Conséquences des annulations de la NCAA


Pas de brides de support. Pas de soirée de veille ou de pré-jeu. Aucun bouleversement ou outsiders; pas d'assaut la cour. Les fan clubs d'anciens étudiants, les sections d'acclamations des étudiants et les bars du campus seront silencieux pendant les trois prochaines semaines et peut-être même le reste du semestre de printemps alors que les collèges américains s'installeront dans un territoire invisible – l'absence d'athlétisme intercollégial.

La pandémie de coronavirus qui a bouleversé la vie quotidienne et les routines des étudiants du monde entier a également anéanti l'une des caractéristiques les plus unificatrices de la vie universitaire et communautaire aux États-Unis. La récente décision de la National Collegiate Athletic Association d'annuler toutes les compétitions de championnat restantes pour les saisons d'hiver et de printemps pour aider à réduire la propagation du coronavirus et promouvoir la distanciation sociale n'a fait qu'aggraver la déception des étudiants face aux changements sans précédent qui se produisent sur leurs campus. Ils décrivent les annulations en termes émotionnels, en utilisant des mots tels que «tragique» et «traumatisant».

Les étudiants athlètes et les seniors diplômés pour qui ce fut la dernière opportunité pour une expérience universitaire irremplaçable font face à plusieurs niveaux de deuil, a déclaré Susan Krauss Whitborne, professeur de psychologie à l'Université du Massachusetts qui étudie les athlètes et le sport amateur. En plus d'être soudainement obligée de suivre des cours en ligne ou de quitter le campus, les annulations d'événements sportifs auront un impact psychologique sur les étudiants, en particulier ceux qui pratiquaient des sports d'hiver ou de printemps, des fanfares ou des cheerleading, a déclaré Krauss Whitborne.

"Certains d'entre eux ne porteront plus jamais d'uniforme ou ne ramasseront plus jamais de balle, et toute leur expérience a changé", a déclaré Krauss Whitborne. "Les équipes professionnelles veulent avoir leurs matchs et jouer leurs championnats également, mais cela n'a pas cette sensation" une fois dans sa vie "."

Elle a déclaré que les étudiants n'avaient pas le temps de se préparer aux décisions des administrateurs des collèges réagissant à une crise de santé publique en évolution rapide et en augmentation, ce qui a aggravé la situation. Certains étudiants ont appris la nouvelle pendant leurs vacances de printemps; certains étaient au milieu de jeux réels ou de rencontres, tandis que d'autres ont découvert qu'ils s'apprêtaient à quitter leurs campus à la suite de fermetures massives par des institutions qui déplacent l'enseignement en ligne et disent aux étudiants de rentrer chez eux ou de ne pas retourner sur leurs campus après vacances de printemps.

Allison Wahrman, une personne âgée qui participe à des lancers au marteau pour l'équipe d'athlétisme de l'Université de l'Iowa, a trouvé tout cela "déchirant". Elle a dit qu'il n'y avait pas de clôture sur sa carrière sportive universitaire – pas de soirée senior, pas de finale. Elle croit qu'elle aurait pu rivaliser professionnellement avec une dernière saison d'expérience.

"Je suis sous le choc en ce moment. Cela n'a pas vraiment traité que j'aurais déjà pu participer à ma dernière compétition », a déclaré Wahrman. «J'ai été un athlète toute ma vie, donc pour que ça se termine comme ça, ça n'a pas de sens pour moi. J'ai l'impression qu'il y a quelque chose à faire. "

Le sentiment de perte est particulièrement palpable pour les étudiants qui ont noué et entretenu des amitiés grâce aux sports universitaires.

Elizabeth Mason, une junior de la Florida State University qui joue au softball, a déclaré que les seniors de son équipe sont devenus ses "meilleurs amis et sœurs".

"J'ai le cœur brisé pour les aînés de tout le pays qui se sont vu retirer leur dernière année", a déclaré Mason. "Je sais que nous souffrons tous de ce qui pourrait être la fin de leur carrière."

Wahrman a lancé une pétition demandant à la NCAA d'étendre l'admissibilité des athlètes seniors à jouer, qui avait reçu plus de 164 000 signatures le 13 mars. Le même jour, les trois divisions de la NCAA ont convenu d'examiner les changements de règles qui permettraient des prolongations pour le printemps. joueurs de sport. La décision concernant les prolongations pour les athlètes de sports d'hiver, tels que ceux qui jouent au basket-ball ou au hockey, est moins certaine.

Le championnat national de basket-ball masculin de division I, connu sous le nom de tournoi March Madness, ne sera pas joué pour la première fois depuis son inauguration en 1939, a rapporté ESPN, qui présente un type de perte différent.

L'impact de près de 800 millions de dollars de revenus que la NCAA recevrait des réseaux de télévision pour diffuser le tournoi est inconnu, bien que le chef de l'exploitation, Donald Remy, a déclaré que les réserves de l'association et l'assurance contre les pertes d'exploitation couvriraient en partie les dommages monétaires. Plus de 100 millions de personnes ont écouté la retransmission en direct du tournoi par la NCAA en 2019, les téléspectateurs ont augmenté de plus de 10% l'année dernière et plus de 72000 personnes ont assisté à la fois aux demi-finales nationales et aux matchs de championnat, selon l'audience de la NCAA en 2019.

L'amour et l'obsession des Américains pour March Madness est un "phénomène étonnant" qui ne peut pas être expliqué dans d'autres parties du monde, a déclaré John Shrader, professeur de médias sportifs et de communications à l'Université du Nebraska à Lincoln. Ses cours se concentrent sur les liens communautaires importants créés par l'amour mutuel du sport à une époque où les gens sont moins susceptibles d'aller à l'église ou d'être impliqués dans leur centre communautaire local, a-t-il déclaré.

"Le sport est l'endroit où nous nous rassemblons, peu importe l'identité d'une personne, la race – tous les horizons", a déclaré Shrader. «Nous apprécions la communauté et la camaraderie du sport.»

L'annulation du tournoi aura également un impact économique négatif sur les 14 villes qui devaient accueillir des compétitions, a déclaré Tom McMillen, président-directeur général de la LEAD1 Association, une organisation qui représente 130 directeurs et programmes sportifs universitaires.

«Il y a beaucoup de dommages collatéraux ici», a-t-il déclaré. «Vous pensez aux vendeurs, concessionnaires, hôtels, restaurants dans toutes ces villes; c'est irremplaçable. C'est traumatisant. J'espère que cela diminuera au cours des trois prochains mois, sinon nous entrerons dans la saison de football. Et c'est l'éléphant dans la pièce. "

L’Alumni Association de l’Université du Kentucky a annulé un événement d’avant-match pour l’apparition de l’équipe de basket-ball masculin au tournoi de la Conférence du Sud-Est, a déclaré Jill Smith, directrice exécutive associée de l’association des anciens.

Elle a dit qu'il y a toujours un "profond sentiment de fierté et de compétition" pendant March Madness, et les gens conduiront pendant des heures pour être avec d'autres fans et anciens du Kentucky et partager des histoires nostalgiques sur les victoires aux championnats nationaux. Parce qu'il n'y a pas d'équipes sportives professionnelles dans le Kentucky, les équipes de l'université jouent un rôle important, a déclaré Smith.

«C’est vraiment l’un des meilleurs, sinon le meilleur événement sportif de notre pays. C’est trois semaines d’imprévisibilité, d’excitation. Cela rassemble beaucoup de gens, que ce soit en personne, en regardant, qu'avez-vous », a déclaré Smith. «Nous avons des gens qui nous suivent qui n'ont même pas marché sur le campus.»

La réaction générale des anciens a été «compréhensive» et «positive», a déclaré Smith. Certains participants ont demandé que les remboursements de l'événement soient versés au club des anciens élèves de Nashville, au Tennessee, pour contribuer à un fonds de bourses d'études fondé sur le mérite pour les élèves du secondaire de Nashville qui fréquentent le Kentucky.

"Vous voyez de bons actes d'humanité dans des moments comme ceux-ci", a déclaré Smith. "Tout le monde encourage l'humanité à être en sécurité."

McMillen a comparé l’impact de la pandémie au moment de la Seconde Guerre mondiale où les matchs de football et de basket-ball ont été annulés parce qu’il n’y avait pas assez d’hommes pour remplir les listes d’équipes. Il a déclaré que son souvenir le plus vif en tant que joueur de basket-ball pour l'Université du Maryland dans les années 1970 revenait sur le campus après avoir remporté le tournoi national d'invitation et y voir des milliers de fans pour le saluer ainsi que d'autres membres de l'équipe. Ce sera difficile pour les athlètes qui n'auront plus jamais la chance de ressentir ce sentiment, mais les récents développements liés à la pandémie sont une autre partie de l'histoire américaine, a-t-il déclaré.

Malgré la distance créée dans les communautés et la perte d'activités et de divertissements partagés en raison des recommandations des autorités de santé publique selon lesquelles les gens ne se rassemblent pas en groupe, les étudiants, les athlètes d'équipe et les amateurs de sports universitaires trouveront des moyens de se connecter les uns aux autres, a déclaré Krauss Whitborne.

"Le manque d'unité physique affectera ce sentiment de communauté, mais les difficultés extérieures unissent les gens", a déclaré Krauss Whitborne. "Une fois qu’ils sont capables de faire face au chagrin qu’ils traversent en général, ils trouvent des moyens de se rassembler et de trouver de nouveaux moyens pour le fandom."

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