Des licenciements se profilent dans les écoles de Blaine


Par Grace McCarthy

Un syndicat représentant les employés des services du district scolaire de Blaine a annoncé à ses membres dans une lettre du 18 août que le district prévoyait des licenciements majeurs qui pourraient affecter des dizaines d'employés, y compris des chauffeurs de bus et des employés des services alimentaires, entre autres.

Plus tard dans la journée, des voitures klaxonnaient dans les rues devant le bureau du district scolaire de Blaine, alors que près de 20 employés du district se rassemblaient pour le soutien de la communauté.

«Nous voulons simplement être entendus. Nous comptons aussi », a déclaré Kim Ingham, une conductrice de bus et une employée des services alimentaires qui entamait sa 29e année dans le district, lors du rassemblement. «Nous ne demandons pas de sauver nos emplois. Cela ne sera même pas possible, mais sauvez nos soins médicaux. "

Blaine licenciera tous les chauffeurs d'autobus et réduira le personnel des mécaniciens d'autobus de 10 à quatre heures par jour, selon la lettre envoyée aux membres du syndicat. Tous les postes de service de nutrition seront supprimés à l'exception de quatre cuisiniers. Les postes d'associé qui ne soutiendront pas les étudiants pendant l'apprentissage à distance seront supprimés, selon la lettre. Les responsables syndicaux disent que le nombre de para-éducateurs à réduire n'est pas clair.

En outre, le district a essayé de réduire les heures de tous les membres du personnel de bureau d'une heure par jour et de réduire l'ensemble du personnel d'entretien, de terrain et de gardien de deux heures par jour, mais les deux modifications n'étaient pas autorisées par le contrat du syndicat avec le district scolaire, ce qui expire en août 2021. Toute réduction de ces postes affectera les employés ayant la plus faible ancienneté, indique la lettre.

Dans la lettre, le syndicat dit qu'il a fait valoir au district que les coupes budgétaires étaient trop importantes et a tenté de négocier des congés au lieu de licenciements, ce qui entraînerait la perte immédiate de l'assurance maladie des employés.

Le district scolaire et les responsables syndicaux n'ont pas pu donner le nombre exact d'emplois affectés par le temps de presse.

Le Bureau du surintendant de l'instruction publique a envoyé une lettre le 13 août aux surintendants les informant que les districts scolaires recevront un financement pour le transport de septembre à janvier, mais à partir de février 2021, ce financement sera «considérablement inférieur» pour les districts ayant des écoles en téléapprentissage, car il est basé en partie sur les chiffres de l'achalandage précédents.

Le surintendant du district scolaire de Blaine, Christopher Granger, a déclaré dans un courriel à La lumière du Nord que le district a entamé des conversations avec le syndicat immédiatement après avoir réalisé que des licenciements étaient probables. Il a dit qu'il pensait que le district était toujours en train de négocier avec la section locale 925 du syndicat international des employés des services (section locale 925 SEIU), le syndicat qui représente les employés des services du district scolaire de Blaine.

Granger a déclaré qu'il était déçu de voir la déclaration publiée avant que le district ne finalisât les décisions concernant les licenciements, mais qu'il comprenait la position du syndicat. Le district s'efforce de déterminer les solutions les plus responsables sur le plan financier, mais les moins efficaces, a-t-il déclaré.

«Ce sont des temps incroyablement difficiles, avec de nombreuses décisions difficiles à prendre; pour le district, pour notre personnel et pour nos familles », a déclaré Granger. «Nous regrettons d'être dans cette position et son impact sur le personnel que nous aimons et apprécions. Nous continuerons de venir ensemble à la table pour travailler à une solution. »

Avec un préavis de 25 heures, le district scolaire de Blaine a annoncé qu'une réunion spéciale du conseil d'administration le 19 août se réunirait en session exécutive, fermée au public, pour examiner la position du district dans les négociations collectives. Aucune action du conseil n'est prévue lors de la réunion.

Les responsables syndicaux de Blaine ont déclaré dans la lettre aux membres qu'ils avaient mis fin aux discussions avec le district afin que les membres puissent être informés dès que possible qu'ils allaient perdre leurs prestations de soins de santé.

Les deux tiers des quelque 150 membres du syndicat des employés des services perdront leur emploi, a déclaré Sue Schroeder, vice-présidente de la section de Blaine de la section locale 925 du SEIU. Sue Schroeder a déclaré que le syndicat avait une bonne communication avec le district jusqu'à présent et est reconnaissante d'avoir un soutien. Conseil d'administration.

Russell Carleton, président de la section Blaine de la section locale 925 du SEIU et gardien du district, a déclaré qu'il était clair pour lui après trois réunions avec le district scolaire la semaine dernière que le district avait pris sa décision sur le
licenciements.

Carleton a déclaré qu'il n'avait jamais vu de personnel aussi sévère au cours de ses 27 années de travail dans les écoles de Blaine, mais le district n'est pas entièrement à blâmer.

«L'État doit se mettre au travail. Ce sont eux qui ont de l’argent », a déclaré Carleton. «Ce n’est la faute de personne. C’est la pandémie et tout le monde comprend cela, mais c’est des vies très touchées. Lorsque vous perdez vos revenus et vos frais médicaux, c’est difficile. »

Dans une lettre du 17 août partagée avec La lumière du Nord et envoyés au gouverneur Jay Inslee et au bureau du surintendant de l'instruction publique de Washington, les syndicats de l'éducation d'État ont demandé au gouverneur d'utiliser les pouvoirs d'urgence pour suspendre la formule de l'État pour calculer le transport des élèves des districts scolaires et fournir un financement suffisant pour le transport pour l'année scolaire 2020-2021. .

La lettre appelait le surintendant de l'État Chris Reykdal à utiliser ses pouvoirs d'urgence pour ajuster les fonds alloués au transport des étudiants et à exiger que les chauffeurs d'autobus scolaires continuent d'être employés et payés.

La porte-parole de l’OSPI, Katy Payne, a déclaré que le surintendant de l’État n’avait pas de pouvoirs d’urgence mais que le bureau du gouverneur et la législature de l’État étaient conscients du problème et s’efforçaient de trouver une solution. Le bureau du gouverneur cherche à savoir s'il peut utiliser des pouvoirs d'urgence pour créer un correctif aux allocations de transport des étudiants, ce qui serait une solution plus rapide que le législateur ajustant les allocations en janvier, a déclaré Payne.

La lettre cite également McCleary c. Washington, une affaire de la Cour suprême de l'État de 2012 qui a statué que l'État avait échoué dans des écoles avec un financement insuffisant.

«Le gouverneur et le surintendant d'État de l'instruction publique ont l'obligation constitutionnelle de modifier les formules de financement en utilisant le processus prévu dans la loi pour définir des facteurs différentiels supplémentaires et importants pour permettre le transport en toute sécurité du matériel d'éducation de base et des étudiants pendant la pandémie COVID-19 et une formule de financement qui prévoit les coûts réels de ces services de transport d'éducation de base », lit-on dans la lettre.

La lettre est signée par six syndicats, dont la section locale 925 du SEIU et la Washington Education Association, le syndicat des enseignants de l’État.

La vice-présidente du syndicat d'État, Tricia Schroeder, a déclaré qu'il était difficile de donner un certain nombre de districts scolaires qui ont licencié des employés classifiés plutôt que de les congédier, car de nombreux districts ont initialement licencié leurs employés avant de revenir sur la décision et de les congédier, en grande partie pour préserver les avantages médicaux.

Tricia Schroeder prévient que l'État sera en crise lorsque les écoles rouvriront pour l'apprentissage en personne et que les anciens chauffeurs de bus auront trouvé de nouveaux emplois, ce qui ajoutera au déficit déjà existant pour les employés du transport scolaire. Les membres et représentants du syndicat de Blaine ont fait écho à ces remarques, y compris la vice-présidente du syndicat de Blaine, Sue Schroeder, qui a déclaré qu'elle avait déjà entendu parler de chauffeurs de bus à la recherche d'un emploi dans des écoles privées.

Tricia Schroeder a déclaré que les membres du syndicat augmenteraient leur présence aux réunions des conseils scolaires et feraient du lobbying lorsque la législature de l’État reprendra ses sessions en janvier. Jusque-là, le syndicat a lancé des webinaires sur le chômage pour les membres qui se déclarent au chômage.

Tifany Coleman, une conductrice de bus de Blaine depuis cinq ans, a déclaré qu'elle se sentait abandonnée par le district après que des chauffeurs de bus aient livré des repas aux étudiants en mars alors que le reste du district scolaire travaillait à domicile.

«Quand tout a commencé avec la pandémie, on nous a dit que nous étions censés rassembler la communauté», a-t-elle dit. «Nous étions en première ligne pour aider les enfants à ressentir un sentiment de normalité et de communauté.»

Coleman a déclaré qu'elle souhaitait que le rassemblement devant le bureau du district mette un visage sur les chiffres des réductions budgétaires et montre qui perdrait l'assurance maladie. De nombreux manifestants disent vouloir manifester jusqu'à ce que leur voix soit entendue.

Coleman a dit qu'elle craignait pour ses collègues, dont beaucoup, selon elle, ont travaillé pour le district pendant des décennies et maintenant, à plus de 50 ans, se retrouveront sans assurance maladie dans moins de deux semaines.

Même si Coleman a déclaré qu'elle comprenait la nécessité pour le district de mettre les chauffeurs en congé pendant que les étudiants étudiaient à la maison, elle a dit qu'elle attendait plus de l'administration.

«Nous n'obtenons pas le soutien que nous avons mérité», a-t-elle déclaré. «Je ne les comprends pas, nous laissant au milieu de l’eau sans gilets de sauvetage.»

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *