Brindisi: Aidez les États avec les vrais coûts COVID


NOTE DE LA RÉDACTION – Le représentant Anthony J. Brindisi, D-22, Utica, s’est entretenu cette semaine avec le comité de rédaction du Daily Sentinel. Le sujet était principalement la pandémie du COVID-19, mais il a discuté d'autres questions. La Sentinelle souhaite une réunion similaire avec l’opposant républicain de Brindisi aux élections de novembre, l’ancienne membre du Congrès Claudia Tenney, qui a précédé Brindisi au bureau.

Voici les faits saillants de la conversation avec Brindisi, édités par souci de concision.

Q. Que devrait faire le Congrès maintenant concernant la pandémie?

R: Nous ne sommes certainement pas encore sortis du bois. Les chiffres semblent s'être calmés ici, dans l'État de New York, mais je pense que tout le monde attend que l'autre chaussure tombe et de voir ce qui se passera cet automne.

Je dirais que du point de vue fédéral, les entreprises ont encore besoin d'aide. Les écoles cherchent à rouvrir. Les gens sont toujours au chômage et nous devons adopter un autre stimulant économique au niveau fédéral pour être en mesure de régler les problèmes persistants qui affligent actuellement le pays. …

Je suis impliqué dans ce groupe, le Problem Solvers Caucus, qui est un caucus bipartisan de la Chambre, 25 démocrates et 25 républicains. Nous parlons de savoir où les démocrates et les républicains peuvent s'entendre. Mettons en place un cadre pour rallier d’autres membres de la base et pousser les dirigeants à évoluer vers un autre plan de relance qui peut être un compromis.

La priorité absolue pour moi est l’assistance publique et locale. Cet argent devrait être destiné à deux domaines très spécifiques. Premièrement, pour couvrir les dépenses engagées par les États et les gouvernements locaux à la suite de la pandémie, et deuxièmement pour aider à remplacer les revenus perdus en raison de la pandémie. Il ne devrait certainement pas être utilisé pour renflouer des systèmes de retraite ou des problèmes budgétaires antérieurs que les États ou les gouvernements locaux ont pu avoir. Cela doit vraiment être orienté vers les besoins de la pandémie.

Il est important que nous ayons un financement pour les écoles. Les écoles voient leurs revenus baisser. Leurs dépenses ont généralement augmenté dans les zones plus rurales. Ils ont dû acheter des ordinateurs portables pour que les enfants puissent apprendre à distance; c'est une dépense supplémentaire. J’aimerais voir un autre cycle de protection des chèques de paie, ou PPP, des prêts dans le prochain plan de relance et une sorte de compromis sur l’assurance chômage.

Q. Est-il utile de s’appuyer sur le fait d’éviter de renflouer les États et les localités?

Absolument. Je pense que vous pouvez être très précis. Je pense que les États devraient (se faire dire), «Montrez-nous vos reçus», tout comme nous le faisons pour la FEMA (Federal Emergency Management Agency). Lorsque les États ont des dépenses liées aux catastrophes naturelles, ils paient ces dépenses, et ils sont remboursés par le gouvernement fédéral. «Montrez-nous ce que vous avez payé pour acheter plus de PPP ou de ventilateurs ou d’autres articles nécessaires à la pandémie», puis soyez remboursé par le gouvernement fédéral.

L’un des défis de l’ancienne loi CARES en termes d’état du financement local était qu’elle ne concernait que les municipalités de plus de 500 000 habitants et que cela ne couvrait aucune municipalité de notre district. Le prochain paquet doit cibler les petites municipalités.

Q. Qu'est-ce qui devrait être changé dans le programme de protection des chèques de paie?

Il doit y avoir des réserves pour les petites banques communautaires et les coopératives de crédit. Il doit y avoir plus de souplesse dans les dispositions de remboursement, en particulier pour les prêts de moins de 150 000 $, qui constituent la majeure partie des prêts que nous avons constatés dans le 22e district. Et je pense que nous devons continuer à être en mesure de répondre aux besoins des petites entreprises tant que cette crise de santé publique se poursuivra. Il y a des entreprises qui vont pouvoir revenir tout de suite. De nombreuses industries mettent beaucoup de temps à revenir, comme les voyages et le tourisme ou l’industrie du divertissement. Ce sont des industries qui mettront beaucoup de temps à revenir et nous devons être en mesure de répondre à ces préoccupations, car il y a beaucoup d'emplois là-bas.

Q. Comment le gouvernement fédéral peut-il aider les écoles?

La technologie est un domaine dans lequel ils ont besoin d'aide. De nombreuses écoles doivent acheter des ordinateurs portables et acheter des hotspots wifi. Ils ont donc besoin d'aide pour faire ce genre d'achats qui n'étaient pas prévus avant la pandémie. Je pense également qu'ils ont besoin d'aide pour certaines de leurs dépenses parce qu'ils doivent acheter du matériel de nettoyage supplémentaire et des PPP pour assurer la sécurité des gens pour les écoles qui reviennent en personne d'une manière ou d'une autre.

Je dirais à long terme, nous devons apprendre de tout cela, c'est que tout comme nous avons électrifié les Américains ruraux dans les 10 ans pendant le New Deal, nous avons besoin du même genre de motivation pour le haut débit rural. Nous savons tous cela en vivant dans le nord de l'État de New York: il y a des gens qui n'y ont tout simplement pas accès. Pour travailler à domicile et éduquer votre enfant à domicile, vous devez avoir accès à Internet à haut débit. Vous avez beaucoup d'employés du DFAS (Service des finances et de la comptabilité de la défense à qui on demande de travailler à domicile pendant la pandémie; beaucoup d'entre eux s'ils ne disposent pas d'un service haut débit à la maison, c'est très difficile. La même chose avec les enfants du district scolaire : s'ils n'ont pas Internet fiable à la maison, il est presque impossible de faire de l'apprentissage à distance.

Q Comment concilier l'arrêt du COVID et les inconvénients des enfants qui ne retournent pas à l'école en personne à plein temps?

Je ne voudrais pas voir un mandat unique pour tous les écoles du pays. En tant qu’ancien membre du conseil scolaire, j’appuie fermement le contrôle local. Ce qui pourrait être le mieux pour Rome n'est pas nécessairement la bonne chose pour un district scolaire du sud de la Californie. Nous devons être en mesure d'examiner les chiffres ici et d'exercer un jugement sur ce qui doit être fait en fonction des contributions de la communauté locale. Je craignais que le gouverneur ne nous maintienne tous dans la même norme alors que New York était vraiment l’épicentre de cette pandémie, et je suis heureux qu’ils aient examiné les régions de l’État et ouvert ces régions en fonction des chiffres de ces régions. C’est ainsi que cela devrait être fait sur la base de la science, par opposition à une formule universelle.

Je pense que vous devez regarder où les enfants plus âgés sont plus vulnérables … Peut-être simplement récupérer les plus jeunes enfants et les répartir davantage dans le quartier et utiliser tout espace excédentaire dont vous disposez.

Q Sur quoi le gouvernement fédéral et le Congrès doivent-ils se pencher après la pandémie?

Nous devons commencer à faire des choses dans ce pays. La plupart des problèmes liés aux pénuries d'EPI et de ventilateurs sont dus au fait que la plupart de ces produits sont fabriqués en Chine. C'est pourquoi j'ai introduit le Made in America National Preparedness Act pour obliger le ministère de la Défense, le CDC et d'autres agences fédérales responsables de répondre à une urgence nationale à acheter des articles jugés essentiels en cas d'urgence nationale, comme les EPI ou les fournitures médicales. ou des produits pharmaceutiques pour les acheter à des sociétés américaines. Cela nous rend moins dépendants d'un adversaire comme la Chine en période d'urgence nationale. Et cela crée des emplois bien rémunérés dans ce pays, en particulier dans un endroit comme le nord de l'État de New York avec un fier passé manufacturier.

En ce qui concerne la dette, une chose à laquelle je suis très favorable est le paiement aller, ce qui signifie que vous ne pouvez adopter un nouveau programme que si vous trouvez un moyen de le payer. C’est quelque chose auquel le Congrès doit adhérer davantage. Nous sommes actuellement dans cette situation d’urgence nationale et c’est le temps que les experts vous diront que vous devez consacrer à la stimulation de l’économie. … Lorsque nous sortirons de cette crise de santé publique et que les temps s’amélioreront, nous devons nous concentrer sur la réduction de la dette et non sur l’hypothèque de l’avenir de nos enfants.

Q. Qu'en est-il du point de vue de la santé publique?

R. Il y a eu des coupes dans la recherche sur trois ans par de nombreuses administrations où nous devrions investir dans la recherche, les NIH (National Institutes of Health) et d'autres agences pour être mieux préparés aux pandémies mondiales. J'étais dans une ferme laitière il y a quelques semaines dans le comté de Cortland pour parler de la recherche agricole et de la façon dont nous prenons du retard par rapport au reste du monde en termes de recherche agricole et à quel point cela est important pour aider les agriculteurs à garder une longueur d'avance par rapport à d'autres pays. . Je pense que l’investissement et la recherche au niveau fédéral sont une bonne chose.

Les installations militaires ici sont dans la meilleure position dans laquelle elles se sont trouvées depuis plusieurs années. Je voulais faire partie du comité des forces armées pour m'assurer que nous conserverions les actifs dont nous disposons et que nous ferions grandir la mission ici à Rome, et si vous regardez certaines des victoires que nous avons obtenues dans la loi la Maison, il y a quelque chose comme 30 millions de dollars supplémentaires pour Rome Lab pour pouvoir les placer au centre de la technologie quantique et de la recherche autour des systèmes aériens sans pilote. L'une des plus grandes menaces pour nos combattants à l'étranger sont les drones de groupes terroristes ou de pays comme l'Iran ou la Chine volant dans des bases militaires ou des navires en mer, et une grande partie de ces recherches sur la façon de démanteler ces appareils se fait ici même, et nous devons assurez-vous que nous investissons dans cela.

Même chose pour DFAS (Defence Finance and Accounting Services). Je me suis associé à un de mes collègues qui fait partie du Comité des services armés du Maine, qui possède également un site DFAS dans son district. Nous sommes toujours menacés et nous devons être constamment vigilants, mais nous avons exigé une disposition selon laquelle l'armée doit se présenter au Congrès et nous tenir au courant de toute réduction des emplois sur l'un ou l'autre site afin que nous puissions prendre de l'avance.

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