De nouvelles mises à pied s'ajoutent aux inquiétudes liées au ralentissement économique aux États-Unis


L'économie américaine est secouée par une nouvelle série de licenciements d'entreprises, signalant une nouvelle anxiété quant à l'évolution de la pandémie de coronavirus et une incertitude quant à un allégement législatif supplémentaire.

Des entreprises telles que Disney, le géant de l'assurance Allstate et deux grandes compagnies aériennes ont annoncé leur intention de licencier ou de licencier plus de 60000 travailleurs ces derniers jours, et d'autres réductions sont attendues sans un nouveau programme d'aide fédéral pour stimuler l'économie.

Avec l'élection dans un mois, un accord s'est avéré insaisissable. Les négociations de dernière minute entre la Maison Blanche et les démocrates du Congrès se poursuivaient jeudi, et Nancy Pelosi, la présidente de la Chambre, n'a pas exclu un accord avec le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin.

Les démocrates poussent une proposition de 2,2 billions de dollars, tandis que la Maison Blanche a lancé un plan de 1,6 billion de dollars.

Après des fermetures d'entreprises au début du printemps, 22 millions de personnes ont perdu leur emploi, l'économie a rebondi en mai et juin grâce à des fonds de relance et à des taux d'intérêt très bas. Mais la perte d'élan depuis lors, associée aux craintes d'une deuxième vague de cas de coronavirus cet automne, a laissé de nombreux experts inquiets pour les mois à venir.

«Les licenciements sont un vent contraire supplémentaire dans un marché du travail déjà faible», a déclaré Rubeela Farooqi, économiste américaine en chef pour High Frequency Economics. "Tant que le virus ne sera pas contenu, ce sera un phénomène permanent."

L'inquiétude s'est accrue à mesure que les mesures qui ont aidé l'économie à surmonter la contraction initiale se sont calmées. L'expiration d'un supplément fédéral de 600 dollars par semaine aux allocations de chômage a été suivie d'une baisse de 2,7% du revenu personnel en août, a déclaré jeudi le département du Commerce.

Dans un rapport séparé, le Le ministère du Travail a déclaré que 787 000 personnes avaient déposé de nouvelles demandes de prestations de chômage de l'État la semaine dernière. Le total, non ajusté pour tenir compte des variations saisonnières, représentait une légère baisse par rapport à la semaine précédente, mais continuait de refléter le plus haut niveau de réclamations depuis des décennies.

Les mises à pied les plus récentes ne sont pas incluses dans ce chiffre et ne seront pas non plus reflétées dans les données de septembre que le ministère publiera vendredi, dernière lecture mensuelle sur le marché du travail avant les élections. Le rapport devrait montrer un ralentissement continu des embauches, avec à peine la moitié des pertes d’emplois du printemps récupérées, bien qu’il y ait plus d’incertitude que d’habitude autour des estimations.

«Nous sommes dans une phase différente de la reprise», a déclaré M. Daco d'Oxford Economics, et avec la demande pour les services de nombreuses entreprises coincée en deçà de ce qu'elle était avant la pandémie, «les entreprises n'ont d'autre choix que de réduire les coûts. . »

Les dépenses de consommation en biens – que ce soit pour la consommation immédiate, comme la nourriture, ou utilisées à plus long terme, comme les appareils ménagers – dépassent désormais les niveaux précédant la pandémie. Mais les dépenses de services, qui représentent environ les deux tiers de l’activité économique du pays, restent en baisse d’environ 8%.

La situation économique n'est pas complètement sombre. Les dépenses personnelles ont augmenté de 1% le mois dernier et les lectures de la confiance des consommateurs ont progressé. Aidé par des taux hypothécaires bas, le marché du logement est en plein essor dans une grande partie du pays, augmentant l'emploi dans la construction résidentielle de 2,1% de juin à août, selon l'Associated General Contractors of America.

Mais pour de nombreux Américains, la détente de la croissance économique a signifié un retour inattendu dans les rangs des chômeurs.

Lorsque la pandémie a frappé en mars, Alex Stern a été congédié de son poste de journaliste dans une société de relations publiques à New York. Il a été rappelé en mai après que l'agence, qui travaille avec des entreprises du secteur des aliments et des boissons, ait reçu un prêt dans le cadre du programme fédéral de protection des chèques de paie.

Mais l'entreprise a eu du mal à rester à flot et M. Stern a été définitivement licencié mardi.

Pour payer le loyer de novembre, il devra emprunter de l'argent à ses parents, a-t-il déclaré. Il envisage de retourner dans sa maison d'enfance en Pennsylvanie jusqu'à ce qu'il puisse trouver un nouvel emploi.

"Je ne veux pas quitter New York, et c’est difficile parce que j’ai presque 30 ans et je ne sais pas ce que je vais faire ensuite dans la vie", a déclaré M. Stern.

Taisha Perez, 29 ans, qui avait travaillé à temps partiel comme batteur au parc à thème Animal Kingdom de Walt Disney World à Orlando, en Floride, pendant près de trois ans, fait partie des personnes touchées par les compressions de Disney.

Le travail lui a donné à la fois une source de revenus constante et le temps de poursuivre sa passion, le théâtre télévisé. «C’est honnêtement mon travail préféré que j’ai jamais eu», a déclaré Mme Perez. «J'ai adoré mettre un sourire sur les visages des gens.»

Lorsqu'elle a été mise en congé à la mi-mars après le déclenchement de la pandémie, elle a pensé qu'elle serait sans travail pendant quelques semaines. Mais mardi, un texto de sa représentante syndicale lui a dit que son travail ne reviendrait pas.

«J'étais juste sous le choc», dit-elle. "Je ne pouvais pas y croire."

Mme Perez a déclaré qu'elle pouvait payer son loyer et ses services publics sur les quelque 250 dollars par semaine qu'elle recevait en allocations de chômage de l'État, mais qu'elle ne pouvait pas se permettre de dépenses supplémentaires, comme la voiture dont elle a besoin après la panne de la sienne en mars.

Pour ceux comme Mme Perez qui ont perdu leur travail plus tôt cette année, la fin du supplément fédéral de chômage de 600 $ a ajouté aux difficultés financières.

Joann Taylor, un coordinateur de restauration de 45 ans dans une franchise McAlister’s Deli à Houston, travaillait environ 30 heures par semaine. Mais lorsque la pandémie a frappé, son patron l'a mise en garde pour les accouchements uniquement.

En conséquence, ses heures ont été réduites si sévèrement – parfois à deux par semaine, voire pas du tout – qu'elle a droit à l'assurance-chômage, y compris 300 $ par semaine au Texas avant impôts.

Mais lorsque le supplément hebdomadaire de 600 $ a expiré à la fin du mois de juillet, Mme Taylor a commencé à avoir du mal à payer ses factures mensuelles, y compris 1 240 $ de loyer, 180 $ pour l'électricité, 240 $ pour la voiture et 155 $ pour l'assurance automobile.

Déterminée à subvenir aux besoins de ses filles, qui ont 6 et 14 ans, elle a profité du temps sous-employée pour obtenir un permis de vendre une assurance-vie et une assurance maladie. Elle cherche maintenant une agence pour l’embaucher, dans l’espoir de revenus plus stables.

Jusque-là, sans autre aide du Congrès, Mme Taylor s'inquiète de payer le loyer et d'acheter des produits d'épicerie.

«Je vais devoir aller dans toutes les églises autour de moi et demander de l'aide», a-t-elle dit. «Je vais faire la queue avec les enfants, car je ne peux pas les laisser à la maison. Je vais demander de l’aide partout où je peux, car je ne peux pas nous permettre d’être sans abri. »

Les reportages ont été fournis par Ben Casselman, Niraj Chokshi, Emily Cochrane et Alan Rappeport.

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