Cinq ans plus tard – Columbia Metropolitan Magazine


Le cerveau des êtres humains est câblé pour l'optimisme, selon Tali Sharot, Ph.D. Tali est professeur de neurosciences cognitives au département de psychologie expérimentale de l'University College de Londres, où elle est directrice de l'Affective Brain Lab. Dans son livre de 2011 Le biais d'optimisme, et dans son TED Talk 2012, elle explique que, malgré des statistiques claires à l'effet contraire, 80% de la population humaine est biaisé vers des résultats optimistes.

Le biais d'optimisme est l'illusion cognitive qui se produit lorsque l'on surestime la probabilité de connaître de bons résultats, comme obtenir une promotion, et sous-estime la probabilité d'en connaître de mauvais, comme le divorce. En d'autres termes, la plupart des gens croient que de mauvaises choses ne leur arriveront pas, même si statistiquement elles le seront probablement. Tali explique que si le biais d'optimisme est généralement bon, il a ses pièges. Lorsque des attitudes trop optimistes prévalent, les humains ignorent les avertissements ou prennent des risques qui peuvent être nuisibles. Ils peuvent également choisir de ne pas prendre de mesures pour se protéger des urgences imprévues.

Il y a exactement cinq ans, notre ville a découvert de première main que des événements inattendus et désastreux peuvent se produire et se produisent. Le 1er octobre 2015, plus de 12 pouces de pluie sont tombés sur la ville en cinq jours en raison d'une collision cataclysmique de fronts météorologiques opposés mélangée à un ouragan nommé Joaquin. Dans certains endroits, la pluie est tombée à un taux de 2 pouces par heure et a totalisé plus de 20 pouces. Au cours de l'inondation, neuf personnes sont mortes par noyade dans le comté de Richland, huit autres personnes sont mortes ailleurs dans l'État, deux personnes sont mortes en Caroline du Nord, 315 collisions de véhicules se sont produites en 12 heures et les services d'urgence de Caroline du Sud ont enregistré 1500 sauvetages d'eau. . On estime que 55 maisons ont été détruites et plus de 1 000 ont été endommagées. Lorsqu'elle a finalement été terminée, les dommages matériels causés par l'inondation ont totalisé près de 1,5 milliard de dollars. Au milieu de l'effort de nettoyage massif, deux mots ont sûrement rejoint les pensées confuses de ces victimes dont la vie a été à jamais changée: l'assurance contre les inondations.

Les inondations occupent la première place sur la liste des catastrophes naturelles survenant aux États-Unis. Pourtant, seuls 5 millions d'Américains ont des polices d'assurance contre les inondations. Le centre de service de cartographie des inondations en ligne de l'Agence fédérale de gestion des urgences montre à quel point les propriétés sont proches des menaces d'inondations possibles. Comme de nombreux habitants de la Colombie l'ont découvert en 2015, il n'est pas nécessaire de vivre dans une plaine inondable pour être à risque d'inondation. Le mantra d'inondation de la FEMA est «partout où il peut pleuvoir, il peut inonder». Certaines propriétés nécessitent une assurance contre les inondations en raison de leur proximité avec les plaines inondables, mais les dommages causés par les inondations peuvent vraiment se produire n'importe où. Une conduite d'eau peut se briser pendant la construction du quartier, l'eau peut s'accumuler en raison de systèmes de drainage bloqués ou insuffisants, et les événements météorologiques violents – comme celui qu'a connu la Colombie en 2015 – peuvent provoquer des inondations très destructrices.

Une aide fédérale en cas de catastrophe peut être disponible en cas d'inondations massives, mais uniquement lorsque le président déclare une situation d'urgence, ce qui ne se produit pas toujours. Même lorsqu'elle le fait, l'aide prend normalement la forme de prêts qui doivent être remboursés, avec intérêts. La plupart des assurances habitation ou locataire ne couvrent pas les dommages dus aux inondations. La meilleure façon de vous protéger des dommages dus aux inondations est de souscrire une police d'assurance contre les inondations distincte. Considérez ceci: seulement 5 pouces d'eau dans une maison de 2 500 pieds carrés peuvent causer des dommages de 45 000 $. Dans une maison de 5 000 pieds carrés, ce coût double. Sans assurance appropriée, même une petite inondation peut être catastrophique pour n'importe qui, quelle que soit sa situation économique.

Conformément aux conclusions de Tali, l’optimisme est bon, mais il vaut la peine d’être préparé. Le coût de l’assurance contre les inondations est influencé par le risque d’inondation, le type de couverture achetée, la franchise, l’emplacement de la structure, la conception et l’âge de la structure et l’emplacement du contenu de la structure. Après l'achat, la politique prend normalement 30 jours pour entrer en vigueur et la protection dure un an, plus une période de grâce supplémentaire de 30 jours. La politique doit être renouvelée annuellement.

Lors de l'examen de la façon de réduire les primes d'assurance contre les inondations, plusieurs options sont disponibles. Tout d'abord, réduisez le risque d'inondation en choisissant une maison bien éloignée d'une plaine inondable. Choisissez également une police avec une franchise plus élevée. Cette option oblige le propriétaire à payer plus de sa poche en cas d'inondation, mais il paiera également moins pour une politique qui le protège contre une inondation de toute ampleur. Enfin, les propriétaires peuvent aider à réduire les primes en encourageant leur collectivité à respecter ou à dépasser les directives relatives aux plaines inondables et à adopter des codes du bâtiment rigoureux.

La préparation aux inondations, y compris l'achat d'une assurance contre les inondations, est essentielle. Vous pouvez également prendre des mesures pour atténuer les dommages lorsque les conditions d'inondation menacent. Tout d'abord, gardez un œil vigilant sur l'état des tuyaux de drainage, des déversoirs et des barrages à proximité. Lorsque ceux-ci sont maintenus en état de fonctionnement, l'eau peut s'écouler librement et la possibilité d'inondation diminue. La même chose est vraie pour les gouttières domestiques. Ensuite, déplacez les meubles et autres objets de valeur à des niveaux plus élevés de la maison lorsque les prévisions indiquent une menace d'inondation. Comme le savent les Colombiens, les inondations se produisent rapidement. En cas d'inondation, vous n'aurez peut-être pas le temps de déplacer ou de protéger vos biens. Vous devez également prendre des mesures pour protéger les souvenirs et les papiers importants. Les testaments, les documents d'assurance, les dossiers médicaux, les passeports, les certificats de naissance et autres doivent être conservés dans un contenant étanche à l'étage supérieur de votre maison, dans le grenier ou dans un coffre-fort bancaire. Il est également conseillé de stocker des copies électroniques de ces éléments dans un emplacement en ligne sécurisé. Les formulaires tels que le testament de vie et la procuration relative aux soins de santé doivent être conservés où ils peuvent être consultés à tout moment en cas d'urgence, et non enfermés dans un coffre-fort, car la banque peut être fermée en cas de besoin.

Si le pire se produit et qu'une inondation survient, des mesures peuvent être prises pour maximiser le remboursement. Lorsqu'il est sécuritaire d'entrer dans la maison, prenez des photos et des vidéos de tous les dommages à l'intérieur et à l'extérieur de la maison avant de retirer quoi que ce soit afin d'avoir une trace visuelle des dommages subis. Soyez extrêmement minutieux et n'oubliez pas de noter l'état de l'intérieur des armoires, des tiroirs et des placards et d'autres espaces similaires. Documentez soigneusement tous les effets personnels concernés, en notant la marque et le numéro de série des gros appareils ménagers tels que les réfrigérateurs, les laveuses, les sécheuses et les lave-vaisselle. Faites-le également avec des marquages ​​et des étiquettes qui indiquent la valeur des objets, tels que les meubles anciens ou design. Conservez les morceaux de moquette, de papier peint et de parures de fenêtre car leur qualité affectera le montant remboursé. Une documentation minutieuse peut garantir que la vie après les inondations ressemble finalement à ce qui existait avant la catastrophe.

Comme si un événement d'inondation n'était pas assez grave en soi, un autre problème désagréable lié aux inondations est causé par la moisissure. Là où les eaux de crue coulent, la moisissure suit bientôt. L’assurance contre les inondations ne couvre pas les dommages causés par la moisissure, sauf si un fonctionnaire a interdit le retour dans la région en raison de la panne de lignes électriques ou d’autres dangers ou parce que les eaux de crue retardent ou empêchent le retour du propriétaire. Cependant, une fois qu'une maison est autorisée pour la réentrée, l'atténuation doit commencer immédiatement. La moisissure et la moisissure commenceront à se développer 24 à 48 heures après l'inondation, posant de graves risques pour la santé. Une fois formée, la moisissure continuera à se développer tant que les niveaux d'humidité sont élevés, les surfaces telles que le bois et les cloisons sèches étant les surfaces les plus courantes où la moisissure se forme.

Les entreprises de nettoyage professionnelles offrent des services d'élimination des moisissures. Si vous prévoyez d'entreprendre cette tâche vous-même, vous devez mettre un équipement de protection avant de commencer le nettoyage: un respirateur N-95, des lunettes et des gants sont de bons choix. Ouvrez toutes les fenêtres et portes, puis retirez les débris humides. Nettoyez toutes les surfaces dures avec un désinfectant. Il est important de noter que les spores productrices de moisissures ne peuvent pas être éliminées du matériau poreux. Les carreaux de plafond humides doivent être enlevés et jetés. De même, les sections humides de cloisons sèches doivent être coupées et jetées. Retirez l'eau de la moquette humide avec un aspirateur eau / poussière si la moquette ne peut pas être enlevée, et utilisez des déshumidificateurs pour éliminer complètement toute humidité de l'habitation. Selon la gravité des inondations, cela peut prendre des jours, voire des semaines. Lorsque vous utilisez des générateurs pendant le nettoyage, placez-les à l'extérieur et loin de la maison pour éviter une intoxication accidentelle au monoxyde de carbone ou un incendie.

Les dommages causés par les inondations peuvent être dévastateurs, comme tout le monde dans notre communauté le sait maintenant. Les dommages peuvent avoir des conséquences néfastes sur votre portefeuille, même lorsque les niveaux d'inondation de la maison ne totalisent que quelques centimètres. Lorsqu'il s'agit d'une inondation majeure, le résultat peut être un écrasement d'âme. Le nettoyage est une tâche ardue, malgré des armées d'amis, de voisins et de parfaits inconnus qui se précipitent à la rescousse. Les effets sont durables: la Colombie porte toujours les cicatrices de l'inondation de 2015 cinq ans plus tard sous la forme de travaux routiers et d'infrastructures continus, de bâtiments abandonnés et de blessures invisibles mais plus douloureuses d'êtres chers perdus, de trésors perdus et de rêves perdus.

Pourtant, il y a de l'espoir.

Comme l’ont montré les études de Tali, la plupart des gens sont optimistes. La plupart pensent que les dommages causés par les inondations, mineurs ou majeurs, ne leur arriveront plus. Ils croient que les eaux de crue ne pénétreront pas dans leurs maisons après une longue et dure pluie; qu'une succession de barrages n'échouera pas; et que les rivières, les lacs et les ruisseaux ne déborderont pas de leurs rives à des niveaux historiques. Après avoir enduré 2015, j'espère que cela est vrai pour les résidents de la région de Columbia pour les générations à venir. Une police d'assurance contre les inondations peut atténuer le stress financier, améliorant certainement vos perspectives face aux ravages causés par les eaux de crue. L'optimisme est une bonne chose. L'optimisme préparé est encore meilleur.

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