Alors que le coronavirus ferme ses campus universitaires, les étudiants se démènent pour la stabilité


Avec toutes les autres institutions du monde entier, les collèges et universités des États-Unis tentent de comprendre comment faire face à l'épidémie de coronavirus. Des centaines de collèges ont déplacé les classes vers l'enseignement en ligne à distance afin de réduire les chances de transmission. Des dizaines ont encouragé les étudiants à ne pas retourner sur le campus après la fin des vacances de printemps. Quelques-uns, dont Harvard, Cornell, l'Université de Dayton et Princeton, sont allés plus loin en disant aux étudiants qu'ils devaient quitter le campus.

Limiter le nombre de personnes vivant dans des quartiers étroits lors d'une épidémie encore mystérieuse et mortelle est une décision de santé publique apparemment appropriée – alors que les experts diffèrent sur l'efficacité de cette étape, il est logique de se méfier de la prudence – mais les étudiants disent à VICE que les plans des universités visant à faire sortir les gens du campus ont créé une confusion de masse et laissé les étudiants vulnérables dans le pétrin.

Lundi, Harvard a déclaré aux étudiants dans un e-mail que les conseils des experts étaient de ne pas bouger et d'éviter tous les voyages intérieurs internationaux et non essentiels. Un jour plus tard, Harvard a envoyé un e-mail disant aux étudiants qu'ils devraient quitter le campus dimanche à 17 h. ET. Cela a été un choc pour les étudiants et, selon le deuxième étudiant de Harvard, Tomasz Wojtasik, au moins certains professeurs. Wojtaski a déclaré que les cours en personne n'avaient pas été annulés pour le reste de la semaine et que les étudiants, au beau milieu de la crise et confrontés à une expulsion imminente, étaient allés en classe comme d'habitude.

«Nous nous sommes présentés en classe et les professeurs discutaient de la façon dont nous nous débrouillerions (cours à distance)», a déclaré Wojtasik. «Ma classe est une classe de sculpture, par exemple, il s'agissait donc de savoir comment nous continuerions à faire nos sculptures dans nos dortoirs. Et nous nous disions: «Nous devons quitter nos dortoirs.»

Selon le porte-parole de l'université, Rachael Dane, tous les professeurs et le personnel ont été informés de l'annonce avant les étudiants.

Pour Wojtasik, dont les parents vivent dans la banlieue de Chicago, rentrer à la maison n'est pas une option.

"En février dernier, mes parents ont découvert que j'étais gay et ils m'ont viré", a-t-il expliqué à VICE. «Je compte donc vraiment sur l'université pour le logement. Pour les étés, je dois trouver mon propre logement. »

Il a passé l'été dernier dans la chambre d'amis d'un ami à Chicago, mais n'avait pas prévu de commencer sa recherche de logements d'été avant mai.

«Je pense vraiment que cela aurait pu être mieux géré. Harvard dispose d'une dotation de 41 milliards de dollars », a-t-il déclaré. «Et ils ont une administration centrale gigantesque qu'ils continuent de développer. Je ne comprends donc pas pourquoi les gens qui font un salaire à six ou même à sept chiffres ne peuvent pas trouver de réponses aux questions qu'il a fallu aux groupes d'étudiants une demi-heure le matin pour obtenir les nouvelles et commencer à chercher réponses pour. "

Wojtasik parlait largement des efforts de Primus, le groupe d’étudiants de Harvard pour les étudiants de première génération et à faible revenu. Primus, qui est entré en action plus tôt cette semaine, a mis en place un formulaire Google pour mettre les étudiants en contact avec des anciens volontaires qui peuvent aider au transport, au stockage et au logement. Mais ce n'est pas tout; Il a déclaré que Priums avait créé un compte GoFundMe pour aider à couvrir les frais de déménagement et de stockage des étudiants, compilé un document de FAQ sur la fermeture du campus et mis en place des modèles de courrier électronique à utiliser par les étudiants pour contacter le bureau d'aide financière.

L’université a initialement dit aux étudiants qui n’avaient pas de maison où ils pouvaient retourner parler à leurs doyens résidents, les membres du personnel de Harvard qui supervisent la vie du dortoir. Wojtasik a parlé à son doyen résident, qui a déclaré que l'université encourageait les étudiants à "faire preuve de créativité" pour trouver de la famille et des amis pour rester avec lui et lui a dit qu'un formulaire créé serait créé pour permettre aux étudiants de demander des exemptions pour rester sur le campus. Wojtasik a noté que Harvard n'a pas envoyé le formulaire au corps étudiant; «Les étudiants devaient demander à leurs doyens résidents comment y accéder.» Il a déclaré que le formulaire avait été fermé mercredi à 9 heures du matin, laissant en suspens les personnes dont les projets de voyage étaient en suspens.

Wojtaski a demandé l'exemption et, jeudi après-midi, a constaté qu'elle avait été accordée. Selon Dane, "l'université a été en mesure de répondre à toutes les demandes des étudiants de rester sur le campus après le 15 mars."

Les écoles de la Ivy League, pour la plupart, ont été en face de la réponse COVID-19. La conférence a été la première à annuler leurs tournois de basket-ball et d'autres écoles, comme Princeton et Cornell, ont également décidé que les étudiants devraient quitter le campus. Apprenant peut-être de l’exemple de Harvard, ces écoles ont abordé le mouvement différemment.

Princeton a annoncé mercredi soir que tous les étudiants devraient quitter le campus et rester à la maison pour le reste du semestre. Dans l'annonce de Princeton, cependant, l'école a inclus des informations sur les étudiants qui pouvaient demander une exemption.

Vous êtes autorisé à rester sur le campus jusqu'à la fin du semestre uniquement si vous remplissez un ou plusieurs de ces critères. Tu es:

Une personne âgée qui doit mener des travaux de laboratoire ou d'autres recherches basées sur Princeton sur le campus qui sont nécessaires pour votre thèse senior;

Un étudiant confronté à l'insécurité du logement (itinérance ou situation de vie précaire);

Un étudiant confronté à l'insécurité financière;

Un étudiant précédemment certifié «indépendant aux fins d'aide financière»;

Un athlète encore en compétition et obligé d'être sur le campus;

Réside actuellement dans un «logement familial».

Un étudiant international peut appartenir à l'une des catégories ci-dessus. Les autres critères pour les étudiants internationaux sont:

Qui ont des restrictions en matière d'immigration, de voyage et / ou de visa;

Dont la maison est dans un pays actuellement conçu à un niveau d'avertissement 2 & 3 et USDOS

Niveaux 3 et 4 pour COVID-19;

Dont la maison se trouve dans une zone avec une connectivité Internet extrêmement limitée.

La recrue de Princeton Auhjanae McGee a déclaré à VICE que les étudiants avaient vu ce qui s'était passé à Harvard et avait lancé une pétition demandant à l'université de ne pas expulser les étudiants de la même manière. La pétition a soulevé que tous les étudiants n'ont pas accès à un logement permanent, à une connexion Internet ou aux moyens de rentrer chez eux spontanément, et a cité des écoles comme Stanford et Yale comme exemples d'institutions qui ont géré la décision avec soin:

Plus important encore, l'administration de Stanford 1.) s'est engagée à fournir une aide financière aux étudiants qui ne pouvaient pas se permettre de rentrer spontanément chez eux, et 2.) encourage, mais n'oblige pas strictement les étudiants à quitter le campus. Une autre institution homologue que Princeton peut envisager est l'Université de Yale, qui indemnisera les étudiants pour leur travail-études manqué pendant l'inactivité du campus. Tous ces efforts travaillent ensemble pour soutenir les étudiants internationaux et de première génération à faible revenu, ainsi que les étudiants avec des membres âgés ou immunodéprimés de leur famille immédiate.

McGee a déclaré qu'elle pense que la pétition a contribué à façonner la réponse de l'université.

"Une partie de moi pense que si cette pétition n'était pas sortie, notre situation aurait été plus similaire à celle d'Harvard", a-t-elle déclaré. «J'aimerais penser que ce ne serait pas le cas, mais en examinant les critères pour les étudiants qui sont autorisés à rester (…) je crois, dans une certaine mesure, qu'ils répondaient à la pétition.»

Le porte-parole de l'Université de Princeton, Ben Chang, a dirigé VICE vers les commentaires de Dean Jill Dolan et W. Rochelle Calhoun, président de la vie étudiante.

«Nous voulons particulièrement reconnaître le leadership important que Chitra Parikh, président de l'USG, et Noah Apthorpe, président de GSG, ont montré en nous tenant informés des préoccupations des étudiants», a déclaré Chang.

Pour McGee, originaire de Détroit, la situation évolue. Elle dit qu'elle n'est pas fâchée que l'université applique les protocoles qu'ils sont, mais elle ne sait toujours pas ce qu'elle est censée faire. Une considération pour elle est la santé de sa famille.

«Toute ma famille souffre d'asthme sévère et je suis juste comme, je ne voudrais pas attraper quelque chose dans un aéroport et le ramener à la maison à tous», a-t-elle déclaré. "Je suis sûr que je serais bien si je l'obtenais, mais ma mère a été hospitalisée tant de fois quand je grandissais."

Jeudi matin, elle a dit à VICE qu'elle comptait essayer de rester sur le campus. «En raison de mon travail, j'ai économisé de l'argent, mais ce serait très, je suppose, une transition très difficile pour moi d'essayer de me déraciner quand je ne m'y attendais pas», a-t-elle déclaré. Mais jeudi soir, elle a dit qu'elle pensait qu'elle allait partir.

"J'attends toujours que l'administration publie des informations sur le stockage et une fois qu'elles le feront, je prendrai des décisions en conséquence", a-t-elle déclaré à VICE dans un texte. Chang a déclaré à VICE que le processus d'enregistrement des étudiants pour rester sur le campus est toujours en cours.

Parmi les écoles qui ont obligé les étudiants à quitter le campus, Cornell est parmi celles qui ont donné le plus de préavis aux étudiants: un peu plus de deux semaines. Mardi soir, les étudiants ont reçu un e-mail les informant qu’ils devraient quitter le campus au début de la semaine de relâche le 28 mars et continuer le reste du semestre à la maison. Même si le fait de donner plus de préavis permet aux étudiants de trouver du temps pour trouver leur logement, cela ne change rien au fait que, pour de nombreux étudiants, le campus est la maison.

La famille de Cornell junior Tomás Reuning vit à Miami. Même s'il pouvait trouver un moyen abordable de se rendre du nord de l'État de New York en Floride, le faire serait un dernier recours, a-t-il déclaré. Reuning est trans et même si, contrairement à Wojtasik, il est toujours autorisé à rentrer chez lui, ils ne soutiennent pas sa transition.

"Quand j'ai raconté (à ma mère) ce qui s'est passé, elle m'a maltraité et m'a donné un nom mort pendant toute la conversation", a déclaré Reuning. «Je n'arrêtais pas de la corriger, puis à un moment donné, je me suis dit:« Maman, c'est pourquoi je ne peux pas rentrer chez moi. »»

Travaillez-vous ou fréquentez-vous un collège ou une université? Nous aimerions avoir de vos nouvelles sur ce qui se passe sur le campus. Contactez les journalistes à leila.ettachfini@vice.com ou laura.wagner@vice.com, en utilisant un appareil non fonctionnel si vous souhaitez discuter de quelque chose de sensible.

La décision de Cornell n'a pas seulement interrompu la situation de vie de Reuning, elle est susceptible d'interrompre sa stabilité financière et sa transition. À l'université, Reuning travaille à la fois comme RA et sur un camion de restauration sur le campus qui, selon lui, fermera en raison d'un manque d'affaires lorsque les étudiants rentreront chez eux. Reuning a économisé de l'argent du travail de camion de nourriture pour la chirurgie supérieure qui est rendue plus chère par le fait que son assurance considère toujours la procédure élective.

En tant que RA au Latino Living Center sur le campus, Reuning dit que le stress de la situation a conduit à un sentiment d'impuissance. «Mes résidents sont touchés, et ce ne sont pas seulement mes résidents, ils sont aussi ma communauté», a-t-il déclaré.

L'université a déclaré qu'elle accueillera les étudiants qui doivent rester sur le campus. Mercredi, Cornell a envoyé un sondage aux étudiants de cette catégorie pour remplir et faire valoir leur point de vue. Reuning a répondu à l'enquête immédiatement mais n'a pas encore de réponse. Il a entendu des rumeurs selon lesquelles seuls les étudiants des pays de niveau trois seraient autorisés à rester, mais il laisse espérer.

Deux États plus, l'Université de Dayton a adopté une approche très différente. Le mardi 10 mars à 19 h 19, l'université a envoyé un e-mail alertant les étudiants que, comme de nombreuses autres universités, Dayton fermerait les logements du campus par précaution contre les coronavirus. Contrairement à d'autres universités, cependant, l'UD a donné aux étudiants jusqu'à 18 heures. le lendemain – moins de 23 heures – pour trouver de nouveaux logements. L'e-mail a précisé que les étudiants internationaux seraient autorisés à rester et a fourni une adresse e-mail à laquelle les étudiants pouvaient s'adresser pour poser des questions.

La situation sur le campus s'est rapidement aggravée. Cette nuit-là, plus d'un millier d'étudiants UD se sont rassemblés dans une rue du campus avant que la police ne se présente et ne leur tire des boulettes de poivre. Vidéos du rassemblement est rapidement apparu en ligne, et plusieurs médias sociaux ont rapporté le lendemain matin dit que le rassemblement était une émeute ou une manifestation étudiante en réponse à l'avis d'expulsion du campus de 23 heures. Mais l'université et plusieurs étudiants de l'UD ont confirmé à VICE que le rassemblement n'était pas une émeute ou une protestation; c'était une fête de quartier.

Shawn Robinson, directeur associé des nouvelles et des communications à UD, a décrit l'événement dans un courriel à VICE:

La police a donné des ordres verbaux de se disperser qui ont été ignorés. La police a initialement lancé des boules de poivre, qui contiennent de la poudre avec un irritant qui se disperse rapidement, mais qui n'ont pas réussi à réduire la taille de la foule. Vers 2 h 15, la police de l'UD et d'autres policiers de Dayton ont à nouveau donné l'ordre de se disperser et se sont déplacés pour dégager la rue, ce qui a permis de disperser rapidement la foule. Au moins une personne aurait été blessée par une bouteille jetée.

La sophomore UD Rachel Thielen était là avec ses colocataires pour dire au revoir à des amis qu'elle ne reverrait peut-être pas avant l'automne. "C'était juste une célébration, comme voir tout le monde pour la dernière fois depuis un moment", a-t-elle déclaré. "Les gens étaient excités parce que les cours ont été annulés." Thielen, qui vit dans des logements étudiants, n'était pas personnellement inquiète de devoir trouver de nouvelles conditions de vie car ses parents ne vivent qu'à quelques minutes de l'université de Dayton.

Les étudiants étrangers comme Lucas Calderon, qui est de Grand Rapids, Michigan, avaient un peu plus à comprendre. Calderon a décidé d'utiliser cette décision comme une occasion de voyager, choisissant de rendre visite à des cousins ​​du Kentucky avant de rentrer au Michigan. Lorsqu'on lui a demandé s'il avait vu une panique sur le campus à propos du coronavirus lui-même, Calderon a répondu de manière décisive: «Non, personne ne s'inquiète du virus.»

"On nous a dit, parce que nous sommes jeunes et que notre système immunitaire est fort, si nous l'attrapons pour le traiter comme tout autre virus, comme la grippe, et restons à la maison", a déclaré Thielen, qui a convenu que les gens ne l'ont pas fait. ne semble pas trop inquiet, du moins pas encore.

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