Comment pouvons-nous améliorer la responsabilité de la police aux États-Unis?


Les décès récents de George Floyd, Breonna Taylor et Rayshard Brooks ont suscité de nombreuses manifestations contre la brutalité policière et les injustices raciales. Poursuivant les manifestations est un enregistrement vidéo récent d'un policier à Kenosha, Wisc., Tirant plusieurs fois dans le dos de Jacob Blake, un homme noir, alors qu'il montait dans son véhicule et que ses enfants le regardaient de l'intérieur du véhicule. Les réponses des forces de l'ordre fédérales et locales aux fusillades et aux manifestations ont toutes deux été critiquées – mais ces réponses sont caractéristiques des politiques et des institutions plus larges d'application de la loi.

Dans les services de police, les gens parlent souvent de pommes pourries. Eh bien, les pommes pourries proviennent d'arbres pourris, et les arbres pourris sont des organismes d'application de la loi imprégnés de racisme structurel. Les processus standard de responsabilisation des policiers, d'octroi de paiements civils aux victimes de brutalités et de réembauche des policiers licenciés sont quelques-uns des facteurs qui contribuent à l'enracinement du racisme et de la brutalité policière.

  • Un Noir est tué environ toutes les 40 heures par la police.

  • De nombreux services de police traitent les plaintes à l'interne. Lorsque les agents surveillent d'autres agents, la responsabilité est souvent suspecte.

  • Les villes et les villes peuvent accroître la responsabilité de la police en obligeant les services de police à absorber les paiements civils aux victimes de violence policière sous la forme de polices d'assurance.

Les Noirs sont 3,5 fois plus susceptibles que les Blancs d'être tués par la police lorsque les Noirs n'attaquent pas ou n'ont pas d'arme. George Floyd est un exemple. Les adolescents noirs sont 21 fois plus susceptibles que les adolescents blancs d'être tués par la police. C’est Tamir Rice et Antwon Rose. Un Noir est tué environ toutes les 40 heures aux États-Unis. C’est Jonathan Ferrell et Korryn Gaines. Un homme noir sur mille peut s'attendre à être tué par la violence policière au cours de sa vie. Voici Tamir Rice et Philando Castile.

Après que le passage à tabac de Rodney King par LAPD ait été filmé par un caméscope domestique en 1991, une série de changements ont été apportés (par exemple, des caméras de tableau de bord dans les voitures, des caméras portées sur le corps et des formations sur les préjugés de la police). Cependant, ces changements n'ont pas permis de responsabiliser les policiers. En règle générale, les agents ne sont pas inculpés pour avoir tué des Noirs non armés. Même s'ils sont inculpés, les agents ne sont presque jamais condamnés.

Pourquoi faut-il tant de temps pour que les agents soient inculpés?

Les procureurs savent que le baromètre de ce que nous considérons comme un comportement criminel des policiers est extrêmement élevé – à la fois sur le plan juridique et dans l’opinion publique. La plupart des gens ont l'impression que si un policier a fait quelque chose, il le faisait pour leur protection ou pour le plus grand bien de la société. Ainsi, la barre pour inculper et condamner les agents de police est plus élevée que la barre pour les citoyens ordinaires. Les procureurs prennent donc souvent plus de temps pour s'assurer qu'une affaire est solide avant de porter des accusations.

À Minneapolis, le temps nécessaire pour que des accusations soient portées contre les agents dans l'affaire George Floyd était anormalement court. Lors d'événements récents – de Christian Cooper à Central Park à Ahmaud Arbery en Géorgie à George Floyd à Minneapolis – des vidéos de téléphones intelligents ont été collectées par des civils. Une fois les preuves vidéo diffusées sur les réseaux sociaux, la procédure pénale s'est déroulée plus rapidement. La plupart du temps, cependant, les policiers ont le temps de consulter l’Ordre fraternel de police et un avocat et, parfois, même d’examiner les preuves avant que les fonctionnaires ne fassent des déclarations publiques.

Pourquoi les flics mal intentionnés sont-ils autorisés à rester?

Derek Chauvin, l'officier qui a tué George Floyd, a été impliqué dans au moins 18 affaires d'inconduite policière. Il a été impliqué dans des fusillades policières et il a été impliqué dans des affaires que la plupart des gens considèrent comme de la brutalité policière. Ce qui est important, c’est qu’il s’agit d’un modèle. Les policiers qui ont tué Tamir Rice à Cleveland en 2014 et qui ont tué Antwon Rose à East Pittsburgh en 2018 – tous deux adolescents noirs – ont été licenciés de leurs emplois antérieurs en tant que policiers. Lorsqu'un officier est démis de ses fonctions, l'Ordre Fraternel de la Police l'a généralement aidé à démissionner tranquillement au lieu d'être renvoyé. Cela donne aux mauvais officiers la possibilité de travailler pour un autre département. Cela doit changer.

Les plaintes pour faute au sein des services de police sont souvent adressées aux affaires internes. La plainte remonte la chaîne, et si elle fait tout le chemin, elle est renvoyée à une commission de jugement qui comprend généralement trois agents qui décident si les agents accusés ont commis une faute. Le conseil de première instance est lui-même juge et jury. Un officier doit faire quelque chose d'extrêmement grave pour être congédié. Mais, il existe d'autres types de réprimande. Les agents peuvent être mis en service de bureau, en congé payé ou sans solde, ou être condamnés à une amende au prorata des futurs chèques de paie. Le problème est que toutes ces actions sont généralement internes au maintien de l'ordre. Ils sont rarement connus à l'extérieur du département longtemps après l'incident et la décision de conduite. Et mes recherches montrent que les officiers noirs sont sanctionnés plus durement que les officiers blancs pour des fautes similaires.

Quand la Division des droits civils du Département américain de la justice est-elle impliquée?

Le ministère de la Justice doit souvent être invité par l'État. Dans l'affaire Ahmaud Arbery, le procureur local a invité le bureau d'enquête de Géorgie. Le procureur général de Géorgie a ensuite demandé au département américain de la Justice d'enquêter sur le comportement de deux procureurs de district précédemment affectés à l'affaire. Le département américain de la Justice cherchait également à déterminer si le meurtre était un crime de haine. Dans l'affaire George Floyd, le Federal Bureau of Investigation a enquêté «pour déterminer si des lois fédérales sur les droits civils avaient été violées». L'affaire de meurtre fait également l'objet de poursuites au niveau de l'État, comme dans l'affaire Arbery.

Lorsque Dylann Roof a assassiné neuf paroissiens à l'église Emanuel AME à Charleston, en Caroline du Sud, les autorités fédérales ont porté des accusations de crime de haine. Et cela est important, car il y a des États – la Géorgie, par exemple – qui n’ont pas de lois sur les crimes haineux. Si des accusations de crime de haine doivent être portées dans le meurtre d'Arbery, elles doivent être portées au niveau fédéral. Dans le cas de Floyd, des accusations de crime de haine pourraient être portées aux niveaux des États et / ou fédéral.

Quelles réformes pourraient changer la responsabilité de la police?

Ma recherche propose deux changements majeurs à la loi et à la pratique pour réduire la brutalité policière. Premièrement, les agents qui ont été licenciés en raison d'une faute policière ne devraient plus être en mesure de travailler à nouveau dans les forces de l'ordre. Cette recommandation bénéficie d'un soutien bipartisan au niveau fédéral. Cela fait partie du récent décret de Trump et de la loi George Floyd sur la justice dans les services de police qui ont été adoptées à la Chambre des représentants.

Deuxièmement, nous devons restructurer les paiements des civils en les transférant de l'argent des contribuables aux polices d'assurance des services de police. Cela commence à se produire à certains égards au niveau local. Les législateurs de l'État de New York ont ​​proposé que les agents individuels souscrivent à une assurance responsabilité civile.

Finalement, il y aura un paiement civil important pour la mort de George Floyd. L’argent des contribuables de la famille Floyd sera utilisé pour les payer pour sa déshumanisation et son assassinat. En raison de l'immunité qualifiée – la législation qui empêche souvent les agents de faire face à la culpabilité civile – les agents sont généralement à l'abri des impacts financiers de ces paiements civils. Depuis 2010, Saint-Louis a payé plus de 33 millions de dollars et Baltimore a été déclaré responsable d'environ 50 millions de dollars pour inconduite policière. Au cours des 20 dernières années, Chicago a dépensé plus de 650 millions de dollars dans des affaires d'inconduite policière. En un an, de juillet 2017 à juin 2018, la ville de New York a déboursé 230 millions de dollars dans environ 6500 cas d'inconduite. Et si cet argent était utilisé pour l'éducation et l'infrastructure de travail? La recherche suggère que la criminalité diminuerait.

Dans le domaine de la santé, des erreurs se produisent. Mais les médecins et les hôpitaux ont une assurance contre la faute professionnelle. Dans le domaine de l'application de la loi, lorsqu'il y a une erreur, la ville est généralement sur le crochet. Même si la ville (et donc ses contribuables) couvrirait la prime d’assurance contre la faute professionnelle du service de police, lorsque la prime pour faute professionnelle de la ville augmentera, la ville saura quels policiers, comme quels médecins et quels hôpitaux, sont responsables. Cela donne aux villes et aux départements une approche axée sur le marché pour éliminer les pommes pourries afin qu'ils ne continuent pas à pourrir les arbres des forces de l'ordre.

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