«Cela ressemblait beaucoup à une punition»: congé médical à Dartmouth


par Aleka Kroitzsh
                                                                                                 | Il y a 25 minutes

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Les conseillers de Dick’s House doivent d’abord donner leur accord avant qu’un étudiant puisse revenir d’un congé de maladie.

Source: Photo du personnel

Au printemps 2018, une étudiante a visité la chambre de son ami Jeremy Hadfield 21 après ne pas avoir eu de nouvelles de lui pendant plusieurs jours et a trouvé une note de suicide soigneusement conçue sur son bureau. Après avoir paniqué ce qu'elle pensait signifier la perte de la vie de son amie, Hadfield est entrée dans la pièce. Avec beaucoup d’encouragements, Hadfield a décidé de demander de l’aide à Dick’s House. Après avoir rencontré un conseiller le lendemain, Hadfield a accepté les conditions du retrait médical volontaire.

La politique de retrait médical du Collège stipule que dans les cas où les étudiants «éprouvent des problèmes de santé qui ont un impact significatif sur leur capacité à fonctionner», ils pourront soit demander un retrait médical volontaire, soit être soumis à un retrait médical obligatoire conformément à la recommandation du Dartmouth College. Soins médicaux. Selon la directrice du Centre de conseil de Dick’s House, Heather Earle, le retrait médical concerne à la fois la santé mentale et physique, et Dick’s House aide à faciliter environ 50 retraits médicaux par an.

Au cours des premières semaines de ce semestre de printemps, Hadfield a déclaré qu'il «commençait à se sentir (s'effondrer)» et qu'il présentait des symptômes de dépression chronique, notamment l'isolement de la famille et des amis, un sommeil excessif, des sentiments de désespoir extrême, un manque de motivation – pour le point où il est devenu suicidaire. À ce stade, a-t-il dit, il avait cessé de pouvoir terminer ses travaux scolaires et avait commencé à rédiger des notes de suicide pour sa famille et ses amis.

"Je vais mourir, pourquoi devrais-je faire tout ça?", Se souvient-il en réfléchissant. "J'étais très certain que j'allais être mort dans un mois", a-t-il déclaré.

Hadfield a déclaré qu'il n'avait pas demandé d'aide parce qu'il ne voulait pas être forcé de quitter le campus et craignait de ne pas pouvoir revenir.

"J'avais peur que (rentrer chez moi) ne fasse qu'empirer les choses, surtout parce que je serais éloigné des réseaux de soutien que j'avais à Dartmouth, y compris mes amis, Dick’s House et mes professeurs", a déclaré Hadfield. "Certaines personnes ont (ce soutien) à la maison, mais moi personnellement non."

Selon Hadfield, son appréhension à l'idée de demander de l'aide à Dick’s House et de partir en congé de maladie n'est pas unique.

"J'avais entendu beaucoup de choses effrayantes à propos des congés pour raisons médicales", a-t-il dit, "La plupart des gens ici ne demandent pas de l'aide, et je pense que cela cause beaucoup de souffrance ici à Dartmouth."

Sanat Mohapatra '20, un créateur de l'application de santé mentale Unmasked, qui est une plate-forme anonyme de conversation sur la santé mentale, a déclaré qu'il y avait une «peur persistante» à l'idée d'aller voir un conseiller au sujet des idées suicidaires parce que les étudiants pensent qu'ils pourraient être contraints de continuer. congé de maladie.

Earle a déclaré à The Dartmouth que bien que les étudiants ne soient pas autorisés sur le campus pendant un retrait médical, ceux qui ne se sentent pas en sécurité ou à l'aise de rentrer chez eux ont la possibilité de rester dans l'ouest du Liban ou dans les zones proches du campus.

Cependant, Hadfield a déclaré qu'il n'avait pas la capacité financière de payer le loyer ou de subvenir à ses besoins tout en vivant seul dans ces zones, et considérait donc le retour à la maison comme sa seule option.

Après que Hadfield se soit confié à un conseiller à Dick’s House pendant environ une heure, le conseiller lui a demandé s’il acceptait d’être admis à l’hôpital.

Hadfield a déclaré qu'il avait finalement eu la possibilité d'accepter un congé médical volontaire ou involontaire, ce qui, selon lui, ressemblait à une «illusion de choix», alors il a choisi un congé médical volontaire.

«Je souhaite qu'il m'ait demandé:« Selon vous, quel serait votre plan idéal d'aide et de survie en ce moment? », A déclaré Hadfield.

Earle a déclaré que le congé médical obligatoire est très rarement administré, bien que lorsqu'un étudiant satisfait aux critères du retrait médical obligatoire, il se voit offrir la possibilité d'un retrait médical volontaire. Elle a ajouté que, la plupart du temps, les étudiants choisissent le volontariat plutôt que le obligatoire.

"Nous prendrions des mesures pour voir" peuvent-ils être en sécurité? "Si la réponse est non, alors nous les ferons envoyer à l'hôpital et les ferons évaluer là-bas", a déclaré Earle. Elle a ajouté que tous les étudiants ayant des pensées suicidaires ne sont pas envoyés au centre médical de Dartmouth-Hitchcock – ce ne sont que ceux qui ont des plans et des moyens pour y donner suite.

Earle a noté que seulement environ la moitié des étudiants qui vont à l'hôpital finissent par partir en congé de maladie, tandis que l'autre moitié peut rester sur le campus – bien que cela puisse être difficile, étant donné qu'ils doivent compenser le travail qu'ils ont manqué.

«Parfois, nous constatons que les professeurs sont disposés à travailler avec eux, mais lorsqu'ils reviennent (du DHMC), ils se sentent tellement en retard qu'un congé médical devient une option», a déclaré le directeur adjoint du Counseling Center, Bryant Ford. "Ils ont toujours la possibilité de persister académiquement."

Dans les situations où cela est possible, Dick’s House et l’administration du Collège tentent de trouver des moyens de garder les étudiants sur le campus en les encourageant à abandonner un cours et en les soutenant par des conseils et des réunions réguliers avec leur doyen de premier cycle, selon Earle.

Après avoir accepté de se rendre à l'hôpital, Hadfield a déclaré qu'il avait été escorté dans une voiture de sûreté et de sécurité par deux policiers.

«C'était bizarre d'être dans cet état très déprimé, puis de faire venir des policiers à moi et de me dire:« Vous devez venir avec nous », a déclaré Hadfield. "Cela ressemblait beaucoup à une punition."

Hadfield a décrit la conduite à l'arrière de la voiture de Sûreté et Sécurité seule avec des appels envoyés via la radio comme une expérience «très négative» et «effrayante».

À son arrivée à l'hôpital, Hadfield a déclaré qu'il avait été tapoté et que des objets potentiellement dangereux avaient été retirés de son corps, y compris son téléphone. Il a dit qu'il avait ensuite été enfermé dans une pièce où il s'était assis seul pendant plusieurs heures avant d'être officiellement admis.

Selon Hadfield, deux policiers sont également entrés dans son dortoir après son départ et ont retiré tout élément potentiellement dangereux de sa chambre, ainsi que ses notes de suicide "extrêmement personnelles", qui ne lui ont jamais été rendues. Il a dit que cela ressemblait à une violation de la confidentialité et était préoccupé par le fait que des personnes dans son dortoir soupçonnaient que les policiers étaient là pour des raisons criminelles.

Après son séjour à l'hôpital, il est retourné à Dick’s House pendant quelques jours, où il a été autorisé à rendre visite à des amis pendant quelques heures à la fois avant de rentrer chez lui en raison d'un retrait médical.

Alors qu'il était à la maison depuis plus d'un an, Hadfield a déclaré qu'il avait été officiellement diagnostiqué avec le trouble bipolaire I. Pendant cette période, a-t-il dit, il n'a été contacté par le Collège qu'une seule fois. Il a identifié cela comme «la chose la plus dévastatrice à propos des congés pour raisons médicales», disant que parce qu'il n'avait pas été contacté ou soutenu par l'école après son retour à la maison, cela ressemblait à une expulsion.

«J'avais développé ce que je pensais être une relation avec ce conseiller, puis il m'a en quelque sorte fantôme», a déclaré Hadfield.

Selon Earle, comme un étudiant en retrait médical n'est plus inscrit au Collège, il ne peut pas obtenir de conseils ou d'autres services à Dick’s House. Cependant, Earle a noté que les conseillers de Dick’s House aident les étudiants à trouver un conseiller dans leur région, de préférence un couvert par leur régime d’assurance.

Earle a dit qu'il n'y a pas de nombre maximum ou minimum de termes que les étudiants doivent rester en retrait médical; cependant, les étudiants doivent rester hors campus pour le trimestre suivant. Elle a ajouté que le Collège pense qu'il faudra probablement plus de temps pour «arriver à un endroit solide».

Comme conditions de retour, Dartmouth s'attend à ce que les étudiants présentent des documents indiquant qu'ils ont été employés ou engagés dans des «activités productives durables» tout en étant hors campus, ainsi que des documents prouvant qu'ils ont reçu un traitement médical cliniquement approprié.

Selon Ford, une fois que l'étudiant a soumis la documentation de ces exigences, une équipe de conseillers se réunit à Dick’s House afin de revoir le processus pour s'assurer que sa décision d'admettre ou de refuser le retour de l'étudiant est correcte et impartiale. Cette décision est ensuite envoyée au doyen de premier cycle et à l'étudiant.

Hadfield a déclaré qu'il avait soumis une demande de retour après avoir été hors campus pour trois mandats, mais sa demande a été refusée. Hadfield a décrit la réponse du Collège comme «très sceptique», ajoutant qu'il avait l'impression qu'ils ne voulaient pas qu'il revienne.

"Ce qui devrait arriver, c'est que le Collège devrait vous accueillir à nouveau à bras ouverts, mais au lieu de cela, il a l'impression de prendre ses distances", a-t-il déclaré.

Hadfield a déclaré qu'il envisageait sérieusement de transférer ou d'abandonner ses études.

"La perspective de passer une autre période de congé médical m'a vraiment fait mal", a-t-il déclaré.

Après le refus initial de sa demande de retour, Hadfield a déclaré qu'il avait décidé de tenter de faire appel du refus, mais a constaté qu'il n'y avait pas de processus en place pour le faire. Il a donc décidé de faire appel du refus à ses propres conditions: en soumettant des lettres de ses parents, employeurs, psychiatre et en écrivant personnellement au Collège pour demander son retour.

Selon Hadfield, le Collège a approuvé son retour après avoir déposé son appel.

Earle a déclaré que la grande majorité des étudiants qui se retirent pour raisons médicales retournent sur le campus. Elle a ajouté qu’après le retour d’un étudiant sur le campus, la maison de Dick s’adressera à l’étudiant via la fonction de messagerie sécurisée de Darthub pour s’assurer qu’ils reçoivent du soutien et qu’ils connaissent le groupe de soutien pour les congés pour raisons médicales.

Une étude récente de la Ruderman Family Foundation, «The Ruderman White Papers on Mental Health in the Ivy League», a révélé que 40 pour cent des étudiants avaient été tellement déprimés au cours de la dernière année qu'ils avaient du mal à fonctionner, et 10 pour cent des étudiants de premier cycle avait sérieusement envisagé le suicide.

L'étude critique des politiques telles que le fait de ne pas être autorisé à retourner sur le campus pendant son congé au motif de provoquer l'isolement social. Il a également plaidé pour de meilleurs logements sur le campus, citant l'Americans with Disabilities Act, qui stipule que les étudiants handicapés ont droit à des logements sur le campus. Il trouve également un problème avec les politiques qui exigent un minimum de temps que les étudiants restent en congé de maladie, étant donné que la trajectoire de guérison des problèmes de santé mentale peut différer d'un étudiant à l'autre.

L'étude a donné la note la plus élevée (D +) à l'Université de Pennsylvanie et la note la plus basse (F) au Dartmouth College et à l'Université de Yale. L’objectif de l’étude était de révéler la discrimination sous-jacente dans les politiques de congé de maladie en relation avec la santé mentale.

"J'ai adoré Dartmouth au début", a déclaré Hadfield. «J'ai appliqué ici une décision anticipée. J'en suis tombé amoureux. Dans l'ensemble, je ne pense pas que les gens de Dartmouth reconnaissent que le handicap existe, et ils ne comprennent pas les défis auxquels sont confrontées les personnes handicapées. »

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