Avec la fermeture des écoles secondaires locales, les thérapeutes se tournent vers des soins de santé mentale virtuels pour les étudiants | Nouvelles


Plus d'un étudiant sur cinq dans le district scolaire de Mountain View-Los Altos compte sur les conseils en santé mentale disponibles sur le campus. Mais qu'arrive-t-il à ces services thérapeutiques indispensables lorsque les écoles sont fermées pendant une crise de santé publique?

Les thérapeutes et les responsables de l'école se sont débattus pendant des mois avec la question, trouvant les meilleurs moyens de passer au mieux la thérapie individuelle des salles privées aux vidéoconférences et aux appels téléphoniques Zoom. Avec l'école maintenant de nouveau en session, les administrateurs du secondaire disent qu'ils ont théoriquement la bande passante pour servir tous les étudiants qui ont besoin d'aide. La question est de savoir combien d'élèves en profiteront.

"Qui allons-nous manquer, quels sont les risques et comment les trouver?" a déclaré Marsha Deslauriers, directrice générale du Community Health Awareness Council (CHAC) à but non lucratif. "Si nous n'avons pas assez de clients, est-ce que les enfants vont bien et comment allons-nous faire de la sensibilisation à l'avenir? Si nous en avons trop, comment allons-nous y remédier?"

À l'instar de nombreuses écoles de la région de la Baie, les écoles secondaires de Mountain View et de Los Altos ont cherché à combler les lacunes chroniques dans les soins de santé mentale pour les jeunes grâce à des services de counseling internes. La faible barrière à l'entrée et le vaste système de référence ont conduit les deux écoles à recevoir un total de 1424 références en santé mentale au cours de l'année scolaire 2018-2019, et bon nombre de ces étudiants ont reçu des services de counseling par l'intermédiaire de l'ACCS sur le campus.

L'anxiété, la dépression, les difficultés scolaires et les problèmes familiaux figurent systématiquement parmi les principaux problèmes auxquels les adolescents sont confrontés chaque année.

Les campus étant fermés au moins pendant le semestre d'automne en raison de la pandémie de coronavirus, l'ACCS a dû retravailler complètement ses conseils en santé mentale pour en faire un modèle en ligne uniquement, dans l'espoir d'étendre la thérapie aux étudiants travaillant à domicile. Deslauriers a déclaré que l'organisation utilisait la thérapie virtuelle depuis les ordonnances d'abris en mars et avait passé des mois à aplanir les problèmes technologiques et à se conformer aux règles de sécurité et de confidentialité en vertu de la Loi sur la portabilité et la responsabilité de l'assurance maladie (HIPAA).

Bien que les services de conseil aux étudiants deviennent généralement inactifs pendant les vacances d'été, ils sont restés disponibles cette année et ont servi 197 étudiants, a déclaré Deslauriers. Semblable à l'effort pour «aplatir la courbe» des nouveaux cas de COVID-19, elle a déclaré que l'organisation était préoccupée par un pic des besoins en santé mentale qui doit être aplati pendant les mois de congé.

La conversion à la télésanté avec la thérapie virtuelle comporte des défis. La vie privée est un problème majeur, car les étudiants essaient de trouver un environnement calme isolé des membres de leur famille, a déclaré Ingbritt Christensen, conseiller à l'ACCS.

«Auparavant, nous amenions un client dans notre domaine où nous avons le contrôle de son environnement», a déclaré Christensen. "Maintenant, c'est totalement changé. J'ai des clients qui font des séances dans leur voiture dans l'allée parce qu'il n'y a pas de pièce dans leur maison où ils peuvent avoir de l'intimité."

Il est également délicat de construire une relation avec les étudiants sur une plateforme purement numérique. Beaucoup d'étudiants servis pendant l'été avaient déjà eu des services en personne à l'avance, a déclaré Christensen, mais il est particulièrement difficile de tisser ce lien avec un client lors d'une première rencontre en ligne.

«C'est vraiment difficile, mais c'est mieux que l'alternative de l'absence de soins», a-t-elle déclaré.

La transition vers la télésanté coïncide également avec de grandes améliorations au programme de santé mentale du district scolaire, a déclaré William Blair, le coordonnateur du bien-être du district. Les thérapeutes embauchés sur place qui étaient sur le campus deux jours par semaine seront désormais disponibles pendant toute la semaine scolaire, et le district s'est récemment associé à l'organisation à but non lucratif Uplift Family Services pour avoir un travailleur social dédié à connecter les familles dans le besoin aux services.

C'étaient des changements déjà en cours, a déclaré Blair, mais ils prennent un niveau supplémentaire d'importance car de plus en plus d'adolescents – qui luttent pour se frayer un chemin à travers la perturbation du COVID-19 – devraient montrer des symptômes d'anxiété et de dépression.

"Il y a beaucoup d'incertitude, et il y a ce courant sous-jacent de stress toxique que les gens peuvent éprouver", a déclaré Blair. "Je pense qu'avec les fermetures d'écoles, il y a des facteurs de stress supplémentaires dans la vie des élèves."

Les étudiants ont vu leur vie bouleversée par la pandémie, a déclaré Christensen, perdant souvent leur sens de la structure quotidienne et du cycle de sommeil normal. Une de ses clientes qui excelle normalement à l'école a tout simplement refusé de se connecter à distance et que certains étudiants ont du mal à s'adapter à une plate-forme éducative complètement remaniée.

Pour d'autres, il s'agit de problèmes financiers. L'ACCS fournit une thérapie au grand public sur une échelle mobile basée sur le revenu, avec des frais réduits pour les familles à faible revenu, et Deslauriers a déclaré que l'organisation à but non lucratif a connu une forte augmentation du nombre de personnes à la recherche de soins subventionnés depuis le début de la pandémie en mars.

«Beaucoup de gens perdent leur emploi et nous avons des enfants qui sont le seul gagne-pain de la famille», a déclaré Deslauriers. «Et nous savons que nos communautés marginalisées ont été les plus touchées par cette pandémie».

Pour l'instant, les responsables de l'école et de l'ACCS surveillent de près le nombre d'élèves qui utilisent réellement les services de conseil numérique pour l'année scolaire 2020-2021. Dans le passé, jusqu'à 40% des références en santé mentale provenaient du personnel et des administrateurs qui ne voyaient plus les étudiants en face à face quotidiennement. L'espoir est que les parents – en particulier les parents d'amis – remarqueront un comportement inhabituel et les orienteront dans la bonne direction. Les renvois peuvent être effectués sur bit.ly/mvlasupport en anglais ou bit.ly/mvlaayuda pour l'espagnol.

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