Ce que nous avons appris sur le chemin de la tempête


NOTE DE L'ÉDITEUR: Les journalistes de Dayton Daily News Chris Stewart et Josh Sweigart – parfois rejoints par le météorologue en chef de Storm Center 7 McCall Vrydaghs – ont parcouru la longueur de la plus grande des tornades du Memorial Day 2019. Il a tracé un chemin à travers le comté de Montgomery, impactant des milliers de maisons et d'entreprises. Nous avons rassemblé les histoires des gens et enquêté sur les obstacles au rétablissement. Cette histoire fait partie de cette couverture. Allez ici pour le projet complet.

Le parcours de 18 milles de la tornade EF4 qui a traversé le comté de Montgomery le jour du souvenir apparaît comme une grande bande beige sur la carte d'un auditeur du comté, remplie de points codés par couleur pour signifier des dommages majeurs ou mineurs.

Chaque point représente une maison ou un moyen de subsistance touché par la tempête. Il y en a des milliers. Chacun a une histoire à raconter.

Nous voulions trouver ces histoires.

Nous avons donc envoyé des journalistes pour parcourir la longueur de cette bande. En chemin, ils ont parlé aux gens de leurs souvenirs de cette nuit, de leur vie depuis, de leurs espoirs et de leurs frustrations.

Nos journalistes ont également enquêté sur les obstacles que ces personnes nous ont dit avoir rencontrés pour reconstruire leur vie.

Cette histoire raconte ce que nos journalistes ont appris en parcourant le chemin de la tempête.

Les alertes précoces ont sauvé des vies

<! –

->

Les journalistes de Dayton Daily News, Chris Stewart et Josh Sweigart, ont été rejoints le long de la trajectoire de la tempête par McCall Vrydaghs, météorologue en chef du Storm Center 7.

Quand ils ont demandé à Steven Griffin de Riverside ce qu'il faisait lorsque la tempête est arrivée, il a pointé Vrydaghs et s'est souvenu l'avoir regardée à la télévision.

PODCAST: le podcast Tornado emmène les auditeurs à travers Trotwood, Harrison Twp., Old North Dayton

"Quand vous avez dit:" Si vous vivez dans le Manoir de Page, vous feriez mieux de vous mettre dans un endroit sûr ", j'ai un peu hésité mais ma fiancée, elle a dit:" Allez, allons dans les toilettes ", a-t-il dit. «Nous avons donc attrapé le chat et pris deux oreillers, enroulés autour de notre tête. Elle était assise par terre. J'étais assis sur les toilettes car il n'y a pas beaucoup de place là-dedans. »

Griffin craignait pour sa vie mais n'a subi aucune blessure, malgré des parties de maisons voisines qui volaient comme des lances dans sa petite maison.

La tempête a fait un mort et a contribué à un autre. Mais compte tenu du nombre record de 16 tornades qui ont détruit des centaines de propriétés, de nombreuses personnes ont exprimé leur soulagement que ce n’était pas pire. Cela a été attribué, en partie, aux systèmes d'alerte précoce comme les alertes météorologiques par téléphone, ainsi qu'aux météorologues comme Vrydaghs et à la technologie radar à sa disposition.

"J'étais certain, lorsque je me suis couché la nuit de l'épidémie de tornade du Memorial Day, qu'il y aurait des milliers de blessés et des dizaines de morts", a déclaré Vrydaghs. "J'ai été choqué d'apprendre que ce n'est pas ce qui s'est passé."

Peu de gens ont reçu une aide fédérale

L'Agence fédérale de gestion des urgences a aidé 1 639 personnes dans 11 comtés touchés par la tempête. Mais il a refusé près de trois fois plus d'applications. Environ 9% des propriétaires ont été approuvés dans les comtés de Montgomery, Greene et Miami.

Les gens nous ont dit avoir crédité les gouvernements locaux pour leur présence. La police a continué de piller à distance. Les pompiers ont nettoyé les broussailles des routes. Ces gouvernements demandent à la FEMA des remboursements et nous surveillerons combien la tempête finit par coûter.

Les voisins ont aidé les voisins

Dès que la tempête s'est calmée, les voisins ont transporté des lampes de poche dans les rues pour se surveiller. Ils ont utilisé des tronçonneuses pour dégager les routes et ont piraté les broussailles pour libérer les personnes prises au piège dans leurs maisons. Le matin, les volontaires ont commencé à se présenter avec de la nourriture et de l'eau en bouteille.

Les hashtags ont rapidement suivi: #DaytonStrong. #TrotwoodStrong. #BrookvilleStrong. #NorthridgeStrong. Les gens se sont rassemblés en force.

CONNEXES: Les voisins, beaucoup sans aide ni assurance, comptent les uns sur les autres pour se reconstruire après une tornade

Dans certaines régions – en particulier dans Harrison Twp. et Old North Dayton – les journalistes ont rencontré des gens avec peu de ressources pour reconstruire. Beaucoup étaient propriétaires de leur maison et n’étaient pas assurés.

Mais lorsque le Dayton Daily News a raconté leurs histoires, les gens se sont avancés pour aider.

Lutheran Social Services and Rebuilding Together Dayton obtient un nouveau toit et de nouvelles fenêtres pour le Harrison Twp. maison où Roberta Fleet vit avec sa mère handicapée et ses trois jeunes enfants.

"Ils étaient beaucoup plus utiles que tous les services gouvernementaux", a déclaré Fleet.

Elmo Blanken, un Harrison Twp. un vétéran qui a reçu assez d'argent de la FEMA pour réparer son toit mais qui a été laissé avec des bâches couvrant ses fenêtres à l'approche de l'hiver, a obtenu de nouvelles fenêtres – et un porche – de Lowe’s Home Improvement.

Un résident de Old North Dayton a refusé trois fois l'aide de la FEMA pour obtenir un nouveau toit de son association de quartier et des églises de la région.

Reconstruire un long processus

Laura Mercer, directrice exécutive du Miami Valley Long-Term Recovery Operations Group, estime qu'il faudra jusqu'à trois ans aux individus pour se remettre de la tempête, et cela pourrait prendre une décennie aux communautés pour reconstruire des choses telles que les infrastructures.

"Nous sommes encore aux premiers stades de la récupération", a-t-elle déclaré

Les responsables ont déclaré que 465 personnes des comtés de Montgomery, Greene et Miami ont appelé le service d'assistance téléphonique 211 et ont mis en place un système de gestion des cas pour aider à répondre aux besoins des ménages causés par les tornades. Le groupe Mercer stocke des matériaux de construction et prévoit de toucher le sol avec environ 50 travaux de reconstruction lorsque le sol dégèlera en mars.

Les organismes sans but lucratif ont dû faire face à des obstacles

Pendant des mois, un seul chargé de cas à temps plein a traité les dossiers des personnes qui ont appelé le 211. Ils ont depuis ajouté trois autres chargés de cas et reçu des fonds fédéraux pour six autres.

Les agences locales risquent de laisser plus d'un million de dollars en subventions de réparation sur la table en raison des difficultés à intégrer les gens dans un autre programme d'ici la fin de 2019. Les responsables disent qu'ils auront accès à 2 millions de dollars supplémentaires de ce programme en 2020 et sont en meilleure forme pour y accéder ces fonds.

Podcast: Où va l'argent donné pour le soulagement des tornades?

Pendant ce temps, la Fondation Dayton conserve plus d'un million de dollars de dons jusqu'à ce que d'autres ressources soient épuisées pour s'assurer que ces dollars iront là où ils sont vraiment nécessaires.

Une attention particulière devra être accordée à l'avenir pour s'assurer que les organisations à but non lucratif et les gouvernements travaillant ensemble à la reconstruction le font de manière efficace et efficiente.

Certaines régions craignent une perte de population

Les tornades transcendent la démographie. Ils ont détruit les maisons de campagne, les complexes d'appartements tentaculaires, les parcs d'affaires et les quartiers urbains et suburbains denses.

Chaque communauté – chaque personne – a été affectée différemment.

Une résidente d'une communauté de parcours de golf à Trotwood, certaines des maisons les plus chères sur le chemin de la tempête, craint que beaucoup de ses voisins déménagent. Ailleurs dans la ville, deux immenses complexes d'appartements sont restés inhabitables, déplaçant des personnes de plus de 750 appartements.

Les dirigeants de Trotwood craignent qu'une perte temporaire de population puisse affecter le recensement américain de l'année prochaine, ce qui leur coûtera des fonds fédéraux pour la prochaine décennie.

Marché locatif resserré

La fermeture des grands complexes d'appartements à Trotwood a également supprimé certains des logements les plus abordables de la région, ont constaté les journalistes de Dayton Daily News.

L'occupation des logements locatifs était déjà supérieure à 93% dans toutes les zones de la région métropolitaine de Dayton et les loyers étaient en hausse depuis des années, y compris une augmentation de 5,5% entre 2017 et 2018, selon une étude réalisée pour les constructeurs locaux.

DÉTAILS: Le marché locatif se resserre encore plus alors que les locataires sont déplacés par des tornades

De nombreuses personnes déplacées ont fini par payer plus cher leur loyer ailleurs.

Les journalistes ont constaté que les loyers variaient considérablement selon le lieu. Un appartement de deux chambres et deux salles de bain dans la partie nord de la zone métropolitaine – les zones situées sur le chemin de la tornade – coûtait en moyenne 709 $ par mois avant la tempête. Une unité similaire louée jusqu'à 1 367 $ dans la partie centrale de la région métropolitaine de Dayton.

Le propriétaire du village de Westbrooke, l'un des grands complexes de Trotwood, a déclaré que certains immeubles rouvriront aux locataires au début de l'année. Les responsables de Trotwood ont déclaré que les propriétaires de Woodland Hills, qui restent non réparés et vacants, sont toujours en train de résoudre des problèmes d'assurance.

Malheurs d'assurance

Dans les quartiers urbains et suburbains, la plupart des propriétaires avec lesquels nos journalistes ont parlé avaient une assurance. Mais de nombreuses maisons restent couvertes de bâches bleues alors que les résidents marchandent avec leurs compagnies d'assurance, ont constaté des journalistes.

Une analyse de Dayton Daily News des dossiers du comté a révélé que la plupart des personnes qui ont déclaré avoir reçu une assurance moins de leur compagnie d'assurance que leurs dommages matériels estimés.

ENQUÊTE: «Catastrophe après la catastrophe:» Lutte contre les dommages causés par les tornades

La maison de Julia Stewart à Beavercreek a toujours une bâche bleue couvrant sa cheminée en ruine, que sa compagnie d'assurance refuse de payer pour réparer. Stewart, son mari et leur fille de 11 ans vivent dans deux pièces de leur maison, chauffées par des radiateurs, car ils ont dit qu'ils ne pouvaient pas réparer le système de CVC endommagé par une tornade jusqu'à ce qu'ils obtiennent de la compagnie d'assurance qu'elle répare les fissures qui s'étendent vers le bas. à la fondation.

«Ça a été difficile», a-t-elle déclaré dans une interview la semaine dernière, suivie d'un rire exaspéré. "Tout ce que nous avons fait, c'est de payer notre assurance à temps pour éviter cette situation."

Elle préconise des changements aux lois de l'Ohio permettant aux propriétaires de choisir un expert indépendant en assurance que la compagnie d'assurance doit respecter.

Impact sur les tarifs d'assurance

Selon Robert Hunter, directeur des assurances à la Consumer Federation of America, les taux d'assurance habitation pourraient augmenter dans la région si les compagnies d'assurance décident que les tornades Memorial Day représentent un risque accru de dommages dus au vent dans la vallée de Miami.

Mais il s'attend à ce que le changement ne dépasse pas 1 ou 2%, tant que le département de l'Ohio des assurances surveille les entreprises qui utilisent la tempête comme une opportunité pour augmenter les taux – et les bénéfices. Il a vu des compagnies d'assurance après que l'ouragan Andrew ait essayé de le faire.

"Je ne pense pas que cela aurait un impact significatif, en particulier si les régulateurs sont vigilants et s’assurent que les entreprises ne profitent pas", at-il déclaré.

Dean Fadel, président de l'Ohio Insurance Institute, a déclaré que l'Ohio avait un marché de l'assurance habitation très compétitif. En moyenne, les Ohioais paient le neuvième taux moyen le plus bas aux États-Unis, a-t-il dit, "donc si quelqu'un n'aime pas le taux qu'il paie, il y a beaucoup d'autres options."

Entrepreneurs accusés de crimes

Certains propriétaires ont déclaré aux journalistes que les dommages causés par la tempête avaient été aggravés par les entrepreneurs en rénovation qui ont pris leur argent et ont été lents à faire le travail ou ne se sont pas présentés du tout.

Le Dayton Daily News a découvert deux entrepreneurs locaux faisant face à des accusations criminelles. Les procureurs ont déclaré qu'ils demanderaient des inculpations supplémentaires après notre rapport.

ENQUÊTE: «Je veux qu'il aille en prison.» Les survivants de la tornade disent avoir payé un entrepreneur qui a sauté

Plusieurs propriétaires ont demandé si davantage pouvait être fait pour réglementer les entrepreneurs en rénovation, d'autant plus que les deux entrepreneurs avaient déjà été arrêtés.

Le traumatisme persistera

Nos journalistes ont demandé à chaque personne rencontrée à quoi ressemblait cette soirée. La plupart des gens ont répondu en détail; c'est une nuit qu'ils n'oublieront jamais.

De petits déclencheurs ont conduit certaines personnes à revivre la terreur. Pour un Harrison Twp. femme, c'est le bruit de l'eau qui coule à travers les tuyaux. Pour d’autres, c’est un orage qui se précipite.

«Voir des arbres dans le vent et le tonnerre me fera probablement peur le reste de ma vie», a déclaré Maddy Kirklin, 15 ans, qui s'est blottie avec ses parents et sa sœur alors que leur maison de Brookville se déchirait autour d'eux.

Maddy a commencé l'année scolaire à Brookville High School, où les dommages n'étaient pas entièrement réparés et les souvenirs bruts. Le deuxième étudiant a rapidement connu des flashbacks et des attaques de panique. La famille déracinée à Englewood, elle est transférée à Northmont High School.

«Au cours des deux semaines qu’elle a passées à Brookville après le début des cours, je pense qu’elle a traversé quatre jours complets sans avoir à rentrer à la maison», a déclaré Anne Kirklin, la mère de Maddy.

Maddy a vu des professionnels de la santé mentale qui ont prescrit des médicaments pour contrôler les crises de panique induites par le SSPT. Le changement d'école a également aidé, a-t-elle déclaré.

"Ce sont de nouvelles personnes qui n'ont pas vécu la même chose et des personnes qui n'habitent pas dans une zone touchée", a-t-elle déclaré. «C'est donc bien de ne pas en entendre parler tous les jours. Ils ne s’inquiètent pas. À Brookville, vous en avez entendu parler tous les jours. »

Ressources en santé mentale disponibles

DaytonHeals.org a été créé par Montgomery County Alcohol, Drug Addiction and Mental Health Services pour faciliter l'accès aux soins pour ceux qui subissent des traumatismes ou des effets sur la santé mentale des tragédies de cet été.

Vous pouvez également appeler ADAMHS au 937-443-0416. Dans le cas d'une urgence de santé mentale, appelez le programme CrisisCare de Samaritan Behavioral Health au 937-224-4646.

GUIDE DES RESSOURCES POUR LA RÉCUPÉRATION DE TORNADO

Selon Jodi Long, directrice associée d'ADAMHS, 50 survivants de la tornade ont obtenu de l'aide par le biais de la hotline, bien que beaucoup plus de personnes aient probablement demandé de l'aide auprès de leur médecin de soins primaires ou de conseils privés.

La porte-parole de l'ADAMHS, Ann Stevens, a déclaré que les gens devraient tendre la main s'ils souffrent toujours de dépression, de souvenirs constants de la tempête ou de difficultés à faire face à la vie.

"Le traumatisme affecte les gens à différents stades, donc cela pourrait prendre un an à partir du moment où quelqu'un pourrait ressentir les effets de la tornade", a déclaré Stevens.

«Ça va prendre du temps aux gens, surtout avec tout ce que la ville a traversé.»