Des années après des inondations majeures, certains résidents


Vers midi, le 1er février 2002, John Whelan se faisait couper les cheveux à Sandymount Village quand quelque chose d'inhabituel s'est produit.

Des ruisseaux d'eau ont commencé à envahir la porte du salon de coiffure, dit-il.

Whelan, qui a vécu toute sa vie dans la région d'Irishtown, s'est précipité chez lui pour vérifier sa maison.

Les dommages à sa maison étaient minimes, dit-il, mais l'eau passait parfois par le trou de la serrure et dans sa maison lorsque des voitures circulant dans la rue faisaient monter l'eau pendant quelques secondes.

Whelan dit qu'il a eu de la chance par rapport aux autres.

«J'en ai été emporté. Le Dodder est entré par la porte d'entrée et est sorti par la porte arrière », a déclaré Patrick Whelan, le père de John, au téléphone vendredi dernier.

Depuis lors, le conseil municipal de Dublin (DCC) et l'Office of Public Works (OPW) ont mis en place des mesures de protection telles que des murs anti-inondation et des systèmes d'alerte, dépensant environ 50 millions d'euros entre 2007 et 2009, dans le but de réduire les inondations à Ringsend, Irishtown. , A déclaré Ballsbridge et Donnybrook, un porte-parole du conseil.

Le résultat n'a pas été une inondation importante de marée ou de rivière dans la région depuis 2011, a déclaré un porte-parole du conseil, «malgré la plus haute marée jamais enregistrée à Dublin le 3 janvier 2014 et la 3e plus haute marée le vendredi 21 août 2020.»

Alors que la protection contre les inondations dans la région a principalement fonctionné, les résidents ont toujours du mal à obtenir une assurance contre les inondations pour leurs maisons. Certains disent qu'ils ont même du mal à obtenir une soumission d'assurance contre les inondations auprès des plus grandes compagnies d'assurance.

Pas même un devis

John Whelan dit que les résidents de Stella Gardens à Irishtown qui avaient deux ou trois pieds d'eau dans leur maison lors de la dernière inondation ont maintenant beaucoup de mal à obtenir une assurance.

Pendant ce temps, Patrick Whelan dit que lorsqu'il a essayé de magasiner, aucune entreprise ne lui donnera un devis, même si, heureusement, sa prime n'a pas augmenté pendant cette période.

«J'entends beaucoup de gens parler ici et ils disent qu'ils ne peuvent même pas obtenir une assurance (contre les inondations)», dit-il.

Claire Gough vit à Irishtown depuis le début des années 1960 et dit qu'elle a un problème similaire – personne ne lui donnera un devis.

«Je vis à O'Connell Gardens et nous n'avons jamais été inondés, jamais», dit-elle.

Lorsque la rivière Dodder a débordé en 2011, l'eau a coulé dans le sens inverse des jardins de Stella, laissant sa maison intacte.

«Le Dodder se trouve au sommet de ma route. Je pense que cela est peut-être arrivé à un moment donné, mais cela n’est même pas venu au premier plan », dit-elle.

Gough dit qu'elle verse désormais 616 € à FBD Insurance annuellement pour l'assurance habitation, et bien que ce ne soit pas trop cher, son prix a augmenté au fil des ans.

Aviva Insurance, Liberty Insurance, Allianz Insurance, AXA Ireland, FBD Insurance et AIG Ireland ont été contactés par Dublin Inquirer et a demandé s'ils fournissaient une assurance contre les inondations pour la région de Ringsend, Irishtown et Sandymount.

Liberty, AXA et Aviva Insurance ont répondu, affirmant qu'ils fournissent une assurance contre les inondations pour certaines maisons de la région, mais pas pour d'autres.

«… Il y a certaines adresses dans les zones mentionnées que nous offririons une couverture contre les inondations et d'autres qui seraient refusées», a déclaré un porte-parole d'Aviva. «Aviva Insurance Ireland utilise un modèle de prévision basé sur la topographie du paysage et la profondeur et la fréquence des inondations.»

Un porte-parole de Liberty Insurance a déclaré: «Nous évaluons la nature et le niveau de risque associés à chaque propriété sur une base individuelle.»

Malgré les défenses

«Si vous regardez le mur (d'inondation), vous voudriez être dans l'arche de Noé pour le surmonter», explique Patrick Whelan.

Un mur anti-inondation a été construit en aval du pont de Ringsend par le conseil le long de la rivière Dodder après l'inondation de 2002 pour empêcher l'inondation de la rivière dans les jardins O'Connell et les jardins Derrynane.

Selon le site Web du conseil municipal de Dublin, les travaux ont impliqué la mise en place de 665 m de palplanches, la construction de 1130 m de murs anti-inondation en béton armé et la construction de 130 «remblais en terre de retenue des inondations».

Lorsque Patrick Whelan a été informé par sa compagnie d'assurance, Allianz Insurance, que son assurance habitation augmentait, il a contacté le conseil.

«(Le conseil) m'a envoyé une lettre expliquant que ces défenses contre les inondations sont bonnes pour encore 200 ans», dit Patrick Whelan.

Lorsqu'il l'a apporté à Allianz, ils lui ont dit que sa maison ne correspondait toujours pas à leur politique, dit-il.

BJP Insurance Brokers est basé à Sandymount Village. Ils ont déjà rencontré ce problème à plusieurs reprises, déclare Terry Pierce, directeur du développement commercial de l'entreprise.

Pierce demande au conseil municipal de Dublin d'envoyer aux compagnies d'assurance une lettre de confort indiquant que la propriété en question est à l'abri des inondations.

Pierce dit qu'en dépit de ces lettres de réconfort, les plus grandes compagnies d'assurance ne délivreront toujours pas d'assurance contre les inondations.

Selon un porte-parole d'Aviva Insurance: «Les membres d'Assurance Ireland, dont Aviva, depuis le 1er juin 2014, ont pris en compte toutes les informations fournies par l'OPW lors de l'évaluation de l'exposition au risque d'inondation dans ces zones.»

"L'assurance contre les inondations sera considérée comme faisant partie de l'évaluation globale du risque par FBD, qui comprend les outils de cartographie des inondations de FBD et tout historique d'inondations dans la zone proposée", a déclaré un porte-parole de FBD.

À la recherche ailleurs

«Il semble que les compagnies d'assurance oublient que cela a été résolu dans le passé», déclare Chris Andrews, TD de Dublin Bay South Sinn Féin. «Un travail considérable a été effectué avec le drainage et le mur de crue, mais cela ne leur suffit toujours pas.»

«Pour être honnête, je pourrais écrire un livre sur les problèmes de couverture contre les inondations», dit Pierce.

Pierce dit qu'il a remarqué avec de nombreuses personnes que lorsque leur renouvellement arrive, l'assurance contre les inondations augmente considérablement ou elle est tout simplement exclue de leur nouvelle police, dit-il.

«La raison pour laquelle cela se produit, c'est qu'ils essaient d'alléger le risque de leurs livres d'affaires», dit Pierce.

De nouveaux logiciels et de nouvelles données signifient que les compagnies d'assurance ont une évaluation plus précise des risques d'inondation pour les zones, dit-il.

Pierce a du mal à convaincre les plus grosses compagnies d'assurance de fournir une assurance contre les inondations, il doit donc faire appel à de petites entreprises souvent basées en Angleterre, dit-il.

«Vous ne pouviez pas décrocher le téléphone et sonner directement à Londres et souscrire une police avec eux», dit-il. «Ils ne pourraient faire des affaires que par l'intermédiaire d'un courtier ici.»

La seule chose est qu'ils pourraient avoir un excédent d'inondation légèrement plus élevé sur eux, dit-il.

La franchise est la première partie de la réclamation que vous auriez à payer vous-même, qui pourrait être peut-être de 2 500 €, dit Pierce.

Beaucoup de gens préfèrent également opter pour une grande compagnie d'assurance bien connue plutôt qu'une plus petite en Angleterre, dit Pierce.

«Mais nous avons perdu notre temps à demander aux compagnies d'assurance de regarder et de réexaminer la région et certains risques», dit-il.

(Correction: cet article a été mis à jour à 11h47 le 30 septembre 2020 pour indiquer que Stella Gardens et O'Connell Gardens se trouvent à Irishtown.Nous nous excusons pour l'erreur.)

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