Au fur et à mesure que Bernie Sanders monte en puissance, son approche potentielle de la Maison-Blanche à l'économie se précise


Certains alliés du sénateur Bernie Sanders commencent à définir comment il pourrait gouverner et à quoi pourrait ressembler son administration s'il remportait l'élection présidentielle – un concept autrefois inconcevable pour de nombreux républicains et démocrates du Congrès qui considèrent ses idées comme impraticables.

un homme portant un costume et une cravate: le sénateur Bernie Sanders prononce un discours de victoire après avoir remporté la primaire du New Hampshire mardi à Manchester, N.H.© Salwan Georges / The Washington Post
Le sénateur Bernie Sanders prononce un discours de victoire après avoir remporté la primaire du New Hampshire mardi à Manchester, N.H.

Des conseillers indépendants en contact avec la campagne de Sanders spéculent de manière informelle sur qui pourrait être sollicité pour diriger des agences clés telles que le Département du Trésor, quelle législation serait priorisée et quels ordres exécutifs Sanders approuverait en dépit de la résistance du Congrès à son agenda.

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Sanders (I-Vt.), Qui a remporté la primaire démocrate du New Hampshire mardi soir après une meilleure performance dans l'Iowa la semaine dernière, a proposé plus de 50 billions de dollars de dépenses fédérales et de nouveaux mandats gouvernementaux étendus – y compris une norme nationale de contrôle des loyers et un interdiction d'exporter du pétrole brut – qui, jusqu'à récemment, était loin du courant dominant démocrate.

Des entretiens avec plus d'une douzaine de conseillers internes et externes révèlent à quel point son équipe de campagne se concentre carrément sur le verrouillage de la primaire démocrate, mais son succès a conduit d'autres à essayer d'évaluer la prochaine étape. Beaucoup d'entre eux ont parlé sous condition d'anonymat car le processus reste si fluide et de nombreuses décisions n'ont pas été prises.

Son cercle restreint de conseillers, qui comprend des assistants de l'ancien chef de la majorité au Sénat, Harry M. Reid (D-Nev.), Et un certain nombre d'étrangers de Washington, n'ont pas commencé à concevoir une administration potentielle. Ils ont averti qu'un tel discours est prématuré et ne se produit pas dans la campagne, qui, selon eux, vise à gagner la nomination et à vaincre le président Trump.

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Mais l'élan de Sanders pendant la campagne principale a conduit ses alliés à débattre des moyens de mettre ses idées en pratique. Et alors qu'il augmente dans les sondages nationaux, Sanders devrait faire face à un examen plus approfondi de la façon dont il pourrait traduire son agenda politique tentaculaire en réalité législative. Sa campagne de 2020 s'est fortement appuyée sur des experts extérieurs et des groupes de défense autrefois confinés aux marges de la politique démocrate, tout en élevant à des postes clés ceux qui ont des liens plus étroits avec l'establishment du parti.

Certaines parties de l'agenda politique de Sanders restent inchangées par rapport à 2016 – les conseillers affirment que Medicare-for-all et un salaire minimum de 15 $ l'heure seraient probablement en tête de sa liste de premières priorités. Il a élargi son agenda 2016 en ajoutant des politiques telles qu'un Green New Deal, une garantie de logement pour tous les Américains, l'élimination de toutes les dettes étudiantes détenues dans le pays et un impôt sur la fortune agressif pour les multimillionnaires et les milliardaires.

Les critiques disent qu’il n’est pas clair si l’équipe de Sanders est à la hauteur des défis législatifs et politiques de taille à venir, tandis que les partisans voient un atout majeur dans leur rejet des canaux démocratiques traditionnels et des priorités politiques.

Vidéo connexe: Sanders célèbre sa première victoire au New Hampshire (fourni par NBC News)

Sanders a embauché trois anciens collaborateurs de Reid, qui avaient le don de tenir la ligne lors des débats publics tout en coupant des accords avec les républicains à des moments opportuns. Faiz Shakir, directeur de campagne de Sanders, est considéré comme apportant une approche stabilisatrice à la haute direction de la campagne, tandis que le directeur adjoint de campagne Ari Rabin-Havt et le directeur des politiques nationales Josh Orton ont également été recrutés de «Team Reid».

Dans le même temps, Sanders a retenu des conseillers de longue date à des postes clés. Warren Gunnels, qui a été assistant de Sanders pendant plus de deux décennies, est considéré comme l'une des voix les plus cruciales dans la gestion de son programme de politique économique, en partie à cause de la loyauté que Gunnels a montrée à Sanders même quand il était peu connu. L'arrière-député de Burlington, dans le Vermont, Jane Sanders, l'épouse du sénateur, a également contribué à l'élaboration des politiques climatiques et de logement de la campagne 2020.

Les conseillers de Bernie Sanders se sont affrontés à plusieurs reprises avec les principaux groupes de réflexion démocrates qui ont traditionnellement dirigé l'élaboration des politiques démocrates.

Son équipe politique, en collaboration avec la directrice politique nationale Analilia Mejia, a plutôt consulté des organisations militantes de l'environnement et de l'immigration telles que le mouvement Sunrise et le Center for Popular Democracy. Il a également travaillé avec des groupes financés par les syndicats tels que l'Economic Policy Institute et le Democracy Collaborative, une organisation internationale liée au Parti travailliste de gauche Jeremy Corbyn en Grande-Bretagne, et de nouveaux groupes de réflexion tels que le People's Policy Project, qui a été fondé en 2017 et est financé par de petits dons. Ces groupes, considérés comme des acteurs marginaux parmi les initiés de Washington, pourraient gagner une nouvelle importance si Sanders dirigeait la table lors des élections.

Le personnel de Sanders s'est également tourné de plus en plus vers un groupe de conseillers économiques qui ont largement volé sous le radar, tels que Darrick Hamilton de l'Ohio State University sur la politique économique et de l'emploi, Tara Raghuveer du People's Action Network on Housing Policy, Sarah Anderson de l'Institut. for Policy Studies on business taxes et Carol Zabin de l'Université de Californie à Berkeley sur la proposition Green New Deal de Sanders.

D'autres économistes qui ont déjà participé à la campagne Sanders sont également une source de spéculation, par des personnes qui travaillent avec la campagne, sur les rôles à la Maison Blanche ou au Département du Trésor s'il remportait les élections. Certains des noms les plus fréquemment cités pour les postes économiques supérieurs incluent Jeffrey Sachs de Columbia University; Stephanie Kelton, une ancienne collaboratrice de Sanders qui est maintenant à l'Université Stony Brook; Robert Reich, secrétaire au travail de l'administration Clinton; et Joseph Stiglitz, lauréat du prix Nobel également à Columbia.

Les économistes et les experts de l'orbite de Sanders en général ont moins d'expérience à la Maison Blanche et à Washington que ceux des grands groupes de réflexion libéraux tels que le Center for American Progress et le Center on Budget and Policy Priorities, dont certains dirigeants ont historiquement continué à remplir des fonctions cruciales. postes pour les anciens présidents démocrates.

Les sceptiques disent que le rejet de Sanders des politiques et institutions démocratiques typiques peut rendre difficile la promulgation d'une législation, arguant qu'il n'a pas adopté beaucoup de législation par le biais du Congrès pendant ses trois décennies environ. (Sanders a souligné son bilan de l'adoption d'amendements bipartisans par le biais d'un Congrès dirigé par le GOP, ainsi que son récent travail avec les républicains sur la guerre au Yémen.) Trump a fait face à des tensions similaires lors de sa prise de contrôle de la Maison Blanche et du Parti républicain, avec des batailles amères éclatent régulièrement entre les aides de longue date du GOP et les étrangers de Washington qui n'étaient pas d'accord sur sa direction.

"Vous allez clairement obtenir des personnes ayant moins d'expérience à Washington dans une administration Sanders, ce qui signifie qu'elles apporteront un regard neuf sur de nouvelles idées et problèmes", a déclaré Howard Gleckman, expert en politique au Tax Policy Center, un esprit non partisan. réservoir. Mais ils «savent peut-être aussi moins comment faire avancer les choses», a-t-il dit.

Les responsables de la campagne ont défendu de contourner les groupes de réflexion démocrates traditionnels, arguant qu'ils étaient en conflit avec les dons d'entreprises et les donateurs millionnaires dont Sanders essaye de libérer le parti.

"Dans cette campagne, Bernie et notre personnel élaborent des politiques d'une manière sans précédent, à la base: en écoutant directement les besoins des gens et en élaborant des plans qui résoudront réellement les problèmes causés par la cupidité toxique d'intérêts puissants", Shakir, la campagne directeur, a déclaré dans un communiqué. «Cette campagne ne s'inspire pas du même appareil de Washington qui a développé une politique qui a trop longtemps laissé des millions de travailleurs, de jeunes et de personnes de couleur derrière.»

L'ampleur des politiques envisagées serait extrêmement difficile à mettre en œuvre, selon les experts. Les dirigeants du Parti démocrate restent incertains de la viabilité politique de Sanders et, dans certains cas, de l’ampleur et de l’ampleur de son programme. Les républicains se sont insurgés contre les politiques de Sanders comme représentant une prise de contrôle massive du gouvernement qui minerait le capitalisme américain, Trump mettant en garde contre le socialisme dans son discours sur l'état de l'Union.

Interrogé mardi sur Sanders, le chef de la minorité sénatoriale Charles E. Schumer (D-N.Y.) Et la présidente de la Chambre Nancy Pelosi (D-Californie) ont refusé de le critiquer. Le sénateur Richard J. Durbin (Ill.), Le démocrate de deuxième rang au Sénat, a minimisé l’exposition de Sanders dans l’Iowa et a déclaré: "Certains aspects de ses propositions ne me semblent tout simplement pas pratiques".

Timothy Naftali, historien à l'Université de New York, a déclaré: «Il y a une différence majeure entre être le chef d'un mouvement et être le chef du gouvernement. Le sénateur Sanders pourrait-il constituer une coalition au Congrès – qui n'existe pas pour le moment – assez grande pour adopter sa législation? À l'heure actuelle, le «socialisme démocratique» de Sanders ne semble définir qu'une minorité au sein du Parti démocrate. »

Certains alliés de Sanders reconnaissent la difficulté à laquelle ils seraient confrontés pour persuader les législateurs et les institutions démocratiques d'aider à faire avancer leur programme. Une administration Sanders serait également susceptible de précipiter des batailles immédiates avec certaines des institutions les plus puissantes de la vie américaine – telles que l'armée américaine, étant donné l'engagement de Sanders de réduire le budget de la défense, et l'appareil gouvernemental de contrôle de l'immigration, dont Sanders a juré serait freiner.

Bien qu'il ait des dizaines de propositions législatives, Sanders a promis qu'il enverrait une législation Medicare-for-all au Congrès au cours de sa première semaine au pouvoir – même si de nombreux sinon la plupart des démocrates du Congrès s'opposent à l'effort de nationalisation du secteur de l'assurance maladie du pays. La facture de 30 billions de dollars à payeur unique de Sanders obligerait chaque Américain à souscrire un régime d'assurance gouvernemental dans les quatre ans, tout en élargissant le programme Medicare pour fournir gratuitement des soins dentaires, de la vue et d'autres formes de soins.

Un ensemble d'infrastructures de plusieurs milliards de dollars visant à lutter contre le changement climatique serait également l'une des premières mesures prises dans une maison blanche de Sanders, ainsi que des politiques visant à établir un salaire minimum de 15 $ l'heure et à augmenter le pourcentage de travailleurs américains qui appartenir à un syndicat. Des programmes de logement et d'éducation de plusieurs milliards de dollars, ainsi qu'une refonte de la justice pénale, devraient également figurer en tête de liste.

Ces projets de loi pourraient faire face à de fortes probabilités à moins que Sanders ne trouve de nombreux autres alliés au Congrès. Seule une petite minorité de sénateurs démocrates est d'accord avec la nécessité d'éliminer l'assurance maladie privée pour établir un système à payeur unique, alors que seulement 14 démocrates du Sénat ont coparrainé la législation Green New Deal. Sanders pourrait perdre encore plus de soutien s'il choisissait des alliés clés du Congrès – tels que la représentante Pramila Jayapal (D-Wash.), Sa coprésidente nationale des politiques de santé – pour combler des postes dans son administration.

Il y a d'autres stratégies que Sanders pourrait adopter s'il gagnait en novembre. Il a déclaré qu'il quitterait régulièrement Washington pour rejoindre les grévistes sur la ligne de piquetage d'une manière qui serait inhabituelle sinon sans précédent pour un président. Les meilleurs assistants de campagne ont préparé une liste des décrets possibles à mettre en œuvre par Sanders s'il est élu, y compris la fin de la construction sur le mur frontalier de Trump et le rétablissement du statut juridique des immigrants amenés illégalement aux États-Unis alors qu'ils étaient enfants, dans le but de contourner le Congrès.

La liste des actions unilatérales potentielles de Sanders, récemment obtenue par le Washington Post, comprend des mesures de justice pénale telles que la légalisation de la marijuana dans les 50 États.

Bien que de nombreux démocrates et républicains aient considéré pendant des années une présidence Sanders extrêmement improbable, son succès dans l'Iowa et le New Hampshire pourrait leur donner une pause. Certains alliés soulignent également la rapidité avec laquelle Trump a remodelé le Parti républicain sur des questions telles que le commerce et l'immigration – et se demandent si un réalignement similaire serait possible au sein du Parti démocrate sous Sanders.

"Si vous étiez assis là en 1931 ou 1963, vous n'auriez pas pu prédire ce que serait le New Deal de FDR ou la Great Society de LBJ", a déclaré le représentant Ro Khanna (D-Californie), coprésident de la campagne de Sanders.

Erica Werner a contribué à ce rapport.