Ce n’est qu’une pandémie mondiale, rentrons chez nous – Times News Online


Publié le 25 août 2020 14:45

Pouvez-vous imaginer s'il y avait une urgence une fois tous les cent ans dans une grande entreprise, et les principaux dirigeants ont répondu en disant: «Eh bien, nous y reviendrons dans quelques semaines, car nous avions cinq semaines de vacances sont planifiées et, bon, vous savez, nous sommes obligés de le faire.

Ce n'est pas trop éloigné de ce que les 535 membres du Congrès viennent de faire. Ils ont pris leur traditionnelle pause estivale le 7 août au milieu d'une pandémie mondiale et ne seront de retour qu'après la fête du Travail, qui est cette année le 7 septembre. Les membres de la Chambre des représentants ont été rappelés en session brièvement au cours de la week-end pour voter sur une facture de financement d'urgence pour le US Postal Service. Puis les membres sont rentrés chez eux. Bien qu'il ait été adopté à la Chambre, il devrait échouer au Sénat, qui n'est pas revenu à Washington.

Cette pandémie, la pire depuis la grippe espagnole de 1918-19, a tué plus de 175 000 Américains et en a infecté plus de 5,7 millions d'autres. En Pennsylvanie, plus de 125 000 personnes ont été infectées par le virus et environ 7 600 sont décédées.

Pourtant, le peuple américain ne semble pas s'en soucier. Je suis furieux et je veux que tout le monde soit aussi en colère. En faisant des recherches pour cette chronique, j'ai été en outre étonné de constater qu'en 1970, le Congrès a décrété une pause «obligatoire» de cinq semaines pour lui-même à partir de la première semaine d'août, dans le cadre de la loi sur la réorganisation législative.

Il y a cinquante ans, lorsque la loi a été adoptée, de nombreux jeunes législateurs avec des enfants venaient au Congrès, et ils voulaient un calendrier législatif plus prévisible.

Actuellement, cependant, il y a une raison politique plus rapide à cette interruption, d'autant plus qu'elle commence environ trois mois avant une élection générale majeure.

Non seulement il y a une élection présidentielle, mais les 435 membres du Congrès, y compris Dan Meuser, Susan Wild et Matt Cartwright, qui représentent des parties des cinq comtés dans la zone Times News, et un tiers des 100 membres du Sénat américain sont en lice. Aucun des sénateurs américains de Pennsylvanie – le républicain Pat Toomey et le démocrate Bob Casey – n'est en haut de ce cycle, car les deux sont toujours au milieu de leur mandat de six ans.

Eh bien, à mon avis, même avec une «loi», rien ne permet de dire que le Congrès ne peut pas déclarer qu’il s’agit d’une urgence qui nécessite leur présence sur le terrain et des efforts pour résoudre cette crise nationale.

Des millions d'Américains ont été soulagés d'une falaise financière à la fin du mois de juillet lorsque leurs allocations de chômage améliorées de 600 $ par semaine, entrées en vigueur en mars pour contrer l'impact économique de la pandémie de COVID-19, se sont épuisées.

Quoi de plus important que d'aider ces familles désespérées alors que leurs obligations financières viennent à échéance sans une bouée de sauvetage importante? Certes, ils continuent de recevoir des allocations de chômage de leurs États respectifs.

Les allocations de chômage régulières de la Pennsylvanie représentent environ la moitié du revenu hebdomadaire à plein temps d’une personne, jusqu’à 572 dollars par semaine pendant 26 semaines.

Les membres du Congrès n'ont pas été en mesure de négocier un accord et, à mesure que l'horloge se rapprochait de plus en plus de la pause estivale, il y a eu des murmures optimistes de la part des négociateurs de la Chambre, du Sénat et de l'administration, mais tout s'est ensuite arrêté sans accord en vue.

La Chambre des représentants dirigée par les démocrates a adopté un programme de secours de 3 billions de dollars à la mi-mai. Il a fallu deux mois aux républicains du Sénat pour accepter un plan de 1 billion de dollars après d'intenses luttes intestines entre diverses factions du parti. Certains s'opposent même à toute nouvelle mesure fédérale en raison de la montée en flèche de la dette nationale qui a explosé après les plans d'allégement précédents.

En l'absence d'accord en vue, le président Trump a pesé sur quatre décrets, dont l'un fournirait une indemnité de chômage supplémentaire de 400 $, mais 100 $ proviendraient de l'État. Un porte-parole de l’administration a toutefois précisé plus tard que les États n’ont pas à financer 100 dollars supplémentaires par semaine, car les prestations d’assurance-chômage qu’ils fournissent déjà peuvent être considérées comme leur «contrepartie» de 100 dollars. La Pennsylvanie a demandé la prestation de 300 $ par semaine, mais ne donne pas les 100 $ supplémentaires.

Avec ce travail monumental à faire, nos législateurs devraient rester à Washington jusqu'à ce qu'il y ait un accord, quel que soit le temps que cela prendra.

Les législateurs sont donc de retour chez eux pour travailler sur leurs propres efforts de réélection ou pour aider soit le républicain Donald Trump à se faire réélire, soit le démocrate Joe Biden à remporter la Maison Blanche.

Au fil des ans, les sessions législatives se sont allongées. De 1789 aux années 1930, le Congrès n'a siégé que six mois. En fait, jusqu'au début des années 1900, le poste n'était pas à temps plein, de sorte que les législateurs pouvaient avoir un autre emploi pendant les six autres mois de l'année. Le magazine Time a déclaré: «Un membre également formé comme boucher pourrait théoriquement faire des lois et des saucisses.»

Par Bruce Frassinelli | tneditor@tnonline.com

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