Donner une voix: prendre soin de notre communauté


Quand j'étais étudiant en troisième année de médecine, je me suis porté volontaire dans une clinique gratuite dans une petite ville côtière. Un de mes patients, un jeune homme, avait un gros kyste au milieu du front qui sortait comme une corne. Il vivait avec depuis des années et portait un bandeau bandana pour le cacher. Il m'a dit qu'il n'aimait pas sortir ou être vu parce qu'il était gêné. Nous avons enlevé le kyste, et je n'oublierai jamais le sourire sur son visage quand il est revenu pour enlever les sutures. Je me souviens avoir pensé que ce n'était pas une procédure de sauvetage, mais cela avait certainement changé la vie.

Je suis actuellement médecin bénévole et membre du conseil d'administration des Oasis Free Clinics à Brunswick. Oasis offre gratuitement des soins primaires, des soins dentaires et une assistance sur ordonnance aux adultes de notre communauté à faible revenu et non assurés. J'ai d'abord commencé à faire du bénévolat à Oasis par sentiment de redonner. Dans notre communauté, l'assurance maladie devenait moins abordable avec des franchises plus élevées, moins de personnes recevaient MaineCare car notre ancien gouverneur réduisait l'aide fédérale, et il y avait un nombre croissant de personnes sans assurance maladie ou soins de santé. J'ai ressenti le besoin de contribuer au-delà des dons financiers. Je me suis rendu compte que mon bénévolat était en fait rentable car ma contribution non seulement améliorait la vie des patients que je voyais, elle améliorait et améliorait ma propre vie.

Des études montrent que la prestation de soins primaires dans une communauté entraîne une espérance de vie plus longue, reflétant une communauté plus saine en général. Les gens qui viennent à Oasis pour des soins de santé et dentaires sont de vraies personnes – nos voisins, nos amis et notre communauté. Malheureusement, personne n’est à l’abri des services d’Oasis. Même les personnes qui occupent un ou deux emplois peuvent ne pas avoir d'assurance maladie ni les moyens de payer des soins médicaux. Oasis sert non seulement l'individu mais aussi la communauté dans son ensemble en aidant les gens à devenir et à rester en bonne santé, ce qui nous profite à long terme.

Certes, être médecin est un travail difficile. Les médecins de toutes spécialités sont confrontés au stress et à la pression dans de nombreuses directions, mais être médecin est également très gratifiant. Pour moi, ce qui est le plus gratifiant, ce sont les relations à long terme que j'ai eu le privilège d'avoir avec mes patients. Tout le monde a une histoire et j'aime tous les entendre et les écouter. Le bénévolat à l'Oasis Free Clinic n'est pas différent. Ma vie a été enrichie par les histoires et la gratitude des personnes dont je m'occupe.

Heureusement, notre nouveau gouverneur a étendu MaineCare, offrant à plus de gens la possibilité d'avoir une assurance maladie. Pourtant, Oasis demeure un foyer médical pour plus de 600 personnes dans notre communauté. Oasis fait toujours face à de nouveaux défis, y compris les nouveaux arrivants qui ont déménagé dans notre communauté en quête d'asile. Grâce à notre personnel dévoué, à nos bénévoles et à nos membres du conseil d'administration, nous continuons de relever ces défis et espérons continuer de fournir un service très important à notre communauté.

Notre communauté est ancrée dans le soutien mutuel. Au sein de notre communauté, quatre organisations à but non lucratif recherchent des personnes dans le besoin: le programme Mid Coast Hunger Prevention, Tedford Housing, The Gathering Place et Oasis Free Clinics. J'espère que vous envisagerez de soutenir l'un ou tous ces projets cette année de la manière que vous souhaitez apporter.

Le Dr David B. Inger est bénévole à Cliniques gratuites Oasis. Giving Voice est une collaboration hebdomadaire entre quatre agences de services à but non lucratif locales pour partager des informations et des histoires sur leur travail dans la communauté.

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