Coronavirus et espèces: pourquoi les consommateurs devraient être prudents, mais pas craindre de manipuler des dollars


Une femme sort de l'argent d'un GAB.

Syda Productions / Shutterstock

Une panique complète n'est probablement pas nécessaire à l'ère du coronavirus. Mais les experts médicaux disent que les consommateurs devraient être prudents, en particulier avec ce qu'ils font de leurs mains après avoir sorti une liasse de billets ou effectué un retrait à un guichet automatique.

COVID-19 se propage principalement par les gouttelettes libérées dans l'air lorsqu'une personne infectée tousse ou éternue. Mais il peut également se contracter à travers les surfaces avec lesquelles nous entrons en contact, explique le Dr Ellen Foxman, professeur adjoint au Département de médecine de laboratoire de Yale.

«Il peut vraiment rester sur les surfaces pendant plusieurs jours, y compris les choses que vous touchez, comme l'argent liquide», explique Foxman.

L'importance réelle des billets d'un dollar contaminés est l'une des nombreuses préoccupations des consommateurs lorsqu'ils envisagent les implications financières du coronavirus et la façon dont ils interagissent avec les banques.

Peu de chances d'attraper le virus en espèces

Étant donné le nombre relativement faible de personnes atteintes du coronavirus aux États-Unis jusqu'à présent – en particulier par rapport à un endroit comme la Chine – vos chances d'être infecté après avoir manipulé de l'argent sont probablement faibles, dit Foxman.

La banque centrale de Chine s’est efforcée de désinfecter et de supprimer l’argent qui pourrait être porteur du virus. Mais ce n'est pas un problème à ce stade pour la Réserve fédérale.

"La Réserve fédérale est en contact étroit avec les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) pour s'assurer que nous sommes au courant des dernières réflexions sur la façon dont COVID-19 se propage", a déclaré un porte-parole de la Fed. "Actuellement, le CDC a déterminé que COVID-19 se propage principalement par contact de personne à personne."

Le seul ajustement que les banques de réserve ont effectué jusqu'à présent en réponse à la pandémie de coronavirus prolonge la période de détention des dépôts expédiés d'Asie avant de les traiter. Si les autorités sanitaires gouvernementales jugent tout autre endroit aussi risqué, "la Fed est prête à mettre en œuvre des procédures modifiées supplémentaires", a ajouté son porte-parole.

Malgré ce qui aurait été mal compris dans un article récemment publié au Royaume-Uni, l'Organisation mondiale de la santé n'a émis aucun avertissement quant à la possibilité de propager le coronavirus par l'utilisation d'espèces.

Bien que l'argent liquide ne soit plus le choix de paiement n ° 1 parmi les consommateurs américains, il est utilisé dans plus d'une transaction sur quatre. Éviter de l'argent pour certains groupes, comme les ménages à faible revenu, peut être tout aussi irréalisable que d'éviter de toucher une poignée de porte. De plus, pour quiconque se préoccupe d'attraper le coronavirus, la meilleure méthode de prévention consiste peut-être simplement à se laver les mains, en particulier avant de manger ou de se toucher le visage, dit Foxman.

Autres problèmes bancaires liés au coronavirus

Les banques ont déjà commencé à prendre des mesures pour lutter contre la propagation du coronavirus.

Wells Fargo a temporairement fermé une succursale à Seattle après qu'un employé a été testé positif au virus. Une page de son site Web indique que les bâtiments sont nettoyés au besoin et qu'un désinfectant pour les mains est facilement disponible pour les clients et les membres du personnel. Citi a pris des mesures similaires et dit qu'il utilise des désinfectants plus puissants sur les surfaces qui sont souvent touchées et que les employés de la succursale comprennent les procédures décrites par le CDC.

Capital One, qui est également occupée à garder son équipement et ses installations propres, encourage les employés à travailler à distance. Son site Web indique que presque toutes les succursales et cafés sont toujours ouverts et que des efforts seront faits pour pratiquer la distanciation sociale parmi le personnel qui doit interagir avec les clients en personne. D'autres banques, comme Chase et Citi, ont déjà demandé à certains employés de travailler à domicile.

À mesure que le coronavirus se propage, il s'agit d'une bonne occasion pour les consommateurs de profiter des outils numériques de leur banque, a déclaré Bob Neuhaus, vice-président des services financiers mondiaux chez J.D. Power. Mais cela pourrait être difficile en fonction de l'endroit où vous effectuez vos opérations bancaires et de votre connaissance des canaux bancaires numériques. Selon Neuhaus, un grand nombre de consommateurs dépendent toujours de l'agence et la moitié n'utilisent même pas l'application mobile de leur banque.

«Ce que nous appelons le digital-centricity est beaucoup plus élevé dans les plus grandes banques que dans les banques régionales et moyennes. Les banques de taille moyenne et régionales s’adressent dans une certaine mesure à une clientèle un peu plus âgée et moins orientée vers le numérique », explique Neuhaus. "Et je pense que vous constaterez peut-être plus de stress et de perturbations parce que les gens devront changer la façon dont ils effectuent leurs opérations bancaires quotidiennes plus que ceux qui sont beaucoup plus avertis du numérique et habitués à effectuer leurs opérations bancaires en ligne."

Une partie des clients des banques ajustent déjà la façon dont ils effectuent leurs opérations bancaires à la lumière du coronavirus. Dans un récent sondage de J.D. Power, 15% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles envisageaient d'utiliser moins les écrans tactiles publics tels que les distributeurs automatiques de billets et les caisses libre-service en raison de préoccupations concernant le virus. Dix pour cent disent qu'ils visiteront les succursales moins souvent.

«Les banques se sont concentrées sur la question de la continuité des activités, c'est-à-dire garder leurs portes ouvertes, maintenir l'entreprise en activité», explique Neuhaus. "Mais je ne sais pas s'ils ont pu se préparer à l'impact psychologique et à la nécessité d'aider leurs clients à être plus à l'aise avec la situation et plus confiants."

Comment les consommateurs peuvent se préparer au pire

Les consommateurs devraient avoir leur propre plan financier en place à mesure que les cas confirmés de coronavirus augmentent.

C'est le bon moment pour se concentrer sur les économies en cas d'aggravation des conditions. Les banques et les coopératives de crédit baissent les rendements, mais si vous magasinez et comparez les taux, vous pouvez trouver certains qui paient près de 2% APY aux titulaires de comptes d'épargne. Verrouiller un bon rendement sur un CD est quelque chose à considérer le plus tôt possible.

Pour les emprunteurs, il est recommandé de trop communiquer si vous êtes préoccupé par votre capacité à effectuer des paiements à temps en raison de l'épidémie.

«Remplissez le compte d'épargne d'urgence et ayez à portée de main les coordonnées de votre institution financière et des autres créanciers au cas où vous seriez mis en quarantaine ou frappé d'incapacité pour une période donnée», explique Greg McBride, CFA, analyste financier en chef de Bankrate. "Dans un tel cas, vous voudrez les tenir au courant de votre situation."

Si vous ne l'avez pas déjà fait, commencez à essayer les fonctionnalités numériques et les options de paiement de votre banque. C'est également une bonne idée de voir si votre banque est disposée à apporter des modifications temporaires à ses politiques.

Citi, par exemple, a déjà annoncé que les clients des services bancaires de détail touchés par l'épidémie pourraient bénéficier d'une exonération de leurs frais mensuels de compte bancaire ou d'une exonération de la pénalité CD pour les retraits anticipés. Pour savoir si vous êtes éligible, vous pouvez vous rendre dans une agence ou appeler le service client.

D'autres, comme Wells Fargo et Bank of America, demandent aux clients de contacter s'ils ont des questions ou des préoccupations.

«Les régulateurs ont demandé aux banques de travailler avec les consommateurs qui rencontrent des perturbations financières dues au virus», explique McBride.

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