Covid et Trump: les soins de santé du président contre ceux de l'Américain moyen


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Légende du média"Maintenant je vais mieux, et peut-être que je suis immunisé": le retour controversé de Trump à la Maison Blanche

"N'aie pas peur. Tu vas le battre."

C'était le conseil du président américain Donald Trump au public s'ils craignaient d'attraper un coronavirus.

Il a fait ces commentaires dans un message vidéo posté peu après sa sortie de l'hôpital lundi, après avoir reçu un traitement depuis son propre diagnostic.

Mais, comme beaucoup l'ont souligné, il s'agissait d'un homme avec un hélicoptère, une grande équipe médicale et des traitements médicamenteux expérimentaux à sa disposition. Comment la situation change-t-elle pour les Américains atteints de Covid-19 qui ne résident pas à la Maison Blanche?

Il est difficile de repérer «l'Américain moyen» au milieu d'un pays si diversifié et d'un système de santé si compliqué, mais voici quelques-uns des domaines dans lesquels le président a reçu un traitement spécial et regardez comment cela se compare aux expériences de la population en général.

Une équipe de médecins et une suite de luxe

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Le médecin du président, le Dr Sean Conley, a dirigé le traitement

Le président a un centre médical sur place à la Maison Blanche, mais, en tant que commandant en chef du pays, il a également eu accès au centre médical militaire national Walter Reed à Bethesda, dans le Maryland.

Il y a été transféré rapidement après son diagnostic et est resté trois jours dans la suite présidentielle de l'hôpital – l'une des six chambres réservées aux officiers de haut rang et aux membres du cabinet. Il comprenait une salle à manger, des bureaux et des canapés pour recevoir les visiteurs.

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Communiqué de la Maison Blanche via Reuters

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La Maison Blanche a publié cette image de M. Trump dans la suite présidentielle de l'hôpital

«Le traitement VIP est une caractéristique de la médecine américaine», lit-on dans un article du Washington Post, qui examine le traitement du président. «Les grands hôpitaux de tout le pays ont des espaces privés pour les célébrités, les super-riches et les influents, les patients qui veulent être protégés du public et peuvent simplement faire un don important s'ils sont satisfaits de leurs soins.

Comparez cela aux services de soins intensifs du pays, où les lits se sont épuisés à divers moments de la pandémie. Les hôpitaux de Floride, du Texas et de l'Arizona ont tous eu du mal à obtenir une occupation maximale en été.

Le Texas Medical Center de Houston, par exemple, a préparé une "salle de guerre" Covid, en utilisant diverses stratégies pour gagner de la place, telles que la réaffectation du personnel, le rapprochement des lits et l'utilisation de lits ordinaires en cas d'urgence.

Fiana Tulip, du Texas, a perdu sa mère des suites de la maladie en juillet. Elle a déclaré à la BBC que sa mère avait peur des hôpitaux surpeuplés de Dallas à l'époque.

«Ma mère – une travailleuse de la santé qui mettait sa vie en danger chaque jour – ne voulait pas aller à l'hôpital parce que c'était pire là-bas, parce que c'était plein, parce qu'elle n'obtiendrait pas les soins dont elle avait besoin, et elle le savait parce qu'elle travaillait dans un hôpital », a déclaré Mme Tulip.

Le nombre de cas est depuis tombé en dessous de ce sommet, mais on craint qu'ils ne remontent à l'hiver.

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Le président a également eu la chance d'avoir les installations de haute technologie de l'hôpital Walter Reed à proximité. Les personnes vivant dans les régions rurales des États-Unis peuvent devoir parcourir de grandes distances pour obtenir un traitement médical.

Une étude de l'Université de Caroline du Nord a montré que 120 hôpitaux ruraux ont fermé au cours de la dernière décennie.

«Les zones rurales ont beaucoup moins de médecins pour traiter le virus (20 pour 10 000 contre 70 pour 10 000 dans les métros), et des hôpitaux plus petits avec moins de personnel spécialisé dans les services et plus de personnes non assurées (14%, contre 7% dans les grands métros), », déclare David J Peters, professeur de sociologie rurale à l’Iowa State University.

<< La capacité d'utiliser la télémédecine pour combler cet écart est limitée, car près de 55% des ménages ruraux ne disposent pas d'un accès Internet à large bande (contre 35% dans les métros). Les zones rurales sont également vulnérables car elles n'ont pas accès au système interétatique, ce qui le transport des patients, des prestataires de soins et des fournitures est difficile et prend du temps. "

Voyager en hélicoptère

Le président n'avait pas de tels soucis de transport. Il s'est rendu à l'hôpital dans un hélicoptère privé, Marine One, qui a décollé de la pelouse de la Maison Blanche. Le voyage a duré 10 minutes. Même en voiture, cela n'aurait pris qu'une demi-heure environ.

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Mme Tulip a déclaré qu'il était difficile de voir le président "monter dans un hélicoptère dans sa cour avant" après la mort de sa mère.

Elle a dit que sa mère avait essayé de persuader les membres de la famille de ne pas appeler une ambulance pour elle, parce qu'elle ne voulait pas les encombrer de problèmes d'assurance.

Partout aux États-Unis, de nombreux Américains craignent d'appeler une ambulance, au cas où leur assurance ne couvrirait pas les coûts.

Un homme de la campagne du Kansas a déclaré à la station de radio locale KCUR-FM qu'il avait reçu une facture de 80000 dollars pour une ambulance aérienne lorsqu'il est tombé gravement malade des complications du coronavirus en avril. La facture a été résolue plus tard et il n'a pas eu à payer, mais seulement après de longues disputes entre le fournisseur et son assureur.

De tels échanges stressants – combinant souvent beaucoup de paperasse et d'appels téléphoniques – sont courants après un séjour à l'hôpital aux États-Unis. Le président n'aura pas eu ces inquiétudes.

Admission à l'hôpital

Le président a été admis à l'hôpital Walter Reed moins de 24 heures après l'annonce du résultat de son test. Bien qu'il y ait eu des messages contradictoires sur son état, son médecin a déclaré qu'il présentait des symptômes «légers».

«Les patients ne sont généralement admis que s'ils sont potentiellement critiques», explique Anthony Almojera, un ambulancier à New York. "On leur dit de rentrer chez eux et de ne se rendre à l'hôpital que s'ils souffrent d'essoufflement."

«Au plus fort de la pandémie, nous avons laissé à la maison des gens qui ne répondaient pas à certains critères critiques», ajoute-t-il. Bien qu'il affirme que la pression s'est depuis atténuée dans la ville, le nombre de cas ayant diminué.

Cependant, le Dr John Zurlo, spécialiste des maladies infectieuses aux hôpitaux universitaires Thomas Jefferson de Philadelphie, affirme que les décisions d'admission peuvent être une zone grise.

«Si vous prenez un homme hypothétique de 74 ans avec des problèmes de santé sous-jacents et qu'il a de la fièvre, un cas pourrait être fait pour une hospitalisation», dit-il. "Mais les compagnies d'assurance examinent toutes les admissions. Elles peuvent revenir et demander:" Pourquoi a-t-il dû venir pendant trois jours? " et l'hôpital doit le justifier. "

"Mais un faible taux d'oxygène dans le sang est une raison suffisante, même chez une personne plus jeune", ajoute-t-il, et le médecin du président a fait référence à ses niveaux ayant baissé deux fois.

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Le Dr Zurlo met cependant en garde contre l'utilisation de l'expression «enregistrement» pour désigner les hôpitaux.

«En consultation avec mes médecins, je me suis enregistré dans le centre médical de Morristown cet après-midi», a tweeté le gouverneur du New Jersey, Chris Christie – un proche collaborateur du président qui a également été testé positif la semaine dernière.

Le Dr Zurlo déclare: "Ce ne sont pas des hôtels. Vous devez être admis. Un assureur ne paiera pas pour une hospitalisation inutile. Donc, à moins que vous ne soyez ultra-riche – et même Christie n'est pas ce genre de VIP – alors les simples mortels ne peuvent pas le faire. "

Un de ces simples mortels, Juan Rios, un travailleur médical à New York, dit qu'il n'a eu aucun mal à être admis lorsque sa respiration s'est détériorée et qu'il a eu une pneumonie aux côtés de Covid-19 plus tôt cette année, mais il a senti qu'il était expulsé pendant son rétablissement.

«Ils voulaient me libérer avec un faible taux d'oxygène et je ne me sentais pas à l'aise de rentrer à la maison, alors j'ai dû faire participer mon médecin privé pour qu'il reste un jour ou deux de plus à l'hôpital», dit-il.

Médicaments expérimentaux

Le président Trump n'aurait pas été démis de ses fonctions avant d'être prêt. Mais quel type de traitement a-t-il reçu en tant que patient hospitalisé?

Selon ses médecins, il a été traité avec un certain nombre de médicaments différents:

  • Dexaméthasone, un stéroïde qui sauve des vies en calmant le système immunitaire
  • Remdesivir, un médicament antiviral a d'abord été développé comme traitement contre Ebola
  • Thérapie par anticorps monoclonaux, réalisée par la société Regeneron

Les gens ont été surtout surpris par l'utilisation de la thérapie par anticorps, car elle est toujours classée comme expérimentale. Des essais cliniques sont en cours et le président est l'une des rares personnes en dehors de ces essais à suivre le traitement dans le cadre de ce que l'on appelle un «usage compassionnel».

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Robert Wachter, professeur et directeur du département de médecine de l'Université de Californie à San Francisco, a déclaré au Washington Post qu'il n'était pas surpris: "Il est le président des États-Unis. Pour qu'il reçoive les thérapies les plus vigoureuses…. même si nous n’avons pas encore atteint le point où il y a suffisamment de preuves pour les mettre à la disposition de tout le monde dans le pays, cela ne me semble pas faux. "

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Mais ces mêmes traitements seraient-ils proposés aux patients réguliers?

La dexaméthasone est «bon marché et disponible», selon le Dr Zurlo. «Nous avons également beaucoup de Remdesivir dans notre hôpital. Nous avons reçu un gros approvisionnement gratuit de la société et nous en avons encore beaucoup. J'imagine que beaucoup d'hôpitaux en ont maintenant aussi, du moins dans les zones urbaines … Et si vous êtes suffisamment malade pour être hospitalisé, vous serez admissible à tous ces traitements. "

L'exception, dit-il, est le traitement par anticorps particulier que M. Trump a subi, qui n'est toujours pas disponible pour les masses. Une autre thérapie – le traitement au plasma de convalescence – peut être essayée à la place, dit-il.

Le meilleur des meilleurs

"Nous avons le meilleur équipement médical. Nous avons les meilleurs médicaments, tous développés récemment", a déclaré M. Trump, dans sa vidéo de motivation post-congé.

Beaucoup de ses partisans ont déclaré que le discours était inspirant.

Son optimisme repose sur le fait que la recherche médicale sur Covid-19 est tellement plus avancée maintenant qu'elle ne l'était au début de la pandémie, mais les critiques estiment toujours que les commentaires étaient sourds et n'ont pas fait preuve d'empathie envers ceux qui en ont eu. une période beaucoup plus difficile avec la maladie.

«S'il est peut-être exact de dire que les États-Unis disposent de certains des meilleurs services de santé au monde, ils ne sont pas accessibles de la même manière à tous les Américains», déclare le professeur Peters. "Les pauvres, les minorités et les Américains ruraux ont moins accès aux soins de santé et souffrent de pires problèmes de santé."

M. Rios, qui est maintenant de retour au travail après son propre passage à l'hôpital, est également critique: "Il est vraiment facile pour lui de dire cela tout en recevant le meilleur traitement au monde. Il avait tout à sa disposition. Je n'ai pas pense qu'il aimerait recevoir le traitement de base, comme moi et beaucoup d'autres l'ont fait aussi. "

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