige vers l'automne, Conlon a déclaré que les éducateurs pourraient prendre leurs décisions à la toute dernière minute.

«Je pense que ce sera probablement juste avant que les enseignants ne se présentent pour leurs premiers jours», a déclaré Conlon.

Dans le district scolaire de la ville de Rutland, la présidente du conseil scolaire, Alison Notte, a déclaré que «pour l’instant», les écoles de la ville sont dotées d’un personnel complet.

«La clé de cette année est – oui, cela peut changer», a-t-elle déclaré.

Dans le district scolaire unifié de Maple Run, qui dessert St. Albans et les villes voisines, le surintendant Kevin Dirth a émis une mise en garde similaire. Pour le moment, dit-il, le district est confronté à un nombre entièrement gérable de demandes de congés et de départs à la retraite anticipés.

«J'espère ne pas dire cela et une semaine plus tard, nous aurons cette cascade de gens», a-t-il déclaré à la fin de la semaine dernière.

«Personne ne partage la charge avec nous»

La controverse sur la réouverture a été structurée autour des besoins concurrents des familles qui ont besoin de services de garde pour travailler – en particulier maintenant que les 600 $ supplémentaires par semaine d'aide fédérale au chômage ont expiré – et des employés des écoles qui hésitent à retourner sur le campus. Mais les enseignants soulignent que les éducateurs du Vermont, dont la majorité sont des femmes, ont également eu du mal à concilier travail et garde d'enfants lorsque les bâtiments scolaires ont fermé leurs portes au printemps.

«J’entends souvent des conversations sur la réouverture d’écoles comme sur les« éducateurs »OU les« familles »,» Christie Nold, enseignante au collège de South Burlington, écrit sur Twitter. «Non seulement cela ne résout pas le fait que de nombreux éducateurs SONT des parents, mais laisse également de côté la complexité de la famille en ce moment (ceux qui s'occupent de parents plus âgés, encouragent et s'engagent dans les soins communautaires).»

La pandémie a braqué les projecteurs sur tous les services non académiques mais vitaux que la société compte sur les écoles pour fournir: nourriture, garde d'enfants, soutien social et affectif, pour n'en nommer que quelques-uns. Mais les écoles ne disposent pas des fournitures de nettoyage ou du personnel infirmier et de garde dont elles ont besoin pour rouvrir en toute sécurité, a déclaré Beverly Taft, conseillère à Randolph Union High.

«Tout a été mis sur nous», dit-elle. «Mais personne ne partage la charge avec nous.»

Taft est membre du Vermont School Workers Action Committee, une coalition d'environ 50 enseignants et membres du personnel de tout l'État qui a été formée à la suite de la pandémie. Le groupe souhaite la sécurité de l'emploi pour tous les employés de l'école, un développement du haut débit pour soutenir l'apprentissage à distance, des protocoles à l'échelle de l'État pour les tests hebdomadaires et la fermeture des écoles, et des avantages de filet de sécurité élargis pour tous les Vermontois pendant la durée de la pandémie.

«Je veux juste que les familles sachent que nous ne sommes pas l’ennemi. Nous sommes tous dans le même bateau. Et nous avons échoué par nos dirigeants », a déclaré Taft.

Aucun consensus parmi les Vermontois ou les enseignants

Un récent sondage VPR a révélé que les Vermontois sont divisés en deux sur l'opportunité de rouvrir les écoles. Et les éducateurs ne sont pas non plus unifiés.

En juillet, la section du Vermont de la National Education Association a demandé à ses 13 000 membres si les écoles seraient en mesure de rouvrir en toute sécurité à la fin de l'été. Environ 3 000 personnes ont répondu à l'enquête, et seule une petite fraction – environ 10% – a répondu oui. Environ 38% ont dit non.

La plus grande part, juste un cheveu de plus de 50%, a déclaré qu'ils n'en savaient tout simplement pas assez pour répondre.

Certains, comme Jami Sherwood, un éducateur spécialisé qui enseignera en personne cinq jours par semaine à l'école primaire de Fair Haven, ont hâte de retourner en classe.

«C'est notre travail. C'est ce que nous faisons », a déclaré Sherwood, qui enseigne dans le comté de Rutland depuis près de deux décennies.

Sherwood a souligné que les enseignants qui présentent un risque élevé de maladie grave due à Covid-19 devraient être accommodés et que des solutions sont nécessaires pour aider les éducateurs qui enseignent en personne pendant que leurs propres enfants apprennent à la maison. Mais elle se sent personnellement à l'aise de rentrer et ne se soucie pas trop de savoir si ses élèves suivent les précautions appropriées.

«Je ne vais pas en faire grand chose. Donc, ils n'en feront pas grand chose », a-t-elle déclaré. «Mon sentiment est que les enseignants donnent l'exemple. Et nous devons leur montrer comment surmonter cela. "

Lors de l'une de ses conférences de presse bimensuelles au début du mois, le gouverneur Phil Scott a semblé suggérer que les enseignants avaient la possibilité d'enseigner en personne. «Nous ne forçons personne à faire ce qu’il ne veut pas faire», a déclaré le gouverneur.

La déclaration de Scott a immédiatement suscité des réactions négatives de la part des éducateurs, qui disent que de nombreux enseignants retournaient en fait en classe sous la contrainte. Interrogé à nouveau sur le sujet la semaine dernière, Scott a semblé revenir sur ses commentaires précédents.

«Je ne pense pas avoir dit qu’ils pouvaient choisir. Mais c’est aux districts de travailler avec les enseignants pour s’adapter à cela. Et je pense que c'est raisonnable, à certains égards, lorsque vous avez un risque pour la santé compromis, que ce soit dans votre ménage ou vous-même », a-t-il déclaré.

Les directives de l'État sur la réouverture encouragent les membres du personnel à vérifier auprès de leurs fournisseurs de soins de santé pour évaluer leur risque de travailler en personne, mais c'est en fin de compte aux districts individuels de décider comment traiter les demandes des professeurs et du personnel qui souhaitent prendre un congé. ou travaillez à distance. Et les écoles ne traitent pas nécessairement ces demandes de manière uniforme.

«Les gens dont les conditions sont presque identiques sont traités différemment, district par district», a déclaré Tinney.

«Une situation économique désastreuse et désastreuse»

Mary Carleton, une enseignante de quatrième année à Winooski, souffre de plusieurs problèmes de santé aggravants, et les médicaments qu'elle prend pour les gérer inhibent gravement son système immunitaire. Bien qu’elle présente un risque élevé de développer Covid-19, son district, qui a adopté un modèle d’apprentissage hybride, a refusé sa demande de travailler à distance. Une lettre du département des ressources humaines a déclaré que sa «fonction essentielle» en tant qu'enseignante de classe rendait «déraisonnable» d'accepter sa demande.

«Ce slogan« Winooski a du cœur », je me demande à ce sujet en ce moment. Parce que je ne ressens pas cette compassion. C'est assez cruel, la façon dont nous sommes traités », a déclaré Carleton.

Selon Sean McMannon, le surintendant de l'école Winooski, des enseignants comme Carleton qui se sont vu refuser des demandes d'enseignement à distance pourraient finalement être autorisés à travailler à domicile si le district peut les jumeler avec suffisamment de familles qui optent pour l'apprentissage à distance. Mais McMannon a déclaré que les surintendants doivent trouver un équilibre entre les besoins concurrents du personnel et des parents, dont beaucoup sont désespérés d'envoyer leurs enfants à l'école afin qu'ils puissent retourner au travail.

«C'est une situation économique désastreuse pour beaucoup de nos familles. Et beaucoup de nos familles ont été des travailleurs de première ligne travaillant dans les hôpitaux, travaillant dans les services d'urgence tout au long de cette pandémie », a-t-il déclaré. «Le sentiment que j'ai entendu de plusieurs personnes est qu'ils ont besoin d'une éducation publique.»

Carleton ne comprend que trop bien à quel point les services de garde d'enfants sont importants: elle a un enfant de 5 ans et un enfant de 9 mois. Un membre de la famille les regardera pendant qu'elle est de retour dans la classe, a-t-elle dit, mais cette personne est également à haut risque. Si elle est finalement obligée de choisir entre enseigner à nouveau en personne l'année prochaine ou renoncer à son salaire, Carleton a dit qu'elle y retournerait.

«Ma famille dépend de nos soins de santé et de mon salaire pour survivre. Alors je dois travailler. Mais à quel prix? elle a demandé.

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