Chet Waters est en train de reconstruire sa vie après que la drogue et le style de vie de fête l'ont plongé dans un trou.


ALBION – Chet Waters sort sur le porche arrière et allume une cigarette. C'est la fin de l'après-midi et il est resté ici toute la journée, accroupi dans une petite cabane en rondins sombre perchée de façon précaire près d'un coude serré sur l'autoroute. Grand et solide comme deux mètres de souche d'hickory, il s'appuie contre la balustrade et prend une longue traînée. Le soleil est brûlant.

Il fut un temps où voir Waters sur n'importe quel porche de n'importe quelle maison à Albion, Pangburn, McRae ou l'une des cent petites fermes dans les virages et les cris du comté de White envoyait un message. Remontez une dizaine d'années en arrière, et la simple vue de lui était un néon brûlant, une grande attention à ce qu'il y avait à l'intérieur. Si vous faisiez la fête, vous le cherchiez; si vous patrouilliez, vous gardiez un œil sur lui.

Si vous cherchez juste des ennuis, eh bien, vous l'avez trouvé.

"J'étais un combattant. C'est ce dans quoi j'étais bon. J'avais une réputation," dit-il, les bras croisés sur la poitrine. "Mon père m'a toujours dit." Un de ces jours, tu vas blesser quelqu'un. " Une fois, ce type m'a donné ce genre de jab qui sortait de mon visage et je l'ai frappé, lui ai brisé le visage. Ils ont dû faire de la chirurgie reconstructive et tout. "

C'est l'une des histoires de dompteurs que Waters raconte sur sa vie de toxicomane, de pousseur, de condamné et d'élévateur de l'enfer; celui qu'il raconte avec désinvolture, comme s'il décrivait quelqu'un d'autre. Et à bien des égards, c'est exactement ce qu'il fait, parler de son ancien moi et de la vie qu'il a laissée derrière lui, ne serait-ce que par un pas ou deux.

Grâce à une nouvelle perspective et à la structure de Restore Hope, un programme de déjudiciarisation de prison qui l'a récemment aidé à remettre sa vie sur les rails, la vue de Waters est plus prometteuse qu'elle ne l'a jamais été. L'intérieur de la cabane en rondins est un chantier où il accroche des plaques de plâtre, coupe des boiseries, peint des murs. Le désordre de la construction fait que l'espace rappelle légèrement les antennes de drogue de son passé, mais ces jours-ci, il construit au lieu de détruire.

"J'étais un junkie. J'étais un tireur et c'était la ruée. C'est pourquoi j'ai vécu ma vie comme je l'ai fait, l'adrénaline. Une fois la ruée partie, faisons un peu plus de drogue", dit-il. "J'étais la vie de la fête. Je veux dire, la vie était une fête. C'était tout ce que vous voyez à la télé. C'est comme ça que j'ai vécu ma vie, pendant des années."

"Puis quelque chose a changé. Je ne voulais plus être toxicomane. Mais ça ne s'est pas fait du jour au lendemain. Cela s'est produit avec beaucoup de combats durs, beaucoup de coups durs et beaucoup envie de se défoncer à nouveau. "

Waters fit une pause. Ses yeux bleu glace se fixèrent sur un mur du fond.

"Pour être honnête, je passais une mauvaise journée le jour où ils m'ont appelé pour faire cette interview. Je luttais pour vouloir aller planer ce jour-là. J'étais vraiment. Mais ensuite ils m'ont appelé et m'ont demandé de raconter mon histoire et je ' Je suis comme, il y a ma raison de rester sobre. Parfois, vous avez juste besoin d'une raison. "

Chet Waters aligne une coupe. L'ancien détenu s'efforce de se reconstruire après des années de dépendance et de prison.
(Spécial à la Democrat-Gazette / Dwain Hebda)

Chet Waters aligne une coupe. L'ancien détenu s'efforce de se reconstruire après des années de dépendance et de prison.
(Spécial à la Democrat-Gazette / Dwain Hebda)

L'histoire de Waters commence à McRae, où il est né dans un foyer tumultueux criblé de drogues et de dysfonctionnements. Ses parents, tous deux chauffeurs de camions, se sont séparés tôt dans sa vie. Apparemment, tout le monde sur son orbite était directement ou indirectement lié à la scène de la drogue, en particulier sa mère qui, selon Waters, est décédée dans une fusillade avec la police en Arizona en 1995. Sa propre consommation de drogue a commencé avec du pot et de la méthamphétamine alors qu'il était à peine adolescent.

«Mon père m'a dit toute ma vie que ma mère était un trafiquant de drogue et un toxicomane et je ne le croyais pas parce que ma mère avait un style de vie vraiment normal», dit-il. «Je n'aimais pas mon père et je voulais être avec ma mère. Quand j'ai emménagé avec elle à 14 ans, elle était honnête avec moi sur ce qu'elle faisait.

«J'étais le garçon d'une maman mais elle ne savait pas comment être une maman. Pour elle, c'était juste ma meilleure amie. Quand j'ai emménagé avec elle, elle m'a dit: 'Voici une once de weed. Voici cent dollars , un paquet de cigarettes. Ne vends pas ça…. ""

Malgré de bonnes notes et un appétit vorace pour la lecture, Waters s'est hérissé à presque toutes les figures d'autorité contre lesquelles il se serait heurté, ce qui l'a conduit à abandonner ses études secondaires. Pourtant, il avait toujours rêvé de rejoindre l'armée et, d'octobre 1996 à mai 1998, il se délectait de la structure et de la discipline du service. Puis, alors qu'il était en poste dans l'Oklahoma, un mandat d'arrêt pour crime à la maison le renverserait si loin qu'il lui faudrait des décennies pour se redresser.

"Je suis arrêté pendant que je suis dans l'armée. Ils ont appelé White County et White County's comme, voici ce que nous ferons. S'il nous donne 2 500 $ en une somme forfaitaire, nous abandonnerons les accusations, le temps purgé", at-il dit. "Eh bien, la seule façon dont je savais comment gagner 2 500 $ très rapidement était de cuisiner de la drogue. Je viens de me faire prendre dans le match."

Son rêve militaire s'est évaporé, Waters est rentré à la maison. Adolescent, il distribuait de la drogue, se délectant du cercle infini d'amis qu'il attirait. Désormais dans la vie risque-récompense-répétition d'un pousseur, il était à nouveau au centre de l'attention, alternant entre la vie du parti et le dur à cuire menaçant, l'un pas très éloigné de l'autre.

«J'avais l'habitude de raconter à mes garçons toutes ces histoires sur la façon dont j'étais dur», dit-il. «Et j'ai un fils en prison maintenant et tout ce à quoi je pense, ce sont toutes ces histoires que j'ai racontées, comment j'ai rendu ça cool. Je n'ai jamais voulu, ce n'était pas pour ça que je faisais ces choses. C'était juste la vie que je avait vécu pendant si longtemps, 22 ans de dépendance réelle. "

Danser avec le diable a donné à Waters une mentalité de toxicomane familière: des illusions de contrôle se transformant en impuissance faute de solution. Le respect de soi était une denrée rare, alors il a saisi tout ce qu'il pouvait.

«Je ne fumerais pas de crack parce que je ne voulais pas être stigmatisé par le crack», dit-il, le visage se fronçant. «Vous pourriez m'appeler une tête de meth tout ce que vous vouliez, mais il y avait une stigmatisation à être appelé une tête de crack. Je ne voulais pas que la société me regarde de cette façon.

Un haussement d'épaules, "Et ils m'ont regardé comme ça de toute façon, tu vois ce que je veux dire?"

La peine de prison était la norme avec la vie qu'il avait choisie. Waters estime qu'il a fait «six ou sept» tronçons en prison, un temps qui aurait à peine entamé son attitude ou son habitude de plus en plus profonde.

"Je me souviens m'être caché chez le drogué quand mes enfants étaient à la porte en disant:" Hé, je veux mon père! Dis-lui de venir me voir "", a-t-il dit. "Je n'avais même pas le courage de sortir et d'affronter un gamin de six ans, j'étais tellement tendu."

«J'avais des portes enfoncées. Je n'étais pas un bon père; j'étais un père impassible pendant des années. Ça devait juste être là où je m'en fichais plus. Là, à la fin, j'étais sur un chemin de terre, ivre , aiguille, junkie. C'est ce à quoi je suis descendu. "

La nuit succédant au jour, les fêtes cédaient de plus en plus à des ténèbres suffocantes, emportant avec elle la plupart des gens de sa vie. Les seuls autour étaient là pour se défoncer et quand ça devenait lourd, même ils se séparaient. Pris entre des tentatives sporadiques de recommencer et les tentations accablantes qui l'entouraient, la mort semblait souvent la seule option plausible.

"Suicide par un flic? Ouais, j'y ai pensé. J'ai essayé de faire une overdose," dit-il. «Mais pour ce qui est de mettre un pistolet dans ma bouche, je ne pourrais jamais faire face à celui-là. Je ne sais pas comment Dieu traiterait celui-là, vous savez?

En 2011, lors de son dernier passage en prison, quelque chose s'est passé dans sa tête. Waters était fatigué. Ce n'était pas la première fois qu'il se promettait des choses, mais c'était différent. Et il était à un endroit pour recommencer.

«Ma grand-mère était la seule personne qui ne lui avait jamais tourné le dos, qui ne m'avait jamais abandonné. Je pourrais aller aux trois draps de grand-mère au vent, et grand-mère disait encore:« Entre, bébé. Laisse ta grand-mère te nourrir. '

«Quand j'étais en prison, je n'avais pas le moyen de rentrer à la maison et j'ai écrit à ma grand-mère et lui ai dit que je voulais vraiment changer. Elle disait: 'Laisse-moi prier pour ça.' Elle a prié à ce sujet et elle a dit que Dieu l'avait réveillée au milieu de la nuit et lui avait dit: "Donnez-lui une chance. Je pense qu'il a changé." "

Dana Baker est la coordinatrice du comté de White pour The 100 Families Initiative.
(Avec l'aimable autorisation de Dana Baker)

Dana Baker est la coordinatrice du comté de White pour The 100 Families Initiative.
(Avec l'aimable autorisation de Dana Baker)

Dana Baker a entendu la réplique de la toxicomane sur le fait de vouloir aller droit si souvent qu'elle peut repérer les repentants des prétendants les yeux fermés. C'est ce qui la rend efficace dans son travail, qui oriente les gens sur la bonne voie après une vie de mauvaises décisions et les aide à apprendre à voir la différence.

"Ma philosophie personnelle dans ce que je fais chaque jour est que chaque personne mérite le meilleur que je puisse lui offrir. Tout le monde mérite une très bonne opportunité", a déclaré Baker. «J'ai actuellement quatre ou cinq hommes et femmes qui profitent de toutes les opportunités que nous leur offrons. Il y en a d'autres qui sont à quelques pas derrière eux et certains sont à quelques kilomètres derrière eux, mais ils continuent à travailler dans cette direction . "

Baker est le coordinateur du comté de White pour The 100 Families Initiative, un programme tentaculaire qui vise à éliminer les obstacles pour les personnes qui tentent de remettre leur vie sur les rails de la toxicomanie, du placement familial, de l'incarcération et d'autres défis. Pendant plus de deux ans avant cela, elle a travaillé pour Restore Hope, un cousin de 100 familles, qui offre à ceux qui se retrouvent devant un tribunal de district l'option de conseils et d'éducation sur les amendes, les travaux d'intérêt général ou les peines de prison. C'est exactement comme ça qu'elle est entrée dans la vie de Waters.

"Ce que j'ai vu en lui, c'est qu'il était absolument au point le plus bas de sa vie", a-t-elle déclaré. "Il avait un cas qui faisait l'objet d'une enquête avec ses enfants et il savait que (Restore Hope) pourrait l'aider à renforcer sa relation avec ses enfants, à se purifier, à renforcer son mariage, même. Son facteur de motivation était de garder sa famille intacte."

"C'est une personne très orientée vers les gens, donc le fait que quelqu'un soit dans la salle d'audience et lui offre une opportunité de se connecter était vraiment attrayant pour lui. Il savait qu'il avait besoin de thérapie et de connexion, mais cela ne lui avait jamais été proposé sans obstacles. . "

Waters a trouvé que la stratégie de Restore Hope était un changement rafraîchissant par rapport aux autres programmes qu'il avait essayés depuis le collège.

«J'avais l'habitude de faire du counseling en matière d'alcool et de drogue. J'ai suivi de nombreux programmes, j'ai fait beaucoup de choses, mais je n'ai jamais eu l'impression d'être plus qu'un simple chèque de paie pour eux. Je n'ai jamais eu l'impression d'être plus qu'un simple numéro». il a dit. «C'est ce que j'aime dans Restore Hope. Nous ne sommes pas des chèques de paie, nous sommes des gens.

«Vous êtes susceptible de recevoir un coup de fil de nulle part juste pour voir comment vous allez. 'Nous voulons juste vous vérifier. Mec, est-ce que votre famille a de la nourriture? Vos factures sont-elles payées? Avez-vous besoin d'aide pour cela? Ou avez-vous besoin d'aide? Y a-t-il quelque chose que nous pouvons faire? Ils s'en soucient. "

Restore Hope a aidé Waters à remplacer les influences négatives par une thérapie et des personnes qui ont assuré la responsabilité. Plus que cela, le groupe a aidé à éliminer les obstacles qui font souvent dérailler les progrès des gens et à les ramener à l'intérieur.

Paul Chapman est PDG de Restore Hope.
(Avec l'aimable autorisation de Paul Chapman)

Paul Chapman est PDG de Restore Hope.
(Avec l'aimable autorisation de Paul Chapman)

«Dans une année normale, 11 000 Arkansans sortent de prison et reviennent dans la communauté. Quatre ans et 11 mois est la durée moyenne purgée, puis vous recommencez», a déclaré Paul Chapman, PDG de Restore Hope. «Vous devez trouver un emploi, mais vous n'avez pas de voiture, vous n'avez pas de permis de conduire. Si vous avez pu obtenir une voiture, vous n'avez pas d'assurance. Comment partir de zéro «C'est très difficile, la plupart d'entre eux seront de retour en prison d'ici trois ans.

«Notre objectif est de mettre ensemble ce partenariat et ce cadre de manière à ce que la seule chose qui entrave notre client et sa réussite soient ses décisions. La volonté individuelle est un facteur substantiel; ce que nous essayons de faire est d'éliminer tous les obstacles autres que la volonté . "

Baker n'utilise pas de mots comme «guéri» pour parler des eaux; il n'y a rien de tel dans le monde de la toxicomanie. Mais elle n'utilise pas non plus des mots comme «sans espoir».

"Chester est vraiment unique. Il est tellement fier de tout ce qu'il a fait", a-t-elle déclaré. «Il a une pulsion, c'est contagieux. C'est contagieux pour moi. C'est contagieux pour son thérapeute. C'est contagieux pour sa femme et pour ses enfants.

"Est-ce que je m'attends à des revers? Bien sûr. Mais il sait qu'il peut continuer à revenir vers nous et nous allons continuer à le recommander pour le soutenir dans les moments difficiles. Nous n'allons pas abandonner. Nous n'avons jamais abandonné. sur n'importe qui, nous continuons simplement à les reconnecter. C'est ce que nous continuerons de faire. "

Au cours de l'année écoulée, Waters a démontré sa volonté d'apporter des changements importants dans sa vie et, par conséquent, a trouvé une toute nouvelle légion de personnes dans son coin. Certains d'entre eux l'ont même aidé à lancer sa propre entreprise, Blood Bought Construction, où chaque planche est un contrefort renforçant l'estime de soi des drogues qui lui sont lessivées.

Pourtant, la sobriété est un état fragile, comme il est le premier à vous le dire, et glissant sous les pieds. Il a rompu les liens avec deux de ses amis les plus anciens – l'un qui est parent et l'autre qui retourne à l'école primaire – plaçant sa vie entre les mains de son Dieu aimant, Project Hope et de son épouse Amy, sans excuses. , une personne plus dure que jamais.

"J'ai une femme forte et soutenue que ma famille n'aime pas parce qu'elle leur résistera", a-t-il déclaré. «Elle s'est levée contre moi. Elle a dit: 'Emmène ça ailleurs et tu ramènes ton cul à la maison quand tu veux redevenir papa.' Elle l'a supporté parce qu'elle m'aimait. Ensuite, elle est arrivée à un point où elle ne pouvait plus supporter ça et elle a mis le pied à terre et je suis devenu propre. "

"J'étais un combattant. C’est ce dans quoi j’étais bon. J'avais une réputation." Chet Waters, 41 ans, fait une pause sur le chantier.
(Spécial à la Democrat-Gazette / Dwain Hebda)

Waters, 41 ans, reconnaît quelques revers, démontrant à quel point la cicatrice de la drogue est large et profonde au milieu de lui. Pourtant, il avance, chaque pas à six pouces de là où il était.

"Je me souviens quand je suis devenu propre, j'avais cet ami qui était propre depuis huit ans et je pense mec, je ne pourrais jamais. Huit ans? Je n'imagine pas huit ans. Ne pas planer pendant huit ans? Oh mon Dieu ! Alors aujourd'hui je regarde en arrière et je suis comme un homme, ça fait presque six ans. "

«Chaque réussite commence avec le premier jour. Je vais vous dire honnêtement que ce qui m'empêche de revenir en arrière et de me défoncer mille fois, c'est que je ne veux plus refaire le premier jour. Le premier jour est le plus difficile. Premier jour C'est le jour où vous devez décider que cela peut être décisif. Le premier jour est le jour où vous devez vous battre et mordre la balle. Le deuxième jour devient un peu plus facile. Puis le troisième jour est un peu plus facile. Je ne veux jamais faire un autre Day One. "

Infos: Restore Hope, restorehopear.org, (501) 404-9865

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *