De Quills à Qwerty: les souscripteurs de Lloyd's s'adaptent au travail à domicile


LONDRES – Des milliers de souscripteurs londoniens ont ramené leurs timbres et stylos à plume la semaine dernière, qu'ils utilisent pour signer des contrats d'assurance, mais ils n'en auront pas besoin.

Travaillant à domicile en raison de la fermeture du coronavirus, ils ont abandonné les outils normaux de leur métier et se tournent vers le courrier électronique et d'autres systèmes électroniques pour convenir des conditions avec les courtiers qui font les affaires.

C'est un énorme changement par rapport à une journée normale au Lloyd's de Londres au cœur du quartier financier de la capitale, où les souscripteurs reçoivent des files de courtiers à leurs bureaux pour marchander les termes, avant de sceller les accords avec un tampon d'entreprise à l'ancienne et une signature à l'encre .

Chaque accord peut nécessiter jusqu'à 20 signatures et cachets.

Avec la fermeture du parquet des assureurs, le premier marché mondial de l'assurance commerciale, Lloyd's – qui a vu le jour dans le café d'Edward Lloyd's en 1688 – est devenu entièrement en ligne pour la première fois.

Le verrouillage pourrait s'avérer un tournant décisif. Si le changement se déroule sans accrocs majeurs, cela facilitera probablement la voie au marché pour devenir beaucoup plus numérique, ont déclaré les assureurs et les courtiers.

Ainsi, le travail de masse à domicile est effectivement un test des perspectives de survie à long terme de l'entreprise, car il cherche à réduire les coûts et à se moderniser face à la concurrence étrangère.

"Le café d'Edward Lloyd était un environnement social où les commerçants pouvaient se réunir – aujourd'hui, vous avez Internet, vous avez des téléphones portables", a déclaré Bruce Carman, directeur de la souscription en chef de la compagnie d'assurance Hive Aero, qui a travaillé sur le marché du Lloyd's pendant plus de 30 ans.

"La vitesse du commerce devrait être beaucoup plus rapide que quelqu'un qui parcourt le marché avec des chaussures en cuir."

ADIEU À TOUT CELA?

Lloyd's gère un marché de plus de 90 sociétés de souscription, qui évaluent les risques spécifiques des navires aux sculptures. Des centaines de sociétés de courtage concluent des contrats d'assurance entre leurs entreprises clientes et les souscripteurs du Lloyd's.

Lloyd's avait déjà un plan pour passer aux échanges électroniques, mais de nombreux courtiers et souscripteurs avaient résisté, arguant que les transactions complexes étaient plus faciles à gérer en face à face.

L'arrêt montre comment la crise des coronavirus met un frein aux traditions séculaires.

Lloyd's se concentrait sur le transport maritime lorsqu'il a commencé il y a 332 ans et, jusqu'à la fermeture, une cloche sonnait toujours sur le plancher de souscription lorsqu'un navire a coulé en mer, et les assureurs maritimes ont enregistré les épaves dans un livre de sinistres avec des plumes d'oie.

La cloche a sonné la semaine dernière pour marquer la fermeture de la soi-disant «salle de souscription» en réponse à la pandémie.

RÉCLAMATIONS DE CORONAVIRUS

Le verrouillage intervient alors que le secteur de l'assurance se prépare à de lourdes réclamations liées à l'épidémie de virus en raison de la perturbation de la chaîne d'approvisionnement et de l'annulation ou du report d'événements sportifs et d'autres rassemblements de masse, y compris les Jeux olympiques.

Lloyd's, qui a encaissé 36 milliards de livres sterling (44 milliards de dollars) de chiffre d'affaires l'année dernière et réalisé un bénéfice après deux ans de pertes, pourrait bénéficier du besoin d'adaptation du marché pressé, a déclaré le PDG John Neal à Reuters.

"Les gens veulent accélérer le programme de modernisation", a-t-il déclaré.

Les preneurs fermes et les courtiers sont déjà en mesure de traiter une partie ou la totalité d'une opération par voie électronique via des plateformes telles que PPL. Mais beaucoup ont préféré ne pas le faire.

Sue Jakobek, directrice générale de PPL, a déclaré que depuis la fermeture de la salle de souscription, le nombre d'utilisateurs du système avait augmenté de 15% et 150 personnes par jour se rendaient en ligne pour apprendre à l'utiliser.

Dan Hearsum, responsable du placement, spécialités britanniques, chez le courtier d'assurance Marsh, a déclaré que son équipe tiendrait normalement 200 à 300 réunions en face à face avec les clients en l'espace de quelques semaines. Celles-ci ont été remplacées par des appels vidéo, tandis que le moral du personnel a été préservé par des équipes internes de clavardage vidéo portant des "chapeaux stupides".

"Nous voulons nous assurer que les plaisanteries qui se passaient dans le bureau avant peuvent continuer."

LES MAINS DE KEITH RICHARDS

Alex Craggs, directeur de la souscription en chef de l'assureur Antares, a déclaré que l'entreprise "s'adaptait du mieux que nous pouvions" au travail à domicile, mais qu'il était difficile de reproduire exactement les échanges en face à face.

"Il y a un plus grand danger maintenant nous allons ignorer la nuance d'un risque parce que nous le regardons sur un morceau de papier."

Lloyd's est fier de fixer des prix pour des risques importants et compliqués. Il aurait assuré les mains du guitariste des Rolling Stones Keith Richards pour 1,6 million de dollars et la langue du chanteur Kiss Gene Simmons pour plus de 1 million de dollars.

Le travail à domicile pourrait rendre ces accords plus difficiles.

"Lorsque vous avez une négociation renouvelable complexe, ce qui est difficile même dans un bureau, et lorsque les souscripteurs sont à la maison et coupés physiquement de leurs collègues, cela soulève la question de savoir si cela sera possible", a déclaré un cadre supérieur du secteur de l'assurance. .

"Il s'agit d'un test de résistance pour le commerce électronique", a-t-il ajouté. "Lorsque des réclamations parviendront via COVID-19, comment le système tiendra-t-il?"

(Cette histoire corrige le nom au paragraphe 19)

(Reportage supplémentaire par Sinead Cruise; Édition par Josephine Mason et Pravin Char)

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