Certains volent à nouveau – dans des jets privés


La pandémie a entraîné une chute de la demande de vols aériens commerciaux, mais les affaires grimpent en flèche pour les compagnies de jets privés qui volent des gros bonnets d'entreprise et des voyageurs aux poches profondes qui cherchent à s'éloigner pour une escapade exclusive.

La tendance démontre une fois de plus que l'épidémie de covid-19 a des effets très différents sur les Américains en fonction de la taille de leurs comptes bancaires.

Malgré le coup dur de la pandémie sur les vols et l'économie, les compagnies de jets privés telles que XO Jets, NetJets et Surf Air rapportent qu'elles réservent environ 80% de vols et d'heures dans les airs qu'elles avaient avant que la pandémie ne frappe les États-Unis. Et bon nombre de ces aviateurs sont nouveaux sur la scène des jets privés.

Pendant ce temps, la demande de vols sur les compagnies aériennes traditionnelles est tombée à 10% des niveaux prépandémiques – une baisse si grave que United Airlines a récemment annoncé qu'elle pourrait licencier jusqu'à 36000 employés.

La raison est claire: les aviateurs qui affrètent un avion reçoivent généralement un avion entier pour eux-mêmes, évitant un terminal d'aéroport bondé et une cabine aérienne exiguë avec des centaines de sources potentielles de virus.

«Ce sont les problèmes de santé des gens», a déclaré Patrick Gallagher, président des ventes et du marketing de NetJets, une entreprise de location de jets appartenant à Berkshire Hathaway. "Les gens ont peur d'un terminal commercial avec plus d'une centaine d'étrangers. Ils ne veulent pas gérer les protocoles impliqués dans cela."

Gallagher et d'autres acteurs de l'industrie des jets privés affirment que bon nombre de leurs nouvelles réservations et comptes d'adhésion proviennent de voyageurs qui voyageaient auparavant en première ou en classe affaires sur des compagnies aériennes traditionnelles et qui passent maintenant à réduire leur risque de contracter le covid-19.

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COUPE DE SERVICE COMMERCIAL

Une autre raison de ce changement est que les compagnies aériennes commerciales durement touchées ont coupé le service vers de nombreuses villes de taille moyenne. Les voyageurs avec de gros portefeuilles réservent des jets privés pour se rendre dans des villes petites et moyennes où ils possèdent une maison de vacances ou un condo de ski.

Étant donné que la pandémie a mis un terme à la plupart des réunions d'affaires en personne, la plupart des vols pris en jets privés l'ont été pour les loisirs, selon les exploitants de jets privés.

Parmi les itinéraires les plus populaires pour la société d'aviation VistaJet, on trouve New York à Palm Beach, en Floride, et Los Angeles à Aspen, au Colorado.

Les Américains les plus riches ont trouvé des moyens de réduire le risque et le stress causés par la pandémie, qui a déjà tué plus de 150000 personnes dans tout le pays au 30 juillet: acheter des bunkers et des abris privés, échapper à des escapades rurales et engager des tuteurs privés pour leurs enfants pendant qu'ils travail à domicile. Les travailleurs à bas salaire, quant à eux, font face à un choix plus sombre: se présenter au travail – souvent dans des emplois très exposés – et risquer d'être infectés, ou démissionner et essayer de comprendre comment joindre les deux bouts sans chèque de paie.

Le surclassement en jet privé n'est pas bon marché.

Le prix d'un vol aller-retour en première classe de l'aéroport international de Los Angeles à l'aéroport international McCarran de Las Vegas est inférieur à 400 USD sur United Airlines. La location d'un petit jet privé pouvant transporter jusqu'à huit passagers de L.A. à Sin City commence environ 9000 $ et augmente avec la taille du jet et les équipements inclus.

Il existe plusieurs façons de voler sur un jet privé sans en posséder un.

«  PROPRIÉTÉ DES JETS FRACTIONNELS ''

En plus de simplement affréter un jet privé pour voler du point A au point B, certains exploitants de jets proposent la propriété de jet «fractionnée», dans laquelle le client paie une part du jet aussi longtemps que le contrat dure, généralement trois à cinq. années.

Un client qui veut acheter un huitième d'un avion à réaction de 20 millions de dollars, par exemple, paierait 2,5 millions de dollars. Pendant le contrat, le copropriétaire a accès à l'avion pendant un nombre d'heures défini, en fonction de la taille de la part. Ils doivent également payer des frais de gestion et un taux horaire qui va vers le salaire du pilote et les frais d'assurance et de carburant, entre autres dépenses. À la fin du contrat, le copropriétaire récupère un huitième de la valeur restante du jet.

Les aviateurs peuvent également s'inscrire à un programme d'adhésion à un jet, dans lequel ils paient des frais pour un nombre limité d'heures dans l'avion, avec les pilotes et les agents de bord inclus. Sentient Jet, basé dans le Massachusetts, propose un programme d'entrée de gamme avec 25 heures de temps de jet pour 137 000 $. Un jet avec une cabine plus grande et un accès Wi-Fi coûte 196 000 $ pour 25 heures de vol.

Surf Air, basé à Santa Monica, en Californie, est un programme d'adhésion à volonté qui facture 1950 $ par mois pour voler aussi souvent que vous le souhaitez sur des itinéraires préprogrammés vers des destinations telles que San Francisco, Santa Barbara, Las Vegas et le lac Tahoe. .

Les exploitants de jets privés ont vu une augmentation immédiate de la demande après que la pandémie a atteint les États-Unis et que les autorités gouvernementales ont commencé à imposer des ordonnances de maintien au domicile. Les Américains voyageant à l'étranger et les étudiants loin de chez eux à l'université se sont tournés vers les jets privés pour rentrer chez eux lorsque les restrictions de voyage ont conduit les compagnies aériennes à annuler des milliers de vols entre l'Europe et les États-Unis.

UNE SURTENTE SANS PRÉCÉDENT

Après que la demande pour tous les voyages aériens ait chuté en avril, les exploitants de jets privés disent avoir vu une augmentation sans précédent de leurs activités qui a presque ramené les charters de jets privés à des niveaux prépandémiques.

«Je n'ai jamais vu cela auparavant», a déclaré Andrew Collins, président et chef de l'exploitation de Sentient Jet. "Nous venons de voir le plus grand nombre de nouveaux clients que nous ayons jamais vus en juin."

Gogo Business Aviation, qui fournit un service haut débit pour les jets privés, a rapporté qu'à la mi-avril, le nombre de vols utilisant son service est tombé à 378 par jour, mais est ensuite passé à 3 200 par jour début juillet. Avant la pandémie, environ 3 500 vols utilisaient son service quotidiennement.

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