Alors que les entreprises locales licencient des employés et ferment leurs portes, les propriétaires s'inquiètent des impacts financiers à long terme | Avant-poste de Lost Coast


Les employés d'Eel River Brewing Company dans des temps plus heureux. | Facebook.

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Avec toutes les «entreprises essentielles» sauf pour fermer leurs portes, et pratiquement tout le monde a ordonné de se mettre à l'abri sur place, l'économie du comté de Humboldt est pratiquement au point mort. De nombreux résidents locaux ont perdu leur emploi et certains propriétaires d'entreprise locaux craignent de ne jamais rouvrir.

Jeudi, sur Facebook, le superviseur du premier district Rex Bohn a publié hier un lien vers une liste de ressources pour les petites entreprises du bureau du trésorier de l'État de Californie, et dans les commentaires, les propriétaires d'entreprises locaux ont exprimé leurs remerciements, avec quelques inquiétudes et frustrations avouées.

«Hier, j'ai licencié 40 personnes, dont 20 mères célibataires», a écrit Ted Vivatson, propriétaire de la société Eel River Brewing Company de Fortuna.

Joint par téléphone vendredi, Vivatson a déclaré au Avant-poste, "La plus grande chose qui inquiète tout le monde est que personne ne sait ce qui se passe." Il a exprimé sa frustration que nos représentants de l'État n'aient pas été en mesure de fournir plus d'informations sur la durée possible de la commande de refuge sur place ou des plans plus détaillés pour aider les propriétaires de petites entreprises comme lui.

Alors que le restaurant de la brasserie reste ouvert pour les commandes à emporter, Vivatson a déclaré que les gens n'appelaient tout simplement pas, ce qui l'a empêché de conserver ses effectifs.

"Je prévois que de nombreuses entreprises ne rouvriront pas", a-t-il déclaré. "Ils ne peuvent tout simplement pas soutenir cela."

De nombreuses entreprises locales tentent toujours de se remettre des effets des coupures de courant de sécurité publique de PG&E l'année dernière, et les propriétaires comptaient sur une augmentation des activités touristiques à cette période de l'année, a-t-il déclaré. «Les revenus dont nous vivons proviennent au printemps et en été du tourisme. Les locaux nous maintiennent à flot pendant l’hiver, mais si nous ne voyons pas ces gens voyager, ce sera dévastateur. »

Vivatson a dit qu'il était difficile de savoir quoi dire aux travailleurs qu'il avait lâchés. «J'ai essayé de donner à mes employés une sorte d'espoir», a-t-il déclaré. «Je veux les récupérer. Chacun d'eux est comme une famille. Cela m'a brisé le cœur. »

La Californie a connu un énorme pic de demandes de chômage ce mois-ci, selon le Département du développement de l'emploi (EDD) de l'État. Plus de 58 000 demandes ont été traitées du 8 mars au 14 mars, et ce, avant que les ordonnances de placement sur place ne soient mises en œuvre dans la Bay Area, dans le nord de la Californie et, éventuellement, dans tout l'État.

Le nombre moyen de demandes de chômage traitées par l’EDD au cours des derniers mois a été de 41 000 – ce n’est que le nombre traité, non déposé. «Il n'y a pas de données officielles sur le nombre de demandes reçues (de) chômeurs au cours d'une semaine donnée», a reconnu le ministère dans un communiqué de presse au début de cette semaine. «L'EDD applique diverses stratégies pour diriger autant de ressources humaines que possible afin de faire face à l'augmentation du nombre de demandes.»

Les personnes qui travaillent à leur compte, comme les coiffeurs, les massothérapeutes et les esthéticiennes, se retrouvent soudain incapables de prendre des clients. "Toutes les entreprises" d'activités "sont fortement affectées – promenades à cheval, visites guidées, bateaux charter, bowling, cinéma, etc.", a déclaré Kimberly Frick, résidente d'Orick, dans un message au Avant-poste.

"C'est vraiment terrible", a déclaré Barbara Groom, propriétaire de la brasserie Lost Coast. «Nous avons dû fermer le restaurant la semaine dernière, donc toutes ces personnes sont sans travail. Notre brasserie est à une équipe squelette pour s'occuper de la bière. Nous nous sommes débarrassés de quelques vendeurs. "

En tout, Groom a estimé qu’elle devait licencier 70 personnes, dont 20 à 25 travaillaient toujours. La brasserie, une grande installation à l'extrémité sud d'Eureka, est tombée à environ 30 pour cent de son niveau de production normal parce qu'environ un quart de ses ventes sont à l'étranger – "ce qui est du kaput", a déclaré Groom – et la moitié provient de fûts, qui ne sont pas en demande avec tous les bars et restaurants fermés.

Groom a dit qu'elle s'inquiétait des impacts à long terme sur son entreprise. "Oui, nous avons construit cette énorme brasserie et nous avons d'énormes paiements de prêt à faire", a-t-elle déclaré. Comme Vivatson, Groom espère pouvoir réembaucher les employés qu'elle a licenciés, et elle a encouragé les habitants à boire de la bière produite localement lors de notre fermeture en masse.

Les entreprises locales sans employés sont également inquiètes. Sara Norman est copropriétaire de Old Town Antique Lighting d'Eureka avec son mari, qui gère la boutique plus ou moins seul, a-t-elle déclaré.

"Nous avons en fait laissé notre magasin s'assombrir, fermant les disjoncteurs qui ont les lumières (du magasin) sur les minuteries pour qu'elles s'allument même lorsque nous ne sommes pas ici", a déclaré Norman. "C'était donc un peu monumental."

Leur entreprise de luminaires fait une petite quantité de ventes en ligne, a-t-elle déclaré, et bien que son mari et elle soient préoccupés par leurs finances, elle estime que les mesures de précaution prises par l'État et les autorités locales sont absolument justifiées étant donné l'ampleur de la menace du coronavirus.

Elle surveille un site Web qui suit le nombre total de cas confirmés de COVID-19, de décès et de récupérations dans le monde et a déclaré que les chiffres étaient terrifiants.

«J'espère juste que tous les membres de notre communauté prennent cela au sérieux», a-t-elle déclaré. "Ce n'est pas parce que nous ne voyons pas encore de cas actifs ici que cela n'existe pas."

Effectivement, peu de temps après notre entrevue, Humboldt County Public Health a annoncé un deuxième cas confirmé de COVID-19.

Norman voulait faire un point de plus sur les impacts sur l'économie locale: "Tout le monde prend un coup dans une situation comme celle-ci, non?" dit-elle. «Nous, les propriétaires de petites entreprises, espérons et espérons que ces propriétaires commerciaux réaliseront qu’ils vont probablement en pâtir aussi.»

Amy Wilson possède les vêtements Wild Cactus de Fortuna, qui ne sont ouverts que depuis un peu plus d'un an, et elle a déclaré que de nouvelles entreprises comme la sienne pourraient avoir du mal à rester à flot.

"Nous essayons toujours de faire en sorte que le magasin soit entièrement approvisionné », a-t-elle déclaré.

Elle avait déjà réduit les heures d'ouverture du magasin pour s'occuper de ses enfants après l'annulation des écoles locales, et maintenant elle espère garder le magasin viable en prenant des commandes en ligne pour des chemises personnalisées, qu'elle fait à l'arrière de son magasin.

"J'ai la porte verrouillée, mais je suis toujours à l'arrière dans des chemises personnalisées", a déclaré Wilson. «C'est encore un revenu que je peux obtenir pour le loyer. J'ai une machine à chemises que nous avons achetée en juillet et j'ai des paiements à ce sujet. "

Pendant ce temps, d'autres propriétaires d'entreprises locales tentent d'alléger le fardeau de leurs collègues du monde des affaires et des familles locales qui pourraient en avoir besoin. Les propriétaires du Wildflower Cafe à Arcata et de la Humboldt Soup Company à Eureka ont proposé d'utiliser leurs grandes cuisines pour fournir des repas aux familles en situation d'insécurité alimentaire et aux agents de santé locaux qui traversent cette crise. Cliquez sur ces liens pour plus d'informations et pour accéder à leurs pages Facebook.

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MISE À JOUR, 7 h 50: Le Conseil de développement des petites entreprises de la côte nord (SBDC) fournit une gamme de ressources aux propriétaires d'entreprises locales (lien ici), et il existe une branche du Bureau des services d'urgence de Humboldt qui travaille sur des initiatives de développement économique liées à cette urgence.

«Il y a plusieurs groupes de travail sous ce bras, y compris le Comité de résilience économique de COVID (CERC) qui se réunit quotidiennement juste pour en discuter. Il comprend des représentants du développement économique et de la main-d'œuvre, des organisations financières, des chambres, des districts d'amélioration des affaires, des groupes de marketing, des juridictions et plus encore.

La mairesse d'Eureka, Susan Seaman, raconte Avant-poste«Il y a plusieurs groupes de travail sous ce bras, y compris le Comité de résilience économique de COVID (CERC), qui se réunit quotidiennement pour en discuter. Il comprend des représentants du développement économique et de la main-d'œuvre, des organisations financières, des chambres, des districts d'amélioration des affaires, des groupes de marketing, des juridictions, etc. »

La page SBDC de la côte nord est mise à jour plus ou moins quotidiennement avec des informations pour les propriétaires d'entreprises locales.

"Il serait faux de dire aux entreprises que tout ira bien", a déclaré Seaman, "mais je suis confiant en disant qu'il y a beaucoup, beaucoup d'efforts déployés pour les soutenir, des reports pour les entreprises avec des prêts d'une variété de banques." aux opportunités pour les entreprises de trouver des prêts pour surmonter le coup initial. Il existe des ressources pour aider les entreprises avec des employés et des webinaires pour fournir des informations et un soutien émotionnel en ce moment. "

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Ci-dessous, nous avons collé des informations de l'EDD sur les programmes d'avantages sociaux disponibles pour aider les résidents de Californie qui perdent leur salaire en raison des effets de COVID-19.

Les travailleurs qui ont perdu leur emploi ou ont vu leurs heures réduites en raison des effets de COVID-19 peuvent être éligibles au soutien financier fourni par les programmes de prestations du California Employment Development Department (EDD).

Ces programmes sont conçus pour remplacer une partie du salaire que les travailleurs perdent sans faute de leur part et sont disponibles pour les personnes touchées pour des raisons médicales ou pour des raisons économiques.

"L'impact soudain et immense sur l'emploi et les revenus des Californiens en raison de la pandémie de COVID-19 est sans précédent", a déclaré la directrice d'EDD, Sharon Hilliard. «À l'EDD, nous savons que nos programmes de prestations d'emploi sont une bouée de sauvetage essentielle pour les Californiens et nous utilisons tous les moyens pour nous assurer de traiter les demandes et d'émettre les paiements le plus rapidement possible.»

Impact médical sur l'emploi

  • Si une personne est incapable de travailler en raison d'une maladie ou d'une mise en quarantaine médicale liée à COVID-19, le travailleur est encouragé à déposer une demande d'assurance invalidité (DI).
  • Si une personne est incapable de travailler parce qu'elle doit s'occuper d'un membre de la famille malade ou en quarantaine médicale lié à COVID-19, le travailleur est encouragé à déposer une demande de congé familial payé (PFL).
  • Ces deux types de réclamations nécessitent une certification médicale d'un médecin traitant ou une ordonnance écrite d'un agent de santé de l'État ou local.
  • Les deux programmes font partie du programme d'assurance invalidité de l'État (SDI). La plupart des Californiens contribuent à ces programmes d'assurance avec une retenue salariale notée «CASDI» sur leurs talons de chèque de paie.
  • Les montants des prestations sont basés sur les salaires gagnés au cours des 12 à 18 derniers mois et varient de 50 $ à 1 300 $ par semaine.
  • Si un individu n'est pas couvert par le programme SDI, ou s'il n'y a pas de certification médicale ou d'ordonnance écrite disponible, un individu sans emploi forcé ou ayant des horaires réduits peut demander des allocations de chômage.
  • Le décret du gouverneur général renonce à la période d’attente non rémunérée d’une semaine, de sorte que les particuliers peuvent percevoir des prestations d’assurance-chômage pendant la première semaine sans emploi. Il faudra encore quelques semaines pour traiter une demande avant que le premier paiement puisse être émis à un travailleur admissible.

Impact économique sur l'emploi

  • Si une personne n'est pas malade ou ne prend pas soin d'un membre de sa famille malade ou médicalement mis en quarantaine et a perdu un emploi ou a vu ses heures réduites pour des raisons liées à COVID-19, le travailleur est encouragé à déposer une demande de prestations d'assurance-chômage. Cela pourrait inclure un parent qui doit rester à la maison pour s'occuper des enfants à charge en raison de la fermeture d'une école.
  • Les travailleurs qui sont temporairement au chômage en raison de COVID-19 et qui devraient retourner travailler avec leur employeur dans quelques semaines ne sont pas tenus de chercher activement du travail chaque semaine. Cependant, ils doivent rester capables et disponibles et prêts à travailler pendant leur chômage pour chaque semaine de prestations demandées et satisfaire à tous les autres critères d'éligibilité.
  • Les montants des prestations sont basés sur les salaires gagnés au cours des 12 à 18 derniers mois et varient de 40 $ à 450 $ par semaine.
  • Le décret du gouverneur général renonce à la période d'attente non rémunérée d'une semaine, afin que les travailleurs puissent percevoir des prestations d'assurance-chômage pendant la première semaine de leur absence. Il faudra encore quelques semaines pour traiter une demande avant que le premier paiement puisse être émis à un travailleur admissible.
  • Les travailleurs indépendants peuvent ne pas être admissibles aux prestations, car les programmes d'assurance-chômage et de SDI sont des programmes d'assurance et un travailleur ou leur employeur doit y avoir cotisé pour qu'un travailleur soit couvert pour des prestations potentielles. Il est possible qu'un tel travailleur ait gagné un salaire antérieur ou ait été mal classé. Plus d'informations sont disponibles sur la page Web des ressources EDD COVID-19.

Choses à retenir pour aider EDD à traiter la réclamation d'un travailleur

  • Le dépôt d'une réclamation pour chacun de ces programmes d'avantages sociaux peut et doit être effectué en ligne dans la mesure du possible. La page Web des ressources COVID-19 d’EDD fournit tous les liens nécessaires pour aider les travailleurs à identifier leur situation particulière et comment demander des prestations.
  • Les services en ligne sont disponibles via un téléphone mobile pour aider les travailleurs qui n'ont peut-être pas accès à un ordinateur à domicile.
  • Les travailleurs jugés éligibles aux avantages sont encouragés à sélectionner une carte de débit EDD comme méthode pour recevoir les paiements des avantages au lieu des chèques afin de recevoir ces avantages le plus rapidement possible.
  • Les travailleurs doivent savoir qu'il faut toujours au moins quelques semaines pour traiter les demandes de règlement et verser les prestations aux personnes jugées admissibles en raison d'exigences telles que la vérification des registres de salaires.

Les efforts d’EDD pour répondre à des demandes sans précédent

  • Bien que ces programmes soient conçus pour aider les travailleurs en cas de ralentissement économique, l'immense impact généralisé créé par COVID-19 crée une demande soudaine et sans précédent de prestations.
  • L'EDD s'efforce de répondre aux besoins de la main-d'œuvre californienne avec plusieurs stratégies, notamment le personnel effectuant des heures supplémentaires 7 jours par semaine, en réorientant le personnel chaque fois que possible, en encourageant le personnel à revenir des retraites récentes et en recrutant du personnel supplémentaire.
  • Avec la lourde charge sur nos systèmes en ligne, l'EDD encourage les travailleurs qui peuvent rencontrer des problèmes pour accéder aux systèmes à réessayer un peu plus tard. Nos systèmes sont disponibles 24h / 24 (avec certaines limitations en fin de soirée car les demandes traitées sont transmises pour paiement).

Pour plus d'informations, visitez la page Web Coronavirus 2019 de l'Agence pour le développement de la main-d'œuvre et de la main-d'œuvre.

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