De nouvelles données révèlent un risque d'inondation caché à travers l'Amérique


Dans une grande partie des États-Unis, le risque d'inondation est beaucoup plus élevé que les estimations du gouvernement ne le montrent, de nouveaux calculs suggèrent, exposant des millions de personnes à une menace cachée – et qui ne fera qu'augmenter à mesure que le changement climatique s'aggrave.

Ce nouveau calcul, qui prend en compte l'élévation du niveau de la mer, les précipitations et les inondations le long de petites criques non cartographiées au niveau fédéral, estime que 14,6 millions de propriétés sont menacées par ce que les experts appellent une inondation de 100 ans, bien plus que les 8,7 millions de propriétés indiquées sur cartes des inondations du gouvernement fédéral. Une inondation de 100 ans est une inondation avec 1% de chances de frapper au cours d'une année donnée.

Les cartes des inondations du gouvernement fédéral indiquent où et comment construire, si les propriétaires devraient acheter une assurance contre les inondations et quel risque les prêteurs hypothécaires prennent. Si les nouvelles estimations sont globalement exactes, cela signifierait que les propriétaires, les constructeurs, les banques, les assureurs et les représentants du gouvernement à l'échelle nationale ont pris des décisions avec des informations qui sous-estiment leurs véritables risques physiques et financiers.

De nombreuses villes à l'échelle nationale –– aussi diverses que Fort Lauderdale, en Floride, Buffalo, N.Y. et Chattanooga, Tenn. –– montrent l'écart saisissant dans les risques. Rien qu'à Chicago, 75 000 propriétés présentent un risque d'inondation non divulgué auparavant. Et les communautés minoritaires sont souvent confrontées à une part plus importante de risques cachés.

"Des millions de propriétaires de maisons et de propriétés n'ont eu aucun moyen de connaître les risques importants auxquels ils sont confrontés", a déclaré Matthew Eby, fondateur et directeur exécutif de la First Street Foundation, un groupe d'universitaires et d'experts basés à New York qui a compilé les données, créer un site Web où les gens peuvent vérifier leur propre adresse.


Explorez où First Street a trouvé un risque d'inondation caché par comté





Part des propriétés présentant un risque d'inondation caché



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Données disponibles uniquement pour les États-Unis contigus. Une «tempête majeure» est définie comme une «probabilité de 1% de se produire au cours d'une année donnée». | Source: Fondation First Street

Les cartes fédérales des inondations, gérées par l'Agence fédérale de gestion des urgences, font depuis longtemps craindre qu'elles sous-estiment le risque d'inondation. Une partie du problème tient à la mise à jour des cartes, ce qui est non seulement coûteux et exigeant en main-d'œuvre, mais encore plus compliqué car le changement climatique a aggravé les dangers.

De plus, les cartes de la FEMA ne sont pas conçues pour tenir compte des inondations causées par des précipitations intenses, un problème croissant à mesure que l'atmosphère se réchauffe.

Lorsque la FEMA publie des cartes mises à jour, les politiciens et les propriétaires s'opposent souvent, dans l'espoir d'éviter des taux d'assurance fédéraux contre les inondations plus élevés. "Vous ne pouvez pas faire appel de votre taux. Vous ne pouvez combattre que votre carte », a déclaré Roy Wright, qui dirigeait le programme national d'assurance contre les inondations jusqu'en 2018.« Cela le transforme en combat maison par maison. »


Villes présentant le plus grand risque d’inondation dans le modèle de First Street

Source: Fondation First Street

La First Street Foundation a créé son modèle d'inondation, appelé Flood Factor, en utilisant les données fédérales sur l'altitude et les précipitations et les estimations des inondations côtières des ouragans. La fondation a ensuite vérifié ses résultats par rapport à une base de données nationale des sinistres d'inondation et des voies d'inondation historiques.

Dans l'ensemble, les résultats, qui couvrent les États-Unis contigus – y compris les zones que le gouvernement n'a pas encore cartographiées pour les inondations et les endroits où les cartes fédérales datent de plusieurs décennies – montrent une augmentation considérable du risque par rapport aux estimations officielles. De nombreuses zones intérieures, y compris des pans des Appalaches et de nombreuses grandes villes, ont connu de grands sauts.

Cependant, il existe des exceptions, en particulier le long du fleuve Mississippi et de la côte du golfe, où le gouvernement a étudié et planifié de manière plus approfondie les inondations. Là, les cartes fédérales montrent plus de bâtiments à risque que ne le suggère le nouveau modèle.

First Street a déclaré que dans certaines régions, y compris les petites municipalités, le modèle peut surestimer le risque d'inondation car il ne saisit pas toutes les mesures locales de protection contre les inondations, telles que les pompes ou les bassins versants.

La FEMA a déclaré qu’elle saluait l’initiative de First Street, affirmant qu’elle «compléterait les efforts de la FEMA».

"Nous savons qu'il n'y a pas de science parfaite pour prédire les inondations", a déclaré une porte-parole. «Le produit Flood Factor peut aider les propriétaires à prendre les décisions cruciales qu'ils doivent prendre et à acheter l'assurance nécessaire.»


Les eaux de crue entourent la berge après que la rivière Chicago a débordé de ses berges.


Inondations le long de la rivière Chicago le mois dernier.Ashlee Rezin Garcia / Chicago Sun-Times, via Associated Press

Les villes intérieures font face à des risques cachés

Les calculs de First Street indiquent que de nombreuses villes ont des dizaines de milliers de propriétés exposées à des risques non indiqués sur les cartes gouvernementales. En haut de cette liste se trouve Chicago.

Les cartes de la FEMA montrent seulement 0,3% des plus de 600 000 propriétés de Chicago à l'intérieur de la zone d'inondation de 100 ans. Mais selon First Street, près de 13% des propriétés de la ville sont confrontées à ce risque – quelque 75 000 de plus que les cartes de la FEMA ne le montrent.

Les responsables du district municipal de récupération des eaux du Grand Chicago, qui supervise la gestion des eaux pluviales, ont déclaré qu’ils n’avaient pas examiné en détail les travaux de First Street. Mais ils ont convenu que des dommages importants dus aux inondations se produisent en dehors des zones marquées par les cartes d'inondation de la FEMA, qui sont destinées à montrer les inondations fluviales plutôt que les inondations causées par de fortes pluies.

La conclusion selon laquelle près de 13% des propriétés de Chicago sont menacées par les inondations dues à la pluie "ne me surprendrait pas du tout", a déclaré Kevin Fitzpatrick, qui supervise l'infrastructure des égouts du district hydrographique. Il a déclaré que le système d'égout de la ville est généralement destiné à résister aux précipitations d'une tempête de cinq ans seulement ou d'une tempête avec 20% de chances de se produire au cours d'une année donnée.

Le risque non divulgué n'est pas toujours réparti également.

L'un des codes postaux de la région de Chicago présentant le plus grand risque caché se trouve à Englewood, près du South Side, où près de 95% des résidents sont afro-américains. Selon les cartes de la FEMA, aucune des propriétés présentes dans la plaine inondable centenaire. Mais First Street dit que le nombre est presque un tiers.






FEMA dit que 0,3 pour cent des propriétés à risque à Chicago

Première rue dit 13 pour cent des propriétés à risque à Chicago

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Vulnérabilité à une tempête avec 1% de chances de se produire au cours d'une année donnée. | Sources: Zones d'inondation de First Street Foundation, création d'empreintes de pas de Microsoft.

Cette disparité reflète une tendance plus large.

Dans plus des deux tiers des États, First Street a constaté que les zones comptant plus de résidents minoritaires présentaient également une part de risque d'inondation non cartographiée plus élevée que la moyenne nationale. Jeremy Porter, directeur de la recherche et du développement de First Street, a déclaré que les villes semblent investir davantage dans la protection contre les inondations dans les zones où les revenus et la valeur des propriétés sont plus élevés.

Le risque accru d’inondation dans les communautés de couleur n’étonne pas Marcella Bondie Keenan, directrice de programme pour la planification du climat au Center for Neighbourhood Technology. L'année dernière, son groupe a constaté que 87% des réclamations d'assurance pour les dommages causés par les inondations à Chicago entre 2007 et 2016 étaient destinées à des personnes appartenant à des communautés de couleur. Parmi les nombreux risques, les résidents des zones sujettes aux inondations souffrent souvent de plus de moisissures dans leurs maisons, ce qui peut aggraver les conditions respiratoires, un danger dans la pandémie actuelle.

"Nous nous félicitons de toute attention portée à la question des inondations urbaines dont on ne parle pas et qui est une question de justice environnementale", a expliqué Mx. Dit Bondie Keenan.

Les Appalaches semblent également faire face à un risque beaucoup plus élevé que les cartes FEMA n'indiquent. À Chattanooga et à Charleston, dans l'État de Washington, les cartes de la FEMA indiquent bien moins de 10% des propriétés dans la plaine inondable, tandis que First Street suggère que la proportion est d'un tiers ou plus. Un responsable du zonage de Chattanooga a déclaré qu'il pensait que les chiffres de First Street pourraient être trop élevés. Les responsables de Charleston n'ont fait aucun commentaire.

Les cartes des inondations peuvent provoquer des combats politiques. Par exemple, lorsque la FEMA a proposé des cartes mises à jour l'an dernier pour Buffalo, ajoutant des propriétés à la plaine inondable, les résidents s'y sont opposés. Un membre du Buffalo Common Council, David Franczyk, a déclaré que les mises à jour "imposeraient des coûts inutiles et déraisonnables" aux citoyens.

La FEMA identifie seulement 0,4% des 93 583 propriétés de la ville comme étant à risque, tandis que First Street indique que 17,5% sont à risque – une différence de 16 000 propriétés. Buffalo a subi de fortes inondations en 2014 et encore l'été dernier. Un porte-parole de la ville a refusé de commenter.

Sur les côtes: les zones pauvres à risque

Une partie du risque caché se trouve près du rivage. À Fort Lauderdale, en Floride, une ville de près de 200 000 habitants, la FEMA place environ 41% des 55 000 propriétés de la ville dans la plaine inondable. Mais selon First Street, le chiffre est plus proche des deux tiers, soit environ 13 000 propriétés supplémentaires.

"Cela semble plausible", a déclaré Richard Benton, gestionnaire de la plaine inondable de Fort Lauderdale, lorsque la carte de First Street lui a été montrée. Il a dit que les cartes montraient avec précision les zones qui inondent généralement bien qu'elles soient en dehors des cartes d'inondation de FEMA.






FEMA dit 41 pour cent des propriétés à risque à Fort Lauderdale

Première rue dit que 64% des propriétés à risque à Fort Lauderdale

FEMA dit 41 pour cent des propriétés

à risque à Fort Lauderdale

Première rue dit 64 pour cent des propriétés

à risque à Fort Lauderdale

FEMA dit 41 pour cent des propriétés à risque

à Fort Lauderdale

Première rue dit 64 pour cent des propriétés à risque

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FEMA dit 41 pour cent

des biens à risque

Fort Lauderdale

Première rue dit

64 pour cent des propriétés

à risque à Fort Lauderdale

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des biens à risque

Fort Lauderdale

Première rue dit

64 pour cent des propriétés

à risque à Fort Lauderdale

FEMA dit 41 pour cent des propriétés à risque à Fort Lauderdale

Première rue dit que 64% des propriétés à risque à Fort Lauderdale


Vulnérabilité à une tempête avec 1% de chances de se produire au cours d'une année donnée. | Sources: Zones d'inondation de First Street Foundation, création d'empreintes de pas de Microsoft.

La FEMA est en train de mettre à jour les cartes de la région de Fort Lauderdale, a déclaré M. Benton, ajoutant que certaines municipalités voisines lui avaient dit qu'elles avaient l'intention de lutter contre les nouvelles cartes, craignant qu'un trop grand nombre de personnes n'aient à souscrire une assurance contre les inondations. Il a refusé de dire lesquels.

Comme en Illinois, le risque non cartographié en Floride semble affecter de manière disproportionnée les communautés minoritaires.

Dans un code postal à la limite ouest de Fort Lauderdale qui est à 80% afro-américain, les données de First Street placent plus de 42% des propriétés dans la plaine inondable, tandis que la FEMA met le nombre à seulement 6,5%.

Lorsque Sasha Forbes a acheté une maison à proximité en 2016, elle a vérifié la base de données de la FEMA, qui disait que la maison n'était pas dans une plaine inondable. Mais après son emménagement, les autorités locales lui ont envoyé une lettre avertissant que sa maison était dans une zone inondée.

«Nous ne le savions pas lorsque nous avons acheté la maison», a déclaré Mme Forbes, membre du groupe de travail sur les changements climatiques du comté de Broward et experte en politiques au Natural Resources Defence Council, où elle travaille avec des groupes communautaires pour faire du développement. dans les villes plus inclusives.

Mme Forbes a souligné que les familles noires ont tendance à être plus exposées aux inondations parce que leurs maisons sont souvent construites sur des terres moins chères dans des zones historiquement isolées. Investir dans la protection contre les inondations serait un bon début, a-t-elle déclaré, ajoutant que le débat public sur le changement climatique devrait d'abord expliquer pourquoi les minorités sont plus vulnérables. "Nous sommes vraiment silencieux sur l'impact de la race", a déclaré Mme Forbes.

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