Crimes de maltraitance d'enfants, réclamations civiles et assurance habitation


Dans certains cas d'abus sexuels sur enfants au Texas, les circonstances peuvent prévoir une couverture d'assurance du propriétaire pour les réclamations pour dommages corporels civils qui en résultent.

Au Texas, selon les centres de défense des enfants du Texas, les statistiques montrent qu’un enfant sur dix résidant dans notre État sera victime d’abus sexuels avant son 18e anniversaire. Bien sûr, tout moment de comportement sexuel ou de contact avec un mineur est un crime. Nous avons déjà discuté de divers aspects des crimes sexuels contre les enfants au Texas, voir, par exemple:

Cependant, dans ces situations impliquant des abus sexuels sur des enfants, les demandes de dommages-intérêts civils dont la victime peut être saisie sont importantes. Parmi eux se trouve le scénario très courant où la maltraitance se produit au domicile de l’enfant, le petit ami de la mère étant l’auteur.

Malheureusement, de nombreux cas d'abus sexuels sur enfants au Texas impliquent des victimes mineures lorsque la mère a permis à un prédateur connu d'enfant d'abuser de son enfant (ou de ses enfants). La mère et le petit ami peuvent faire face à des accusations criminelles après la découverte de ce crime. La mère devra probablement faire face à une action indépendante déposée par le Département des services de protection et de la famille du Texas (alias Services de protection de l'enfance ou CPS) pour mettre fin à ses droits parentaux.

Dans ces circonstances, si un abus a eu lieu dans la maison ou la résidence et qu'une politique de propriétaire est en place, il peut également y avoir une troisième action en justice. Ici, une action civile peut être intentée parallèlement aux poursuites pénales et à l'action pour mettre fin aux droits parentaux. Ce troisième cas n'est pas une affaire pénale. Il s'agit d'une action civile déposée devant un tribunal de district judiciaire du Texas au nom de l'enfant mineur contre le parent en tant que défendeur et preneur d'assurance.

Décision de la Cour suprême du Texas dans King

L'affaire clé dans ce domaine du droit est une décision rendue en 2002 par la Cour suprême du Texas en King contre Dallas Fire Ins. Co., 85 S.W.3d 185 (Tex. 2002). Roi est le cas définitif qui traite de la couverture des polices d'assurance dans ces types de réclamations pour dommages civils. Il dispose que l’assureur avait l’obligation de défendre son preneur d’assurance dans le cadre d’une action intentée par la victime d’une agression intentionnelle dans les locaux de l’assuré. Roi, 85 S.W.3d à 193.

Alors que les faits de Roi n'impliquait pas l'abus sexuel d'un enfant, le Roi la décision peut être appliquée dans les cas d'agression sexuelle. Roi traitait de la couverture d'assurance d'un employeur pour les dommages résultant de l'agression criminelle d'un employé.

Dans une affaire d'abus sexuel sur enfant, il y a une agression criminelle intentionnelle analogue causée par la négligence (ainsi que la négligence grave et la négligence en soi) du preneur d'assurance, qui est dans ce cas le parent et le preneur d'assurance avec la couverture du propriétaire.

Il convient de noter que cinq affaires d’État sœurs déclarant que l’abus sexuel d’un enfant était un «événement» établissant une couverture en vertu de la police ont été présentées par le plaignant dans la décision d’appel inférieur, voir King contre Dallas Fire Ins. Co., 27 S.W.3d 117, 125-126 (Tex. App. 2000) (citant l'opinion inférieure):

  1. Diocèse catholique romain de Springfield c. Maryland Cas. Co.,139 F.3d 561 (7th Cir, 1998) (jugeant, en vertu de la loi du Maryland, l'assureur de responsabilité avait le devoir de défendre le diocèse catholique romain contre les allégations de parents selon lesquelles un ancien prêtre avait abusé de leurs enfants, le tribunal estimant que les blessures présumées du demandeur étaient une sorte de accidentel);
  2. Silverball Amusement, Inc. c. Utah Home Fire Ins. Co.,33 F.3d 1476 (8th Cir.1994) (jugeant, en vertu de la loi de l'Arkansas, un assureur est tenu de fournir une couverture et une défense juridique en cas de plainte alléguant des actes d'embauche et de supervision négligents de l'employeur, même si l'employé a commis un délit intentionnel d'agression sexuelle sur un enfant);
  3. Lutheran Benevolent Ins. Co. contre National Catholic Risk Retention Group, Inc.,939 F.Supp. 1506 (NDOkla, 1995) (jugeant, en vertu de la loi de l'Oklahoma, la négligence présumée d'une église à retenir un prêtre après avoir appris que le prêtre avait agressé sexuellement un enfant était un événement couvert par la politique de responsabilité de l'église qui définissait le terme «événement» comme un accident );(
  4. S. Fidelity et Guar. v. Vers,734 F.Supp. 465 (S.D.Fla.1990) (jugeant, en vertu de la loi de Floride, l'assureur avait le devoir de se défendre contre les allégations d'embauche et / ou de supervision négligentes d'enseignants qui auraient agressé leurs élèves parce que la négligence alléguée était un «événement» au sens de la définition de la police); et
  5. Hanover Ins. Co. contre Crocker,688 A.2d 928 (Me, 1997) (jugeant, en vertu de la loi du Maine, l’assureur avait le devoir de défendre une mère contre les allégations selon lesquelles elle n’avait pas par négligence empêché l’abus sexuel de leur fille par son mari).

Occurrence dans les définitions de politique

Comment cela marche-t-il? Il s'agit d'interpréter les termes du contrat de la police, en fonction de la langue de la police d'assurance, telle qu'elle s'applique dans la situation d'abus. Plus précisément, l’interprétation du terme «occurrence»Tel que défini dans la police d'assurance.

Au Texas, un «événement» est défini dans une politique normalisée du propriétaire comme «un accident, y compris une exposition continue ou répétée à sensiblement les mêmes conditions générales préjudiciables pendant la période de la police, entraînant des blessures corporelles ou des dommages matériels. »

L’agression intentionnelle de l’enfant mineur par l’auteur (petit ami) dans la résidence de la mère, conformément à la police du propriétaire, constitue "exposition continue ou répétée à sensiblement les mêmes conditions générales nuisibles pendant la période de la police, entraînant des blessures corporelles ou des dommages matériels, »Et donc un« événement »selon les termes définis par la politique.

Importance d'une plaidoirie civile appropriée au nom de l'enfant victime d'un crime sexuel

Dans ces affaires civiles, il est important de plaider des détails qui non seulement contournent les plafonds légaux dans ces cas, mais réussissent également à exploiter la couverture de l’assurance habitation pour couvrir les réclamations de l’enfant. Considérer ce qui suit:

1. Les plaidoiries peuvent intégrer des enquêtes criminelles et quasi-criminelles

En plus des enquêtes menées par les forces de l'ordre pour les accusations de crimes sexuels, des enquêtes et la collecte de preuves par les enquêteurs du ministère de la Famille et des Services de protection du Texas seront menées. Cette preuve sera admise dans la procédure judiciaire où l'État demandant la résiliation des droits parentaux sur la base d'un «abus» tel que défini dans le Texas Family Code §261.001 (1) (B) (D) (E) (F) (H) et Texas Code de la famille §261.109 (omission de déclarer).

Les conclusions dans l'affaire de résiliation peuvent étayer les plaidoiries civiles, y compris l'établissement d'actes de négligence du défendeur, comme l'allégation dans l'affaire civile de dommages-intérêts que le défendeur a fait preuve de négligence dans la surveillance du demandeur mineur par des choses telles que:

  • Placer l’enfant ou ne pas le retirer d’une situation qu’une personne raisonnable réaliserait nécessite un jugement ou une action au-delà du niveau de maturité de l’enfant pour se protéger de ce qui entraîne des blessures corporelles et un risque substantiel de préjudice;
  • Placer l'enfant ou ne pas le retirer d'une situation dans laquelle l'enfant est exposé à un risque substantiel de conduite sexuelle préjudiciable à l'enfant; et
  • Placer l'enfant ou ne pas l'éloigner d'une situation dans laquelle l'enfant est exposé à des actes de maltraitance commis contre un autre enfant.

2. Dommage les éléments de la pétition

Des dommages-intérêts peuvent être réclamés conformément au Texas Rule of Civil Procedure 47 (c) en référence au chapitre 41 du Texas Civil Practice and Remedies Code.

Le demandeur peut demander des dommages-intérêts de toute nature, tant économiques que non économiques, ainsi que des dommages-intérêts exemplaires. Des dommages-intérêts punitifs peuvent être demandés sans plafonnement parce que le parent-assuré était pénalement responsable des crimes d'agression sexuelle sur le mineur (maintenant le demandeur).

Un allégement monétaire peut être demandé pour chaque année au cours de laquelle le mineur a subi des abus sexuels (par exemple., «10 000 000,00 ou 1 000 000,00 $ pour chaque année où le demandeur mineur a été agressé sexuellement»).

En outre, des pénalités, des frais, des dépenses, des intérêts avant jugement et des honoraires d'avocat peuvent être demandés dans le cadre des dommages-intérêts réclamés par le demandeur mineur.

Dommages exemplaires

Des dommages-intérêts exemplaires peuvent être récupérés dans ces cas en tant qu'exception à la règle générale énoncée dans la section 41.005 du Texas Civil Practice & Remedies Code, car les actes et omissions du parent-défendeur font d'elle une partie aux crimes de l'auteur en vertu du chapitre 7.02 du Texas Penal Code (3 ), ayant «l'obligation légale d'empêcher la commission de l'infraction ou des infractions et l'action dans l'intention de promouvoir ou d'aider sa commission, n'a pas fait un effort raisonnable pour empêcher la perpétration de l'infraction (c.-à-d. abus / agression sexuels).»

Pas de plafond sur les dommages punitifs

En vertu de l'article 41.008 (c) (5) (6) (7) et (16) du Texas Civil Practice & Remedies Code, il n'y a pas de plafond pour les dommages-intérêts punitifs recouvrables pour agression sexuelle, agression sexuelle grave, blessure à un enfant et abus sexuel continu. d'un enfant.

3. Soins dans les plaidoiries: couverture d'assurance habitation

Les faits invoqués dans la requête initiale du demandeur doivent inclure des détails, peu importe à quel point ils peuvent être perçus par le lecteur comme envahissants ou troublants. Les allégations factuelles visant à établir que les actes relèvent de la définition d ’« événement »dans la police du propriétaire sont les suivantes:

  • Le demandeur mineur est le fils ou la fille du parent-défendeur
  • Date de début de l'abus sexuel
  • Âge du mineur au début de l'abus sexuel
  • Période des agressions sexuelles
  • Nombre d'agressions survenues pendant cette période
  • Ce que les agressions impliquaient (c.-à-d. Pénétration, etc.)
  • Où ces agressions ont eu lieu (adresses spécifiques)
  • Lieu des voies de fait comme résidence ou domicile du parent-défendeur
  • Tollé du mineur envers le parent-défendeur
  • Échec du tollé à signaler
  • Tollé du mineur envers un tiers (quand, à qui)
  • Rapport du tollé aux autorités
  • Arrestation de l'auteur
  • Condamnation de l'auteur.

Limites de la police d’assurance du propriétaire dans les cas d’abus sexuels commis contre des enfants

Dans ces scénarios de cas de maltraitance d'enfants au civil, une fois correctement plaidé et étayé par des preuves recevables pour prouver les éléments de l'action civile, des négociations de règlement ont souvent lieu. Ces discussions peuvent avoir lieu avant toute découverte avancée (par exemple., dépositions) et sans beaucoup de litiges en salle d'audience.

Un avocat agressif représentant les intérêts de l’enfant peut convaincre l’avocat de la défense et le représentant de la compagnie d’assurance de payer les limites de la police pour éviter que l’affaire ne se poursuive.

Importance de la doctrine de Stower dans les réclamations civiles pour abus sexuels sur enfants

Au Texas, une doctrine juridique de longue date appelée «le Stower's La doctrine »est importante pour l'enfant-plaignant dans ce genre d'affaires civiles d'abus sexuels d'enfants. En bref, il définit l'obligation légale de l'assureur d'exercer une diligence ordinaire dans le règlement des sinistres afin de protéger ses assurés contre les jugements dépassant les limites de la police, comme établi il y a près de 100 ans en Stowers Furniture Co. c. Indem américain. Co., 15 S.W.2d 544 (Tex.Comm'n App 1929, holding approuvé).

Selon la loi traditionnelle du Texas («la doctrine Stowers»), les compagnies d'assurance doivent régler les affaires de préjudice civil dans les limites de la police si une offre de règlement raisonnable a été faite. Ils ont l'obligation légale de le faire.

Si l'assureur omet de le faire et refuse l'offre de règlement raisonnable du demandeur, la compagnie d'assurance elle-même est responsable non seulement des limites de la police énoncées dans la police d'assurance du propriétaire, mais la société elle-même est responsable de payer l'enfant-plaignant en tout. les sommes accordées au-delà de ce montant limite de la police.

En d'autres termes, dans ces cas, si l'assureur ne respecte pas une offre de règlement raisonnable, il peut très bien payer les millions de dollars accordés par un jury en dommages exemplaires et punitifs après un procès devant jury.

Réclamations civiles pour maltraitance d'enfants devant les tribunaux du Texas

Au Texas, après une condamnation pour abus sexuel sur un enfant, il peut y avoir des circonstances dans lesquelles une action en justice indépendante est déposée pour obtenir une réparation pécuniaire pour l'enfant. Ces cas peuvent entraîner des dommages importants avec une couverture offerte par le biais d'une police d'assurance habitation.

Toutes les affaires pénales relatives aux crimes sexuels sur enfants ne seront pas soumises à une procédure civile parallèle demandant des dommages-intérêts financiers pour le mineur. Cependant, chaque affaire criminelle de crime sexuel impliquant des enfants devrait faire l'objet d'une enquête pour déterminer si le mineur a ou non la possibilité d'obtenir une indemnité civile.

Pour plus d'informations, veuillez lire: Sex Crimes in Texas: Criminal Defense Overview.

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Pour plus d'informations, consultez notre ressources Web, lis Résultats du cas de Michael Lowe, et lisez son article détaillé, "Top 10 des erreurs dans les affaires d'agression sexuelle et d'indécence avec un enfant. »

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