Dans le point chaud du coronavirus en Floride, une famille pleure – et s'inquiète des factures médicales


Jusqu'à ce que la crise du coronavirus éclate, l'allemand Amaya travaillait dans le luxueux hôtel Fontainebleau à Miami. Mais ensuite, il a perdu son emploi et son assurance maladie – et finalement, sa vie.

Amaya est décédée dans un hôpital de Floride après une longue bataille contre le COVID-19.

Ce natif d'El Salvador, âgé de 55 ans, a laissé derrière lui une famille dévastée qui doit maintenant pleurer, alors qu'elle doit faire face à une facture d'hôpital époustouflante.

La femme d’Amaya, Glenda, l’a emmené à l’hôpital le 15 juillet. Il n’avait pas de problèmes de santé préexistants. Mais il avait du mal à respirer et il n'avait aucune assurance.

C'était la dernière fois qu'elle le voyait.

«Je leur ai pleuré, je les ai suppliés de me laisser entrer, que j'avais besoin de le voir, que j'étais sa femme», raconte le jeune homme de 46 ans.

«J'avais besoin d'être avec lui à ce moment-là.»

Glenda a été la première dans la maison à contracter le virus, en juin.

Les autorités du Sunshine State avaient commencé à rouvrir l'économie le mois précédent et elle est tombée malade trois semaines après la réouverture de son petit salon de coiffure.

«Sans m'en rendre compte, j'ai rendu malade tout le monde dans la maison», se souvient-elle dans sa maison de Miami Gardens.

Cela inclut ses deux enfants et sa propre mère, qui a environ 70 ans.

La femme âgée et Azareth, 11 ans, présentaient des symptômes bénins. Glenda et son fils de 16 ans, également nommé allemand, ont eu des fièvres intenses.

Amaya est décédée le 7 août, après plus de trois semaines à l'hôpital – et neuf jours dans le coma.

«Tout s'est passé si vite», dit Glenda.

Alors que la famille Amaya luttait contre le virus, Miami a commencé à devenir un point chaud majeur.

Aujourd'hui, la Floride approche le sombre jalon de 10000 décès – seuls quatre autres États américains ont atteint ce stade: New York, New Jersey, Californie et Texas.

La famille a également été confrontée à un problème majeur: comment les soins de santé sont payés en Amérique.

Azareth embrasse sa mère Glenda à l'intérieur de leur maison à Miami Gardens, en Floride. | AFP-JIJI
Azareth embrasse sa mère Glenda à l'intérieur de leur maison à Miami Gardens, en Floride. | AFP-JIJI

Pour la plupart, l’emploi dicte l’assurance.

Les États-Unis sont la seule grande économie développée où être au chômage – comme des millions de personnes depuis le début de la crise – signifie perdre la couverture de l'assurance maladie.

Il existe des options, mais la plupart sont d'un coût prohibitif pour quelqu'un dont le seul revenu est des allocations de chômage. La paperasserie bureaucratique complique également l'obtention des bons soins.

Toute la famille d’Amaya dépendait de ses revenus. Maintenant, ils sont embourbés dans l'incertitude financière ainsi que dans le chagrin.

«Alors qu’ils pleurent sa mort, (ils) doivent également faire face à un énorme fardeau financier», a déclaré Wendi Walsh, un dirigeant de la section locale 355 de Unite Here, un syndicat des travailleurs de l’hôtellerie.

Les Amayas ont «une énorme facture médicale… et aussi le coût de ses funérailles, et c'est la dernière chose à laquelle cette famille devrait avoir à faire face en ce moment pendant qu'ils pleurent.»

Les proches d'Amaya disent qu'ils ne peuvent pas payer ce qu'ils craignent d'être des dizaines de milliers de dollars dus à l'hôpital – ou même l'hypothèque.

Jusqu'à présent, ils n'ont pas reçu de facture. Cela pourrait arriver des semaines ou des mois plus tard.

FAIR Health, une organisation à but non lucratif qui analyse les données des réclamations de soins de santé, affirme que les patients COVID-19 sans assurance pourraient se retrouver avec une dette moyenne de 73000 $.

Amaya faisait partie des centaines de personnes qui ont perdu leur emploi au Fontainebleau. Il y avait travaillé pendant 11 ans comme responsable de banquet.

Sa famille est en colère et dit que l'hôtel n'a pas permis aux personnes licenciées d'obtenir une couverture continue en vertu de la loi fédérale COBRA – une affirmation que Fontainebleau nie.

Son vice-président du marketing, Josh Herman, a également déclaré que l'hôtel «n'est pas tenu de fournir des prestations de santé aux travailleurs licenciés, comme c'est le cas pour pratiquement tous les employeurs privés».

Dans tous les cas, les primes pour la couverture COBRA sont élevées, en particulier pour les chômeurs, explique Eneida Roldan, professeur et PDG du Florida International University Health Care Network.

Les chômeurs pourraient toutefois profiter de la couverture dite Obamacare, créée par l'ancien président Barack Obama, pour laquelle les primes sont subventionnées.

«Mais c’est un système complexe», dit Roldan. "Tout le monde ne le comprend pas et il y a peu d'informations disponibles qui expliquent comment y accéder."

Pour les Amayas, il est déjà trop tard. Ils se sentent abandonnés à leur plus grande heure de besoin.

«Je me sens très en colère et déçu», déclare le fils adolescent d’Amaya, German.

«Nous avons dû nous battre pour arriver là où nous sommes, et nous sommes traités comme si nous ne méritions pas ce que nous avons.»

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