Combien d'apprentissage les élèves ont-ils perdu à cause du COVID-19? Des projections arrivent, mais c'est encore difficile à dire


Par Matt Barnum, Chalkbeat Chicago

Il y a de bonnes raisons de craindre que les fermetures d'écoles ce printemps nuisent aux progrès scolaires des élèves. Mais combien d'apprentissage, exactement, les élèves ont-ils perdu?

L'organisation de test à but non lucratif NWEA a prédit que les étudiants ont commencé cette année scolaire après avoir perdu environ un tiers par an en lecture et six mois en mathématiques. CREDO, un organisme de recherche en éducation, a récemment projeté que l'élève moyen perdait de 136 à 232 jours d'apprentissage en mathématiques, selon son état. McKinsey, le cabinet de conseil, prédit qu'à l'automne 2021, les étudiants auront perdu de trois mois à un an d'apprentissage, selon la qualité de leur enseignement à distance.

En l'absence de données réelles sur l'apprentissage des élèves – qui commencent tout juste à émerger des examens diagnostiques – ces estimations ont été largement citées par les autorités nationales et fédérales. Les projections influencent donc les décisions sur la manière d'aider les élèves à rattraper leur retard, les écoles et les élèves qui ont besoin de ressources supplémentaires et le moment de rouvrir les bâtiments scolaires.

«Je pense que les gens s'y sont vraiment accrochés parce que cela donnait une certaine certitude dans un monde très incertain de ce à quoi cela pourrait ressembler», a déclaré Megan Kuhfeld, chercheuse scientifique pour NWEA.

Mais ces projections ne sont pas à toute épreuve. Voici ce qu'ils peuvent nous dire – et pourquoi les éducateurs et les décideurs devraient les utiliser avec précaution.

Les projections de perte d'apprentissage ne sont que cela.

Les chercheurs projetant une perte d'apprentissage ne le font pas avec des informations réelles sur ce qui s'est passé après la fermeture des écoles en raison du COVID, mais avec des données historiques et une foule d'hypothèses – «des suppositions statistiquement fondées», explique le chercheur en éducation Paul von Hippel. C'est compréhensible: les données parfaites n'existent pas, alors les chercheurs essaient de combler ce vide.

Mais ces mêmes chercheurs disent que les projections ne doivent pas être confondues avec la perte d'apprentissage réelle. «Ils ont pris une sorte de vie qui leur est propre, au-delà de ce que j'aurais jamais imaginé, et on parle parfois avec beaucoup plus de confiance en eux en tant que chercheurs», a déclaré Kuhfeld.

Les projections reposent sur l'hypothèse que les élèves n'ont rien appris (ou pire) une fois que les écoles ont fermé leurs portes.

L'épine dorsale des projections de la NWEA et du CREDO est l'idée que les étudiants ont essentiellement fait une pause estivale prolongée lorsque les bâtiments scolaires ont fermé leurs portes, et que l'apprentissage à distance était un lavage total.

C'était certainement vrai pour certains étudiants. Les enseignants, en particulier dans les zones de grande pauvreté, ont signalé des absences généralisées pendant l'enseignement à distance, et certains élèves se sont complètement déconnectés de l'école. De nombreux étudiants n'avaient pas accès à Internet, les appareils nécessaires et le soutien en personne essentiel, et la grande majorité des enseignants disent que les étudiants ont appris moins qu'ils n'auraient en personne.

«Il ne fait aucun doute que la quantité et la qualité de l'apprentissage qui a eu lieu depuis la fermeture des bâtiments scolaires ont été profondément inférieures», écrit Macke Raymond, le directeur du CREDO.

Mais est-il juste de supposer que l'étudiant moyen n'a rien appris – et en fait, a perdu l'apprentissage comme si c'était l'été? C'est moins clair. Des sondages auprès des parents et des enseignants montrent que la scolarisation à distance a commencé assez rapidement après la fermeture des bâtiments, et la plupart des parents ont déclaré que l'école de leur enfant avait fait du bon travail en fournissant un enseignement à distance malgré les défis.

Ce qui complique encore les choses, c'est que le degré de «glissement d'été» que les étudiants éprouvent pendant les années normales est un sujet de débat permanent parmi les chercheurs.

Certains considèrent que les projections de CREDO sur la perte d'apprentissage sont peu plausibles.

CREDO projette que dans de nombreux États, les élèves ont perdu une année scolaire complète – 180 jours ou plus – ou plus en mathématiques ce printemps. L'organisation décrit ses projections comme «effrayantes».

Mais comment les élèves ont-ils pu perdre des centaines de jours d'apprentissage en manquant environ 60 jours réels d'école en personne?

Cela a à voir avec la façon dont CREDO convertit la perte d'apprentissage, mesurée en écarts-types, en «jours d'apprentissage». L'approche est controversée parmi les chercheurs. Certains disent que cela devrait être évité car différentes façons de faire la traduction peuvent conduire à des résultats très différents.

Dans ce cas, certains chercheurs externes disent que les résultats du CREDO sont discutables.

"Il ne passe pas le test d'odeur", a déclaré Andrew Ho, professeur d'éducation à Harvard, des journées d'apprentissage des projections du CREDO.

«Il m'est difficile de croire que quelqu'un a perdu une année en un trimestre», a déclaré Constance Lindsay, professeur à l'École d'éducation de l'Université de Caroline du Nord.

McKinsey et NWEA utilisent également des variantes de l'approche des jours d'apprentissage, mais arrivent à des conclusions plus modestes.

Raymond du CREDO a déclaré que ses projections étaient plausibles parce que les étudiants manquaient d'apprendre de nouvelles choses alors que les bâtiments étaient fermés et oubliaient également des concepts qu'ils avaient déjà appris.

Elle l'a comparé à l'apprentissage mais n'a pas réussi à retenir une langue étrangère. "Je ne pense pas que ce soit si différent de dire qu'un enfant perdrait tous ses calculs", a-t-elle déclaré.

Les prévisions de perte d'apprentissage pour les élèves individuels sont particulièrement imprécises.

CREDO est allé plus loin que d'autres en créant une projection individuelle de la perte d'apprentissage pour chaque élève dans 17 états. Raymond a déclaré que ces données avaient été partagées avec les départements d'État de l'éducation, permettant aux responsables de rechercher les résultats des tests prévus pour 2020 pour les élèves individuels et de transmettre ces données aux écoles.

Mais identifier les nombreux facteurs susceptibles de contribuer à la perte d'apprentissage est encore plus difficile pour les individus que pour les grands groupes.

Le gouvernement britannique a été confronté à des réactions négatives – et a finalement reculé – lorsqu'il a tenté d'utiliser des projections statistiques à la place de véritables examens finaux pour les élèves du secondaire. Le CREDO avertit que ses estimations de la perte d'apprentissage individuelle des élèves sont imprécises et ne devraient pas être utilisées pour des décisions à enjeux élevés.

"Nous avons encouragé nos partenaires étatiques à ne pas les considérer comme des estimations ponctuelles précises", a déclaré Raymond. "Considérez-les comme des approximations."

Les projections ne prennent pas en compte d'autres facteurs, comme les traumatismes liés au COVID, qui peuvent avoir nui à l'apprentissage des élèves.

Ce qui n'est pas inclus dans les projections, ce sont certaines des autres façons dont le COVID a affecté les étudiants, comme le traumatisme des membres de la famille qui sont malades ou mourants, le stress familial supplémentaire et l'insécurité financière, et les coupes budgétaires scolaires – qui peuvent toutes affecter les performances scolaires des étudiants.

De plus, certaines projections se concentrent uniquement sur les pertes d'apprentissage résultant de la fermeture de bâtiments l'année dernière. Mais de nombreux bâtiments – en particulier dans les quartiers accueillant plus d'étudiants de couleur – sont restés fermés au début de cette année. Et même lorsque les bâtiments ont ouvert, la qualité de l'enseignement peut avoir décliné car les enseignants, par exemple, ont du mal à instruire les élèves en personne et pratiquement en même temps.

«Nous considérons cela comme le pire des cas, car pour la plupart de nos projections, nous supposons essentiellement que les enfants ne reçoivent aucune instruction au printemps», a déclaré Kuhfeld. "Mais il pourrait aussi y avoir un scénario bien pire là-bas, à savoir qu'un enfant a manqué trois mois d'école parce qu'il n'a pas d'appareil à la maison, il est confronté à la perte d'emploi des parents, au stress familial et à l'instabilité du logement. en même temps."

De fausses projections comportent des risques

Si les défis académiques des étudiants sont sous-estimés, les décideurs politiques risquent de ne pas en faire assez pour y répondre, manquant de chances d'introduire des programmes ambitieux comme le tutorat généralisé adopté en Angleterre pour compenser la perte d'apprentissage.

«Si vous êtes trop optimiste, vous pourriez avoir l’idée que vous n’avez pas vraiment besoin de faire quoi que ce soit pour compenser, ce qui, je pense, ne serait pas une bonne décision», a déclaré von Hippel, professeur d’éducation à l’Université du Texas à Austin.

D'un autre côté, surestimer la perte d'apprentissage pourrait donner aux responsables scolaires et aux enseignants une image biaisée. Les surestimations pourraient être particulièrement préoccupantes pour les étudiants individuels, si elles entraînent une baisse des attentes ou réduisent la probabilité pour les étudiants d'être exposés à un contenu académique de haut niveau.

"Vous avez perdu 180 jours. Qu'est-ce que cela signifie – vous devez redoubler une année entière?" dit Lindsay. "Cela semble un peu ridicule."

Les experts disent que les enseignants devraient plutôt utiliser des tests de diagnostic ou des examens qu'ils créent eux-mêmes pour déterminer où en sont leurs élèves. «Il serait imprudent de renvoyer les étudiants à des fins de rattrapage alors qu'ils n'en ont pas besoin sur la base de projections», a déclaré Kuhfeld.

«Les enseignants devraient utiliser les données les plus proches des élèves», a-t-elle déclaré.


Cette histoire a été initialement publiée par Chalkbeat, une organisation de presse à but non lucratif couvrant l'éducation du public. Inscrivez-vous à leurs newsletters ici.

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