Acheter des bébés invisibles et cajolants pour porter des masques: acheter une maison pendant une pandémie


John et Kristin Untisz déménagent dans une base militaire différente tous les trois ans environ, un style de vie nomade qui les a amenés à établir une règle sur leurs délocalisations éclair: ils n'achèteraient jamais une maison sans les voir.

Ensuite, la pandémie de coronavirus a éclaté et le couple a enfreint sa propre règle. Cet été, ils ont fermé une maison du Mississippi alors qu’ils n’avaient pas mis les pieds à l’intérieur.

La saison d'achat d'une maison 2020 a obligé les Américains à repenser leur approche du marché immobilier. Shawn et Jill Craven ont cajolé leur fille d'un an pour qu'elle porte un masque facial pendant qu'ils visitaient des maisons à vendre. Shane et Karina Thompson ont rencontré le constructeur de leur maison en Floride par FaceTime plutôt qu'en personne.

En temps normal, acheter une maison est stressant et épuisant sur le plan émotionnel. C'est le plus gros achat que font la plupart des consommateurs. Lors d'une crise de santé publique accompagnée d'une récession mondiale, les enjeux semblent encore plus grands.

Les prix des maisons ont continué d'augmenter ces derniers mois, bien que certains économistes du logement s'attendent à ce que cette tendance s'inverse. Et une pénurie de maisons à vendre signifie que de nombreux acheteurs sont en concurrence avec d'autres acheteurs, ouvrant la voie à des guerres d'enchères qui peuvent entraîner des dizaines d'offres concurrentes.

À mesure que le COVID-19 se propage, une autre nouvelle tendance est apparue: les visites occasionnelles de journées portes ouvertes appartiennent au passé. Si les acheteurs à domicile se masquent pour visiter les propriétés, ils sont probablement prêts à acheter.

«Les acheteurs sont sérieux», déclare Debi Jensen, propriétaire de Century 21 All Professional à Port St. Lucie, en Floride. «Il n'y a pas de tire-pneus.»

Un geste militaire – et un acte de foi

John Untisz travaille comme médecin de l'armée de l'air, un travail qui l'oblige à déménager sa famille toutes les quelques années. Après avoir acheté des maisons dans le Florida Panhandle et au Texas, John et son épouse Kristin ont établi une règle de base.

«Nous avons toujours dit que nous n'achèterions jamais une maison sans la voir», dit Kristin.

Le coronavirus avait des plans différents. Les Untisz se sont engagés début mars dans une nouvelle maison dans un D.R. Développement de Horton à Ocean Springs, Mississippi, près de la nouvelle affectation de John à la base aérienne de Keesler. À l'époque, le terrain était en terre battue et il n'y avait pas de maison modèle identique au plan d'étage choisi.

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Peu de temps après avoir signé le contrat dans le Mississippi et sont rentrés chez eux à San Antonio, au Texas, la pandémie de coronavirus s'est intensifiée et le couple n'a pas pu se rendre dans le Mississippi pour vérifier les progrès de la maison.

Au lieu de cela, ils se sont appuyés sur leur agent immobilier, Ashley Endris de Century 21 J. Carter & Co. à Gulfport, pour les tenir au courant. Endris a envoyé des photos et a parfois organisé des visites FaceTime du chantier.

«Nous mettons beaucoup de foi et de confiance en elle pour être notre avocate», dit Kristin.

Malgré l'incertitude croissante entourant la pandémie, la réaffectation de John était toujours en cours, de sorte que le couple a mis sa maison à San Antonio sur le marché fin mars.

L'établissement a fait appel au service d'annonces multiples un jour après que la ville de San Antonio a émis une ordonnance de séjour à la maison. Kristin craignait que la pandémie sabote la vente. Au lieu de cela, une offre à prix plein est arrivée en quelques jours seulement.

Du prêteur, des obstacles plus élevés

Avec un obstacle majeur à surmonter, les Untisz ont fait face à un autre défi. «Notre société de prêts hypothécaires nous a dit à plusieurs reprises qu'en raison de la pandémie, elle avait besoin de paperasse supplémentaire», dit Kristin.

Leur prêteur a constamment demandé une vérification des revenus. L'accord a été conclu fin juin, lorsque le couple a payé environ 250 000 $ pour une maison de quatre chambres dans le développement de South Pointe.

La famille Untisz – John, Kristin, Kylie, 10 ans et JJ, 8 ans – a finalement vu l'endroit en personne début juillet. Mais la pandémie offrirait encore quelques surprises.

La famille avait besoin d'une clôture pour empêcher leur Labradoodle, Gunner, de s'enfuir ou de devenir la proie de l'alligator qui vit à proximité. Mais ils ont appris que la pandémie avait interrompu l'approvisionnement en matériaux de clôture.

«C'est bizarre ce que COVID a affecté», dit Kristin. "Vous ne vous attendriez pas à ce que cela vous empêche de construire une clôture."

La clôture est en place maintenant, mais les entrepreneurs de gouttières ont également été mis au défi par la pandémie et, quelques semaines après leur emménagement, les Untisz attendaient l'installation de jets de pluie. Lors d'une averse, elle s'est inquiétée des dommages causés à sa nouvelle cour.

En plus de supporter une saison des pluies sur la côte du golfe sans gouttières, dit Kristin, le mouvement s'est déroulé sans heurts. «Cela a fonctionné en notre faveur», dit-elle.

Enfant en bas âge + masque facial = «cauchemar»

Les Craven espéraient également acheter une maison qu’ils n’avaient pas vue en personne, et leur expérience de magasinage implique de nombreuses pièces mobiles – et la nouvelle réalité est que, sur ce marché de vendeurs, il est beaucoup plus facile de vendre une maison que d’en acheter une. La famille de a récemment déménagé de Wichita, au Kansas, à Port St. Lucie, en Floride, pour le nouvel emploi de Shawn.

Les Craven ont pensé acheter une maison de loin, mais le couple ne se sentait pas à l'aise de s'engager aussi profondément dans un endroit qu'il n'avait pas visité.

«Nous n’y sommes presque pas allés, mais nous voulions vraiment voir les quartiers et la ville où nous allions vivre», dit Jill. «La pandémie a rendu les vols assez bon marché, ce qui était un avantage.»

Début juillet, Jill et Shawn sont montés à bord d'un avion avec le plus jeune de leurs six enfants pour un voyage à la recherche d'un logement. Ils ont visité 18 maisons en deux jours, et ils ont rencontré l'inquiétude liée au COVID de la part des vendeurs et des agents inscripteurs.

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«Les gens étaient inquiets parce que nous venions de l'extérieur de la ville», dit Jill. «Nous venions d'être dans un aéroport.»

Lorsqu'ils visitaient des propriétés vides, les Craven se demandaient s'ils devaient porter des masques ou les enlever. Dans les cas où l'agent inscripteur était à la maison, ils portaient des masques – et ont eu du mal à faire en sorte qu'Evaline tolère que son visage se couvre.

«C'était une sorte de cauchemar pour qu'elle continue», dit Jill.

Les Craven ont eu recours à la flatterie: le masque rouge comportait des pois blancs, et Jill a dit à sa fille que la couverture était jolie.

Clôturer une vente et un achat nécessite un «acte de jonglerie»

Après 18 tournées, les Cravens ont fait une offre sur une maison qu’ils n’avaient pas vue en personne. Le couple a rapidement trouvé un acheteur pour leur maison à Wichita. Ils ont vendu cette propriété de bouche à oreille, sans la mettre officiellement sur le marché, et ils ont conclu l'affaire sans agent.

Le couple avait besoin de cette vente pour conclure avant de pouvoir réaliser l'achat à Port Sainte-Lucie. Pour ajouter au drame, le vendeur en Floride a continué à commercialiser la maison après avoir accepté l'offre de 250 000 $ des Cravens.

Le couple a inscrit un droit de premier refus dans son contrat d'achat, alors ils espéraient obtenir cette maison si un rival émergeait. Mais, Jill a reconnu, "Nous pourrions le perdre."

La vente de leur maison Wichita a été clôturée dans les délais. Mais leur achat a heurté un ralentisseur: la maison a été évaluée à 15 000 $ en dessous du prix du contrat. Le vendeur n'a pas voulu baisser le prix, alors la famille a continué ses achats. Alors qu'ils conduisaient du Kansas à la Floride – deux adultes, six enfants et un chien dans deux véhicules – les Cravens ont fait une autre offre sur une autre maison qui a été acceptée.

«C'était assez dramatique», dit Jill.

Hélas, le timing était loin d'être parfait. Jill a aligné une location de 16 jours dans leur nouvelle ville natale, mais ils auront encore quelques semaines avant la clôture de leur achat, ils recherchent donc un autre AirBnb ou plusieurs chambres d'hôtel.

«C'est un acte de jonglerie», dit-elle.

Premiers acheteurs en Floride

Shane et Karina Thompson vont de l'avant avec leur premier achat de maison. Tous les deux dans la vingtaine, le couple travaille dans le secteur de l’assurance et ils sont restés employés pendant la pandémie. Les Thompsons travaillent à domicile depuis la mi-mars.

Fin avril, ils ont signé un contrat pour une maison à Westlake, en Floride. La maison nouvellement construite est dans un quartier de Minto Communities.

Lorsqu'ils ont magasiné pour la propriété, les Thompsons portaient des masques et des gants et se sont soumis à des contrôles de température. Ils ont répété l'exercice au moment de choisir les couleurs et les options de cuisine.

«Vous attendez vraiment avec impatience ce moment où vous allez choisir toutes les choses», dit Karina.

L'anticipation a fait place à la déception. La pandémie de coronavirus a transformé une réunion ultérieure avec le constructeur en une session vidéo FaceTime.

Les Thompsons restent avec leur famille à environ 25 minutes de leur nouvelle maison, et ils se rendent une fois par semaine environ pour vérifier l'état d'avancement des travaux.

Comment les acheteurs de maison ont persévéré pendant la pandémie

«C’est un peu comme notre pause. Nous travaillons à domicile toute la journée, tous les jours, donc c'est agréable de pouvoir y aller », dit Karina.

Le couple n'a pas encore d'enfants, mais ils ont choisi une maison de cinq chambres à environ 450 000 $. «Nous avons décidé de rentrer dans notre maison pour toujours», dit Karina.

Certains économistes du logement prédisent que les prix des maisons pourraient chuter alors que la récession des coronavirus se répercuterait dans toute l'économie. Mais Shane prend l'incertitude dans la foulée – et regarde le bon côté des taux hypothécaires historiquement bas.

«Pour moi, cela me semblait être la situation idéale, avec des taux d'intérêt plus bas», dit Shane. «J’ai l’impression que l’industrie du logement se porte toujours plutôt bien maintenant, et j’espère que nous avons appris de nos erreurs de 2008.»

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