Des étudiants de Leeds bloqués à l'étranger à cause de Covid-19


Les étudiants de Leeds ne reçoivent pas les conseils de l’université assez rapidement pour réserver leurs billets

Jess est une étudiante de troisième année en français et en espagnol. Elle est en Argentine depuis six mois en stage.

Comme tant d'autres étudiants de Leeds à l'étranger, Jess est confrontée à la perspective d'être effectivement piégée loin de chez elle alors que de plus en plus de pays ferment leurs frontières et sombrent dans le verrouillage.

Vendredi 13 mars, Jess a reçu son premier e-mail de l'Université de Leeds en réponse à la pandémie de COVID-19. L'e-mail l'a dirigée vers des ressources telles que la page Web de l'université pour les mises à jour sur les coronavirus ainsi que le site Web du bureau des affaires étrangères. On lui a dit de continuer à consulter les conseils locaux concernant la situation.

Elle a de nouveau entendu Leeds le lundi 16 mars – cette fois, ils lui ont fortement conseillé de rentrer à la maison dès que possible. Cependant, le dernier vol direct de l'Argentine vers le Royaume-Uni est parti le même jour – le 16. La communication est arrivée quelques heures trop tard et Jess est maintenant confrontée à un risque d'échec en Argentine.

S'adressant à The Tab, Jess dit que l'université lui a demandé d'entrer en contact avec eux afin que des dispositions puissent être prises pour qu'elle rentre à la maison. "Je leur ai posé des questions sur l'assurance, car c'est le plus gros problème. Si je n'ai pas d'assurance médicale, il ne serait probablement pas sage de rester. Je ne pourrai pas accéder aux meilleurs hôpitaux. Je préfère être malade dans mon pays d'origine. »

Jess dit qu'en allant de l'avant, elle prévoit de jouer les choses à l'oreille. «Je vais appeler l'ambassade britannique ici et voir ce qu'ils disent. Il n'y a plus de vols directs vers le Royaume-Uni et les vols vers l'Europe sont sérieusement limités. Maintenant, il y a encore plus d'interdictions de voyager, donc je pourrais être coincé ici. »

Outre le stress d’essayer de rentrer chez soi face à la fermeture des frontières et aux vols restreints, il y a aussi la tristesse qui vient avec la coupure d’une année à l’étranger. "Je suis vraiment triste", dit Jess. "J'adore mon temps ici et je ne veux vraiment pas partir, donc je ne partirai que si c'est absolument nécessaire".

Don est un autre étudiant affecté par la pandémie. Il est un étudiant de troisième année en anglais et en littérature comparée. Il était basé au Maroc pour le premier semestre, mais a déménagé en Turquie en janvier.

Il n'a entendu parler de Leeds que le dimanche 15 mars. L'e-mail a déclaré que l'université a conseillé à ceux qui étudient en Turquie de partir et de retourner dans leur pays d'origine.

Comme Jess, Don a été attristé par la fin abrupte de quelques mois incroyables à l'étranger. Ce n'est un secret pour personne que la grande majorité de ceux qui partent à l'étranger pendant un an l'adorent absolument – beaucoup la décrivent souvent comme la meilleure année de leur vie. Le fait d'être contrarié par les plans contrariés de continuer à voyager, à étudier ou à travailler à l'étranger ne doit pas être banalisé. C’est une énorme déception.

«Je voulais rester mais j'ai ressenti de la pression pour partir étant donné que tout le monde autour de moi achetait immédiatement des vols et partait». Il y a aussi l'incertitude entourant la façon dont les prochains mois seront dépensés. Alors que Don avait l'intention de continuer à étudier et à voyager en Turquie, ces plans ont déraillé. «Si je rentre au Royaume-Uni, je dois trouver un emploi, ce qui sera impossible (dans le climat actuel)».

Don a ensuite acheté des billets pour rentrer chez lui mercredi 18 mars, mais il semble que ses plans soient en danger compte tenu de l'imposition croissante d'interdictions de voyager et de restrictions. Certains vols vers l'Europe ont été suspendus et lors d'une conférence de presse hier, lundi 16 mars, le ministre turc de la Santé a révélé que le pays interdisait les vols vers l'Angleterre.

Alors qu'il y avait une chance pour Don de revenir via un autre pays de l'UE, l'UE a annoncé mardi 17 mars qu'elle fermait toutes les frontières aux arrivées étrangères. "Je pense que je suis coincé en Turquie", dit Don. "Je me suis résigné à être coincé ici, mais tout va bien."

Tilly est un autre étudiant anglais à l'étranger en ce moment. Elle étudie à l'Université Trent au Canada et a pris la décision de rentrer à la maison en suivant les conseils du personnel de Leeds et de sa famille.

«J'ai eu une journée pour faire mes valises et me préparer à retourner au Royaume-Uni», dit-elle. Son vol part aujourd'hui, mardi 17 mars. Comme Don, elle prévoit de trouver un emploi une fois de retour si les circonstances le permettent. Et comme Don et Jess, elle dit qu'elle est «dévastée» de voir son année à l'étranger écourtée.

Avec de plus en plus d'interdictions et de restrictions mises en place, on ne sait pas comment la situation va changer dans les prochains jours. Alors que Tilly a eu la chance de se battre pour rentrer chez lui en un rien de temps, pour Jess et Don, être piégé indéfiniment en Argentine et en Turquie est une possibilité distincte.

Ce ne sont que quelques cas parmi tant d'autres. Chaque étudiant de Leeds à l'étranger en ce moment aura ses propres inquiétudes et préoccupations individuelles; aucun cas ne sera simple. Comme le dit Jess, c'est "bizarre et assez effrayant d'être si loin de chez soi à un moment comme celui-ci", et donc en allant de l'avant, nous espérons une communication efficace et un soutien suffisant pour tous les étudiants de Leeds à l'étranger en ce moment.

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