Better Business Bureau vous montre comment éviter les escroqueries de location bidon


Q. J'ai failli être victime d'escroquerie pour la location de maison. Quels conseils BBB peut-il fournir sur cette arnaque actuelle?

UNE. Les fraudeurs, jamais facilement dissuadés, ont trouvé un moyen d'associer une adresse à leurs transactions louches, ce qui a conduit à la naissance encore plus d'escroqueries à la location de maison.

Les propriétaires de plusieurs propriétés, les consommateurs et les locataires doivent être conscients de plusieurs escroqueries qui commencent par l'adresse d'une maison, d'un appartement ou d'une propriété actuellement inoccupée.

Les rapports d'arnaque indiquent que de nombreux escrocs volent des annonces de location en ligne – y compris les photos de la maison ou de l'appartement et la description de la propriété – et créent leurs propres annonces, qui semblent légitimes mais contiennent les coordonnées de l'escroc au lieu de celles du propriétaire ou de l'agent de location. Ils peuvent conclure un accord avec vous par téléphone, insistant sur le fait qu'en raison d'une urgence ou de circonstances indépendantes de leur volonté, ils ne pourront pas vous rencontrer en personne ou vous montrer la propriété. Au lieu de cela, ils peuvent vous inviter à passer et vous envoyer un contrat par courrier ou par courrier électronique.

Une fois que vous avez signé le contrat, ils vous demandent votre acompte et le premier mois de loyer. En retour, ils vous enverront les clés de la propriété. Votre chèque ou vos fonds câblés seront reçus, mais aucune clé ne sera jamais envoyée en retour et les fraudeurs disparaîtront.

Les escrocs utilisent également des adresses vacantes à des fins encore plus sinistres. Certains escrocs recherchent des maisons vacantes qui ne semblent pas bien entretenues – un panneau «À vendre», l'absence d'un système d'alarme et une pelouse mal entretenue peuvent suffire. Après avoir identifié une cible, ils s'introduisent par effraction dans la maison, créent leur propre liste de location et proposent des visites aux locataires potentiels. Dans quelques cas, les locataires ont vécu dans une maison et ont payé un faux propriétaire pendant des mois avant que la vérité ne soit révélée.

COMMENT ÉVITER LES SCAMS DE MAISON VACANTE

Conseils aux propriétaires de maisons inoccupées:

* Sécurisez toutes les fenêtres et portes de votre propriété vacante. Cela peut sembler évident, mais les serrures des portes et des fenêtres peuvent être négligées, surtout si vous êtes occupé par l'agitation d'un déménagement. Gardez les intrus à l'extérieur en vérifiant les serrures avant de quitter la propriété?

* Entretenez votre propriété. Une pelouse et une maison qui semblent soignées décourageront les escrocs de cibler votre propriété. Si vous habitez loin, engagez une entreprise d'entretien des pelouses réputée pour entretenir la propriété, installez des arroseurs automatiques et conservez les coordonnées d'un bricoleur local digne de confiance à proximité.

* Donnez une clé supplémentaire à un ami ou à un voisin. Demandez-leur de vérifier périodiquement votre maison. Ceci est également important au cas où quelqu'un aurait besoin de donner accès à votre propriété à un bricoleur ou à la police.

* Gardez votre système d'alarme opérationnel. Ce sera une énorme protection pour votre maison inoccupée. Si vous ne pouvez pas payer les frais d'un système d'alarme, cela ne fait pas de mal de garder un panneau de système d'alarme affiché dans la cour avant. Vous pouvez également envisager d'installer une sonnette de surveillance qui peut vous montrer qui a été sur les lieux, en temps réel.

* Mettez le courrier en attente. Une boîte aux lettres débordant de courrier indésirable est un signe révélateur que personne n'est à la maison et pourrait attirer des escrocs, des voleurs et d'autres personnes suspectes. Il est préférable que votre courrier soit transféré à votre nouvelle adresse ou à un P.O. Boîte.

* Pensez à souscrire une assurance habitation vacante. La plupart des régimes d'assurance habitation vacants couvrent les actes de vandalisme, les incendies et les dommages liés aux intempéries. Demandez à votre assureur habitation de vous couvrir.

* Notez les signes d'avertissement. Si vous commencez à recevoir des messages ou des courriers dirigés vers votre propriété vacante avec le nom de quelqu'un d'autre ou des plaintes concernant des contrats de location ou des ventes que vous n'avez pas faites, il est temps d'enquêter davantage sur la question.

Conseils aux locataires:

* Confirmez l'identité du propriétaire. Un propriétaire légitime n'hésitera pas à vous montrer sa pièce d'identité et vous permettra de prendre une photo. Vous devriez être en mesure de confirmer qu'il est le propriétaire de l'immeuble en vérifiant les registres du comté.

* Connaître les prix de location locaux. Si quelqu'un vous propose une excellente location pour un prix extrêmement bas, procédez avec prudence.

* Voir d'abord la propriété. Ne signez jamais un bail ou faites un dépôt sans avoir d'abord vu la propriété en personne.

* Ne transférez jamais d'argent à un étranger. Les demandes de virement d'argent ou d'envoi de cartes-cadeaux sont un signal d'alarme immédiat. Si vous transférez de l'argent à un étranger et que celui-ci ne respecte pas son engagement, vous n'aurez aucun moyen de récupérer votre argent. Les propriétaires légitimes doivent toujours accepter le paiement par chèque.

* Attention aux drapeaux rouges. Si une propriété a un signe «à vendre», mais que le «propriétaire» veut louer, méfiez-vous. Il est également suspect si vous trouvez un coffre-fort cassé.

* Utilisez les services d'une agence de location réputée. Cela vous donnera une couche de protection supplémentaire pendant que vous effectuez votre recherche.

* Recherchez les offres trop belles pour être vraies. Faites vos recherches et connaissez la fourchette de prix normale des propriétés locatives dans la région.

Jim Winsett est président du Better Business Bureau à Chattanooga.

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