Démocrates et républicains se disputent le projet de loi de dépenses pour éviter la fermeture


WASHINGTON – Les dirigeants du Congrès se sont affrontés lundi sur un projet de loi de dépense provisoire visant à éviter la fermeture du gouvernement à la fin du mois, alors que les démocrates ont présenté une mesure qui omettait des milliards de dollars de soulagement supplémentaire que le président Trump avait promis aux agriculteurs battus par son commerce. politiques et la pandémie de coronavirus.

Le différend, qui est survenu alors que les républicains et les démocrates s'approchaient d'un accord bipartite sur la mesure, pourrait compromettre les efforts visant à consolider un accord afin d'éviter une défaillance du financement gouvernemental lorsque l'exercice se termine le 30 septembre. il reste des jours de travail prévus pour parvenir à un accord avant leur départ de Washington pour la phase finale de leur campagne de réélection.

Le hic est apparu après que les démocrates aient hésité à inclure de l'argent supplémentaire dans le paquet pour la Commodity Credit Corporation, arguant en privé que M. Trump cherchait à l'utiliser comme une tirelire personnelle pour récompenser une circonscription politiquement puissante des semaines avant le jour du scrutin.

La lutte imminente pour combler le poste vacant à la Cour suprême laissé par la mort de la juge Ruth Bader Ginsburg a intensifié les tensions partisanes à Capitol Hill, laissant les chances d’une résolution rapide incertaine. La Chambre devrait voter sur la législation dès mardi, mais les républicains ont signalé qu'ils pourraient ne pas l'accepter sans l'aide aux agriculteurs.

«L'ébauche préliminaire d'un projet de loi de financement du gouvernement par les démocrates de la Chambre omet honteusement les secours et le soutien dont les agriculteurs américains ont besoin», a déclaré le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la majorité. «Ce n’est pas le moment d’ajouter l’insulte aux blessures et de refuser l’aide aux agriculteurs et aux régions rurales de l’Amérique.»

La Maison Blanche, soutenue par les républicains du Congrès, a recherché le financement de l'agriculture pour s'assurer que les agriculteurs continueront de recevoir des paiements alors même que le programme de la Commodity Credit Corporation approche de sa limite d'emprunt. Mais les démocrates ont longtemps été préoccupé par le fait que M. Trump tire parti de cette aide pour s'attirer les faveurs d'un bloc électoral influent dans les États qui sont essentiels à sa réélection.

Le président a renforcé ces craintes ces derniers jours, annonçant la semaine dernière lors d'un rassemblement électoral dans le Wisconsin qu'il délivrerait 14 milliards de dollars du programme pour davantage de paiements aux agriculteurs. Une agence de surveillance non partisane a constaté ce mois-ci dans une évaluation des 14,5 milliards de dollars de paiements effectués l'année dernière dans le cadre du programme que les grandes exploitations agricoles et les États du Sud, un élément clé de la base politique de M. Trump, ont bénéficié de manière disproportionnée du programme.

Trois personnes, dont deux assistants républicains, qui se sont exprimés sous couvert d'anonymat pour divulguer les détails des négociations privées, ont déclaré que la présidente Nancy Pelosi de Californie avait renié vendredi un accord qu'elle avait conclu avec le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin qui aurait inclus 30 $ milliards pour le programme de prêts agricoles, en échange d'environ 2 milliards de dollars, l'orateur a demandé une aide alimentaire pour les enfants. Un assistant démocrate, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a déclaré que si l'idée avait été soulevée comme moyen possible de sortir d'une impasse, Mme Pelosi ne l'avait jamais acceptée.

Lundi, les républicains semblaient réfléchir à la manière de procéder, étant donné la proximité de la date limite de financement. Le sénateur Richard C. Shelby de l'Alabama, président du Comité des crédits du Sénat, a déclaré qu'il prévoyait «d'en parler au leader et nous partirons de là».

Le sénateur Pat Roberts, républicain du Kansas, a déploré: «Je détesterais certainement être confronté à ce problème.»

"J'ai des gens avec qui je travaille de l'autre côté de l'allée de manière bipartisane et je sais qu'ils sont mécontents du secrétaire Perdue", a-t-il ajouté, faisant référence à Sonny Perdue, le secrétaire à l'agriculture. «Mais cela n’a rien à voir avec le fait que nous devons passer le C.C.C. le financement."

Parce que le Congrès n'a pas réussi à parvenir à un accord sur la douzaine de factures de dépenses annuelles nécessaires pour financer le gouvernement fédéral, un projet de loi provisoire est nécessaire pour éviter une fermeture. Les républicains et les démocrates étaient sur le point de se mettre d'accord sur une telle mesure vendredi avant que l'aide aux agriculteurs ne devienne un point de friction.

Dans un effort pour gagner le soutien des républicains, les démocrates avaient accepté d'étendre le financement jusqu'au 11 décembre – au lieu de début 2021, comme ils l'avaient initialement proposé – dans l'espoir de gagner le contrôle du Sénat, de la Maison Blanche ou des deux et de négocier plus généreusement. niveaux de dépenses. Ils n'incluaient pas non plus de dispositions qui auraient prolongé des délais cruciaux pour le recensement américain afin de fournir des données de redécoupage ou des fonds supplémentaires pour la sécurité électorale.

La loi étendrait également le financement d'un programme d'assurance contre les inondations jusqu'en septembre prochain et d'un programme de construction et d'entretien des routes. Ce serait empêcher les congés des services de citoyenneté et d'immigration des États-Unis, une agence qui a vu ses revenus baisser en partie à cause de la pandémie, en permettant à l'agence d'augmenter les frais de traitement des primes.

La mesure comprend également une disposition qui empêcherait les bénéficiaires de Medicare de voir une forte augmentation de leurs primes en partie à cause des mesures prises pour contrer les effets de la pandémie. Mais cela n'inclut aucun soulagement supplémentaire pour aider les familles et les entreprises américaines à se remettre du bilan de la pandémie, car les discussions sur un programme de secours plus large pour les coronavirus restent dans une impasse.

Le projet de loi, a déclaré Mme Pelosi dans un communiqué, «évitera un arrêt catastrophique au milieu de la pandémie en cours, des incendies de forêt et des ouragans et maintiendra le gouvernement ouvert jusqu'au 11 décembre, date à laquelle nous prévoyons d'avoir une législation bipartisane pour financer le gouvernement à cet effet. exercice fiscal."

Malgré le différend sur l'aide à l'agriculture, Mme Pelosi a insisté dimanche sur le fait que les législateurs seraient en mesure d'éviter une interruption du financement fédéral.

«Aucun d’entre nous n’a intérêt à fermer le gouvernement», a déclaré Mme Pelosi sur «Cette semaine» sur ABC. «Cela a un impact si néfaste et douloureux sur tant de personnes dans notre pays, alors j'espère que nous pourrons simplement continuer.»

Alan Rappeport et Margot Sanger-Katz ont contribué au reportage.

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