Des étudiants américains à l'étranger bloqués au Maroc trouvent des moyens alternatifs d'évacuer – NewsRadio 560 KPQ


Stefan Havadi-Nagy / iStock (NEW YORK) – Claudia Danford s'est assise sur le canapé dans le salon avec sa mère d'accueil à Rabat, au Maroc, la semaine dernière, en regardant une annonce à la télévision selon laquelle le pays fermait ses portes en raison de nouveaux problèmes de coronavirus.

Danford, un étudiant américain de l'Université du Vermont à Burlington, était en moins de deux semaines dans ce qui était censé être plus d'un mois d'éducation et d'immersion culturelle dans la vie marocaine.

«Nous sommes passés de l'idée que nous pourrions y rester pendant tout le semestre à partir le plus tôt possible», a-t-elle déclaré à ABC News.

Après l'annonce du dimanche 15 mars, Danford a déclaré que les quatre prochains jours étaient un flou de trouver une option pour elle et au moins 27 camarades de classe pour rentrer à la maison – qui étaient tous inscrits à un programme d'études à l'étranger axé sur le changement climatique à travers l'école de la formation internationale.

Son groupe n'était qu'une petite fraction des plus de 1 000 Américains qui se sont retrouvés soudain bloqués dans la destination touristique populaire. Mais elle et d'autres ont rapidement réalisé qu'ils devraient compter sur leurs universités et leurs relations au lieu du gouvernement américain pour les faire sortir, un avantage que des centaines d'autres Américains n'avaient pas.

«Je me souviens m'être assis dans le hall de l'hôtel à 2 heures du matin avec probablement 8 à 10 autres étudiants, tout le monde en quelque sorte frénétiquement au téléphone avec leurs compagnies aériennes ou en vérifiant en ligne pour voir quels sièges étaient encore disponibles», Valerie Chia, une étudiante diplômée qui était également au Maroc, a déclaré à ABC News. Son programme d'études à l'étranger se faisait par l'école de commerce de l'Université de Pennsylvanie (UPenn).

Au milieu de la menace croissante de COVID-19, le gouvernement marocain a suspendu tous les vols internationaux de passagers et les navires à passagers à destination et en provenance du pays à partir de dimanche soir – annulant tout plan d'urgence que Chia avait élaboré pour la semaine à venir.

C'est alors qu'elle s'est tournée vers l'ambassade des États-Unis au Maroc, dans l'espoir d'obtenir plus d'informations sur la possibilité de vols de rapatriement pour les citoyens américains. Elle a dit qu'elle n'avait pas entendu parler pendant près de quatre jours.

"Ce qui était difficile, c'était simplement de ne pas savoir ou de ne pas avoir de calendrier", a déclaré Chia à propos du manque de réponse de l'ambassade. «Y travaillent-ils? Vont-ils avoir une mise à jour? Ils ne prennent pas le téléphone ou ne répondent pas aux e-mails, est-ce tout en vain? "

Tout en faisant preuve d'empathie pour le volume élevé de questions reçues par l'ambassade, elle a déclaré qu'elle souhaitait qu'il y ait eu plus de communication pour atténuer l'incertitude que ressentaient de nombreux Américains.

«Beaucoup de frustrations auraient pu être évitées si elles avaient même reçu un e-mail automatisé du type« Hé, nous allons envoyer une mise à jour une fois par jour, juste pour vous donner un récapitulatif de la situation actuelle », a-t-elle déclaré. .

Danford a décidé très tôt qu'elle n'allait pas compter sur le gouvernement pour l'aider à retourner à Boston.

"Il semblait que rentrer par le Département d'État était une sorte de tir dans l'obscurité", a-t-elle déclaré. "Un très, très long coup dans l'obscurité."

Finalement, ni Danford ni Chia n’ont fini par attendre la réponse du gouvernement.

Jaime Molyneux, directeur de la gestion des risques internationaux à l'UPenn, a affrété un avion privé pour huit étudiants – dont Chia – de l'aéroport international Casablanca Mohammed V à l'aéroport de Londres Luton le 19 mars.

De là, les étudiants ont pris le transport terrestre pour l'aéroport de Londres Heathrow et ont réservé des vols commerciaux vers leur destination finale. Selon Molyneux, l'université a pu couvrir les coûts du vol privé avec un fonds d'urgence.

Chia et deux autres étudiants de l'UPenn ont occupé trois des sièges disponibles – et le reste est allé aux étudiants de l'Université Brown et de l'Université de Princeton, a-t-elle déclaré.

"Une chose en ce qui concerne les urgences internationales – quelque chose qui est vraiment important que certaines universités n'ont tout simplement pas – est l'accès aux liquidités d'urgence", a déclaré Molyneux à ABC News.

Interrogé sur le coût de l'affrètement de l'avion, Molyneux a refusé de donner un nombre exact, mais a déclaré qu'il était «significatif» et partagé avec les deux autres universités.

Elle a dit qu'elle se demandait comment ses partenaires des écoles publiques avaient géré la «crise» en ramenant leurs étudiants à l'étranger chez eux, en particulier pour ceux qui n'avaient pas accès aux mêmes ressources financières.

"Nous sommes très privilégiés d'avoir de nombreux systèmes qui nous soutiennent que d'autres voyageurs qui voyagent seuls n'auraient pas", a déclaré à ABC News Bailey Kroop, un junior de l'Université Brown et l'un des passagers de l'avion privé.

Kroop a déclaré que le voyage n'aurait pas été possible sans le soutien de Brown, SIT et de sa compagnie d'assurance voyage, International SOS.

"Ce qui a fini par nous faire sortir, ce sont les relations, l'argent et les institutions", a-t-elle déclaré. «J'ai vraiment l'impression que les institutions étaient tellement plus puissantes que le gouvernement américain.»

Danford a fait écho à ces sentiments, disant à ABC News qu'elle et 23 de ses pairs avaient obtenu des sièges sur un vol Ryanair, qui avait été affrété pour des citoyens européens, également le 19 mars. Ils ont découvert le vol par l'intermédiaire d'une agence de voyage que les parents d'un étudiant savaient. .

Le vol est allé de Marrakech à l'aéroport de Londres Stansted, puis les étudiants ont pris un bus pour Heathrow et ont réservé des vols commerciaux vers les villes les plus proches de leur domicile respectif.

Danford a déclaré que le voyage lui avait coûté environ 1 100 $, ce qui était couvert par le SIT.

Kate Casa, directrice des communications pour le SIT, a déclaré que le programme couvrait jusqu'à 1000 $ en frais de changement pour chaque étudiant – et tout ce qui allait au-delà a été évalué au cas par cas.

En raison des risques accrus d'exposition au coronavirus de l'arrêt supplémentaire à Stansted, Nicholas Stahelin, directeur du programme sur les changements climatiques du SIT, a déclaré que le vol Ryanair n'était pas approuvé par le SIT. Cependant, il a déclaré que leur personnel offrait toujours un soutien aux étudiants qui avaient choisi cette option.

"Nous avons dû les emmener de Casablanca à Marrakech très tôt le matin", a expliqué Stahelin. «Nous avons fourni un soutien à l'aéroport. Nous leur faisons savoir que nous leur rembourserons leurs vols et autres frais de voyage. »

Mettant de côté les risques liés au vol Ryanair, Stahelin a félicité le groupe pour avoir pris l'initiative.

"J'admire la façon dont certains étudiants ont décidé de prendre les choses en main et d'être très ingénieux, de s'auto-organiser et de se sortir", a-t-il déclaré.

Avant de rentrer définitivement chez eux, Danford et Chia ont contacté leurs sénateurs et représentants respectifs, demandant à leur famille et à leurs amis de faire de même.

Danford a déclaré qu'elle avait tiré parti de sa connexion universitaire lorsqu'elle a contacté le sénateur du Vermont, Patrick Leahy. Dans une déclaration à ABC News, David Carle, porte-parole de Leahy, a déclaré que le bureau avait plaidé non seulement pour les Vermonters bloqués au Maroc, mais aussi pour ceux d'autres pays, dont le Pérou et l'Équateur.

"Grâce à ses nombreuses années en tant que vice-président du sous-comité des crédits qui finance le Département d'État et les relations qu'il a nouées au fil des ans, ils ont été particulièrement sensibles à ses demandes de renseignements et à ses préoccupations", a déclaré Carle dans le communiqué.

Chia a dit qu'elle pensait que les tentatives de son groupe pour atteindre leurs législateurs avaient aidé à «donner un nouvel élan», même si elle avait finalement trouvé un moyen de revenir en arrière.

«Je pense que les efforts combinés d'avoir une couverture dans plusieurs bureaux et de montrer qu'il s'agit d'une situation affectant les citoyens de tous les différents États ont probablement accéléré la réponse sur le terrain», a-t-elle déclaré.

Après avoir initialement encouragé les Américains à prendre des vols affrétés par le Royaume-Uni et la France qui rapatriaient des citoyens européens plus tôt dans la semaine, le Département d'État a commencé à affréter ses propres vols, dont le départ a commencé le 20 mars.

Un billet simple avait un prix collant de 1485 $, ce qui couvrait un vol de Marrakech à Londres et un vol de correspondance de Londres au choix individuel de 10 villes aux États-Unis.

Environ 1 200 Américains ont évacué le Maroc sur ces vols, selon un haut responsable du Département d'État.

Danford s'est posé à Boston le 20 mars, qualifiant l'expérience de «surréaliste». Elle a dit qu'elle était prête à rester coincée au Maroc pendant des semaines, tout comme de nombreux autres Américains le sont toujours.

«Cela semblait être un voyage miracle presque impossible», a-t-elle déclaré. "C'était juste fou que cela se soit réellement passé."

REMARQUE: Le département d'État exhorte tous les Américains bloqués à l'étranger à s'inscrire au programme d'inscription des voyageurs intelligents (STEP) à step.state.gov afin qu'ils reçoivent les dernières informations, y compris sur les vols de rapatriement possibles, de l'ambassade américaine locale. Les Américains peuvent également appeler le département et son nouveau groupe de travail sur le rapatriement au 888-407-4747 aux États-Unis ou au 202-501-4444 en dehors des États-Unis.

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