Débat démocratique ce soir: mises à jour en direct de Biden contre Sanders


Le vaste champ des démocrates ne compte plus que deux candidats majeurs: l'ancien vice-président Joseph R. Biden Jr. et le sénateur Bernie Sanders du Vermont. En raison de préoccupations concernant le coronavirus, le débat a été déplacé de Phoenix à Washington, D.C.

Les modérateurs seront Dana Bash et Jake Tapper de CNN et Ilia Calderón d'Univision. Les hôtes ont décidé la semaine dernière que le débat se déroulerait sans public en studio.

Les deux candidats ont déclaré qu'ils utiliseraient l'armée américaine pour aider le pays à faire face à la pandémie de coronavirus.

"J'appellerais l'armée maintenant", a déclaré M. Biden. «Ils ont la capacité de fournir l'aide d'urgence dont les hôpitaux ont besoin et qui sont nécessaires à travers le pays.»

M. Sanders était un peu moins direct mais d'accord.

"L'utilisation de la Garde nationale est clairement quelque chose qui doit être fait", a déclaré M. Sanders, avant de se tourner vers un plaidoyer pour aider les travailleurs, comme ceux des restaurants, qui perdront du travail ou paieront en raison du prochain ralentissement économique lié au coronavirus.

M. Sanders, un critique vocal des lacunes du système de santé américain et un défenseur d'un vaste programme «Medicare for all» à payeur unique, a déclaré que la pandémie de coronavirus a souligné les problèmes du système actuel.

"Au milieu de cette épidémie, vous avez des gens dans l'industrie pharmaceutique qui disent, wow, quelle opportunité de faire fortune", a-t-il déclaré. «Le mot doit donc sortir. Je ferais certainement cela en tant que président. Ne vous inquiétez pas. Peuples d'Amérique, ne vous inquiétez pas du coût des médicaments sur ordonnance. »

Mais M. Biden a noté qu'un système de soins de santé géré par le gouvernement n'avait pas aidé en Italie, où l'épidémie a été particulièrement grave et a dépassé le système de soins de santé.

"Cela ne résoudrait pas du tout le problème", a déclaré M. Biden à propos de Medicare for all, arguant que le problème en cause est le virus, et non le co-paiement de l'assurance.

M. Sanders, qui a fait valoir que sans Medicare pour tous les Américains ne recevraient pas de soins complets, a également critiqué légèrement la campagne de M. Biden, ajoutant: "L'astuce est, avons-nous le courage de prendre l'industrie des soins de santé, dont une partie finance la campagne du vice-président. Avons-nous le courage d'affronter les cadres de l'industrie des médicaments d'ordonnance. Certains financent sa campagne. »

M. Biden a clairement indiqué qu'il ne voulait pas entrer dans un affrontement plus aigu: "Je ne veux pas me mêler de notre politique ici." Il a réitéré que son plan tient compte de l'urgence nationale posée par le coronavirus, et tout au long de l'échange a cité un plan qu'il a mis en place pour faire face à la crise.

"Personne ne paiera rien pour la crise", a-t-il déclaré à un autre moment de l'échange. «Il s'agit d'une urgence nationale. Il ne s'agit pas de savoir si c'est quelque chose qui pourrait être couvert par une assurance ou autre chose. Nous hors de la trésorerie allons payer pour cela. C’est une urgence nationale. C’est ce que mon plan exige. "

M. Biden a refusé de répondre directement à une question de savoir s'il était en faveur d'une quarantaine nationale immédiate.

Il a dit qu'il préférerait réunir des experts dans la salle de situation de la Maison Blanche pour décider d'une ligne de conduite.

La question n'a pas été immédiatement adressée à M. Sanders.

Jake Tapper, l'un des modérateurs de CNN, a incité M. Biden à attaquer le président Trump pour avoir affirmé vendredi qu'il ne prendrait pas la responsabilité de la pandémie en Amérique, et M. Biden est décédé.

Au lieu de cela, il a pivoté pour proposer des solutions.

"Le système actuel ne peut pas gérer la poussée qui est susceptible de se produire", a déclaré M. Biden. «Nous devrions planifier où nous allons installer ces hôpitaux temporaires.»

M. Sanders, quand c'était son tour, a tiré sur le système de santé américain à but lucratif et n'a pas critiqué M. Trump ou M. Biden.

"Soyons honnêtes et comprenons que cette pandémie de coronavirus expose l'incroyable faiblesse et la dysfonction de notre système de santé actuel", a déclaré M. Sanders.

Le débat a commencé sur le sujet dominant les gros titres et le monde: le coronavirus.

M. Biden est intervenu en premier et a qualifié la crise de «plus grande que n'importe lequel d'entre nous» et a appelé à un «rassemblement national» alors qu'il décrivait les mesures qu'il prendrait, y compris les mesures économiques et sanitaires qu'il prendrait pour atténuer la crise.

M. Sanders s'est immédiatement adressé à M. Trump, l'accusant de «bavardage» et de confondre le public.

"Premièrement, que je sois président ou non, nous devons fermer ce président maintenant", a déclaré M. Sanders. Il a qualifié cela de «moment sans précédent» dans le pays et a mentionné son soutien à «Medicare for all», mais s'est davantage concentré sur la crise immédiate.

M. Biden puis M. Sanders ont pris la scène dans le studio de débat de CNN, et ils ont rapidement répondu à une question qui se profile au cours du débat: en ce moment de distanciation sociale, se serreraient-ils la main?

Bien sûr que non.

Au lieu de cela, M. Biden a levé son coude gauche et s'est dirigé vers M. Sanders, qui a heurté son rival avec son coude droit.

Ils sont maintenant à leurs pupitres – six pieds de distance.

M. Biden est passé de candidat défaillant à le leader avant-gardiste dans un laps de temps vertigineusement rapide, et ses alliés sonnent des notes confiantes alors que la course se déroule mardi dans de grands États riches en délégués comme la Floride et l'Ohio.

Mais d'abord, M. Biden fait face à un débat face à face contre M. Sanders – et tout au long de cette campagne, l'ancien vice-président a parfois eu du mal sous les projecteurs de la scène du débat. Alors que dans plusieurs compétitions récentes, les candidats ont formé leur feu sur d'autres candidats, maintenant M. Biden partagera l'examen avec un seul autre adversaire sur scène après un vannage spectaculaire du champ.

Les partisans de M. Biden disent qu'il est plus fort dans des formats qui lui donnent plus de temps pour faire valoir son point de vue – les assemblées publiques télévisées, par exemple.

Mais M. Sanders aura également tout le temps de faire pression sur M. Biden sur les priorités libérales qui tiennent à cœur au sénateur du Vermont. M. Biden peut-il tenir le coup et faire avancer un programme prospectif, ou se développera-t-il défensif sous la pression? Et plus important encore, peut-il livrer une performance impressionnante qui rassure les démocrates alors qu'il se dirige vers la nomination? Ou va-t-il trébucher et attiser les doutes?

L'escalade de l'urgence sanitaire mondiale causée par l'épidémie de coronavirus a fait de ce qui était autrefois une occasion incontournable une réflexion après coup.

Les débats sont souvent des affaires prévisibles, avec des lignes d'attaque télégraphiées que les candidats prévisualisent pendant des jours avant l'événement. Mais M. Biden et M. Sanders ont été contraints d'annuler des événements publics ces derniers jours et ont passé moins de temps à se battre entre eux qu'à critiquer la réponse du coronavirus du président Trump.

Même dimanche, le débat se déroulait dans un contexte de nouvelles qui menaçaient de submerger son importance – la Réserve fédérale a pris la décision radicale de réduire les taux d'intérêt à zéro, la ville de New York a fermé des écoles publiques et des États comme l'Ohio et l'Illinois ont annoncé que tous les bars et restaurants seront fermés au public, le Massachusetts et la Californie ayant également annoncé des interdictions similaires.

Cela pourrait bouleverser les débats de la nuit. M. Biden et M. Sanders devront être prêts à faire face aux événements tels qu'ils se produisent en temps réel. Cela pourrait également, pour M. Sanders, rendre l'attaque de M. Biden plus difficile, car les démocrates aspirent à l'unité et concentrent leur colère sur un affrontement électoral général avec M. Trump.

La décision de M. Sanders de rester dans la course à la présidentielle après une performance désastreuse lors des primaires de la semaine dernière était en partie liée à ce débat.

Ses conseillers et sympathisants l’ont indiqué comme une occasion pour lui de confronter pleinement ses idées avec celles de M. Biden – en particulier depuis que l’ancien vice-président a eu des échecs constants lors des débats précédents. Cependant, il y a un certain désaccord sur le ton que M. Sanders donnera à ce débat, étant donné ses faibles chances électorales.

Les partisans les plus purs et durs veulent qu’il mette à rude épreuve M. Biden personnellement et politiquement, une dernière chance de raviver le combat principal entre les ailes idéologiques modérées et progressistes du parti.

Mais cela semble peu probable – M. Sanders a traité M. Biden de manière assez cordiale tout au long de la primaire, et s'est toujours engagé à soutenir et à faire campagne pour quiconque est le candidat démocrate. M. Sanders est plus susceptible de pousser M. Biden dans l'espoir de remporter des concessions sur des questions progressistes clés telles que le changement climatique et les soins de santé.

Dès le début de l’événement de dimanche, il devrait devenir clair quelle voie M. Sanders emprunte: l’approche sans retenue pour émousser le sentiment d’inévitabilité de M. Biden, ou un ton plus conciliant.

M. Biden, cherchant à rallier le soutien des électeurs progressistes, soutient désormais la gratuité des frais de scolarité des collèges et universités publics pour de nombreux étudiants, adoptant une version d'un plan que M. Sanders a défendu, a annoncé dimanche sa campagne.

Le changement de politique, intervenu quelques heures avant que M. Biden ne se prépare à débattre individuellement avec M. Sanders, est la dernière ouverture de M. Biden aux partisans de ses rivaux actuels et anciens alors qu’il se rapproche de la nomination démocrate. Vendredi soir, il a également annoncé qu'il a soutenu un plan de la sénatrice Elizabeth Warren du Massachusetts visant à réformer le système de faillite des consommateurs. La campagne Biden a donné à l'équipe Warren un avertissement sur la proposition de mise en faillite, mais n'a pas été en contact avec le camp de Sanders en ce qui concerne le plan d'éducation, a déclaré un haut responsable de Biden.

M. Biden, l'ancien vice-président, est favorable à la gratuité des frais de scolarité des collèges et universités publics pour les étudiants issus de familles dont le revenu peut atteindre 125 000 $, a déclaré sa campagne.

M. Sanders devrait utiliser sa plate-forme dimanche pour affirmer que M. Biden, tout en gagnant une plus grande part des électeurs démocrates jusqu'à présent, a perdu les idées primaires. Les sondages de sortie fréquemment cités par les progressistes montrent que les politiques à grande échelle telles que l'assurance-maladie pour tous restent populaires auprès des électeurs, même si les électeurs choisissent de soutenir M. Biden, un candidat qui a rejeté ces politiques.

Dans cet esprit, M. Sanders devrait largement pousser M. Biden sur ces questions. La stratégie du sénateur est double.

Il veut faire comprendre à M. Biden et à l'establishment démocrate que les progressistes ne se replieront pas tranquillement dans la nuit, et que la gauche s'attendra à ce que l'ancien vice-président prenne en charge et défende leurs problèmes s'il devient le candidat démocrate.

Et M. Sanders fait une pièce de théâtre: il veut que les électeurs – même ceux qui ne l'ont pas soutenu – embrassent ses idées, et il veut que ces politiques deviennent le rez-de-chaussée de la plate-forme démocrate.

Les problèmes les plus susceptibles de se poser: soins de santé à payeur unique, annulation de la dette de prêt étudiant, action aiguë contre le changement climatique (y compris le Green New Deal) et refonte du système judiciaire. Fait intéressant, un débat Biden-Sanders met moins de pression sur les autres politiques qui ont émergé dans ce cycle, telles que mettre fin à l'obstruction systématique du Sénat et instituer des réparations pour les Noirs américains. M. Biden et M. Sanders ont tous deux résisté à ces politiques, même si d'autres candidats les ont adoptées.

Alors que la nation est aux prises avec la crise des coronavirus, les électeurs se tourneront vers M. Biden et M. Sanders pour savoir comment ils dirigeraient une nation sous une contrainte extrême. Le débat de dimanche soir offre aux deux hommes la possibilité de les cas qu'ils ont présentés ces derniers jours sur la scène nationale après que l'épidémie les ait forcés à se retirer des événements de campagne à grande échelle.

M. Sanders, qui a émis des recommandations – notamment pour que le gouvernement offre un traitement gratuit et élargisse les initiatives de lutte contre la faim destinées aux pauvres – a également utilisé la flambée pour pousser à nouveau pour «l'assurance-maladie pour tous», son unique payeur proposition de soins de santé.

M. Biden a dévoilé son propre plan, ainsi qu'un «comité consultatif de santé publique» composé d'éminents chefs de file de la santé, cherchant à chaque instant à «donner un aperçu de la façon dont Biden mènera en temps de crise en tant que président», comme un responsable de Biden a décrit un discours prononcé jeudi par M. Biden sur la question. Ses alliés soutiennent qu'en temps de crise – que ce soit l'épidémie de coronavirus ou, plus tôt cette année, les tensions avec l'Iran – M. Biden est considéré par les électeurs comme une main ferme et expérimentée.

Sa tâche dimanche sera de communiquer cette image aux électeurs qui se connectent au débat.

Pendant des mois, M. Sanders a aspiré à un débat bilatéral avec M. Biden. Maintenant qu'il en a enfin un, il n'y a pas beaucoup de preuves que ce sera la session sur la terre brûlée dont M. Sanders aurait besoin pour stopper l'élan de M. Biden vers la nomination présidentielle.

Au début de la semaine dernière, dans les derniers jours avant que le Michigan ne remette à M. Sanders une défaite dévastatrice, ses plus proches collaborateurs ont saisi le débat de dimanche soir comme une dernière chance de remodeler la primaire de 2020.

M. Biden, ont-ils dit, s'effondrerait lors d'une discussion en tête-à-tête avec M. Sanders. Les démocrates à travers le pays, ont-ils dit, verraient la sagesse de la voie Sanders et se tourneraient vers lui comme le bon choix pour vaincre M. Trump. Il suffirait que M. Sanders livre une dissection déchirante du dossier et des plans de M. Biden.

Rien ne prouve que M. Sanders soit disposé à le faire.

Au lieu de cela, le sénateur du Vermont, son chemin vers la nomination présidentielle presque fermée, a continué de présenter sa critique du système de santé et économique américain. Lors de conférences de presse et lors d'une diffusion en direct, M. Sanders a choisi de plaider contre le capitalisme américain au lieu d'attaquer M. Biden.

Pendant ce temps, M. Biden a pivoté pour attaquer M. Trump et la gestion par son administration de la pandémie de coronavirus. Il invite les partisans de Sanders à rejoindre sa coalition, n’attaquant plus ses idées ambitieuses comme étant irréalisables ou dépeignant M. Sanders comme une personne garantie de perdre une élection générale.

Cela laisse les deux candidats sur scène chacun lorgnant des adversaires autres que l'homme debout à ses côtés. Pour M. Biden, c'est le président. Pour M. Sanders, c'est tout le système.

La pandémie de coronavirus a mis un terme à la vie politique américaine. M. Biden et M. Sanders ne suivront pas la campagne électorale pendant un certain temps. Les primaires la semaine prochaine en Géorgie et début avril en Louisiane sont reportées.

Le plan de débat du Comité national démocrate prévoyait un débat supplémentaire en avril, s’il s’avérait nécessaire. Mais compte tenu de l'arrêt complet de la saison politique et du changement de parti vers M. Biden depuis qu'il a remporté la primaire de Caroline du Sud le 29 février, il est désormais beaucoup plus probable que la nomination soit réglée dans un mois que toujours contestée.

Dans l’état actuel des choses, le débat de dimanche est une opération à nu. Cela se déroule dans un studio CNN avec une équipe squelette, car le réseau câblé et les campagnes ont dit à tous, sauf à une poignée d'employés, de rester à la maison. Le D.N.C. n’a pas encore arrangé de partenaire de télévision ou de ville hôte pour un débat d’avril.

Un autre débat nécessiterait que M. Sanders reste dans la course et suffisamment de membres du personnel des réseaux de télévision et du parti puissent travailler pour lancer un débat. L'étendue de l'épidémie de coronavirus déterminera probablement si l'une ou l'autre de ces possibilités est possible.

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