Comment Orbic Helicopters produit des étudiants-pilotes hautement qualifiés


Au cours des 30 dernières années, Ken Obi, propriétaire d'Orbic Helicopters, a bâti et maintenu une réputation d'excellence en matière de formation au pilotage et de services de vol en hélicoptère dans le sud de la Californie. Le développement de son entreprise doit beaucoup à la réputation d’Obi en tant que pilote – il a enregistré plus de 18 000 heures de vol et 13 000 de ces derniers ont passé la formation de pilotes sur des hélicoptères Robinson.

Orbic a quatre avions Robinson différents dans sa flotte: le R22, le R44 Raven II, le R44 Cadet et le R66 Turbine. Skip Robinson Photo

L'amour d'Obi pour les hélicoptères a commencé tôt. «J'ai pris un vol de démonstration en hélicoptère à l'âge de 20 ans et je suis devenu accro à des hélicoptères à ce moment-là», a-t-il déclaré. «J'ai obtenu ma licence d'avion privé à l'aéroport de Santa Monica et j'ai poursuivi avec une licence d'hélicoptère commercial et CFI (instructeur de vol certifié) à l'aéroport de Van Nuys.»

En 1990, Obi a repris une école de pilotage défaillante à l'aéroport Van Nuys, près de Los Angeles. Son objectif était de produire les étudiants-pilotes les plus sûrs et les mieux formés possible. «J'ai découvert que voler avec des pilotes du monde entier, avec divers degrés d'expérience – du privé au militaire) – m'a beaucoup appris et fait de moi un meilleur instructeur et pilote», a déclaré Obi.

En 2005, Obi a transféré Orbic à l'aéroport de Camarillo, situé à environ 65 kilomètres au nord-ouest de Los Angeles, dans le comté de Ventura. Orbic a emménagé dans un bureau / hangar indépendant qui répond depuis aux besoins de l'entreprise. Camarillo est un excellent environnement pour la formation au pilotage d'hélicoptère. Côté météo, il peut voler près de 365 jours par an, à l'exception du brouillard matinal du printemps et de l'automne. La température quotidienne moyenne est très constante – 19 C (66 F) en hiver et 23 C (73 F) en été. Il fait rarement froid et la seule neige est dans les montagnes. L'aéroport est facile d'accès, avec des hébergements locaux, de la nourriture, des magasins et la plage à seulement quelques kilomètres.

La flotte Orbic se rassemble à l'extérieur du hangar de l'entreprise à l'aéroport de Camarillo. Skip Robinson Photo

"Mon objectif depuis le premier jour a été de produire des pilotes avec d'excellentes compétences et, en particulier, un bon jugement", a déclaré Obi. «Les hélicoptères sont des machines intéressantes qui peuvent atterrir hors site, dans les montagnes et dans d'autres endroits qu'un pilote à voilure fixe ne connaîtra jamais. Ces nouveaux (ou anciens) pilotes doivent être capables de reconnaître une mauvaise situation et comment l'éviter. C'est ce que nous essayons de faire – demander à nos élèves de réfléchir et de faire le bon choix, j'espère à chaque fois. Un pilote intelligent est un pilote sûr. Nous pensons que la prévention des accidents est la meilleure solution pour Orbic, les étudiants et l'industrie de l'hélicoptère dans son ensemble. »

Obi est devenu instructeur du cours de sécurité des pilotes Robinson en 2002, bien qu'il ait raccroché sa combinaison de vol kaki en 2017 pour se concentrer sur les opérations de l'entreprise. Robinson était désolé de le voir partir.
"Ken Obi est l'un des instructeurs de vol les plus compétents et les plus sincères que j'ai rencontrés au cours de mes 48 années de vol", a déclaré Tim Tucker, instructeur en chef de la sécurité de Robinson. «Ses connaissances, ses compétences et son professionnalisme en tant qu'instructeur du cours de sécurité Robinson font honneur à lui-même, à la Robinson Helicopter Company et à toute la communauté des instructeurs d'hélicoptères.»

Orbic exploite actuellement un Robinson R22, un R44 Cadet, un R44 Raven I, un R44 Raven II et deux R66 Turbines. Également dans la flotte est un Bell 47G3B-1 et un autogyre Magni Gyro M16 jaune vif. Pour la formation bimoteur, Orbic utilise un Leonardo AW109E Power.

L’autogire Magni Gyro M16 navigue entre 75 et 95 miles par heure, avec plus de trois heures d’endurance. Skip Robinson Photo

Le Bell 47G3B-1 est le dernier ajout à la flotte d'Orbic et l'hélicoptère personnel d'Obi. L'avion ne sera pas utilisé pour la formation en vol mais sera mis à la disposition du public pour des visites ou des vols de plaisance. Ce Bell 47 a traversé deux propriétaires au cours des 20 dernières années, et chacun l'a gardé en parfait état. Avec un intérieur en cuir entièrement personnalisé et un bel échappement supprimé, l'hélicoptère vole comme s'il était fait d'une seule pièce. «C'était un cadeau pour moi», a déclaré Obi. "Il vole vraiment à merveille et est un superbe exemple de la race."

La plus récente entreprise d'Orbic est un programme pour former des personnes à piloter des autogyres, en particulier le Magni M16 Tandem Trainer. Cet avion italien navigue entre 75 et 95 miles par heure (120 et 150 kilomètres à l'heure) et a bien plus de trois heures d'endurance. Une transition vers cette machine prend de huit à 12 heures pour un pilote d'hélicoptère formé. Le coût horaire est raisonnable et Orbic pense que ce sera un ajout populaire à sa formation normale en vol en hélicoptère.

Excellentes installations de formation

L'emplacement d'Orbic est un autre atout majeur de l'entreprise. "Camarillo est comme une oasis pour le vol GA (aviation générale)", a déclaré Sheila Collier, directrice d'Orbic, pilote d'hélicoptère commercial et ancienne étudiante d'Orbic. Ancienne base de l'US Air Force, Camarillo est devenue un aérodrome civil au cours des années 1970. Avec l'expansion incessante vers l'extérieur de la grande région de Los Angeles, ce qui était autrefois un aérodrome calme adjacent à une communauté agricole endormie est désormais idéalement positionné pour servir de plaque tournante pour les activités de l'AG de la région.

Cette Bell 47G3B-1 immaculée est la fierté et la joie de Ken Obi. L'avion est disponible pour des promenades et des vols, mais pas pour la formation. Skip Robinson Photo

"Il y a tellement de raisons pour un pilote en herbe de choisir Camarillo", a déclaré Collier. «Nous avons un merveilleux environnement d'entraînement. Nous avons un héliport sur le côté nord du terrain avec son propre schéma de circulation où les élèves peuvent prendre l'air et pratiquer des manœuvres en moins de deux minutes – sans avoir à se rendre dans une zone d'entraînement ou à faire la queue avec des avions à voilure fixe. Nous avons deux aérodromes civils et un champ militaire en quelques minutes de vol. »

L'aérodrome fonctionne également comme une sorte de communauté aéronautique autonome. En plus d'accueillir une variété d'opérateurs à base fixe et plusieurs écoles de pilotage, Camarillo abrite plusieurs services et attractions utiles.

"Nous avons un médecin légiste et un centre de test informatisé sur le terrain", a déclaré Collier. "C'est très pratique pour nos étudiants." Mais Camarillo n'est pas simplement un lieu utilitaire. "Nous avons le meilleur restaurant d'aéroport que j'aie jamais rencontré", a déclaré Collier, faisant référence au Waypoint Cafe, un hotspot local qui attire des foules de pilotes et de résidents de la région.

Ken Obi (centre), propriétaire d'Orbic Helicopters, a enregistré plus de 18 000 heures de vol, dont 13 000 ont été consacrées à la formation de pilotes sur des hélicoptères Robinson. Skip Robinson Photo

Les avantages de Camarillo ne se limitent pas non plus à l'environnement de l'aéroport. "Nous avons également une grande variété d'environnements de vol pour nos étudiants à apprendre", a déclaré Collier. "Au sud-est et à l'ouest, nous avons les plages et la mer, les montagnes de Santa Monica, Malibu, Santa Barbara – tous de beaux paysages, que ce soit pour nos clients en tournée, les locataires ou un vol en cross-country en solo. Au nord, nous avons des montagnes allant de 1 500 pieds (460 mètres) jusqu'à 8 000 pieds (2 440 mètres). Donc, d'une part, la plupart de nos vols d'entraînement peuvent être effectués autour du niveau de la mer, ce qui permet une grande marge de sécurité. Mais si nous voulons pratiquer des manœuvres à haute DA (altitude de densité), nous pouvons faire du vol en montagne bien au-dessus de l'altitude critique du moteur en environ 20 minutes. »

Et, bien sûr, il y a toujours le bassin L.A. lui-même. Situé à environ 45 minutes de route de Malibu en haut de la côte et juste en bas de la colline d'enclaves calmes comme Hidden Valley, l'opération Camarillo d'Orbic est bien positionnée non seulement pour fournir des services d'hélicoptère aux résidents de Malibu, Santa Monica et West LA, mais aussi de fournir à ses étudiants une expérience de navigation dans certains des espaces aériens les plus fréquentés des États-Unis.

"Nous donnons toujours à nos étudiants une certaine exposition au pilotage du bassin – c'est un grand booster de confiance", a déclaré Collier. Elle le saurait; au cours des dernières années, Collier a travaillé dans le bassin, effectuant des voyages en hélicoptère depuis l'aéroport de Van Nuys. "Si vous pouvez naviguer avec succès dans le bassin, vous aurez la confiance de voler à peu près partout en Amérique", a-t-elle déclaré.

Orbic est une station de réparation approuvée par la FAA partie 145 pour tous les modèles Robinson, donc tout l'entretien est fait en interne. Skip Robinson Photo

Orbic a été fondée en tant qu'école de pilotage et reste axée principalement sur la fourniture d'une formation au pilotage pratique de haute qualité.

«Nous avons quatre instructeurs, dont Ken Obi», a déclaré l'instructeur Charles Robinson. «Mis à part le fait que Ken a 18 000 heures de vol, nous avons tous entre 2 000 et 6 000 heures de vol, et nous pouvons offrir une grande variété de formation en hélicoptère pour l'amateur ou pour quiconque cherche une carrière dans l'aviation.» Cela comprend les notes d'instructeur de vol privé à instructeur de vol certifié – instrument, les rotations automatiques de toucher des roues et la formation périodique, ainsi que des cours de formation pour les exigences en matière d'assurance, les étudiants étrangers et les propriétaires privés.

L'entreprise offre également une formation sur la transition des turbines et une formation sur les hélicoptères bimoteurs. Orbic dispense souvent une formation spécialisée avec les services de police et les organismes publics pour la formation initiale et périodique. "Orbic existe depuis si longtemps que de nombreuses unités de soutien aérien de la police locale nous utilisent pour leur formation", a déclaré Robinson. «Nous dispensons également une formation en vol avec des services de police de l'extérieur des États-Unis. Récemment, nous avons lancé un programme avec les services d'incendie et de shérif du comté de Ventura, offrant une formation en vol aux chefs d'équipage. En cas d'incapacité du pilote, le chef d'équipage est en mesure de piloter l'avion pour lui donner le temps de récupérer ou, dans le pire des cas, d'atterrir l'hélicoptère si le pilote est incapable. »

L'instructeur Julian Byrne parle aux élèves à travers une leçon au sol dans la salle de classe d'Orbic. Skip Robinson Photo

Déployer ses ailes

Le profil de mission d'Orbic s'est élargi au fil des ans. En plus de ses opérations de formation au pilotage, il est également un transporteur aérien certifié 135 et un exploitant de taxi aérien, et les pilotes d'Orbic effectuent des visites panoramiques, des vols charters transportant des passagers, des levés aériens, des photographies aériennes et des travaux de production vidéo.
L’exposition d’Orbic à une variété d’emplois dans plusieurs domaines est bonne pour l’entreprise et ses pilotes.

«L'instruction en vol est fantastique pour maintenir les compétences de pilotage des pilotes à jour», a déclaré Julian Byrne, instructeur de vol. «Mais cela peut aussi être limitatif. Si vous passez trop de temps à effectuer les mêmes six tâches dans la même zone familière, il est facile de devenir trop confortable. Vos compétences en manipulation peuvent être excellentes, mais vous vous habituez trop aux mêmes routines, aux mêmes appels radio, aux mêmes repères et aux mêmes conditions météorologiques. . . . S'éloigner de l'environnement d'entraînement habituel et se concentrer sur différentes tâches permet de maintenir les capacités PIC réelles des pilotes. »

Byrne a déclaré que les pilotes d'Orbic ont eu la chance d'être bien placés pour assumer divers travaux aériens. «Nous sommes à deux pas du bassin de L.A., nous avons donc toutes sortes de clients. Vous pourriez piloter le contrôle du gel pour un agriculteur local une semaine, et faire voler des clients à Palm Springs ou filmer une émission de sport le lendemain. »

Orbic exploite le Leonardo AW109 extrêmement rapide, ainsi que le Bell 47, un peu plus piétonnier. Skip Robinson Photo

Les opérations de la société emmènent régulièrement ses avions jusqu'à San Francisco ou Las Vegas – et parfois même plus loin. "J'ai transporté une machine depuis l'Alaska en novembre dernier", a déclaré Byrne.

«Cela brise les choses, aide à élargir un peu les horizons des gens, nous maintient en forme. Vous pouvez étudier le matériel de formation et pratiquer les manœuvres autant que vous le souhaitez, mais rien ne peut remplacer la sortie dans le monde réel et la mise en pratique de la théorie. Vous apprenez beaucoup sur l'avion, l'environnement et vous-même. »

Les étudiants d’Orbic bénéficient également de l’expérience de leurs instructeurs dans le domaine et, à l’occasion, ils peuvent se retrouver en mesure de faire leur propre vol dans le monde réel. «Nous essayons d'inclure des étudiants dans notre travail partout où nous le pouvons», a déclaré Byrne. "Chaque fois que nous envisageons de piloter un navire autrement vide, nous essaierons d'offrir ce siège supplémentaire à un étudiant – les jambes du ferry, le contrôle du gel, des choses comme ça. Les étudiants adorent ça, et c'est génial de les exposer à de nouveaux environnements. Cela nous ouvre les yeux et peut être un véritable booster de confiance pour eux. »

Le R44 Cadet et le R66 sont tous deux des avions d'entraînement très appréciés. Orbic a deux R66 dans sa flotte. Skip Robinson Photo

Orbic est un concessionnaire et un centre de service autorisé par Robinson Helicopter depuis 2005. C'est également un centre de réparation agréé par la Federal Aviation Administration partie 145 pour tous les modèles Robinson, donc tout l'entretien est fait en interne. "Nous avons un contrôle qualité complet sur la maintenance de nos hélicoptères, et je m'assure que cela est maintenu à un niveau très élevé", a déclaré Obi. «Puisque nous pilotons chaque modèle de Robinson, nous nous connaissons à l'intérieur comme à l'extérieur.»

Obi reste un fidèle partisan de la marque Robinson. "Je les ai pilotées toute ma carrière et j'ai beaucoup confiance en chaque modèle", a-t-il déclaré. «Les R22 sont d'une conception très simple, mais robustes en fonctionnement et capables de se réviser avec très peu de problèmes. Lorsque le R44 est sorti, il a donné aux opérateurs des sièges supplémentaires et plus de capacités. Depuis plus de 25 ans, ils se sont révélés être l'un des hélicoptères les plus utiles jamais conçus. »

L'instructeur Charles Robinson prépare un hélicoptère pour un vol d'entraînement. Skip Robinson Photo

Orbic prévoit de maintenir le cap à mesure qu'il progresse. Il continuera de former les étudiants au plus haut niveau dans un aéroport avec une météo constante toute l'année. La gamme d'hélicoptères Robinson restera, avec peut-être quelques ajouts, et ses pilotes professionnels sont toujours en demande pour de nombreux emplois dans le cinéma, la production et les services publics.

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