Ce que les observateurs financiers disent de l'économie au milieu des coronavirus. Astuce: ce n'est pas optimiste


On l’appelle un «ouragan économique» et, plus techniquement, un «cygne noir» ou un événement inattendu qui a des conséquences potentiellement graves.

Quoi que vous l'appeliez, le coronavirus peut faire basculer l'Amérique vers la récession.

"Les dernières lectures que je constate sur la confiance des entreprises sont compatibles avec une récession, aux États-Unis et dans le monde", a déclaré l'économiste géorgien Jeff Humphreys, directeur du Simon S. Selig Jr. Center for Economic Growth à l'Université de Géorgie.

Les inquiétudes face à la propagation de la pandémie et la question de savoir si les réponses des politiques publiques seront suffisantes ont plongé le marché boursier dans des vrombissements, fermé des entreprises dans les zones où l'épidémie est pire, déclenché des inquiétudes quant aux quarantaines et au manque de jours de maladie, annulé les événements et généralement mis l'économie à risque grave.

"Il y a un mois, j'aurais pu penser (il y a) une réaction excessive du marché, une réaction excessive de l'économie (à la flambée)", a déclaré Bob Willis de Willis Investment Counsel à Gainesville. "Je ne pense plus ainsi. Je pense que c'est réel. Les risques pour l’économie sont réels, les risques pour le marché boursier sont réels, et je pense qu’ils continueront de se nourrir. »

Les stratèges de Morgan Stanley ont déclaré dans un rapport mercredi 11 mars que les conditions étaient devenues suffisamment mauvaises pour inciter Washington, D.C., profondément divisé à agir, mais "nous pensons que l'action n'est peut-être pas imminente et ne sommes pas sûrs qu'elle sera suffisante".

"C'est mauvais. La correction boursière la pire et la plus rapide de notre carrière ", a déclaré Chris Rupkey, économiste financier en chef de l'Union MUFG." L'économie est vouée à la récession si le pays cesse de fonctionner et prend les 30 prochains jours. La bourse le sait. Pariez dessus."

"Beaucoup de cela a juste à voir avec l'incertitude", a déclaré Humphreys. "Nous ne savons pas grand-chose, et (la crise) ne sera pas résolue de si tôt – et cela crée encore plus d'incertitude."

"Je pense que nous allons assister à une baisse de l'activité économique au deuxième trimestre 2020", a-t-il ajouté. "Cela seul ne fait pas une récession, car vous avez besoin de deux quarts de négatif (chiffres du produit intérieur brut)."

Depuis un an environ, et bien avant l'épidémie de coronavirus, les économistes avaient spéculé sur une récession. À un moment donné, près des trois quarts des économistes d'entreprise américains s'attendaient à une récession aux États-Unis d'ici la fin de 2021.

Les principaux risques à l'époque étaient une guerre commerciale et des tarifs en cours.

"Même sans récession, l'expansion économique va ralentir considérablement … et toute escalade significative de la guerre commerciale sera fatale à cette expansion", a déclaré Humpreys en août 2019.

S'exprimant la semaine dernière sur l'économie, Humphreys a déclaré: «Les données (économiques) pour janvier et février étaient assez solides pour la nation et la Géorgie. Nous étions vraiment au sommet du cycle économique lorsque le coronavirus a frappé. L'économie était en excellente forme. »

Le marché boursier est en train de prendre un double coup dur – le coronavirus et l'Arabie saoudite ont annoncé la semaine dernière une remise importante de ses prix du pétrole brut.

L'ironie cruelle est partout: les comptes de retraite des Américains sont battus, mais ils épargnent à la pompe. Les voyages sont moins chers mais sont désormais largement limités par les problèmes de coronavirus.

Dans l'ensemble, et pire encore, les craintes s'intensifient chez les résidents.

Dans une interview la semaine dernière, Kennya Lara a expliqué comment sa société East Hall, Mundus Office Cleaning, avait repris plus de travail.

Mais elle craignait que l'économie ne commence à échouer, obligeant les entreprises à couper des services non essentiels, comme passer des contrats avec une entreprise de nettoyage.

"Avec un peu de chance, ça ne sera pas si grave", a-t-elle déclaré.

"C'est la nature humaine", a déclaré Willis. «Nous récupérons de nos esprits la douleur très rapidement. Je pense qu'il est impossible pour les gens de ne pas penser à ce qui s'est passé il y a seulement 10 ans. Je pense qu'il leur est impossible de ne pas penser, "Eh bien, nous y revoilà", et ils sautent aux conclusions. "

Pourtant, la confiance économique s'est érodée.

"Il y a un vieil adage … que l'économie et les marchés fonctionnent bien jusqu'à ce qu'ils ne fonctionnent pas", a déclaré Willis. "Et je pense que la confiance a tourné autour d'un centime."

L'Associated Press a contribué à ce rapport.

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