Au revoir, Connecticut, et voici quelques conseils


Ce point de vue a été initialement publié dans CT Mirror le 6 juin 2019.

Au revoir Connecticut!

Après avoir vécu pendant plus de neuf ans dans la magnifique et historique section Black Rock de Bridgeport, ma femme, Mary, et moi quittons la Constitution State. Nous sommes attristés de le faire parce que nous aimons notre maison, notre quartier, nos voisins et l'État. Cependant, comme un nombre croissant de personnes, le moment est venu de réduire nos pertes et de nous rapprocher de la famille. En outre, il n'est pas certain que les dirigeants actuels de l'État et des collectivités locales aient la volonté et la capacité de faire les choix difficiles nécessaires pour créer un avenir meilleur dans le Connecticut, en particulier en ce qui concerne les obligations de retraite non financées.

Espérons que les idées ci-dessous aideront à stimuler l'action sur certaines réformes indispensables au fil du temps.

Le Connecticut, Bridgeport et plusieurs autres villes de l'État sont confrontés à de sérieux défis financiers et de compétitivité qui ne sont pas efficacement résolus. En conséquence, en raison d'un leadership médiocre et de politiques échouées pendant de nombreuses années, le Connecticut est passé du top cinq aux cinq derniers en termes de posture compétitive et de situation financière depuis la fin des années 1980. Au cours des dernières années, cela a entraîné un exode de l'État et une baisse importante des valeurs des logements.

Le Connecticut a encore un potentiel important, mais ce potentiel ne sera jamais réalisé à moins que l'État ne réduise les charges fiscales et réglementaires, améliore ses systèmes de transport et ses infrastructures essentielles, rationalise ses systèmes de bien-être, comble les graves lacunes en matière de possibilités d'éducation qui existent, redresse le gouvernement de l'État, modernise le gouvernement le capital humain pratique et revitalise ses villes en difficulté.

Pour ce faire, le Connecticut, et bon nombre de ses grandes villes, DOIT restructurer les régimes de soins de santé et de retraite actuels d'une manière raisonnable, abordable et durable. Cela représente le cancer budgétaire qui doit être traité en temps opportun à la fois au niveau de l'État et au niveau local afin de créer un avenir meilleur. Le report des cotisations et l'engagement dans le cautionnement des obligations de retraite pour le moment ne sont que deux exemples pour donner le coup d'envoi aux réformes nécessaires.

Bridgeport a également du potentiel, mais elle doit rejeter le gouvernement contrôlé par la machine politique et le favoritisme, réduire considérablement son taux d'imposition foncière et tirer parti de ses avantages comparatifs. Pour ce faire, il devrait amener un complexe hôtelier / casino de première classe dans la ville, poursuivre plus agressivement les zones d'entreprises / opportunités, revitaliser son front de mer, capitaliser sur son potentiel de port en eau profonde et envisager de déposer le bilan afin de restructurer ses finances. .

Plusieurs autres villes de l'État doivent également envisager l'option de mise en faillite. Après tout, toute municipalité ayant un taux de production supérieur à 40 n'est pas compétitive et d'énormes obligations de retraite non financées ne feront qu'empirer les choses au fil du temps en l'absence d'une véritable restructuration.

Comme exemple du défi de compétitivité auquel est confronté le Connecticut et ses villes, au cours des huit derniers mois, Mary et moi avons déjà vu que le taux de la taxe foncière sur notre nouvelle maison à Alexandrie, en Virginie, est un tiers de Bridgeport, les tarifs électriques sont la moitié, la blanchisserie et le nettoyage à sec est moins de la moitié, l'assurance automobile et les propriétaires sont un tiers de moins, il n'y a pas de péage automobile obligatoire, et l'essence est 10 à 20 pour cent de moins. De plus, la qualité de vie et les services publics dans le comté de Fairfax sont aussi bons ou meilleurs que partout ailleurs dans le comté de Fairfield et la qualité de vie à Alexandrie est excellente.

Et où Amazon a-t-il décidé d'installer son deuxième siège social? À trois milles et demi de notre maison d'Alexandrie! En conséquence, contrairement au Connecticut, les prix des maisons augmentent.

Du point de vue de l'intégrité, le Connecticut doit rejoindre les 46 autres États qui interdisent aux criminels condamnés pour corruption publique d'occuper des fonctions publiques, adopter des règles de conflit d'intérêts beaucoup plus strictes aux niveaux national et local, et reconnaître le fait que les syndicats du secteur public ont trop pouvoir politique et ont conduit l'État dans un gouffre fiscal. Il est temps de se débarrasser du surnom – Corrupticut!

Enfin, comme nous quitterons l'État ce mois-ci, j'ai démissionné de mon poste au sein du Connecticut's Municipal Accountability Review Board (MARB), qui supervise actuellement trois municipalités en difficulté (à savoir Hartford, West Haven et Sprague).

Des réformes sont nécessaires pour rendre le MARB plus efficace. Par exemple, toute municipalité dont le taux directeur est supérieur à 40 et qui a d'importantes obligations de retraite non capitalisées devrait automatiquement être soumise à la surveillance du MARB si le MARB le juge approprié.

Sur la base de ces critères, Waterbury, Bridgeport et New Haven et certaines autres petites municipalités sélectionnées devraient être soumises à la surveillance de MARB. Le MARB doit également concentrer ses efforts sur les municipalités confrontées à de sérieux défis financiers concurrentiels et structurels plutôt qu'à des défis à court terme.

MARB ne devrait fournir des aides d'État temporaires qu'aux municipalités qui réalisent des réductions réelles des dépenses récurrentes et des augmentations réelles de leur liste imposable. Il doit également reconnaître que le fait d'exiger des augmentations d'impôts dans les villes où les taux d'imposition sont très élevés et non compétitifs ne fera qu'empirer les choses avec le temps. Il doit se concentrer sur de réelles réductions des dépenses et sur la stimulation de la croissance économique afin que le fardeau fiscal puisse être allégé au fil du temps.

En fin de compte, l'État devrait plafonner les taux d'imposition foncière et accorder des allégements fiscaux significatifs aux personnes âgées. Cela prendra du temps mais doit être accompli afin de revitaliser les villes en difficulté et de conserver les personnes âgées après leur retraite. Après tout, la préoccupation fiscale numéro un pour les résidents du Connecticut est l'impôt foncier plutôt que l'impôt sur le revenu. Tel est clairement le cas dans les villes en difficulté.

Mary et moi espérons vraiment que ces défis, ainsi que d'autres défis étatiques et locaux, seront finalement résolus pour le bien de nos amis, voisins et citoyens du Connecticut, de Bridgeport et d'autres villes en difficulté. Ils n'en méritent pas moins.

Enfin, après avoir décidé de quitter le Connecticut, j'ai accepté un poste de professeur invité distingué à la U.S.Naval Academy à Annapolis, MD à partir d'août. J’attends avec impatience cette occasion unique de servir à nouveau mon pays et d’aider à préparer les futurs dirigeants de notre pays. En conséquence, il est temps pour nous de vous dire au revoir et bonne chance Connecticut et Go NAVY!

David M. Walker est l'ancien contrôleur général américain.

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