California Fires Live Updates: Les pompiers progressent dans la bataille du «marathon»


Mais Matt Ritter, botaniste à la California Polytechnic State University de San Luis Obispo et directeur du conservatoire des plantes de l'école, dit qu'il n'y a probablement pas de quoi s'inquiéter.

"Ils sont ridiculement doués pour faire face au feu", a déclaré le Dr Ritter. Certains des séquoias sont vieux de mille ans ou plus, a-t-il dit, «et rien ne vit pendant mille ans en Californie sans survivre à de très nombreux incendies».

Les incendies de forêt peuvent balayer une forêt et ne tuer aucun des tissus du tronc d’un séquoia, où se produit la majeure partie de la croissance. Dans un séquoia mature, ce tissu, appelé cambium, est protégé par jusqu'à deux pieds d'écorce. L'écorce est «incroyablement épaisse», a déclaré le Dr Ritter, et contient des composés naturellement résistants au feu.

"La Californie brûle depuis environ trois à cinq millions d'années", a-t-il déclaré. «Les arbres ont évolué dans une situation d'incendie pour être protégés contre cela.»

Les arbres, qui peuvent atteindre 200 pieds ou plus, ont également quelques membres dans les 80 à 100 premiers pieds. Ainsi, d’autres arbres qui prennent feu – chênes, madrones ou autres espèces, ou séquoias plus jeunes et plus petits – peuvent brûler, mais il est peu probable que les flammes atteignent la canopée des séquoias.

Le feu dans un bosquet de séquoias a en fait des avantages pour la reproduction, car les arbres qui brûlent ajoutent des nutriments au sol. «Ce n'est qu'après un incendie que vous obtenez une très bonne germination des graines», a déclaré le Dr Ritter. Au fil des ans, à Big Basin et dans d'autres zones de séquoias, a-t-il déclaré, des brûlages contrôlés ont été effectués pour cette raison – pour encourager la croissance de nouveaux arbres.

Les grands séquoias meurent parfois dans un incendie, a déclaré le Dr Ritter, mais cela se produit généralement lorsqu'un plus petit arbre en feu tombe contre lui et que l'écorce du séquoia couve et finit par être brisée.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *