Des centaines de milliers de personnes déplacées, six morts alors que 600 incendies ravagent la Californie


"Je n'ai rien d'autre qu'un tas de cendres"

Des centaines de milliers de personnes déplacées, six morts alors que 600 incendies ravagent la Californie

Par
Norissa Santa Cruz

24 août 2020

Un cauchemar infernal s'est abattu sur la côte ouest des États-Unis. Des vagues de chaleur, des incendies et des orages sans précédent ont entraîné le déclenchement de plus de 600 incendies dans tout l'État. L'État le plus grand et le plus peuplé du pays, et un grenier mondial, a été transformé en un enfer mortel alimenté par des vagues de chaleur extrêmes et des conditions météorologiques qui ont déclenché des incendies qui ont décimé des terres plus vastes que l'État du Rhode Island. Actuellement, quelque 13 700 pompiers luttent contre les incendies, la pollution atmosphérique est à des niveaux dangereux et au moins six vies ont été perdues.

Parmi les morts figurent un pilote d'hélicoptère qui s'est écrasé en laissant tomber de l'eau sur des incendies dans le comté de Fresno, une famille de trois personnes toujours non identifiée dans le comté de Napa, un habitant du comté de Solano et un employé des services publics de Pacific Gas & Electric (PG&E) travaillant dans la région de Vacaville.

Vendredi, deux pompiers du comté de Marin ont failli perdre la vie après avoir été entourés par les flammes de l'incendie de Woodward. Par chance, un hélicoptère était à proximité et les a secourus avec quelques minutes à perdre. «Sans cet hélicoptère là-bas, ces pompiers auraient certainement péri», a déclaré le shérif du comté de Sonoma, Mark Essick.

Des maisons et des véhicules brûlés remplissent Spanish Flat Mobile Villa à la suite des incendies du LNU Lightning Complex dans le comté non constitué en société de Napa, en Californie, le jeudi 20 août 2020 (AP Photo / Noah Berger)

La semaine dernière, de rares orages d'août au-dessus de la région de la baie de Californie du Nord ont produit plus de 20000 coups de foudre qui ont frappé les arbres et la végétation, à un moment où la végétation est la plus sèche, entraînant des incendies et des «complexes» de nombreux incendies qui ont fusionné en parties de l’État. Samedi soir, plus de 140 000 personnes dans la région de la baie ont été évacuées, tandis que beaucoup choisissent de rester et tentent de protéger leur maison des murs de feu qui s'approchent.

Le groupe d'incendies connu sous le nom de L.N.U. Le complexe Lightning dans la Napa Valley, brûlant dans les comtés de Sonoma, Lake, Napa, Yolo et Solano, est le deuxième plus grand incendie de l'histoire de la Californie. Le feu a brûlé plus de 341 000 acres et consommé 845 bâtiments et endommagé 230 autres et n'est contenu qu'à 17% à partir de dimanche midi.

Au moins 20 incendies continuent de faire rage à l'est de la Silicon Valley, également connue sous le nom de S.C.U. Incendies de groupe du Lightning Complex, affectant des localités dans les comtés de Santa Clara, Alameda, Contra Costa, San Joaquin et Stanislaus. Les incendies du complexe S.C.U ont atteint 339968 acres et sont maintenant le troisième plus grand incendie de l'histoire de l'État, dépassant principalement les zones moins peuplées. Ils ne sont contenus qu'à dix pour cent.

Le complexe Lightning CZU a commencé le 16 août à la suite de coups de foudre dans les comtés de San Mateo et Santa Cruz. Le complexe a carbonisé 71 000 acres, 24 000 structures sont menacées et il est confiné à huit pour cent dimanche. Le feu de la rivière dans le comté de Monterey a brûlé 42 583 acres, contre 10 000 acres mercredi, et est contenu à 12%.

Le Lake Fire près du lac Hughes dans le comté de Los Angeles a continué de brûler depuis le 12 août, date à laquelle il a commencé près de la forêt nationale d'Angeles. Jusqu'à présent, il a détruit 12 structures et 21 dépendances, endommagé six structures et en menace 1 329 autres, et a consommé un total de 30 763 acres. Dimanche soir, elle n'était contenue qu'à 52%. Un confinement complet n'est pas prévu avant le début du mois prochain.

Hank Hanson, 81 ans, résident de Vacaville, a tout perdu dans les incendies. Il a dit au Indépendant, «Mardi soir, quand je me suis couché, j'avais une belle maison dans un magnifique ranch … Mercredi soir, je n'ai rien d'autre qu'un tas de cendres.»

À cela s'ajoute la douloureuse dévastation du Big Basin Redwood State Park, le plus ancien de Californie, où des géants de séquoias vivants âgés de 1500 à 1800 ans et les restes de leurs ancêtres de plus de 2000 ans sont devenus de puissants allumages ce week-end.

Alors que l'ampleur de la dévastation a déjà atteint des records proches, CAL FIRE s'attend à ce que les conditions s'aggravent cette semaine avec une chaleur sèche, une faible humidité et un potentiel éclair sec qui devrait commencer dimanche et se poursuivre au cours des prochains jours avec une autre série d'orages qui produiront petite pluie. Le Service météorologique national a émis un signal d'alarme de danger d'incendie extrême de 5 heures du matin dimanche à 17 heures. Lundi, du comté de Sonoma à travers le comté de Monterey.

Des centaines de milliers de personnes ont reçu l'ordre de fuir leurs maisons alors que des dizaines d'ordres d'évacuation à grande échelle ont été lancés dans de nombreuses régions de dizaines de comtés. Les écoles et les forains ont été transformés à la hâte en abris. À l'époque du COVID-19, les résidents ont été contraints de fuir d'une situation meurtrière à une autre, laissant derrière eux leurs maisons et tous leurs biens pour entrer dans des foires et des sites scolaires bondés – dont beaucoup sont à pleine capacité.

Plus de 77000 personnes ont été forcées d'évacuer en raison de l'incendie du complexe CZU August Lightning dans le comté de Santa Cruz, mais le principal centre d'évacuation est à sa capacité maximale en raison de la distance sociale COVID-19 avec soixante-dix-neuf évacués et leurs familles vivant dans des tentes à l'intérieur du Auditorium civique de Santa Cruz. La grande majorité est obligée de vivre dans sa voiture ou de dépendre de sa famille. Les bons hôteliers fournis par l'État ont été rapidement épuisés. Evacuee Liz Jackson a déclaré à KGO-TV ABC News 7: "Nous sommes frustrés et désespérés … le sentiment de ne pas avoir le contrôle, ça a été horrible."

La fumée dangereuse des centaines d'incendies inonde la région de la baie et le sud de la Californie, mettant en danger la santé respiratoire de millions d'habitants des régions métropolitaines. À San Jose, Concord et Vallejo, l'indice de qualité de l'air a dépassé 150, menaçant tout le monde dans la région.

De nombreux résidents ont choisi de rester pour combattre les flammes et risquer leur vie, sachant parfaitement que s'ils perdent leur maison, ils lutteront pendant des années avec des déplacements, des batailles d'assurance – en supposant qu'ils sont couverts – et la reconstruction d'une vie à partir de gratter dans des conditions économiques proches de la Grande Dépression des années 1930.

Cheryl Martin, une enseignante du secondaire de 61 ans dans le comté de Santa Cruz, a déclaré à la Washington Publier qu'elle et son mari ont fait leurs valises pour fuir leur maison mardi, alors que la fumée devenait si insupportable qu'elle avait besoin d'un masque dans la maison. Son mari a attendu qu'elle soit sur l'autoroute pour lui dire qu'il allait rester pour essayer de sauver leur maison. Ce n'est que jeudi qu'il a fini par fuir à la dernière minute, lorsqu'il a pu voir des flammes incandescentes s'approcher.

Daron Wyatt, responsable de l'information publique de l'équipe d'intervention d'urgence interinstitutions de Californie, a déclaré aux journalistes: «C'est l'un des plus gros problèmes, c'est que les gens décident qu'ils veulent rester parce qu'ils ne sont pas en grand danger et que si c'est le cas, la situation change. , les pompiers doivent se concentrer sur la lutte contre l'incendie pour essayer de protéger la vie. »

Le fait que beaucoup choisissent de risquer leur vie ou de faire face à la misère dans une terrible crise économique est une mise en accusation complète du système capitaliste. En fait, des milliers de personnes n'ont jamais été guéries et sont toujours sans abri et déplacées à cause des incendies de forêt record en 2018 qui ont coûté la vie à 84 personnes, anéanti toute la ville de Paradise, en Californie et produit des scènes apocalyptiques de personnes forcées de quitter leurs véhicules et de courir pour leur vie sur les autoroutes embouteillées alors que les flammes engloutissaient des rangées de voitures.

Ce n'est qu'en juin de cette année que PG&E, le service public d'énergie du nord de la Californie, a plaidé coupable à 84 chefs d'accusation d'homicide involontaire et à un chef d'accusation pour avoir illégalement provoqué l'incendie dévastateur de Paradise. L'agence a régulièrement omis d'inspecter et de réparer ses lignes électriques pendant des années et a tenté de déclarer faillite pour se soustraire à ses dettes et autres responsabilités légales.

Bien que les incendies annuels soient décrits comme étant purement environnementaux et imprévisibles, rien ne pourrait être plus éloigné du cas. Comme sur des roulettes, chaque année, la saison des incendies arrive entre avril et octobre, et chaque année dure plus longtemps, mais aussi comme sur des roulettes, l'État n'est toujours pas préparé, avec des casernes nettement sous-financées et en sous-effectif, tandis que chaque année les étés deviennent plus chauds, la végétation plus sèche et plus de jours. avec des conditions météorologiques extrêmes s'ajoutent chaque saison, résultat du changement climatique d'origine humaine, qui provoque des vagues de chaleur plus fréquentes et plus sévères dans la région et des incendies de forêt de plus en plus importants dans l'Ouest.

La vague de chaleur actuelle dans tout l'État est extrêmement meurtrière et bat des records. La température au parc national de la Vallée de la mort a atteint 130 degrés Fahrenheit (54,4 Celsius) la semaine dernière, marquant ce qui est probablement la température la plus chaude jamais enregistrée sur Terre. Sur la côte de Santa Cruz, les températures ont atteint 107 degrés Fahrenheit (41,7 Celsius) et le long de la vallée agricole centrale, elles ont dépassé 110 degrés F (38,3 C).

Exposant le mauvais état des infrastructures, de nombreuses entreprises de services publics ont imposé des pannes de courant au milieu de la vague de chaleur meurtrière, coupant l'électricité à 130000 personnes dans le sud de la Californie et à 220000 personnes dans les régions de la côte centrale et de la vallée centrale.

La revue Environmental Epidemiology a estimé qu'aux États-Unis, quelque 5 600 décès sont attribuables à la chaleur chaque année. La chaleur extrême affecte de manière disproportionnée les travailleurs agricoles et agricoles, les enfants et les personnes âgées, avec la grande majorité des décès dans les quartiers pauvres et ouvriers qui n'ont pas accès à des espaces frais. Le coup de chaleur est la principale cause de décès lié au travail chez les ouvriers agricoles.

Le Comité sénatorial de l’énergie et des ressources naturelles prédit que les pannes de courant pourraient être «la nouvelle norme de la Californie pour les 10 à 30 prochaines années, voire plus». Une étude environnementale de l'Université de Californie du Sud en 2019 a révélé que le nombre de jours de chaleur extrême – ceux dont la température est supérieure à 95 degrés Fahrenheit – va plus que doubler d'ici 2070 dans le sud de la ville de Los Angeles.

Jusqu'à présent, en 2020, il y a eu plus de 6 000 incendies de forêt de différentes tailles dans toute la Californie, y compris les centaines qui brûlent actuellement, contre plus de 8 000 en 2019. Malgré la prévisibilité des incendies annuels, le nombre d'équipes d'incendie et d'avions est loin d'être proche. et les hélicoptères nécessaires pour éteindre les incendies. Alors que l'État compte sur plus de 2200 ouvriers pénitentiaires bon marché pour risquer leur vie en combattant des incendies pour 2 à 5 dollars par jour, beaucoup sont actuellement indisponibles en raison d'une initiative de libération anticipée visant à limiter la propagation du coronavirus dans les prisons de l'État.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a rapporté samedi que son bureau avait envoyé des pompiers de la côte Est et d'Australie, déclarant cyniquement que «ce sont des temps et des conditions sans précédent, mais la Californie est forte – nous allons passer à travers.» Conformément à la volonté de rouvrir les écoles et l’économie, la déclaration impitoyable de Newsom équivaut à une acceptation de la dévastation croissante et de la mort des incendies de forêt.

Newsom a récemment proposé de couper 681 millions de dollars du budget de l'État pour la protection de l'environnement.

L'État a systématiquement réduit le financement des infrastructures sociales, les budgets des pompiers continuent d'être réduits et rien n'a été fait pour atténuer le danger d'incendie.

Dans l'État le plus riche, qui abrite 154 milliardaires – le plus grand nombre aux États-Unis – ainsi que dans la Silicon Valley et les studios de cinéma d'Hollywood, les ressources sont plus que disponibles pour se préparer adéquatement à la saison des incendies annuelle en injectant des milliards dans les services d'incendie et en améliorant les états vieillissent les infrastructures énergétiques et effectuent des brûlages contrôlés pour nettoyer la végétation sèche, mais ce ne sont pas les priorités de l'élite dirigeante.


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