Alors que le chef de la FAIA Grady dit au revoir, il partage ses 10 meilleurs moments


Depuis 22 ans, la Florida Association of Insurance Agents est dirigée par Jeff Grady, président et chef de la direction, qui admet que lorsqu'il a commencé il y a toutes ces années, il ne s'attendait pas à «tomber amoureux des agents d'assurance».

Grady a rejoint la FAIA depuis le monde bancaire en 1998 et a déclaré qu'il avait rapidement appris – et en était venu à le respecter énormément – sur le travail accompli par les 2 000 agences membres de l'association, âgée de 116 ans, à travers l'État.

«Honnêtement, je ne pensais tout simplement pas que cela me plairait autant. Je n'aimais pas beaucoup les services bancaires et je ne pensais vraiment pas que je tomberais amoureux des agents d'assurance », a déclaré Grady à Insurance Journal dans une interview avant sa retraite de l'association le 31 août. l'incarnation même de la petite entreprise américaine. »

Au cours de ses 22 années à la tête de la FAIA, Grady a connu un certain nombre de catastrophes naturelles, a navigué dans les eaux politiques complexes de la Floride et a participé à l’histoire de l’association, pour ne citer que quelques souvenirs.

Dans cette interview avec Insurance Journal, Grady a rappelé les 10 meilleurs moments de son leadership et comment ces moments ont également façonné le paysage de l'assurance en Floride.

La carrière de Grady a commencé dans le secteur bancaire et, comme tant d’autres, il est tombé dans le monde de l’assurance. Il était directeur exécutif des Community Bankers of Florida quand il a été embauché par la FAIA en 1998, une décision qui a été une surprise même pour lui et qui n'a pas bien marché avec certains agents de Floride. Ils étaient toujours en colère contre le Barnett Bank c.Nelson Décision de la Cour suprême des États-Unis en 1996 qui autorisait les banques à vendre des assurances à partir de succursales dans les petites villes et a blâmé les associations bancaires pour le résultat.

«C'était un début étrange; Je pense qu'ils m'ont embauché en raison de la fatigue de la recherche. Ils avaient fait le tour et essayé de trouver quelques personnes et avaient rayé du rôle », a déclaré Grady. «Les membres n'étaient pas vraiment ravis … plusieurs d'entre eux ont démissionné ce jour-là lorsqu'ils ont appris qu'un banquier avait été embauché parce que la bataille était si fraîche dans leur esprit et qu'ils avaient perdu à la Cour suprême.

Grady a dit que la partie ironique est que les banques se sont avérées être «de grands multiplicateurs de valorisation pour les agences», mais c'était encore un début étrange pour lui.

«J'étais jeune et je n'avais pas l'expérience à laquelle vous pourriez vous attendre, et je me suis retrouvé dans une situation qui n'était pas exactement comme elle était représentée, mais cela s'est avéré formidable.»

2.) Exposition au ventre de la politique de Floride

À ses débuts à la tête de la FAIA, Grady a déclaré qu'il avait rapidement appris la dureté du monde politique de Floride grâce à un ancien commissaire aux assurances, Tom Gallagher, qui, selon lui, s'était assuré que l'on savait comment «le système» fonctionnait et que le secteur de l'assurance était étroitement lié. réglementé.

Grady a dit dans son expérience, il y a peu de politiciens là-bas pour les bonnes raisons, et il en a été témoin de première main.

Le lobby et les agents de l'assurance sont cependant une puissante influence et un groupe de travail acharné au Florida Capitol. FAIA a travaillé pour soutenir et établir des relations avec les candidats afin d'avoir une influence positive sur l'industrie.

«Vous devez prendre ces choses au sérieux et FAIA le fait. Nous avons un énorme comité d'action politique; nous travaillons dur avec les lobbyistes », a-t-il déclaré. «Et quand vous êtes entré dans cette pièce pour la première fois, cela peut être un peu austère. J'étais naïf, je ne le savais pas vraiment, mais j'étais content de ne jamais m'y être habitué. Je l'ai fait en partie moi-même tôt, puis nous avons embauché de bons lobbyistes et ils étaient les vrais gens sur le terrain et j'étais le quart-arrière du lundi matin.

3.) Protéger la propriété des expirations d'agents

Après l'ouragan Andrew en 1992 et l'effondrement du marché immobilier en Floride, le marché résiduel – la Florida Residential Property Casualty Joint Underwriting Association (FRPCJUA) – a été créé.

Grady a déclaré que les législateurs avaient commencé à faire pression pour que ces politiques soient adoptées par le marché privé, mais qu'il n'y avait aucune forme de propriété d'agent pour ces politiques. La FAIA a joué un rôle déterminant dans l'établissement de la propriété sur le marché géré par le gouvernement et a finalement aidé à la création de l'assureur soutenu par l'État Citizens Property Insurance Corp.

Le processus ne s'est pas déroulé sans heurts, a déclaré Grady, mais la FAIA s'est battue avec acharnement pour régler les problèmes avec Citizens afin que cela fonctionne mieux pour les agents.

Désormais, «(Citizens) est bien géré, ils respectent les agents comme un partenaire de l'entreprise plutôt qu'un problème», a-t-il déclaré.

4.) Action en responsabilité civile de la FAIA

L'un des moments les plus difficiles auxquels Grady a été confronté en tant que chef de la FAIA est arrivé au début de son mandat, mais cela a finalement changé son monde pour le mieux, a-t-il déclaré. Notant qu'il «n'était pas encore très doué» pour s'acquitter de ses responsabilités professionnelles internes, Grady a été plongé dans une situation de personnel négative avec un employé de la FAIA qui a commencé avant son arrivée et a abouti à un procès pour pratiques d'emploi devant un tribunal fédéral avec Grady désigné comme défendeur principal.

"Je vous le dis, cela m'a fait porter attention au personnel à partir de ce moment-là", a-t-il déclaré. «Ce n'étaient pas nécessairement mes péchés que je défendais, mais je savais que je ne voulais pas en créer davantage.»

Après cette expérience, Grady a déclaré qu'il s'était mis au travail pour bâtir une meilleure culture et un ensemble de valeurs au sein de l'association.

"C'est une chose étrange à inclure dans mon top 10, mais cela a tout changé", a-t-il déclaré. «Un négatif est devenu un réel positif en ce sens qu'il nous a affectés de manière positive pour gérer nos gens à l'avenir. Nous avons une équipe formidable et notre personnel est parmi les meilleurs, c'est donc l'un de ces moments qui a façonné cela.

5.) L'élection de 2006 CFO en Floride

Grady a décrit ce moment comme le plus proche de la perte de son emploi, l'association prenant rarement de grandes positions dans une course politique. Cependant, dans ce cas, «nous sommes allés jusqu'au mur».

Le candidat, Alex Sink, était un «cheval noir» qui se présentait pour la première fois au poste de directeur financier (qui supervise le régulateur des assurances) en tant que démocrate à un moment où les démocrates se faisaient salir en Floride, a déclaré Grady. Cependant, la FAIA pensait qu’elle était la meilleure candidate, celle qui comprenait le marché immobilier de l’État, et l’association avait déjà été «trahie» par son adversaire, le républicain Tom Lee.

«Les gens de l'industrie pensaient que nous avions perdu la raison, mais nous avons vraiment fait nos devoirs», a-t-il déclaré. «Nous avons bien lu celui-là; elle a gagné."

Grady a déclaré qu'il était dans la salle de guerre avec elle la nuit où elle avait gagné, ce qu'il a décrit comme «exaltant».

«Nous avons dit:« Retournons-la et voyons si nous pouvons faire une différence dans cette course », et nous l’avons fait», a-t-il déclaré.

6.) Trahison par le gouverneur du secteur des assurances

Le gouverneur Charlie Crist, alors républicain, qui a été élu en 2006, «a fait sa popularité en battant le secteur de l'assurance», a déclaré Grady, en expliquant ce moment.

Après la saison des ouragans 2004-2005 et l’effondrement du marché de l’assurance de l’État, Crist a fait de l’industrie de l’assurance le méchant même s’il avait soutenu sa campagne.

«Nous ne nous attendions pas à ce qu’il soit notre copain et qu’il fasse des faveurs spéciales ou des choses du genre, mais nous ne nous attendions pas à ce qu’il fasse de nous le méchant. Et il l'a fait, absolument fait, et cela a rendu la vie misérable pour le secteur de l'assurance pendant ces quatre années », a déclaré Grady.

Crist a signé une législation controversée qui prévoyait une réassurance à moindre coût pour les assureurs, censée se transformer en économies de tarifs pour les consommateurs. Le projet de loi a également gelé les tarifs de Citizens Property Insurance Corp., élargissant ainsi le marché et l'exposant à une responsabilité plus importante en cas de mauvaise saison des tempêtes. Selon les archives de l'Assurance Journal, les propriétaires se sont vu promettre des économies de taux allant jusqu'à 24% et les organismes de réglementation de l'assurance ont examiné de près les dépôts de tarifs des transporteurs.

Grady a qualifié le projet de loi de «probablement la pire loi sur l'assurance des biens jamais adoptée dans aucun État du pays», et la FAIA a passé plusieurs années à travailler avec le successeur de Crist, l'ancien gouverneur Rick Scott, pour l'annuler.

«Une grande partie a été annulée, mais en morceaux. Vous obtenez cette pièce, vous obtenez cette pièce… Heureusement, le vent n'a pas soufflé fort pendant presque 10 ans, et nous nous sommes débrouillés pour résoudre ce qui était un véritable problème financier », a déclaré Grady.

7.) 100 de la FAIAe Anniversaire

En 2004, la FAIA a fêté ses 100 anse anniversaire et l'association a décidé de tout mettre en œuvre en organisant la plus grande convention qu'elle ait jamais eue. Avec des divertissements, de la formation, des conférenciers inspirants et plus encore, Grady a déclaré que l'événement était une semaine spéciale qui «a changé la trajectoire de notre opération».

La FAIA tient toujours la convention chaque année mais l'a réduite cette année à un événement virtuel en raison de la pandémie de coronavirus. Grady a déclaré que ce n'était que la deuxième fois dans l'histoire de la FAIA qu'elle ne tenait pas son événement annuel.

8.) Les saisons des ouragans 2004-2005

Lorsque Grady a commencé en 1998, il n'a entendu parler que de l'ouragan Andrew, la tempête de 1992 qui a changé le marché immobilier en Floride. Alors que l'association avait fait beaucoup depuis cette tempête pour mettre en place des protocoles qui aideraient les agents en cas d'une autre grande catastrophe, rien de tel ne s'était encore produit.

Puis l'ouragan Charley a frappé en catégorie 4 en 2004, le deuxième ouragan majeur de l'année, suivi de six autres entre cette date et 2005. Tout ce que la FAIA et les agents avaient fait pour se préparer a été mis à l'épreuve.

«C'était une période tellement mouvementée, mais nous nous sommes présentés et nous avons aidé les agents soit en leur apportant de l'aide ou en leur apportant de l'aide, soit en faisant la navette avec l'aide de l'entreprise ou d'autres membres du personnel; certains agents faisaient du bénévolat d'une autre communauté qui n'a pas été touchée », a-t-il déclaré. «Et cet agent était membre à vie à ce moment-là… c'est un moment très connecté.»

L'association a acheté un camping-car de 40 pieds pour l'utiliser comme véhicule d'intervention afin de pouvoir répondre aux événements futurs.

«Nous étions prêts et nous avons répondu à plusieurs reprises après des événements comme celui-là», a-t-il déclaré. «Ces huit ouragans consécutifs à la suite ont fait de nous des professionnels pour essayer de gérer l'effort de récupération.»

Les événements ont également changé à nouveau le marché immobilier de la Floride, a déclaré Grady, avec le retrait des principaux transporteurs nationaux et l'apparition de dizaines de transporteurs nationaux, des transporteurs qui dominent désormais le marché de l'État. La Floride a également traversé une sécheresse cyclonique de 11 ans après 2005 qui a permis au marché de se stabiliser.

"Si nous n'avions pas eu cela, cela aurait été une histoire bien différente de ce que la Floride a en termes de dette, car nous avions un énorme potentiel d'évaluation (des citoyens)", a déclaré Grady.

9.) La vue du haut

Faire partie du marché de l'assurance des biens en Floride au cours de cette saison des ouragans 2004-2005 était très différent de ce à quoi la réponse post-catastrophe ressemblerait maintenant. En 2005, le processus de réclamation n’était pas dominé par la technologie et il n’y avait pas de drones ou de cartes Google pour voir les dégâts.

Au lieu de cela, Grady a été invité à monter avec le commissaire aux assurances sur un hélicoptère Blackhawk pour évaluer les dommages, des actuaires assis à proximité calculant les pertes aériennes.

«J'étais juste un gars de la FAIA – je n'aurais jamais eu cette opportunité, c'était vraiment cool», dit-il. "FAIA m'a offert ce genre de vue encore et encore et encore."

Il a déclaré que se connecter avec des personnes importantes dans des endroits incroyables – de la salle de guerre avec le prochain directeur financier le soir des élections, à une réunion avec le président de la Florida House ou un membre du Congrès, ou à la visualisation des dommages causés par un ouragan depuis un hélicoptère, "c'était juste toujours un privilège », a déclaré Grady.

10.) Relations avec l'industrie

Toute personne dans le secteur de l’assurance a déjà entendu cette déclaration, a déclaré Grady, et il se contentait de la faire passer, mais il dit maintenant que c’est la meilleure partie de son travail.

"Il n'y a aucun doute à ce sujet – ce sont les personnes avec lesquelles vous travaillez – du côté des agents au côté du personnel en passant par l'entreprise", a-t-il déclaré.

Il a noué des relations à vie et est allé dans des endroits incroyables avec des gens incroyables. Bien qu'il se retire de la FAIA, il envisage de se présenter encore ailleurs dans l'industrie. «Ces relations, que je les rencontre ou non dans mon prochain chapitre ou que je ne recommence jamais, elles durent la vie. C’est une entreprise de personnes, c’est absolument cela et j’ai apprécié. »

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