Comment le Congrès peut éviter une catastrophe du logement


Le Congrès a une fenêtre de fermeture rapide pour éviter une crise à venir sur les marchés immobiliers américains et certains législateurs courent dans la mauvaise direction. Pour relancer l'économie et s'appuyer sur la première série d'assistance aux familles et aux entreprises américaines, les représentants du Congrès et de l'administration devraient retourner à la table des négociations et faire le travail avec un programme de secours COVID-19 qui stabilise l'économie, maintient les familles à flot et empêche une véritable catastrophe du logement.

Plus d'un tiers des ménages américains louent – plus de 40 millions – et l'impact économique de cette pandémie les rend particulièrement vulnérables. Avant la pandémie, un locataire sur quatre consacrait déjà plus de la moitié de son revenu au logement. Les locataires sont généralement concentrés dans les industries qui ont été les plus susceptibles d'être mises à pied. Et tout cela arrive à un moment où jusqu'à 40% des Américains ne peuvent pas supporter une dépense d'urgence de 400 dollars. Demander aux familles, en particulier à ceux qui louent, de s'acquitter de leurs obligations financières sans aide – comme certains au Congrès le pensent – est une recette pour le désastre.

Pour aggraver les choses, le Congrès et l'administration ont autorisé l'expiration des prestations d'assurance-chômage fédérale – une bouée de sauvetage essentielle pour ceux qui recherchent du travail pour payer leurs factures et, dans le cas de ceux qui vivent dans des appartements, pour leur loyer. Tandis que Président TrumpDonald John Trump The Memo: Obama entre dans la bataille, exaspérant les promesses de Trump Harris de se battre pour les idéaux du pays en acceptant la nomination au poste de vice-président Pelosi dépeint Trump et McConnell comme deux obstacles au progrès. a pris des mesures exécutives pour prolonger les paiements de chômage supplémentaires totalisant 400 dollars par semaine, l'incertitude autour de la commande – combien les États seront à la charge et quels travailleurs seront éligibles – a remis en question si la mesure aidera vraiment ceux qui en ont besoin. Par exemple, les responsables prévoient qu'il faudra des semaines aux États et au gouvernement fédéral pour décaisser ces fonds et certains États ont déjà des semaines de retard dans le traitement des demandes de chômage.

Nous savons que fournir une assistance aux locataires – via l'assurance-chômage et l'assistance directe – est le meilleur moyen de prévenir d'éventuelles expulsions. Comment savons-nous cela? Même à la lumière des demandes de chômage record et d'une économie qui a fermé pratiquement du jour au lendemain, les gens ont pu payer leur loyer et les propriétaires d'appartements les ont rencontrés à mi-chemin avec des plans de paiement flexibles pour les garder chez eux. Le Congrès a une chance de maintenir cela.

Au lieu de cela, certains membres du Congrès ont utilisé leur perchoir élevé pour appeler à prolonger un moratoire général sur les expulsions. Les décideurs ont raison de se préoccuper du logement dans un environnement aussi instable et imprévisible. Les propriétaires partagent cette préoccupation – le résident est notre raison d'être, et le garder en sécurité dans leur logement locatif est notre priorité numéro un. Les expulsions sont un dernier recours douloureux, rare et coûteux, qui ne doit être poursuivi que lorsque les autres efforts échouent – pour activité illégale, abus de propriété, mise en danger des autres résidents ou du personnel de la propriété ou non-respect des obligations de location.

Mais un moratoire fédéral sur les expulsions n'est pas une vraie solution car il met les propriétaires fonciers en danger. Lorsque les résidents ne peuvent pas payer de loyer, les propriétaires fonciers – qui en dépendent pour leur subsistance et pour payer leurs propres factures – subissent le coup. Et les propriétaires de petits immeubles sont beaucoup plus susceptibles d'avoir des résidents dont les salaires sont à risque en raison de la pandémie; beaucoup sont déjà en difficulté. Ces propriétaires et exploitants ont des hypothèques à payer, en plus des impôts fonciers, des assurances, des salaires et des frais d'exploitation et d'entretien des propriétés, ce qui est essentiel pour les locataires. Les collectivités déjà ébranlées par la perte de revenus verraient leurs impôts fonciers perdus et un chômage plus élevé à mesure que les entreprises d'appartements feraient faillite.

Alors, comment le Congrès peut-il à la fois aider l'économie et rendre une expulsion encore plus rare? Revenez à Washington et livrez un colis qui aide tous les Américains, en particulier les locataires.

Nous pouvons surmonter cette tempête si nous faisons les choses correctement. Cela signifie soutenir et protéger les locataires grâce à des prestations de chômage fédérales prolongées et à une aide directe au logement. Il faut commencer par étendre les prestations d'assurance-chômage pour aider les locataires dès maintenant et éviter les moratoires d'expulsion à plus long terme pour protéger les résidents et les propriétaires fonciers. Combinée, cette approche peut empêcher une récession croissante et plus de douleur pour les familles américaines. Le Congrès a pris les premières mesures efficaces grâce à la loi CARES, mais le travail n'est pas terminé. Maintenant, ils devraient accélérer l'aide aux Américains qui en ont besoin et mettre le pays sur la bonne voie vers la reprise.

Doug Bibby est président du Conseil national du logement multifamilial (NMHC), une organisation nationale de plus de 1 400 sociétés membres impliquées dans l'industrie de l'habitation multifamiliale.

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