Aucune disposition en place pour alerter le grand public sur les cas de COVID-19 dans les écoles


Les élèves retournent dans les salles de classe et sont déjà testés positifs au COVID-19, mais personne – y compris le département de la santé du comté de Shelby – ne sait combien de cas positifs il y a dans les écoles.

C’est parce qu’il n’est pas obligatoire pour les écoles d’informer le service de santé et qu’il n’est pas prévu d’informer le public en cas d’épidémie dans une école.


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Il n’ya même pas un nombre défini de cas positifs établis qui obligeraient une école à renvoyer les élèves chez eux et à fermer.

Cette approche aléatoire a laissé chaque système scolaire à lui-même pour décider quelles informations, le cas échéant, rapporter au département de la santé et divulguer au public.

En conséquence, il existe une approche dispersée pour traiter les cas positifs dans les écoles.

Mardi, la Harding Academy a suspendu l'athlétisme et a transféré ses élèves de 9 à 12 ans à l'apprentissage virtuel pendant deux semaines après la confirmation de 12 cas de coronavirus. (Les écoles primaires et secondaires restent ouvertes pour l'enseignement en personne, bien que les parents aient la possibilité de choisir l'apprentissage à distance.)

À Millington, où les écoles ont ouvert leurs portes le 10 août, un cas positif a été immédiatement identifié et le district a envoyé un communiqué de presse.

Les écoles de Collierville ont déclaré que le district informerait les parents et la communauté dans son ensemble de tout cas de COVID-19 dans les neuf écoles du district.

Mais le diocèse catholique de Memphis n'a pas confirmé un cas positif que plusieurs sources indépendantes ont déclaré au Daily Memphian qu'il avait dans l'une de ses écoles.

Et Bartlett City Schools a déclaré qu'elle ne divulguerait aucune information au public sur les résultats positifs.

Pourquoi n'y a-t-il pas une approche unifiée et transparente pour traiter les cas positifs dans les écoles? Cela dépend de qui vous demandez.

La directrice du département de la santé du comté de Shelby, Alisa Haushalter, a déclaré qu'elle attendait les conseils des responsables de l'État.

«Si ou quand le département de la santé du Tennessee prend la décision d'afficher des écoles qui ont des cas ou des grappes, nous publierons localement», a déclaré Haushalter. «Toute question concernant le département de la santé du Tennessee doit leur être adressée.»

Le gouverneur Bill Lee a réitéré mardi que l'État ne révélera pas le nombre de cas de COVID-19 dans les écoles individuelles en raison des lois fédérales sur la confidentialité.

Mais Lee et d'autres membres de son administration ont souligné que l'État n'empêchait pas les districts scolaires de rendre cette information publique.

La commissaire à l'éducation du Tennessee, Penny Schwinn, a déclaré que les conseils scolaires locaux pouvaient consulter leurs avocats et prendre des décisions en fonction de leur lecture des lois fédérales sur la protection de la vie privée en matière de santé.


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«Nous savons que les districts et les écoles sont en mesure de prendre les meilleures décisions pour leurs communautés locales», a déclaré Schwinn.

Les lois fédérales en question sont la Family Educational Rights and Privacy Act, ou FERPA, et la Health Insurance Portability and Accountability Act, ou HIPAA.

La HIPAA ne s’applique pas aux écoles et la FERPA n’interdit pas aux écoles de divulguer des informations si les personnes ne sont pas nommées.

«La FERPA vise à empêcher les gens de découvrir et de déterminer qui est cette personne», a déclaré Lee lors d'un point de presse au Capitole de l'État mardi. "Et il y a de nombreuses façons différentes de se produire, et nous devons protéger la vie privée des individus afin que les parents, les familles et les autres familles ne puissent pas trouver des informations sur les enfants de cette famille."

Par exemple, si les responsables annoncent que cinq cas ont été signalés dans une école avec seulement 200 élèves, cela pourrait conduire à l'identification de ces élèves, a déclaré Schwinn.

Alors que Haushalter reconnaît «la nécessité d'équilibrer l'intérêt public et la vie privée individuelle», elle s'arrête avant d'appeler à tenir le public informé des épidémies de COVID-19 dans les écoles.


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«Pour réduire la propagation du COVIID-19 dans notre communauté, il est extrêmement important que les informations soient partagées avec les personnes à risque afin qu'elles puissent prendre les mesures appropriées pour se protéger, protéger leur famille et leurs proches», a-t-elle déclaré. «Notre priorité est de garantir que les informations sont partagées avec ceux qui sont des cas ou qui sont à risque en raison d'un contact / exposition.»

Katy Leopard, une mère des écoles du comté de Shelby, qui est reconnaissante que son district ait protégé les familles contre cela en organisant un apprentissage à distance cet automne, a déclaré qu'elle ne pouvait pas imaginer ne pas avoir cette information.

«Mettre votre enfant à l'école est une décision si difficile à prendre en tant que parent», a déclaré Leopard. «Vous essayez de faire ce qu'il faut pour votre enfant et vous ne pouvez pas prendre cette décision sans cette information.

«Je ne sais pas pourquoi nous rendrions plus difficile pour les parents de faire le bon choix», dit-elle. «Au lieu de cela, ils finissent par avoir l'impression qu'ils essaient de cacher quelque chose.

«Je suis sûre que non, mais cela crée cette apparence», dit-elle. «C'est une inquiétude plus inutile pour les parents.»

Les fonctionnaires de certains districts scolaires sont d'accord avec Leopard et des parents comme elle et n'attendent pas de conseils – ni de l'État ni du comté.

«Il est important que nous communiquions de manière excessive avec toutes les parties prenantes les informations relatives à la pandémie de COVID-19 dans nos écoles», a déclaré Gary Lilly, directeur des écoles de Collierville.

Ainsi, les écoles de Collierville informeront les parents et la communauté dans son ensemble de tout cas de COVID-19 dans les neuf écoles du district.

«Les parents et les soignants ont besoin d'informations à jour sur nos efforts d'atténuation, si et quand il y a un cas positif dans une école, et comment nos protocoles géreront la transition du virus», a déclaré Lilly. «Cette année scolaire, nos priorités absolues sont la sécurité, l'innovation et la communication. Nous ne pourrons jamais avoir trop d'informations à partager avec les parents cette année scolaire.

Lilly a déclaré qu'il existe deux formes de communication que les parents peuvent recevoir. L'un est la communication générale sur un cas à l'école. Ceux qui sont à proximité du cas positif recevront des instructions de mise en quarantaine.


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«La raison de deux formes de communication est de maintenir une communication et une transparence continues avec nos familles et notre personnel», a déclaré Lilly. «Nous ne voulons pas que cette information fasse surface dans toute notre communauté et surprenne les membres de notre communauté, notre position est d'être totalement transparente tout au long de ce processus.»

Les écoles municipales de Millington adoptent une approche similaire. Lorsque le district a découvert un cas positif juste après l'ouverture des écoles, il a envoyé un communiqué de presse.

Le communiqué de presse identifiait le cas positif uniquement en tant qu'employé contractuel et n'identifiait pas l'immeuble où travaillait l'employé.

«Nous voulons que nos familles restent informées», a déclaré le porte-parole du district, Matt Bowser. «L'employé contractuel a eu très peu d'interactions avec les étudiants et / ou le personnel, et les deux contacts ont été informés.»

Mais Collierville et Millington semblent être les exceptions.

La plupart des écoles tentent de trouver un équilibre entre le besoin de transparence et le besoin de protéger la vie privée en informant uniquement les étudiants et les professeurs qui ont eu un contact direct prolongé avec une personne qui a été testée positive. Ils gèrent donc une notification parentale similaire à la «lettre contre les poux de tête» que les parents reçoivent lorsqu'un cas de poux est identifié en classe.

D'autres le prennent au cas par cas. D'autres encore n'envoient aucune notification.


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Le diocèse catholique de Memphis n'a pas confirmé un cas que plusieurs sources ont déclaré avoir dans l'une de ses écoles.

«Conformément aux lois fédérales et étatiques sur la protection de la vie privée, le diocèse ne commente publiquement aucune question de santé spécifique concernant un étudiant ou un membre du personnel», a déclaré la directrice des ressources humaines du diocèse Sandra Goldstein dans un communiqué à la fin de la semaine dernière.

Ted Horrell, surintendant du système scolaire Lakeland, a déclaré que si le nombre de cas positifs augmentait précipitamment, le district prendrait les mesures appropriées, y compris la fermeture d'écoles.

«De même, si plusieurs élèves dans la même classe étaient positifs au COVID-19, nous ne continuerions pas à envoyer la même lettre à la maison à cette classe», a déclaré Horrell. «Nous discuterions de la mise en quarantaine de cette classe.»

Bartlett City Schools n'a pas l'intention de faire des annonces à l'échelle de l'école s'il y a des épidémies.

«Il est inévitable que vous soyez confronté à (cas de COVID-19), mais nous avons des plans en place pour nettoyer ces zones, ces espaces», a déclaré le surintendant des écoles de Bartlett City, David Stephens. «Si nous devons fermer une salle de classe pendant un certain temps, si nous devons mettre des enfants en quarantaine ou les basculer vers l'option virtuelle, nous l'avons intégré dans notre plan K-12.

"J'ai l'impression que nous avons des plans solides pour y remédier."

Albert Throckmorton, directeur de l’école épiscopale de St. Mary, a déclaré que le service de santé local travaillait en étroite collaboration avec les écoles publiques et privées pour les aider à comprendre les protocoles de signalement.

«Le département de la santé du comté de Shelby compte sur les écoles pour faire passer le message plus tôt», a-t-il déclaré. «Il est possible que la famille connaisse les résultats (du test) avant que le département de la santé du comté de Shelby n'obtienne les résultats.


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«Les écoles deviennent vraiment utiles pour faire la recherche des contacts directement à partir des heures de classe. Le ministère a dit cela.

À St. Mary’s, les parents dont l’enfant était à moins de six pieds d’une personne positive pendant 15 minutes recevront un appel téléphonique immédiat, dit Throckmorton.

«C'est une communication immédiate parce que nous leur disons qu'ils doivent se mettre en quarantaine», a-t-il déclaré. "Au-delà de cela, les écoles adoptent différentes approches concernant les notifications de courtoisie pour les élèves qui ne sont pas considérés comme exposés."

Haushalter a déclaré que les écoles feront l'objet d'une enquête comme toute autre épidémie de grappes, qu'il s'agisse d'une maison de retraite médicalisée, d'une prison ou d'un autre établissement à haut risque.

«Nous avons une équipe de personnes dévouées qui peuvent apporter un soutien aux écoles», a-t-elle déclaré. «Nous continuerons à être en partenariat étroit avec les écoles.

«Il faudra vraiment aux écoles, au service de santé et aux familles pour pouvoir identifier rapidement les contacts et les mettre en quarantaine.»

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