Bridgehampton House une perte totale


Une centaine de pompiers affrontent un incendie un des jours les plus froids de l'année

Les pompiers ont trouvé des flammes dans les poches même après que la majeure partie de l'incendie ait été éteinte au 9 West Pond Drive à Bridgehampton.

Jeudi après-midi dernier, l'un des jours les plus froids de la saison, un incendie s'est déclaré dans une grande maison à Bridgehampton et les pompiers l'ont combattue pendant près de 10 heures. La maison était une perte totale.

Une centaine de pompiers d'Amagansett à Hampton Bays ont été appelés pour lutter contre l'incendie tenace du 9 West Pond Drive, une maison de 9 000 pieds carrés en face de Campbell Stables, au large de Newlight Lane. La fumée a été signalée pour la première fois dans le sous-sol à 13 h 25.

Lorsque le chef des pompiers de Bridgehampton, Mark Balserus, est arrivé, il a trouvé de la fumée. John Rankin, un prévôt des incendies de la ville de Southampton qui se trouvait à proximité lorsqu'il a entendu l'appel, était déjà là. M. Rankin a déclaré lundi qu'il y avait «une quantité considérable de fumée» provenant du sous-sol lorsqu'il s'est rendu à l'arrière de la maison.

Le propriétaire est George Gavalas, selon les dossiers fiscaux de Southampton Town, et sa femme et sa fille étaient à la maison à l'époque. Ils sont rapidement sortis.

Un pompier de Bridgehampton interrogé plus tard par M. Rankin pour l'enquête sur la cause s'était également rendu à proximité et s'était rendu directement sur les lieux. Il est descendu au sous-sol et a rapporté avoir vu de la fumée dans un coin éloigné du sous-sol fini, près d'une chaudière à gaz.

M. Rankin a déclaré qu'entre la taille de la résidence et la façon dont elle avait été construite, l'incendie s'est avéré difficile à éteindre, avec des poches de flammes surgissant derrière les murs jusque tard dans la soirée. La maison, qui avait environ 10 ans, a-t-il dit, était construite avec des poutres fabriquées par opposition à des poutres tout en bois. Bien qu'ils soient souvent utilisés dans la construction résidentielle et commerciale, ils ne fonctionnent pas bien dans un incendie, car les poches de feu peuvent pénétrer facilement à l'intérieur, a-t-il déclaré. "C'est une bonne construction, elle ne tient tout simplement pas dans un feu."

"Ils ont fait un très bon effort pour descendre là-bas", a déclaré M. Rankin à propos des trois tentatives des pompiers d'entrer dans le sous-sol.

"Le sol a commencé à devenir" spongieux ", et nous avons appelé pour retirer tout le monde", a déclaré le chef Balserus. Le souci de sécurité était justifié, étant donné que peu de temps après, le premier étage s'est effondré dans le sous-sol.

"À ce stade, nous avons dû le combattre de l'extérieur", a-t-il déclaré. "Il y a eu un effort énorme fait par notre propre département et toutes les agences d'entraide pour maîtriser l'incendie."

Bien qu'ils aient arrosé la maison avec une grande quantité d'eau d'un camion à échelle aérienne, les pompiers trouvaient toujours des flammes pendant la nuit.

L'incendie a continué de faire rage jeudi soir, quelques heures après son début. Cette photo a été prise vers 18 h 15. Doug Kuntz

En dernier recours, une excavatrice a été amenée et a «percé un trou à l'avant de la maison» pour s'attaquer au feu, a déclaré M. Rankin. À un moment donné, lorsque son seau fonctionnait au deuxième étage, «tout le grenier et tout le reste s’illumina».

Bien que certaines parties de la maison soient restées debout même après que l'excavatrice eut fait son travail, ce fut une perte totale.

"Nous essayons de préserver autant que possible la scène", a déclaré le prévôt des incendies. Malgré cela, M. Rankin n'a pas encore été en mesure d'identifier une cause, pas plus qu'il n'a pu se rendre au sous-sol, où il y a une mare d'eau. La compagnie d’assurance des propriétaires d’habitations sait qu’elle devra pomper, période à laquelle l’enquête se poursuivra.

En tout, huit départements – Bridgehampton, Southampton, Sag Harbor, la mer du Nord, Springs, East Hampton, Amagansett et Hampton Bays – ont répondu à l'incendie. Les services d'incendie de Montauk et d'East Quogue ont été transférés dans les casernes de pompiers voisines pour aider les pompiers à Bridgehampton. Tous les pompiers n'ont été libérés que vers 23 heures.

Les températures étaient d'environ 20 degrés et ont chuté jeudi soir dernier. De nombreux camions avaient des glaçons suspendus, et le matériel des pompiers semblait gelé par la pulvérisation des tuyaux. L'eau coulait de la propriété dans la rue, ce qui rendait les conditions glissantes.

Le personnel médical d'urgence des compagnies d'ambulance de Bridgehampton, East Hampton, Southampton Village, Southampton Volunteer et Sag Harbor a répondu. Aucun blessé n'a été signalé.

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