Chadwick Boseman incarnait les héros noirs du passé et nous en a donné un pour l'avenir


Par le Washington Post Heure de publication de l'articleIl y a 7h

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Par David Betancourt

Être noir et aimer les super-héros est un cadeau et une malédiction.

Le cadeau est votre noirceur, dont beaucoup d'entre nous apprennent qu'elle sera un trait déterminant dans les notions préconçues de tout regard non noir qui pose les yeux sur nous. Cela peut être de la Kryptonite pour certains ou forgé dans une arme pour le bien pour d'autres. La malédiction est de trouver cette noirceur dans toute sorte d'abondance lorsque vous lisez une bande dessinée ou regardez un film de super-héros.

La Panthère noire, quel que soit le support, a toujours été et sera toujours l'exception à cette règle.

Chadwick Boseman était l'incarnation de cette exception, nous offrant le plus grand cadeau que toute personne de couleur qui aime la culture de la bande dessinée ait jamais reçu: sa représentation de T'Challa, roi de Wakanda, dans «Black Panther». Il a apparemment effacé la malédiction de tant de personnes ne se considérant jamais comme un héros – le héros – dans le processus.

Mais Boseman a toujours été plus que la Panthère noire. Était-ce son plus grand rôle? Sûrement. Mais il a si bien géré la tâche de s'attaquer aux icônes noires – de James Brown à Thurgood Marshall – que son casting en tant que super-héros noir qui compte le plus était plus de certitude que de surprise lorsque le président de Marvel Studios, Kevin Feige, a annoncé qu'il avait décroché le rôle en 2014.

En recevant la nouvelle vendredi du décès de Boseman, un choc émotionnel pour le système dans une année déjà insupportable, je n'ai étonnamment pas commencé instantanément à diffuser sa performance de super-héros légendaire.

Au lieu de cela, j'ai sorti la bande-annonce de son film de 2013 "42", dans lequel il a brillamment présenté à l'écran les moments réels, gargantuesques, intrigants et éprouvants qui ont suivi Jackie Robinson, membre du Temple de la renommée de Brooklyn Dodger, alors qu'il intégrait la Major League Baseball dans l'Amérique des années 1940.

C'était mon introduction à l'acteur. Sa «première apparition» dans mon esprit, si je peux emprunter une phrase fréquemment utilisée pour identifier la première fois que vous rencontrez un nouveau personnage dans une bande dessinée.

Regarder Boseman dans le rôle de Robinson, prendre des lancers à la tête, voler des buts et frapper des circuits, était l'équivalent de la "première apparition" des Black Panther dans Fantastic Four No. 52 en 1966: Vous saviez que vous voyiez quelque chose de spécial. Alors que Robinson de Boseman marche dans le tunnel sombre vers sa pirogue avec seulement la plus faible lumière éclairant le numéro 42 sous ses larges épaules, eh bien, son maillot peut tout aussi bien être une cape flottant au vent.

Alors que Boseman fait le tour des buts après un coup de circuit avec "Brooklyn Go Hard" de Jay-Z en arrière-plan, je me souviens m'être dit que je ferais mieux de garder un œil sur lui. La secousse de butin émise par la pointe de sa casquette de Brooklyn était évidente. Mais ce sont les mots de Boseman au début de la bande-annonce "42" qui ont touché une corde sensible avec moi.

Regardant son nouveau-né, l'acteur alors que Robinson raconte que son père l'a abandonné, tout en promettant de ne jamais faire de même. Il murmure à l'enfant: "Vous vous souviendrez de moi."

Comment pourrions-nous oublier? Pas après que Boseman nous ait tant donné. Et surtout maintenant que nous savons ce qu'il traversait en privé en nous donnant des performances épiques.

En février 2018, j'ai animé un panel au Musée national d'histoire et de culture afro-américaine avec le réalisateur de "Black Panther" Ryan Coogler; Nate Moore, le seul producteur noir de Marvel Studio à l'époque; et la créatrice de costumes Ruth Carter avant une projection au Oprah Winfrey Theatre à l'intérieur.

Boseman n'était pas présent, mais je n'y ai pas réfléchi; personne d'autre de la distribution n'était à Washington cette nuit-là non plus. Sachant ce que nous savons maintenant de son combat de plusieurs années contre le cancer du côlon, il conservait peut-être ses forces pour le discours de lancement inspirant qu'il allait donner quelques mois plus tard à l'Université Howard, son alma mater. Sur le moment, j'étais déçu d'avoir probablement raté ma seule chance de croiser Boseman à D.C. Mais je me suis dit que je le rattraperais sur le tournage de "Black Panther 2."

J'espère cependant que ce mot de cette nuit a été transmis à Boseman. C'était spécial. Même avant que le logo Marvel Studios ne commence à clignoter à l'écran, vous pouviez sentir l'électricité dans l'air. Une projection de "Black Panther" au African American Museum, pour un public noir, dans une ville qui pendant un demi-siècle a été sa propre version de Wakanda, avec un diplômé d'Howard dans le rôle principal. C'était comme de la magie noire.

Boseman était un homme afro-américain né en Caroline du Sud jouant un roi noir d'un paradis africain. Pour tant de Noirs ici aux États-Unis, nous savons que revenir en arrière pour réfléchir à d'où nous venons ne commence pas avec l'esclavage américain. Nos véritables débuts sont dans la mère patrie africaine, bien que souvent nous ne sachions pas exactement où. Le roi T'Challa de Boseman, bien que fantastique, était un beau rappel que nous sommes plus que ce que l'histoire des États-Unis dit que nous sommes.

L'éclat de "Black Panther" n'est pas qu'il a fait un milliard de dollars. Tout film Marvel Studios bien exécuté avec un fandom passionné peut le faire. Le véritable pouvoir du film, alimenté par Boseman, rappelait aux Noirs qu'il y a plus dans notre histoire que ce qu'on nous a dit. Les possibilités imaginatives de qui nous sommes et d'où nous venons sont illimitées.

Boseman est décédé le 103e anniversaire de Jack Kirby, le parrain des artistes de bandes dessinées qui a eu le courage de co-créer le monde de Wakanda et de son dirigeant de super-héros noir unique en son genre avec la légende de feu Marvel Comics, Stan Lee. Cela ne fait qu'ajouter à la certitude cosmique qu'être la Panthère Noire était le destin de l'acteur.

Le 28 août était également le jour de Jackie Robinson dans la Major League Baseball cette année – un autre rôle que le destin semblait avoir spécifiquement réservé à Boseman.

Si vous avez scénarisé un départ aussi dramatique du plan mortel pour Hollywood, cela pourrait être considéré comme trop incroyable pour le grand écran. Mais vous savez qui vous auriez pu mettre devant une caméra pour faire quelque chose qui fonctionne surréaliste, lui donnant du poids et du cœur?

Chadwick Boseman.

Reposez-vous éternellement, Votre Altesse.

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