Creek Fire: les habitants du comté de Fresno qui ont perdu leur maison rentrent dans la zone


FRESNO COUNTY, Californie (KFSN) – Ces trois jours ont été émouvants pour des dizaines de familles qui ont perdu leur maison à cause du Creek Fire.

Ils ont été autorisés à voir leurs propriétés brûlées pour la première fois.

Mardi, mercredi et jeudi, des groupes désignés de résidents ont eu la possibilité d'entrer et de surveiller les dommages causés à leurs propriétés – littéralement passer au cendres.

Brian Barron était l'un de ceux qui ont visité mercredi. Il possédait depuis 15 ans une cabane près de Shaver Lake qui était remplie d'objets irremplaçables.

"Ma femme a encore plus de mal avec ça parce que c'était tous les trucs de sa mère, tous les souvenirs, tous les albums photos, tous ses souvenirs maintenant ils sont vraiment partis", dit-il.

Le voyage de Barron sur la 4 voie le fit passer devant des arbres calcinés et des restes ravagés de maisons et d'entreprises. Voir sa maison carbonisée était difficile.

Sa propriété brûlait encore à certains endroits. Certains petits carillons éoliens en métal étaient encore suspendus à des branches d'arbres brûlées, mais presque tout le reste a été détruit.

Barron a déclaré qu'il était le plus navré pour ses amis et voisins qui ont perdu leur maison principale et pour le paysage qui mettra des décennies à se rétablir.

"Tout le trajet, passant par Alder Springs, la destruction, c'est catastrophique", a-t-il déclaré. "Notre Sierra est partie, notre Sierra est partie, et nous ne la reverrons pas telle qu'elle était lorsque nous avons grandi ici et c'est un peu difficile."

Jeudi, Ron Heitzman a aidé sa belle-sœur Teresa à passer au crible les décombres qu'elle et son mari Tom ont appelé à la maison.

"Il (Tom) a tout construit de ses mains. Il a demandé à des constructeurs de la région de Shaver-Auberry de l'aider à le construire il y a environ 25 ans", a déclaré Heitzman.

"Cela lui aurait brisé le cœur de voir tous ses projets brûlés et détruits comme ça."

Le frère de Ron a perdu sa bataille contre le cancer en mai de cette année, laissant derrière lui sa femme, sa fille et sa petite-fille qui essaient maintenant de sauver ce qu'ils peuvent.

Bien que l'assurance habitation couvre une partie des dommages, il y a des choses qui ne peuvent pas être remplacées, comme la vue paisible depuis la cour arrière.

Un GoFundMe pour aider avec les frais de subsistance est déjà à mi-chemin de son objectif. Trop contrariée pour parler devant la caméra, Teresa dit que le soutien de la communauté les rapproche de la reconstruction.

"Nous allons ramasser un pied devant l'autre, c'est ce que nous faisons", a déclaré Heitzman.

La famille a saisi ce qu'elle pouvait tout en étant évacuée. L'un de ces objets était l'urne contenant les cendres de Toms.

Le bureau du shérif du comté de Fresno a déclaré qu'il voulait permettre aux résidents d'avoir la chance de visiter leurs propriétés.

"Nous voulions leur donner la seule occasion de poser leurs bottes sur le sol, de passer au crible ce qu'ils peuvent sur leur propriété et de récupérer tous les objets qu'ils pourraient vouloir", a déclaré Tony Botti du bureau du shérif.

Les députés s'attendaient à ce que le retour soit difficile et avaient des professionnels de la santé mentale en attente.

«Le fait de devoir reconstruire à partir du sol est vraiment traumatisant pour les gens», a déclaré Botti. "C'est littéralement tout ce qu'ils possèdent pour beaucoup d'entre eux."

Les résidents n'ont pas été autorisés à rentrer depuis qu'ils ont été forcés d'évacuer il y a plus de 2 semaines, et la zone reste sous ordre d'évacuation obligatoire.

Pour le moment, les équipes de PG&E s'efforcent de rétablir le courant dans les quelques maisons encore debout.

Le bureau du shérif du comté de Fresno prévoit d'autoriser l'entrée dans d'autres zones à mesure qu'elles deviennent sûres.

À Big Creek, Mary Ann Fitzgerald pouvait encore trouver des choses à sauver de chez elle.

"Je pense que la réalité est là. Et j'avais vu suffisamment de photos pour savoir qu'il ne restera plus rien. Mais pour moi, il en reste pas mal", dit-elle.

Pendant plus de quatre décennies, elle a profité d'une maison de 2 400 pieds carrés à Big Creek. Les équipes de pompiers ont déclaré qu'il était parmi les premiers à s'enflammer lorsque l'incendie a balayé la petite ville.

Mary Ann venait de terminer le nettoyage des broussailles et la taille des arbres – par précaution – avant que le feu ne se déclare.

Son mari est décédé il y a cinq ans – et leur maison était pleine d'objets qu'ils avaient fabriqués à la main.

Les albums photo de famille et les images historiques de Big Creek ne sont plus que des cendres. Deux camions chez elle sont maintenant des coquilles carbonisées.

En regardant les décombres, Mary Ann ne pouvait pas imaginer son mari témoin de cette terrible réalité.

"Je sais que c'est un peu étrange à dire, mais je ne voudrais pas qu'il voie ça. Il ne serait pas très content avec ça. Il a travaillé longtemps et dur", dit-elle.

Jeudi, l'assemblyman Jim Patterson l'a accompagnée pour inspecter les dégâts. Il souhaite rationaliser le processus au niveau de l'État pour aider les résidents à se reconstruire sans trop de paperasserie ni de dépenses supplémentaires.

«Je pense que cette région, Shaver Lake et d'autres, va nécessiter une réelle attention en ce qui concerne les permis et les assurances, l'électricité, l'eau; cela va être une reconstruction importante et assez difficile», a-t-il déclaré.

Les travaux de réparation des infrastructures et des services de base se poursuivent 24 heures sur 24, notamment la restauration des lignes électriques brûlées, l'abattage des arbres instables et brûlés et le nettoyage des débris.

La centrale hydroélectrique Southern California Edison à Big Creek reste hors ligne. Il a été éteint une fois que les flammes se sont dangereusement rapprochées.

Il faudra du temps pour restaurer les services publics de la ville. Mais pour l'instant, la communauté montagnarde reste déserte et toujours sous ordre d'évacuation.

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