Critique: Le complot contre l'Amérique de HBO est un visionnement essentiel


jen une scène relativement légère de HBO Le complot contre l'Amérique, Le rabbin Lionel Bengelsdorf explique à Evelyn Finkel la différence entre deux textes hébreux sacrés. «La Mishnah est la loi orale originale des Juifs telle qu'elle est collectée», explique Bengelsdorf (John Turturro). "Et le Talmud est des volumes et des volumes de rabbins et de sages qui en discutent." Evelyn, une femme fragile jouée par Winona Ryder, sourit avec ironie. «Eh bien, nous aimons discuter», admet-elle. D'après mon expérience, c'est l'un de ces stéréotypes embêtants qui ont une base en fait. Se disputer n'est pas seulement normal pour les Juifs – c'est ainsi que nous montrons de l'affection. Comment pourriez-vous éventuellement aimer quelqu'un si vous ne vous souciez pas suffisamment d'élever la voix contre son politique, ses choix de vie, ses mauvaises manières?

Il est donc logique que l'argument soit le principal mode de conversation Le complot contre l'Amérique, débutant le 16 mars, une série incisive de six épisodes adaptée du roman de Philip Roth de 2004 qui imagine une histoire alternative dans laquelle l'aviateur légendaire et le porte-parole de America First Charles Lindbergh bat Franklin Delano Roosevelt lors des élections de 1940. Au centre de cette saga de Le fil et Le Deuce le créateur David Simon et son collaborateur fréquent Ed Burns sont les Levins, une famille juive de la classe ouvrière à Newark, NJ. Occupant deux étages d'une maison partagée, l'agent d'assurance Herman (PatrieMorgan Spector) et son épouse Bess (Zoe Kazan) dirigent un clan qui comprend leurs deux fils, l'adolescent artistique Sandy (Caleb Malis) et le sensible de 10 ans Philip (Azhy Robertson de Histoire de mariage); Le neveu orphelin et en colère d’Herman, Alvin (Anthony Boyle); et Evelyn, la sœur aînée de Bess, dont la vie a été entravée par une obligation de prendre soin de leur mère malade. Bien qu'ils partagent le sang, la culture et l'héritage, chaque personnage réagit d'une manière différente à l'ascension de Lindbergh. Et ce sont leurs débats passionnés, plus que toute tournure sensationnelle, qui donnent au lent et délibéré une résonance.

Lorsque nous rencontrons les Levin, à l'été 1940, Lindbergh lance sa campagne de dernière minute sur une plate-forme isolationniste qui est nominalement anti-guerre mais transparente en sympathie avec le Troisième Reich. Il appelle les Juifs comme des agitateurs de guerre – et en tant que héros américain de bonne foi, il s'en tire. Bien que le quartier en grande partie juif des Levins reste un havre de paix, l'antisémitisme sévit à proximité. Herman refuse une promotion qui aurait pu acheter une maison à la famille après avoir été harcelée dans ce qui aurait été sa nouvelle ville natale par des Allemands-Américains dans un café en plein air. Un gauchiste de fauteuil qui suit la guerre en Europe via des actualités et écoute Walter Winchell à la radio, il voit à travers Lindbergh et les «salauds fascistes» qui le soutiennent. L'insoumis chronique Alvin adopte une approche plus militante. «Je suis fatigué de tourner la joue», déclare-t-il, et se met à sauter des suprémacistes ivres blancs avec un équipage de justiciers juifs.

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Mais tout le monde ne sent pas la menace. Après l'effondrement de sa liaison avec un homme italien marié, Evelyn rencontre Bengelsdorf, un rabbin suffisant de Caroline du Sud avec l'accent et la manière d'un prédicateur baptiste méridional archétypal, qui se bat pour Lindbergh. (Au milieu de tant de performances naturalistes, l'étrangeté lyrique de Turturro vend à la fois l'improbabilité de son personnage sur les événements actuels et apporte un certain soulagement comique.) «Je lui ai expliqué que notre peuple était irrévocablement engagé en Amérique», lui assure-t-il lors d'un dîner de fantaisie. «Bien que l'Irlande compte toujours pour les Irlandais et la Pologne pour les Polonais, les Juifs ne conservent aucune allégeance, sentimentale ou autre, à ces pays de l'Ancien Monde où nous n'avons jamais été vraiment les bienvenus. Et depuis cette réunion, Lindbergh n'a rien dit de désobligeant sur notre peuple. »

John Turturro et Winona Ryder dans «The Plot Against America»

John Turturro et Winona Ryder dans «The Plot Against America»

Michele K. Short / HBO

L'erreur de Bengelsdorf est de supposer que le candidat a ciblé les Juifs par ignorance et non par malveillance. Après l'élection, Lindbergh fait appel au rabbin et à Evelyn – maintenant un vrai croyant dans le président – pour diriger le nouveau Office of American Absorption, dont le projet «Just Folks» envoie des garçons juifs chez des familles d'agriculteurs chrétiens dans l'espoir de les assimiler dans le soi-disant grand public du pays. Sandy, qui idolâtre toujours Lindbergh, s'inscrit avec enthousiasme pour un été dans le Kentucky. Mais la collaboration d'Evelyn met à rude épreuve sa relation avec Bess, une femme au foyer aimante et protectrice qui est bouleversée par l'insistance de son mari à ce que la famille tienne sa position malgré l'augmentation du sentiment antisémite. Elle veut déménager au Canada comme certains de leurs amis.

L'émission n'est pas filtrée dans la perspective de Philip dans la même mesure que le livre; Simon et Burns sont sages pour éviter les clichés de la narration de voix off. Mais dans sa description de la façon dont l'anxiété et la confusion éteignent lentement son innocence, Le complot contre l'Amérique enregistre les effets dévastateurs de la haine et de la violence sur un enfant autrefois insouciant. Pas encore un adolescent, il apprend à la dure que ses décisions égoïstes peuvent avoir des conséquences involontairement désastreuses.

Simon est le maître du réalisme à la télévision, et ici la base de son récit se combine avec le caractère distinctif des personnages de Roth pour approfondir la profondeur politique ainsi que l'impact viscéral de cette fiction spéculative. Ryder, Kazan, Turturro et Spector sont tous spectaculairement vivants dans des rôles qui les obligent à prononcer des discours enflammés et à avoir des pannes émotionnelles sans paraître répétés. Le point de vue de chacun est compréhensible, sinon nécessairement sympathique. Le look du spectacle est obsédant par sa familiarité. Une lumière dorée pâle imprègne chaque scène, évoquant la nostalgie de l'Amérique de l'ère Norman-Rockwell alors que nous regardons l'administration de Lindbergh attaquer les principes inclusifs qui avaient amené tant d'immigrants sur ses côtes.

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Oui, la série est désormais «pertinente», comme toutes les séries télévisées récentes qui font preuve de fanatisme et d’autoritarisme, de la brillante chaîne de HBO Watchmen à l'affreux Amazon Chasseurs. Pourtant, obséder sur l'actualité de ses méchants suprémacistes blancs, c'est minimiser l'universalité de son portrait psychologique. (Prenez l'histoire littéralement, et vous pouvez également être frustré par son manque d'intérêt pour les autres minorités américaines et à quel point il ignore allègrement le fait que l'internement japonais ne s'écarte pas beaucoup de ce qu'il décrit comme un cauchemar.) En retraçant les désaccords qui diviser les Levins – et souvent les paralyser en temps de crise – en deux ans, cela montre comment une menace trop énorme et insidieuse pour se faire une idée peut se glisser dans des vies déjà surchargées d'école, de travail, de famille, de romance , problèmes d'argent, aspirations professionnelles, allégeances partisanes. Ils deviennent un microcosme pour une société où même ceux qui ne sont pas motivés par la haine peuvent faire des choses monstrueuses à leurs voisins par peur, par sottise ou par intérêt personnel – où l'indignation et l'attention ne sont que la moitié de la bataille.

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