Aller en classe ou aller travailler


"My College Dream"est une série d'essais à la première personne rédigés par des étudiants sur leurs aspirations universitaires et professionnelles, les graves difficultés financières auxquelles ils ont été confrontés en cours de route et les conséquences réelles résultant de leur situation – et de leurs décisions.

Huit étudiants sur dix travaillent pendant leurs études – et le nombre d'heures de travail augmente, selon le Georgetown University Center on Education et l'analyse de l'effectif des données du National Center on Education. Près de la moitié (45%) travaillent au moins 30 heures par semaine et 25% travaillent à plein temps tout en allant à l'école à plein temps.

Crystal Cox, une double majeure en anglais et en journalisme à l'Université du Missouri, a travaillé de 25 à 40 heures par semaine, en fonction de sa charge de cours, tout en allant à l'école à temps plein. Elle dit qu'au moins deux fois par semaine le semestre dernier, elle a dû prendre une décision: aller en classe ou aller travailler? Parce qu'en calculant ses dépenses, elle s'est rendu compte que ce qu'elle avait déjà réalisé à partir de plusieurs emplois n'était pas suffisant pour couvrir ses dépenses: loyer, services publics, Wi-Fi, gaz, épicerie, etc. Maintenant, dans sa première année, Crystal a décidé de travailler seulement 25 heures (elle est barista dans un café local) parce qu'elle prend plus de crédits. Le résultat: plus de prêts.

Dans le premier épisode de la série My College Dream de CNBC, Crystal partage son histoire – et comment elle a jonglé entre aller à l'université et travailler pour payer.

Au cours de mes deux premières années à l'université, j'ai dû prendre une décision que mon lycée n'aurait pas pu imaginer: aller en classe ou aller travailler pour pouvoir me permettre de manger. C'est la réalité à laquelle je fais face, ainsi qu'à de nombreux étudiants issus de familles à faible revenu. Devoir travailler 40 heures par semaine à un emploi de service d'entrée de gamme est difficile, mais avoir à le faire tout en étant un étudiant à temps plein est au-delà de l'épuisement. Depuis que j'ai été initié au concept économique du coût d'opportunité, j'ai beaucoup réfléchi à la façon dont l'école et le travail sont des variables opposées dans ma vie.

L'école a toujours été la chose la plus importante pour moi. Je suis ambitieux et orienté vers les objectifs, et je veux être un journaliste à succès plus que toute autre chose. C'est ce qui me fait sortir du lit le matin. Cependant, je me suis rendu compte qu'être orienté vers les objectifs ne suffit pas pour quelqu'un comme moi, qui a grandi dans une grande famille avec peu d'argent à revendre. Bien que mes parents fassent de leur mieux, la majorité des frais de scolarité, de logement, de services publics, d'épicerie, d'essence et de divertissement m'incombent.

Je travaille à temps partiel depuis que je suis junior au lycée et j'ai continué tout au long de l'université. J'ai commencé à travailler deux fois l'année dernière, ma deuxième année, et même si je ne travaillais techniquement pas à temps plein dans les deux cas, je travaillais de 35 à 40 heures par semaine combinées.

Étant donné que je suis un étudiant à temps plein qui travaille, il n'y a pas assez de temps dans une journée pour accomplir toutes les tâches que je dois accomplir. Par conséquent, je dois soigneusement peser mes options et décider laquelle a le plus grand coût d'opportunité. Par exemple, disons que je dois assister aux cours à 8 h, mais mon employeur m'appelle au travail ce matin-là. Je sais que je pourrais utiliser les heures supplémentaires au travail parce que ma facture de services publics ce mois-ci dépasse mon budget et cela m'aiderait à atteindre le seuil de rentabilité. Cependant, je sais aussi que je perdrai des points de participation à la classe pour cette journée, ce qui peut abaisser ma note. La plupart du temps, je choisis de travailler parce que je peux encore réussir le cours sans les points de participation de la journée, mais je ne peux pas vivre efficacement sans mes services publics, qui comprennent l'électricité, l'eau, les eaux usées et les ordures. Mon propriétaire m'expulsera également si mes services publics ne sont pas payés, me rendant ainsi sans abri.

Cependant, les points de participation perdus commencent à s'accumuler et mon GPA diminue. Avec un GPA réduit, je suis plus à risque de me faire virer du collège, non pas parce que je n'ai pas la détermination ou l'intelligence, mais parce que je ne suis tout simplement pas aussi privilégié que mes pairs.

D'après mon expérience, les professeurs comprennent très bien ma situation ou ne le sont pas.

Je dirais que 25% du temps, mes professeurs ont été accommodants. Cependant, les 75% restants des professeurs ne sont pas sympathiques à ma situation ou ils sont sympathiques mais doivent respecter les règles de l'université en matière de fréquentation.

Dans la plupart des cours, vous recevez un nombre limité de jours "gratuits" à manquer sans que votre note soit affectée. Cependant, ce nombre est généralement faible, comme deux ou trois pour un semestre entier. Après cela, votre note diminue à chaque absence, sauf si vous apportez une excuse au médecin, ce qui est un autre problème en soi. Puisque je vais travailler et que je ne suis pas malade, je ne verrais pas de médecin. Mais même dans les rares cas où je peux réellement prendre un jour de maladie, je n'ai parfois pas l'argent pour payer une quote-part. Heureusement, j'ai une assurance maladie, mais je connais beaucoup d'étudiants qui n'en ont pas, ce qui rend pratiquement impossible pour eux de se permettre de recevoir une excuse médicale.

La plupart du temps, je choisis de travailler parce que je peux encore réussir le cours sans les points de participation de cette journée, mais je ne peux pas vivre efficacement sans mes services publics.

Crystal Cox

étudiant à l'Université du Missouri

Malheureusement, mon histoire n'est pas rare du tout et n'est en aucun cas la plus grave. J'ai rencontré beaucoup d'autres étudiants qui occupent plusieurs emplois pour joindre les deux bouts tout en fréquentant l'école à plein temps. Ces étudiants ont généralement des GPA inférieurs simplement parce qu'ils n'ont pas le luxe d'assister à tous les cours ni même au temps d'étudier. Ils sont surmenés et privés de sommeil, ce qui entrave considérablement leurs résultats scolaires.

Des politiques éducatives comme celle-ci et le domaine professionnel lui-même tendent à créer un grand fossé dans la structure des classes. Les étudiants à faible revenu sont les plus susceptibles d'abandonner parce que l'entrée sur le marché du travail a plus de sens dans une société où ils sont découragés du domaine professionnel. Par exemple, ils sont découragés de faire des stages de haut niveau mais non rémunérés, car les étudiants à faible revenu ne peuvent pas se permettre de travailler sans salaire, ils ne peuvent donc pas participer. Par conséquent, ils ont plus de mal à réseauter et ont moins d'expérience. Cela les remet aux yeux des futurs employeurs, qui recherchent de telles qualités, et peut nuire à une carrière réussie.

Ce semestre, j'ai eu l'opportunité de travailler un stage non rémunéré, mais uniquement parce que cela compte pour mon crédit universitaire, est situé sur le campus et fonctionne selon un horaire de cours régulier. Cependant, j'ai été très découragé par le passé, en regardant mes pairs voyager pour des stages non rémunérés pour des entreprises très respectées. Cela engendre un sentiment de stress et d'urgence en moi parce que je sens que, malgré tout mon travail acharné, j'ai pris du retard.

Mon partenaire est également un étudiant à faible revenu – il a abandonné le semestre dernier. Bien qu'il soit intelligent et capable, le stress de travailler autant d'heures en plus de l'école est devenu trop pour lui. Et bien qu'il espère y retourner éventuellement, ce ne sera qu'après avoir économisé suffisamment d'argent pour en faire une réalité.

Dans l'ensemble, être un étudiant travaillant à temps plein semble être une contradiction, mais je suis toujours déterminé à réussir. Je crois que si les étudiants à faible revenu bénéficiaient de meilleures ressources et de meilleures opportunités de s'épanouir, le domaine professionnel serait changé pour le mieux. Je suis également reconnaissant de l'opportunité de suivre un cours d'économie, ce qui m'aidera à me préparer à de tels efforts.

Voici trois choses que j'aimerais voir mises en œuvre dans les universités pour aider les étudiants comme moi à réussir:

  1. Informez les étudiants à faible revenu sur les subventions, bourses ou autres ressources qui pourraient les aider.
  2. Modifiez les règles de fréquentation afin de ne pas discriminer les étudiants à faible revenu qui travaillent – peut-être un système qui tient compte du nombre d'heures qu'un étudiant travaille par semaine – et accordez plus de jours "gratuits".
  3. Fournir aux élèves un moyen d'obtenir les notes de la classe les jours où ils doivent sauter la classe pour se rendre au travail.

Il y a une croyance erronée que la jeune génération est paresseuse et a droit, mais je ne pense pas que les gens comprennent la quantité de pression que nous subissons. Nous sommes surmenés et sous-payés tout en essayant d'améliorer notre vie, ou même simplement de joindre les deux bouts. J'aimerais que les universités et les employeurs reconnaissent notre travail acharné et nous rencontrent à mi-chemin afin que nous puissions réaliser nos rêves.

CONSEIL D'UN CONSEILLER FINANCIER

Crystal a discuté avec Stacy Francis, un conseiller financier qui est président et chef de la direction de Francis Financial. Elle est également la fondatrice de Savvy Ladies, une organisation vouée à l'éducation financière des femmes. Voici ses conseils pour Crystal.


1. Envisagez de rentrer chez vous pour votre dernière année pour économiser de l'argent. Le campus est à 30 minutes de la maison des parents de Crystal. Il peut être difficile de déménager une fois que vous avez goûté à la liberté financière, mais lorsque vous pensez à tout l'argent que vous versez pour le loyer, les services publics et d'autres dépenses, vous pouvez économiser beaucoup.

2. Prenez les transports en commun. Si vous ne pensez pas pouvoir rentrer chez vous, une autre option est de prendre le transport en commun autant que possible pour économiser sur l'essence.

3. Demandez des cartes-cadeaux au lieu de cadeaux. En ce qui concerne les anniversaires ou autres vacances, demandez à la famille et aux amis qui pourraient vous acheter un cadeau d'envisager une carte-cadeau pour l'épicerie ou d'autres dépenses.

4. Faites un budget. Ce n'est pas seulement bon pour suivre où va votre argent, mais Francis dit qu'il y a une chose psychologique supplémentaire qui se produit lorsque vous rédigez votre budget – les gens ont tendance à dépenser moins. Il apporte une conscience à vos dépenses. Elle recommande des applications comme Mint.com ou Youneedabudget.com.

5. Recherchez les subventions auxquelles vous pourriez être admissible. Des millions et des millions de dollars de subventions ne sont pas réclamés chaque année. Certains d'entre eux peuvent être ésotériques. Cela peut nécessiter des recherches de votre part, mais c'est de l'argent gratuit. Vous voulez quitter l'université avec le moins de dettes possible.

6. Choisissez judicieusement votre carrière. Soyez intelligent dans votre éducation. Oui, choisissez une carrière que vous aimez, mais assurez-vous également de choisir une carrière qui vous assurera une sécurité financière.

7. Faites le calcul. Communiquez avec vos fournisseurs de prêts étudiants et voyez s'ils peuvent vous aider à déterminer quel sera votre paiement mensuel sur vos prêts étudiants. Cela vous donnera la réponse dont vous avez besoin pour préparer un budget et déterminer le type d'emploi dont vous avez besoin pour vivre dans une position financièrement sûre.

8. Envisagez de refinancer vos prêts étudiants. Lorsque vous quittez l'école, vous pouvez refinancer vos prêts étudiants pour obtenir des taux d'intérêt plus bas, réduisant ainsi le montant global que vous devez. C'est de l'argent dans votre poche. Cela rendra votre paiement mensuel plus raisonnable. Il existe d'excellentes ressources, telles que CommonBond et SoFi. Mais avant de signer, assurez-vous de toujours lire les petits caractères pour vous assurer qu'il n'y a pas de frais supplémentaires.

9. Rentrez chez vous pour votre stage. Pensez à un stage d'été où vous pouvez vivre gratuitement chez vos parents ou avec un parent ou un ami. Bien sûr, un stage à New York semble glamour, mais les frais de subsistance sont élevés et vous ne voulez pas vous endetter davantage avec votre stage. Si vous faites du journalisme, vous pourriez même envisager de faire de la pige ou de bloguer – quelque chose que vous pouvez faire de n'importe où. Stacy suggère d'utiliser un site comme Upwork (anciennement Elance) pour décrocher des concerts payants. Vous aurez de l'expérience mais ne vous ruinerez pas!

10. Vérifiez le taux d'intérêt de votre carte de crédit. Si vous avez un solde sur une carte de crédit au collège, découvrez quel est votre taux. Les chances sont, c'est environ 16% ou plus. Francis suggère de payer au moins le minimum, bien que plus aiderait à construire davantage un bon crédit. Ensuite, appelez votre banque communautaire locale et découvrez si elle a une offre de 0% pour six mois ou plus. Vérifiez les frais supplémentaires. Et, dit Francis, cela ne fait jamais de mal de demander à votre fournisseur de carte de crédit existant. Vous pouvez dire: "Hé, je ne peux pas me permettre le taux que vous me facturez. J'ai vu cette offre de XX bank pour un APR de 0%. Pouvez-vous éventuellement la réduire?" Cela ne fait jamais de mal de demander.

11. Demandez une augmentation. Même si c'est juste votre «travail universitaire», si vous êtes un bon employé qui fait du bon travail, ça ne fait jamais de mal de demander! Francis recommande de lire le livre "Présence" d'Amy Cuddy, un livre sur la façon d'être soi-même le plus fort face à un défi. Lorsque Francis a demandé sa première augmentation, elle était nerveuse. Mais elle a écrit une carte de notes expliquant pourquoi elle méritait une augmentation. Elle a ensuite suivi cet exercice: dans la salle de bain ou dans un endroit calme, tenez-vous comme si vous alliez faire un saut. Penser positivement. Ayez confiance et clarté. Francis dit que le simple fait d'entrer dans cet espace de tête vous aide à respirer la confiance. Cela l'a aidée – elle a demandé une augmentation et l'a obtenue.

Les essais dans CNBC My College Dream série ont été initialement publiés sur le SABEW site Web dans le cadre de leur College Connect , parrainée par la Dotation nationale pour l'éducation financière. Ils publieront le lundi pour les quatre prochaines semaines sur CNBC.

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