Certains enseignants doivent aller à l'école – pour enseigner virtuellement


Kathy Rokakis, professeur de français au lycée du Michigan, 62 ans, redoute son retour à l'école la semaine prochaine.

Les élèves de son district scolaire du comté de Wayne – les écoles communautaires de Plymouth-Canton – allaient initialement avoir la possibilité de reprendre des cours en personne ou de suivre des cours à distance, mais plus tôt ce mois-ci, son conseil scolaire voté pour commencer l'année scolaire 100 pour cent virtuelle. «Beaucoup d'enseignants ont été vraiment soulagés pour de nombreuses raisons», a déclaré Rokakis.

Mais deux jours après que le conseil scolaire a décidé que le district deviendrait complètement isolé, la surintendante Monica Merritt annoncé que les enseignants viendraient encore à l'école pour enseigner virtuellement aux enfants. «Il n’y avait rien qui avait été discuté, on nous a juste dit que c’était ainsi que cela se passerait», se souvient Rokakis. «Nous étions fondamentalement aveugles.»

Dans une lettre envoyée vendredi dernier aux éducateurs, Merritt a défendu sa décision en disant: «Nous prévoyons à quel point il sera difficile pour de nombreux élèves de continuer à apprendre dans un espace éloigné alors que leur communauté scolaire leur manque tellement. C'est avec cet objectif, axé sur ce qui est le mieux pour nos élèves, que nous nous attendons à ce que notre personnel enseigne à distance depuis leurs salles de classe. Merritt n'a pas renvoyé de demandes de commentaires.

Les enseignants ont continué à faire pression sur l'administration pour des raisons que les avantages de cet arrangement l'emportent sur les risques pour la santé publique d'entrer à l'école pendant la pandémie de coronavirus.

«Les raisons sont ridicules. La première est que les élèves puissent voir leurs salles de classe, de sorte que lorsqu'ils reviennent face à face, ils se sentent plus à l'aise », a déclaré Rokakis. «Un autre est qu'ils disent que nous aurons tout ce dont nous avons besoin à notre disposition, et ils continuent à utiliser le scénario de si nous devons faire une expérience scientifique. Mais je n’enseigne pas les sciences et les choses dont j’ai besoin me sont très accessibles ici, chez moi. Et maintenant, je suis censé enseigner le français sous un masque? »

À la lumière de tout cela, certains enseignants de Plymouth-Canton ont demandé un congé familial et médical pour éviter de rentrer, et d'autres prennent leur retraite tôt, selon Rokakis. «Si je pouvais, je le ferais, mais je ne peux pas parce que je souscris à l’assurance maladie de ma famille», a-t-elle déclaré. «Je me sens très mal à l’aise. Pour moi, il doit y avoir plus de grâce. Ce n’est pas un moment normal et les gens font de leur mieux. »

Partout au pays, alors que les écoles de certains États ont déjà rouvert et que d'autres prévoient de le faire dans les semaines à venir, les districts scolaires et les membres du conseil sont aux prises avec et révisent continuellement leurs procédures de retour à l'école. Alors que de nombreuses écoles ont choisi de commencer l'année de manière totalement virtuelle étant donné les risques présentés par Covid-19, les éducateurs de certains de ces districts sont toujours tenus d'enseigner depuis leurs salles de classe. Même avec l'obligation de porter des masques, de nombreux enseignants estiment que l'entrée dans les bâtiments scolaires est un risque inutile pendant la pandémie, pour des raisons telles qu'une mauvaise ventilation, des tests de coronavirus lents et des niveaux peu fiables d'équipement de protection individuelle.

Tard la semaine dernière, Jeffrey Riley, commissaire de l’enseignement primaire et secondaire du Massachusetts, guide publié disant que l’État «s’attend» à ce que tous les enseignants et le personnel de soutien critique se présentent aux écoles pour enseigner chaque jour si leur district fait de l’apprentissage à distance. Les raisons énumérées par Riley incluaient «fournir plus de cohérence» aux étudiants, un accès Internet plus fiable et un support informatique plus rapide, facilitant la collaboration avec des collègues et facilitant le contrôle par les administrateurs du niveau et de la quantité d'instructions que les étudiants reçoivent. "

La présidente de la Massachusetts Teachers Association, Merrie Najimy, a publié une déclaration époustouflante en réponse à la recommandation de l’État, accusant Riley d’avoir un «manque fondamental de confiance» envers les enseignants pour faire leur travail sans être supervisés.

"Il est paternaliste et punitif et n'a aucune incidence sur la qualité de l'éducation que les vrais experts – les éducateurs – fournissent si magistralement", a écrit Najimy, exhortant les districts à rejeter les directives de l'État. «Les éducateurs à travers le Commonwealth se concentrent sur la refonte complète de l'enseignement à distance pour le rendre plus efficace, tout en poussant les districts scolaires et l'État à apporter les changements nécessaires pour revenir progressivement à l'enseignement en personne. Le commissaire Riley devrait plaider pour les ressources dont les éducateurs et les districts ont besoin pour atteindre ces objectifs plutôt que de mettre les vis à molette aux enseignants pour les amener à retourner dans les bâtiments scolaires avant qu'il ne soit sécuritaire de le faire.

Scott McLennan, un porte-parole du syndicat, a déclaré à The Intercept que les districts et les syndicats sont toujours en train de négocier des plans de réouverture, ils attendent donc toujours de voir comment cela se déroulera. Au moins quelques grands districts scolaires de l'État, comme Springfield et Worcester, a dit ils n'obligeront pas les enseignants à venir à l'école pour l'enseignement à distance.

Joanna Plotz, enseignante d'anglais langue seconde au primaire à Chelsea, une ville avec parmi les taux les plus élevés des infections à Covid-19 dans l'État, espère que son syndicat réussira à bloquer la recommandation. «Dans un monde idéal, j’aimerais évidemment être dans une salle de classe, mais cela ne vaut tout simplement pas la peine», a déclaré Plotz.

Si les enseignants de l’école de Plotz devaient retourner à l’école, Plotz partagerait une salle de classe avec un autre éducateur, qui a une fille de 3 ans. De nombreux enseignants aimeraient option pour entrer. «Je pourrais vouloir entrer parfois. Je vis dans un appartement de 500 pieds carrés, et le dimanche, il serait peut-être bon d'entrer et de préparer les choses, mais je ne voudrais le faire que si l'autre professeur et sa fille ne seraient pas là », a déclaré Plotz . «Et j'ai des collègues qui deviennent fous à la maison. Mais la façon dont [l’État] le fait dit simplement: «Nous ne faisons pas confiance aux enseignants.» »

Contactée pour commentaires, Colleen Quinn, porte-parole du commissaire Riley, a défendu les directives. «Dans les scénarios éloignés, l'enseignement en classe est l'environnement éducatif le plus efficace», a-t-elle déclaré.

Dans d'autres parties du pays, certains enseignants sont déjà de retour à l'école et dispensent un enseignement à distance aux élèves à domicile.

Erin Taylor, enseignante au collège à Colorado Springs, au Colorado, a déclaré qu'elle n'avait toujours pas reçu d'explication réelle de son district sur les raisons pour lesquelles les éducateurs doivent enseigner à distance depuis leurs bâtiments scolaires.

«En tant qu’enseignants, nous devons toujours avoir une réponse lorsque nos élèves nous demandent:« Pourquoi devons-nous apprendre cela? »Et je n’ai entendu aucune réponse du district», a déclaré Taylor. «Cela ressemble à un manque de confiance, à une surveillance, et je serais totalement ouvert et j'adorerais entendre comment ils sont arrivés à cette décision, même si je n'étais pas d'accord avec elle. Mais nous ne l'avons même pas compris. "

Devra Ashby, un porte-parole du district scolaire, a déclaré à The Intercept que son objectif était de «fournir un cadre d'enseignement professionnel standard et d'améliorer les performances de la classe des enseignants» et que les enseignants «ont le plus de ressources à portée de main lorsqu'ils sont dans leurs salles de classe. " Ashby a ajouté qu'un tiers de leurs élèves entreront dans le bâtiment pour un apprentissage hybride et que leurs normes en matière d'éducation n'ont pas changé. «Nous devons fournir des instructions conformes aux normes de l'industrie dans un cadre académique professionnel, ce qui favorise le potentiel académique et la réussite des étudiants», a-t-elle déclaré.

Taylor a déclaré qu'il y avait eu des messages mitigés autour des masques. Le Colorado a un mandat à l'échelle de l'État qui stipule que les individus doivent porter des masques dans les lieux publics, et elle dit que son district scolaire a également conseillé aux éducateurs de porter des masques en tout temps, mais cette politique n'est pas appliquée dans toutes les écoles.

«Je suis de retour à l’école depuis plus de deux semaines maintenant et je vois juste beaucoup de gens qui ne portent pas de masques, même si c’est censé être la politique officielle», a-t-elle déclaré. «Je suis passé devant des gens où il y a des réunions et un groupe de personnes assises autour de la table sans masques.»

Taylor, qui a parlé à The Intercept le deuxième jour de l'année scolaire, a déclaré qu'elle essayait de faire preuve d'empathie mais qu'elle s'inquiétait du fait qu'elle se sentait déjà en sécurité.

«Nous parlons toujours en tant qu'enseignants de la façon dont le début de l'année est le moment de renforcer la routine et les règles et de nous assurer d'être clair, car avec les enfants, si vous n'appliquez pas une règle au début, cela devient vraiment difficile. pour obtenir cette [conformité] plus tard », dit-elle. "On a juste l'impression, eh bien, si nous ne portons pas tous de masques le jour 2, alors je n'ai pas beaucoup d'espoir pour l'année."

Shawntel Shirkey, une para-éducatrice à Wichita, Kansas, doit également entrer dans son lycée pour l'enseignement à distance. Plus tôt ce mois-ci, le conseil scolaire de Wichita a approuvé l'apprentissage en personne pour les écoles élémentaires et l'apprentissage à distance pour les élèves des écoles intermédiaires et secondaires.

Shirkey pense que compte tenu du climat politique conservateur au Kansas, son conseil scolaire a «pris la meilleure décision que je pouvais espérer. Au moins un enseignant de son école a été testé positif pour Covid-19 jusqu'à présent, mais elle a félicité son école pour avoir au moins donné à tous les membres du personnel des masques en tissu, de grandes quantités de désinfectant et de désinfectant, et la possibilité d'obtenir des écrans faciaux. «Le district lui-même n’est pas très ouvert, mais j’ai de la chance que mon directeur fasse preuve de transparence quant à savoir si une personne a été testée positive», a déclaré Shirkey. Comme dans l’école de Taylor, les mandats de masques ne signifient pas toujours que le personnel les porte réellement.

Shirkey pense que les enseignants sont «assez partagés» quant à savoir qui souhaite dispenser un enseignement à distance depuis l’école. «Certains éducateurs voient définitivement l'ironie d'exiger des enseignants qu'ils viennent dans des bâtiments que le district considère comme dangereux pour les élèves», a-t-elle déclaré. "Mais d'autres pensent simplement que la pandémie est ridicule et dès que les élections seront terminées, le coronavirus va disparaître."

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