Améliorer l'accès aux soins de santé mentale pour les étrangers au Japon


À mesure que la population étrangère du Japon augmente, les autorités doivent veiller à ce que les résidents non japonais aux prises avec des problèmes de santé mentale et d'autres problèmes médicaux reçoivent des soins appropriés. Deux médecins spécialistes envisagent le défi de répondre aux nouveaux besoins multiculturels du pays.

Accès plus facile aux services de santé

Le Japon voit une augmentation des problèmes de santé mentale parmi sa population étrangère en plein essor. Selon Ukawa Kō, professeur agrégé à l'Université de Taishō et directeur de la Société japonaise de psychiatrie transculturelle, le stress de s'adapter à une nouvelle culture augmente considérablement le risque de développer des conditions telles que la dépression clinique. «Certaines études suggèrent que l'adaptation à une culture étrangère peut multiplier par sept le risque», explique Ukawa. «Pour beaucoup, déménager dans un pays étranger signifie une perte de position sociale et des revenus plus faibles, conduisant à un sentiment de défaite sociale et à un stress accru. Bien que les greffes puissent faire de leur mieux pour s'adapter, les difficultés d'adaptation à de nouvelles conditions augmentent la probabilité qu'une personne développe des problèmes de santé mentale. »

Ukawa fait partie d'une équipe de spécialistes travaillant à renforcer le soutien en santé mentale pour les résidents étrangers au Japon en sensibilisant à la question et en soulignant la nécessité de fournir des soins efficaces aux personnes potentiellement à risque.

Le groupe a été fondé en 1993, à une époque où le nombre de mariages internationaux au Japon augmentait. Ukawa dit que l'objectif était d'aider les immigrants et les réfugiés vivant au Japon pendant un an ou plus à s'adapter à la société et à aider les Japonais à rentrer chez eux après avoir vécu à l'étranger pour travailler ou étudier. «Le besoin de services comme le nôtre ne fera qu'augmenter dans les années à venir», déclare Ukawa, «d'autant plus que le nombre de résidents étrangers au Japon continue d'augmenter. Nous adoptons une approche holistique et interdisciplinaire et nous nous appuyons sur des experts ayant une expérience dans divers domaines tels que la médecine, la sociologie, l'anthropologie, la psychiatrie et la linguistique. »

En tant que professeur d'université, Ukawa donne également des cours sur les concepts japonais de tabunka kyōseiou «coexistence multiculturelle». Cependant, elle décrit son étude de la santé mentale des réfugiés comme son «travail de vie». Ukawa organise régulièrement des séances de conseil et des entretiens pour le compte d'agences gouvernementales et d'OSBL, avec l'aide de spécialistes en psychiatrie si nécessaire, et partage ses conclusions et son expertise en donnant des conférences dans des sociétés universitaires et en publiant des articles dans des revues spécialisées. Beaucoup de ses idées sont utiles non seulement pour s'occuper des réfugiés mais aussi pour fournir des soins médicaux aux résidents étrangers en général.

Surmonter les obstacles

Ukawa dit que le premier obstacle à surmonter pour fournir toute forme d'assistance médicale aux résidents étrangers est la barrière de la langue. «Une partie importante de notre travail consiste à aider les gens à accéder aux services de santé pour la première fois», déclare-t-elle. Cela comprend la fourniture d'informations sur les installations médicales qui proposent des consultations dans des langues autres que le japonais et l'aide aux personnes à naviguer dans un système médical différent de celui de leur pays d'origine.

Ukawa a mené un grand nombre d'études comparatives à l'étranger qui ont révélé des différences dans la façon dont les résidents abordent les soins médicaux. «Au Canada», dit-elle, «lorsque les gens ne se sentent pas bien, ils visitent normalement leur médecin de famille d'abord pour une consultation et un diagnostic primaires. Le médecin de famille orientera alors la personne vers un spécialiste ou un hôpital si nécessaire. Au Japon, cependant, l'idée de médecins de famille n'a pas pris racine au même degré et les gens recherchent normalement un spécialiste dès le départ. » Il existe également des différences dans les systèmes de paiement. «Les Canadiens paient l'équivalent d'environ 6 000 ¥ par mois par famille pour l'assurance maladie, puis tout le reste – de la consultation d'un médecin à la médecine en passant par la chirurgie – est gratuit. Les Japonais, en revanche, paient une quote-part lors de la visite chez le médecin et du respect des prescriptions. » Ukawa souligne que naviguer dans les différences entre deux systèmes médicaux peut être source de confusion et empêcher les résidents étrangers d'accéder pleinement aux services de santé.

Ukawa rappelle le cas d'une personne d'Éthiopie traitée pour insomnie: «Après la visite initiale, le patient est allé faire un suivi deux semaines plus tard, mais il n'y a pas eu d'amélioration. Lorsque le médecin a demandé si la personne avait pris le médicament prescrit, le patient était confus et a affirmé que le médecin n'en avait jamais fourni. Il avait supposé que les médicaments avaient été distribués par le médecin de la clinique et ne comprenait pas qu'au Japon, vous devez vous rendre à la pharmacie pour obtenir une ordonnance. "

Ukawa Kō, professeur agrégé à l'Université de Taishō, étudie les problèmes auxquels sont confrontées les réfugiés du Vietnam, en se concentrant sur les problèmes rencontrés par les femmes pendant et après la grossesse.
Ukawa Kō, professeur agrégé à l'Université de Taishō, étudie les problèmes auxquels sont confrontées les réfugiés du Vietnam, en se concentrant sur les problèmes rencontrés par les femmes pendant et après la grossesse.

Il existe également des différences dans la façon dont les personnes d'autres pays prennent rendez-vous chez le médecin. Ukawa explique: «Certaines personnes des pays en développement ont du mal à comprendre pourquoi elles ne peuvent pas simplement entrer et voir un médecin en particulier à tout moment. Il n’est pas rare qu’une personne soit bouleversée lorsque nous lui disons qu’elle doit faire une réservation et qu’elle devra peut-être attendre un mois pour parler à un médecin. »

Les malentendus ne sont pas limités aux étrangers. Ukawa note que lorsqu'ils appellent au nom de résidents étrangers, les commis dans les établissements médicaux lorsqu'ils apprennent que la personne qui a besoin d'aide n'est pas japonaise prétendront parfois que les rendez-vous sont complets. «Dans de telles situations, cela aide à expliquer qu'un interprète sera sur place ou à assurer à la personne que le patient a une assurance médicale», dit-elle. En apaisant les inquiétudes, elle trouve que le processus de réservation se déroule beaucoup plus facilement.

Il existe différentes approches pour expliquer les tenants et aboutissants du système médical japonais et le type d’informations que les établissements médicaux doivent connaître sur les patients, et les personnes qui aident les résidents étrangers ont besoin de formation pour les aider à naviguer dans les différentes situations.

Lorsqu’il s’agit de maladies physiques, la nationalité ou l’origine culturelle d’un patient ne fait aucune différence pour parvenir à un diagnostic. Les problèmes de santé mentale, cependant, sont différents. Les gens décrivent leurs symptômes de différentes manières selon leur culture. Bien qu'il soit devenu courant en Occident que les gens disent qu'ils se sentent «déprimés», les résidents des pays asiatiques et africains sont plus susceptibles de décrire leurs symptômes en termes de plaintes physiques comme des maux de tête, des maux d'estomac ou une «boule dans la gorge».

«Souvent, si un médecin ne trouve aucun problème physique, il dira au patient qu’il n’y a rien de mal», déclare Ukawa. Elle prévient que dans de telles situations, il est important que la personne qui apporte son aide soit consciente de ce qui pourrait se produire. «Plutôt que d’accompagner le patient lors d’une visite chez le médecin, il est important d’envisager la possibilité d’une maladie mentale.»

Un outil essentiel à cet égard est le protocole SIGECAPS, une aide mnémonique rapide pour évaluer huit marqueurs comportementaux de la dépression: sommeil, intérêt, culpabilité, énergie, concentration, appétit, psychomoteur et suicide. Ukawa dit que si une personne présente des irrégularités dans trois domaines ou plus pendant deux semaines, il est essentiel de la mettre en contact avec un spécialiste de la santé mentale pour un examen.

Accès limité au traitement en langues étrangères

Il n'y a que quelques établissements au Japon qui offrent des soins de santé en langues étrangères, et les cliniques offrant des conseils de santé mentale en plusieurs langues sont encore plus rares. Abe Yū est médecin dans l'un de ces établissements. Ancien directeur de la Société japonaise de psychiatrie transculturelle, il voit maintenant des patients à la clinique Yotsuya Yui de Shinjuku, Tokyo. L'établissement propose un traitement en plusieurs langues, dont l'anglais, l'espagnol, le coréen, le portugais et le chinois.

Abe a remarqué une augmentation significative du nombre de non-japonais visitant la clinique. «En 2019, nous avons accueilli 480 nouveaux patients», dit-il. "Environ soixante-dix à quatre-vingt pour cent étaient des étrangers, ce qui représente un bond par rapport à il y a deux ans, lorsque le ratio était d'environ cinquante-cinquante." En particulier, il y a eu une augmentation du nombre d'étudiants de pays asiatiques comme les Philippines où l'anglais est parlé, ainsi que de personnes titulaires de visas spécialisés comme pour les professionnels hautement qualifiés.

Abe a ouvert la clinique en 2006 dans le but de servir la population étrangère florissante du Japon, en particulier des pays d'Amérique du Sud. En 1989, il a passé un an à étudier à l'Université de Madrid, et lorsque le Japon a revu sa loi sur l'immigration en 1990, introduisant de nouveaux visas pour les descendants de deuxième et troisième générations de migrants japonais en Amérique du Sud, son expérience à l'étranger l'a incité à servir les besoins médicaux des patients Nikkei de pays comme le Pérou et le Brésil.

Alors que le gouvernement promeut activement le tourisme et a récemment révisé la loi sur l'immigration pour permettre à un plus grand nombre de travailleurs d'outre-mer, Abe dit que le Japon doit d'urgence mettre en place un système de santé internationalisé approprié. Une étape cruciale à cet égard consistera à définir clairement les rôles et les responsabilités des grands hôpitaux et des petits établissements médicaux privés.

Abe cite que seule une poignée de cliniques locales au Japon sont en mesure de fournir des services dans des langues autres que le japonais et que les petites installations sont mieux adaptées pour répondre aux besoins des résidents étrangers à long terme. Les grands hôpitaux, d'autre part, sont mieux équipés pour s'occuper des visiteurs à court terme, y compris les personnes arrivant pour les Jeux olympiques et paralympiques, et les personnes venant dans le cadre de l'initiative de tourisme de santé poussée par le gouvernement.

La perspective de faire face à des factures médicales impayées a rendu de nombreuses cliniques méfiantes envers les patients étrangers, mais Abe affirme qu'il y a peu d'inquiétude à ce sujet car généralement les personnes qui sont au Japon depuis six mois ou plus, comme les étudiants et les travailleurs étrangers, ont une assurance maladie . Au lieu de cela, il fait valoir que le Japon doit d'urgence équiper son système médical pour gérer le nombre croissant de résidents non japonais. «S'adapter à une culture et une langue différentes prend du temps», explique-t-il. «Certaines personnes feront la transition relativement en douceur avec seulement quelques taches rugueuses tandis que d'autres auront du mal et peuvent développer des problèmes de santé mentale. Nous devons veiller à ce que les gens obtiennent le soutien dont ils ont besoin, que ce soit pour les conditions qui surviennent au Japon ou en fournissant une assistance continue aux personnes qui recevaient déjà un traitement dans leur pays d'origine. »

Payer pour les interprètes

Il y a un besoin croissant d'interprètes médicaux dans les cliniques et les hôpitaux. Les initiatives prises par les gouvernements nationaux et locaux pour former des interprètes et fournir une gamme plus complète de services dans les hôpitaux et les cliniques ont amélioré la situation. Cependant, les services d'interprétation ne sont pas couverts par l'assurance maladie, ce qui laisse les installations médicales et les patients assumer les coûts. De nombreuses cliniques privées hésitent à recourir aux services d'interprétation en raison des dépenses, et même si le gouvernement forme plus d'interprètes, les possibilités de travail restent limitées.

Abe utilise des interprètes médicaux pour certaines consultations et dit qu'il y a quelques entreprises qui peuvent fournir des services d'interprétation médicale. "Celui que nous utilisons, nous avons participé au lancement", s'exclame-t-il. Abe emploie un membre du personnel lusophone qui arrive le samedi et les autres jours, la clinique s'appuie sur un service d'interprétation vidéo à distance. Cependant, Abe dit que cela implique une charge de 1 000 ¥ pour 30 minutes. «De nombreux patients ne veulent pas payer cela, mais comme il est presque impossible de consulter un nouveau patient par le biais d'une interprétation par téléphone, je demande normalement à un OBNL avec lequel nous travaillons de fournir une personne capable d'interpréter en personne. "

Abe Yū a ouvert la clinique Yotsuya Yui en 2006.
Abe Yū a ouvert la clinique Yotsuya Yui en 2006.

Abe dit qu'il appartient au gouvernement national de mettre en place un système pour former et envoyer des interprètes médicaux, ajoutant que le gouvernement national devrait également couvrir les frais d'embauche d'interprètes. Il souligne également que les travailleurs de la santé ont besoin d'une formation pour les aider à communiquer efficacement avec les patients étrangers et les interprètes en milieu clinique. Cependant, il souligne que le recours à des interprètes seuls ne suffira pas et qu'il existe un besoin croissant d'avoir une réceptionniste et d'autres membres du personnel capables d'aider les patients dans des langues comme l'anglais.

«Notre clinique a plus d'une décennie d'expérience accumulée et est dotée d'une équipe multilingue composée de médecins, d'infirmières, de psychothérapeute clinique et de personnel de bureau», déclare Abe. Il dit avoir bénéficié du nombre croissant de personnes intéressées à travailler dans un environnement multiculturel. «Nous travaillons avec des psychologues qui ont étudié l'espagnol à l'Université des langues étrangères de Tokyo et à l'Université Ritsumeikan.» Les autres membres de l'équipe diversifiée et multilingue comprennent un Nikkei d'Amérique du Sud qui parle portugais, un diplômé de langue chinoise de l'Université des langues étrangères de Tokyo et un médecin qui parle coréen.

Bien que davantage de personnes soient intéressées à aider les patients étrangers, il y a actuellement un manque de possibilités pour les gens d'utiliser leurs compétences. «Je suis sûr qu'il existe des réserves inexploitées de professionnels comme les psychothérapeutes cliniques qui veulent travailler dans un environnement plus diversifié sur le plan culturel», déclare Abe. "Mais il n'y a pas suffisamment de cliniques et d'hôpitaux où mettre leurs compétences à profit. Nous devons augmenter le nombre d'établissements qui peuvent fournir des soins médicaux et mentaux multilingues le plus rapidement possible. »

(Publié à l'origine en japonais. Interview et texte d'Itakura Kimie de Nippon.com. Photo de la bannière: © PIXTA.)

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