Dilemme du coronavirus du gouverneur de la Floride: santé et économie


Par TAMARA LUSH Associated Press

ST. PETERSBURG, Floride (AP) – Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, marche sur une corde raide depuis des semaines pendant la crise des coronavirus, essayant de protéger les résidents vulnérables au virus et l'économie de la cratérisation dans un état de 21 millions de personnes.

Son dilemme est un exemple clair de l'énigme à laquelle est confronté le président des États-Unis et les gouverneurs de tout le pays: son État a à la fois une population énorme – dont un grand pourcentage est âgé et particulièrement vulnérable au virus – et une économie prospère dont l'effondrement pourrait entraîner la perte de centaines de milliers d'emplois.

Le succès ou l'échec des décisions du gouverneur républicain pourrait avoir des conséquences majeures sur la reprise économique nationale, sans oublier l'élection présidentielle. Aucun État n'est au centre de la réélection du président Donald Trump.

Les critiques disent que DeSantis s'appuie trop sur la façon dont ses actions pourraient réfléchir sur le président – ou affecter sa relation avec Trump.

"Je ne pense pas que Ron DeSantis prenne des décisions sans consulter le président ou ses proches", a déclaré la députée d'État Anna Eskamani, démocrate d'Orlando.

Comme Trump, DeSantis a résisté à imposer un arrêt à l'échelle de l'État comme l'ont fait New York, la Californie et l'Illinois. Au lieu de cela, le gouverneur – dans sa deuxième année au pouvoir – a poussé une approche progressive, suggérant que des mesures restrictives ne soient mises en place que dans les pays les plus touchés. Faire autrement, a-t-il dit, pourrait coûter des centaines de milliers de Floridiens à leur emploi. Près d'un tiers des comtés de Floride n'ont enregistré aucun cas de COVID-19, mais la plupart sont petits et ruraux.

Pour la plupart des gens, le nouveau coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux qui disparaissent en deux à trois semaines. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment la pneumonie et la mort. La grande majorité des gens se rétablissent.

La décision la plus controversée de DeSantis est intervenue plus tôt cette semaine, lorsqu'il a émis un décret exécutif exigeant que toute personne entrant dans l'État de la grande région de New York – qui a vu le plus grand pic de virus du pays – s'auto-isoler pendant 14 jours. Les responsables de la Floride ont déclaré que la plupart des personnes dans l'État qui ont contracté le virus ont récemment voyagé ailleurs ou ont été en contact avec d'autres personnes.

Les liens entre la Floride et New York sont profonds. Les New-Yorkais sont la plus grande source de nouveaux Floridiens. En 2018, dernière année pour laquelle des chiffres sont disponibles, plus de 63000 New-Yorkais ont migré vers le Sunshine State, soit près du double des résidents du prochain État le plus proche, la Géorgie voisine. Mardi, le gouvernement fédéral a mis en œuvre la même ordonnance à l'échelle nationale pour ceux qui voyagent depuis la grande région de New York.

Le gouverneur a pris des mesures à l'échelle de l'État, fermant des parcs, des bars et des gymnases; restreindre les visites aux maisons de soins infirmiers; et limiter les restaurants à emporter et à livrer. Il a également décidé de fermer des plages dans deux comtés du sud de la Floride. Pourtant, il a laissé de nombreuses décisions aux comtés et aux villes, une approche qui a suscité louanges, confusion et dérision.

"Le coronavirus nous tue en Floride, gouverneur DeSantis. Agissez comme vous vous en foutez", a déclaré le Miami Herald sur sa page éditoriale ce week-end.

Le Tampa Bay Times – normalement considéré comme l'un des journaux les plus libéraux de l'État – a défendu le gouverneur, soulignant lundi qu'il avait "trouvé un équilibre raisonnable" dans ses efforts pour contrôler le virus et arrêter les saignements dans l'économie.

Le journal a fait valoir que DeSantis avait été injustement critiqué sur les informations du câble et les médias sociaux "pour son approche méthodique de la mise en œuvre progressive des restrictions à l'échelle de l'État", par opposition aux ordres stricts de séjour à domicile imposés par certains autres gouverneurs.

Eskamani s'est joint au commissaire à l'Agriculture démocratique Nikki Fried pour appeler à un arrêt à l'échelle de l'État.

"Nous ne pouvons pas résoudre la crise économique de la santé sans régler la crise de santé publique", a déclaré Eskamani.

Les propriétaires d'entreprises, quant à eux, essaient de garder une trace des directives souvent contradictoires de DeSantis, alors qu'il essaie de maintenir l'économie aussi active que possible, et les responsables de Miami-Dade, Orlando et d'autres comtés qui ont commandé tout sauf "essentiel" les entreprises à fermer.

"Nous devons aplanir la courbe pour restaurer la confiance des consommateurs, puis reprendre les affaires", a déclaré Alex Marin, copropriétaire du restaurant Hungry Pants à Orlando. "Nous ne pouvons pas naviguer sur un voilier quand il n'y a pas de vent dans les voiles, nous allons donc rester assis dans l'eau jusque-là."

Mike Harting, propriétaire de 3 Daughters Brewing à Saint-Pétersbourg, a déclaré qu'il pensait que DeSantis avait fait un travail décent jusqu'à présent en accordant la priorité à la santé et à la sécurité des résidents, mais qu'il aimerait qu'il aide les petites entreprises à se connecter avec les banques.

"J'apprécie son leadership", a déclaré Harting. "Est-ce que certains de ces appels sont les bons? Je n'en ai aucune idée, et aucun de nous ne le fera jusqu'à ce que cela soit fait. Il prend des mesures."

Harting a déclaré que le secteur des services de l'État était particulièrement touché lorsque DeSantis a ordonné à tous les restaurants et bars de fournir uniquement un service de ramassage ou de livraison – une décision qu'il a compris, mais qui l'a néanmoins contraint à licencier les 57 de ses employés.

En parlant de l'impact du virus, Harting a déclaré: "La crise économique qui va se produire derrière tout cela est tout aussi grande, sinon plus dévastatrice."

Mike Van de Abbeel, le propriétaire du Mosaic Hair Studio à Orlando, a fait écho à la frustration des autres propriétaires d'entreprises face à la mosaïque de réglementations.

"Nous pouvons planifier des choses que nous savons", a-t-il déclaré. "Nous ne pouvons pas planifier des choses que nous ne savons pas. À quoi ressemble l'ouverture à nouveau? Lorsque des endroits dans le monde s'ouvrent, à quoi cela ressemble-t-il? À quoi ressemble le revers de la médaille?"

Pour l'instant, Van de Abeel a décidé de rester ouvert. Il a placé un évier et un poste de lavage des mains à la porte d'entrée du salon et garde les clients à plus de 6 pieds (2 mètres) l'un de l'autre.

"C'est mon travail de rester ouvert et de rester employé", a déclaré Van de Abbeel. "J'essaie de maintenir un semblant de normalité jusqu'à ce qu'on me dise que nous devons fermer."

DeSantis a reconnu ces préoccupations cette semaine, affirmant que lundi, 21 000 Floridiens ont déposé une demande de chômage.

"Il est clair que nous devons faire quelque chose contre le virus", a-t-il dit, "mais il n'y a aucun moyen qu'un arrêt de neuf mois soit durable."

"Protégeons les gens qui pourraient être en danger", a déclaré DeSantis. "Faisons fonctionner la société."

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